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Le bombardement de Dresde

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Le bombardement de Dresde en février 1945 est resté l'un des aspects les plus controversés de la Seconde Guerre mondiale. Dresde, une ville non touchée par les bombardements jusqu'à ce point de la guerre, a perdu plusieurs milliers de civils dans la tempête de feu créée par les Alliés. Alors que les Russes progressaient vers Berlin depuis l'est et les alliés depuis l'ouest, pourquoi Dresde a-t-elle été bombardée alors qu'il semblait que la guerre serait terminée dans un avenir proche?

Historiquement, Dresde avait été le centre culturel du nord de l'Allemagne - une ville remplie de musées et de bâtiments historiques. Le musée et le palais Zwinger et la cathédrale Frauenkirche étaient des bâtiments de renommée mondiale. De 1939 à la fin de 1944, la ville avait été épargnée par les bombardements que les Alliés avaient lancés sur l'Allemagne nazie. En février 1945, la ville était remplie de réfugiés - des personnes se déplaçant d'est en ouest pour tenter d'échapper à l'avancée de l'Armée rouge. La machine de propagande nazie avait rempli l'esprit des Allemands d'histoires d'horreur sur ce à quoi s'attendre si l'Armée rouge arrivait en Allemagne. Des milliers de personnes ont maintenant fui cette armée alors qu'elle progressait sans relâche vers Berlin. Personne ne sait combien de personnes se trouvaient à Dresde lorsque la ville a été bombardée. Officiellement, la population de la ville était de 350 000, mais avec le nombre de réfugiés là-bas, cela aurait été beaucoup plus élevé que cela.

Entre le 13 février et le 14 février 1945, entre 35 000 et 135 000 personnes ont été tuées par les bombardements alliés à Dresde. Les historiens se disputent toujours sur le nombre de morts. Cependant, il y avait tellement de réfugiés dans la ville à l'époque que le vrai chiffre ne sera certainement jamais connu.

Alors pourquoi Dresde a-t-elle été choisie comme cible? Arthur Harris, chef du Bomber Command, avait toujours considéré que toute ville ayant quelque chose à voir avec l'effort de guerre nazi était une cible. Un certain nombre de théories existent quant à la raison pour laquelle Dresde a été choisie si tard dans la guerre.

1) La ville était en Allemagne nazie et pour cette raison était une cible légitime pour une attaque car les Alliés étaient en guerre contre l'Allemagne nazie.

2) La ville n'était pas simplement un centre culturel - il y avait des usines produisant des armes et du matériel pour l'effort de guerre nazi. Par conséquent, la ville était une cible légitime. C'était aussi une base ferroviaire pour envoyer des troupes sur le front de guerre avec les Russes.

3) Bien que les Russes soient des alliés, Churchill et Roosevelt avaient déjà décidé que Staline serait un problème majeur après la fin de la guerre. Par conséquent, alors que l'Armée rouge progressait contre une armée qui était effectivement vaincue, elle n'avait aucune idée de ce que pouvait faire une force militaire égale et peut-être supérieure. Par conséquent, Dresde a été bombardée pour montrer aux Russes la puissance impressionnante des Alliés et pour les avertir de ne pas s'écarter des accords qu'ils avaient conclus lors des conférences de guerre.

Un mémo interne de la RAF éclaire la raison du bombardement:

«Dresde, la septième plus grande ville d'Allemagne et pas beaucoup plus petite que Manchester, est également de loin la plus grande structure non bombardée que l'ennemi ait. En plein hiver avec des réfugiés qui affluent vers l'ouest et des troupes à reposer, les toits sont très recherchés. Les intentions de l'attaque sont de frapper l'ennemi là où il le ressentira le plus, derrière un front déjà partiellement effondré, d'empêcher l'utilisation de la ville sur la voie d'une nouvelle avancée, et accessoirement de montrer aux Russes à leur arrivée ce que le Bomber Command peut faire."

RAF janvier 1945

La supériorité aérienne alliée signifie que bon nombre des 1 300 bombardiers ont atteint leur cible. La RAF a dirigé leur attaque avec des bombardiers Lancaster tandis que l'USAAF a utilisé ses B-17 Flying Fortresses.

Au total, au cours de trois vagues d'attaques, 3 300 tonnes de bombes ont été larguées sur la ville. Beaucoup des bombes larguées étaient des bombes incendiaires. Ceux-ci ont créé tellement de feu qu'une tempête de feu s'est développée. Plus la ville brûlait, plus l'oxygène était aspiré - et plus la tempête de feu devenait grande. On pense que la température a culminé à 1 800 degrés Fahrenheit. La surface des routes a fondu et les personnes en fuite ont constaté que leurs pieds avaient été brûlés en courant. Certains ont sauté dans des réservoirs construits dans le centre-ville pour aider les pompiers. Cependant, ceux-ci avaient dix pieds de profondeur, avaient un côté lisse et n'avaient pas d'échelles - beaucoup se sont noyés. Très peu de ceux du centre-ville ont survécu - ceux qui l'ont fait ont fourni une image vivante de ce que c'était que d'être dans une tempête de feu.

«Il n'y avait pas de sirènes d'avertissement. Nous avons été complètement surpris et nous sommes précipités dans les caves de l'hôpital. Mais ceux-ci sont rapidement devenus désespérément surpeuplés de personnes qui ne pouvaient plus trouver d'abri dans leurs propres bâtiments en flammes. Le béguin était insupportable, nous étions si serrés qu'on ne pouvait pas tomber. »"En dehors du risque d'incendie, il devenait de plus en plus impossible de respirer dans la cave car l'air était aspiré par la force croissante de l'incendie."

«Nous ne pouvions pas nous lever, nous étions à quatre pattes, rampant. le vent était plein d'étincelles et transportait des morceaux de meubles flamboyants, des débris et des morceaux de corps brûlants. »

«Il y avait des corps carbonisés partout.»

«L'expérience du bombardement a été bien pire que d'être sur le front russe, où j'étais mitrailleur de première ligne.»

Rudolph Eichner

Après la fin du raid, des gardes SS ramenés d'un camp voisin ont brûlé les corps sur la vieille place de la ville (l'Altmarkt). Il y avait tellement de corps que cela a pris deux semaines.

Une grande partie de la ville a été détruite et lorsque l'Armée rouge l'a prise, la ville avait pratiquement cessé d'exister. Une grande partie du centre-ville est restée des décombres dans les années 1950, lorsque les Russes qui sont restés dans la ville pendant la guerre froide, ont mis leurs efforts pour reconstruire des villes détruites en Russie elle-même, plutôt que de reconstruire l'Allemagne de l'Est.


Voir la vidéo: L horrible bombardement de Dresde. (Mai 2022).