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Les Mémoires du général Ulysses S. Grant

Les Mémoires du général Ulysses S. Grant

SIÈGE DES ARMÉES DES ÉTATS-UNIS, WASHINGTON, D. C.,
22 juillet 1865.

HON. E. M. STANTON, Secrétaire de la Guerre.

MONSIEUR : J'ai l'honneur de soumettre le rapport suivant des opérations des armées des États-Unis à partir de la date de ma nomination pour commander les mêmes.

Dès le début de la rébellion, j'avais été impressionné par l'idée que des opérations actives et continues de toutes les troupes qui pouvaient être amenées sur le terrain, quelles que soient la saison et le temps, étaient nécessaires pour une fin rapide de la guerre. Les ressources de l'ennemi et sa force numérique étaient bien inférieures aux nôtres ; mais en contrepartie, nous avions un vaste territoire, avec une population hostile au gouvernement, à garnir, et de longues lignes de communications fluviales et ferroviaires à protéger, pour nous permettre de ravitailler les armées opérationnelles.

Les armées de l'Est et de l'Ouest ont agi indépendamment et sans concert, comme une équipe hésitante, sans jamais se serrer les coudes, permettant à l'ennemi d'utiliser au mieux ses voies de communication intérieures pour transporter des troupes d'Est en Ouest, renforçant l'armée le plus vigoureusement pressés, et de mettre en congé un grand nombre, pendant les saisons d'inactivité de notre part, pour aller chez eux et faire le travail de production, pour le soutien de leurs armées. Il s'agissait de savoir si notre force numérique et nos ressources n'étaient pas plus qu'équilibrées par ces inconvénients et la position supérieure de l'ennemi.

Dès le début, j'étais fermement convaincu qu'aucune paix ne pouvait être obtenue qui serait stable et propice au bonheur des peuples, tant du Nord que du Sud, jusqu'à ce que la puissance militaire de la rébellion soit entièrement brisée.

Je résolus donc, d'abord, d'employer le plus grand nombre de troupes possible contre la force armée de l'ennemi ; l'empêchant d'utiliser la même force à des saisons différentes contre d'abord l'une puis l'autre de nos armées, et la possibilité de se reposer pour se rééquiper et produire les fournitures nécessaires pour continuer la résistance. Deuxièmement, marteler continuellement contre la force armée de l'ennemi et ses ressources, jusqu'à ce que par simple usure, sinon d'une autre manière, il ne lui reste plus qu'une soumission égale avec la section loyale de notre pays commun à la constitution et lois du pays.

Ces vues ont été constamment gardées à l'esprit, des ordres donnés et des campagnes faites pour les exécuter. S'ils auraient pu être meilleurs dans la conception et l'exécution, c'est aux gens qui pleurent la perte d'amis tombés et qui doivent en payer le prix pécuniaire. Tout ce que je peux dire, c'est que ce que j'ai fait a été fait consciencieusement, au mieux de mes capacités, et dans ce que je considérais comme étant dans l'intérêt supérieur de tout le pays.

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Voir la vidéo: American Experience: Ulysses S. Grant PBS (Janvier 2022).