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Guerre avec l'Espagne - Histoire

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Le naufrage du Maine fut l'acte final poussant les États-Unis à déclarer la guerre à l'Espagne. Cette guerre était à sens unique, la marine américaine remportant des victoires navales écrasantes aux Philippines et à Cuba. Les forces américaines ont capturé les Philippines, Cuba et Porto Rico.

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Les révolutionnaires cubains ont commencé à se battre pour l'indépendance de l'Espagne en 1895. Leur combat a reçu beaucoup de sympathie aux États-Unis. Cuba était proche des États-Unis et les États-Unis avaient travaillé pendant près de 100 ans pour limiter l'influence européenne, il était donc clair où résidait la sympathie américaine. De plus, c'est à cette époque que le terme journalisme jaune est né. Penny journaux faisant la promotion d'une histoire, et beaucoup ont donné une énorme couverture aux « atrocités » commises par les Espagnols contre les rebelles.

Ainsi, les relations entre les États-Unis et le gouvernement espagnol étaient tendues. Le cuirassé américain Maine a effectué une visite de routine à Cuba, puis le 15 février 1898, le navire a explosé dans le port de La Havane, la cause de l'explosion n'a jamais été définitivement expliquée, mais à l'époque tout le monde croyait que c'étaient les Espagnols qui étaient responsable.

A partir de ce moment, il était clair que la guerre était inévitable. Le Congrès a adopté une déclaration de guerre contre l'Espagne le 25 avril.

L'issue de la guerre n'a jamais vraiment été mise en doute. Les États-Unis étaient une puissance croissante, dont la marine s'était développée rapidement, l'Espagne déclinait la puissance européenne. La marine américaine a rapidement vaincu la marine espagnole aux Philippines et à Cuba. Cela a permis à l'invasion des deux endroits de se poursuivre. Les troupes espagnoles ont également été rapidement défaites sur terre. À la fin de la guerre, les États-Unis occupaient les Philippines, Cuba et Porto Rico.


Espagne Infos et Propriétés

Le début du 20ème siècle a vu des développements industriels qui se sont concentrés en Catalogne et basque, tandis que le reste du pays est resté agricole. Une grande partie de la terre était cependant improductive et l'Espagne luttait pour produire suffisamment de nourriture.

Il y a eu un important mouvement de population des zones rurales vers les villes par ceux qui cherchaient du travail, tandis que d'autres ont migré vers l'Amérique du Sud. Cependant, beaucoup de ceux qui ont déménagé sur les sites ont toujours du mal à trouver du travail et ont vécu dans de mauvaises conditions, ce qui a entraîné des troubles.
Pendant ce temps, l'Espagne est restée divisée entre l'Église et les libéraux, l'Église ayant regagné une grande partie du pouvoir qu'elle avait perdu en raison de la libéralisation du XIXe siècle.

Le roi Alphonse XIII, qui est monté sur le trône en 1902 a insisté pour s'impliquer dans les affaires politiques, y compris le limogeage des ministres et des premiers ministres. De 1902 à 1923, il y avait 33 gouvernements différents.
L'anarque grandissait également, comme en témoigne le mariage du roi en 1906, lorsqu'une bombe lancée sur le carrosse royal tua 24 personnes et deux des chevaux tirant le carrosse. Le roi et la reine sont indemnes.


L'Espagne est restée neutre pendant la Première Guerre mondiale de 1914 à 1918, mais a connu suffisamment de troubles avec la violence politique en augmentation.
L'armée consommait une grande partie du budget national mais son efficacité suscitait des critiques constantes.
Un soulèvement de l'armée en 1923 a conduit à 6 ans de dictature militaire que le roi a accompagné, contre la constitution à laquelle il avait juré.
Le pays a cependant fait des progrès économiques au cours de cette dictature, l'argent étant investi aux bons endroits, bien que le krach de Wall Street de 1929 ait provoqué un ralentissement de l'économie espagnole.

En 1930, des troubles dans l'armée ont amené le roi à limoger le dictateur général Primo et à déclencher des élections. Cependant, le peuple s'était retourné contre le roi et une république (la seconde d'Espagne) a été formée en 1931, le roi partant pour l'exil en Italie.

Pendant la république, la scène politique est devenue de plus en plus instable avec de nombreux groupes opposés, notamment les fascistes, les communistes, les carlistes et l'église. À la fin, la situation était extrêmement instable avec des assassinats fréquents et de nombreuses églises attaquées.
Les choses ont atteint leur paroxysme après qu'un éminent homme politique a été emmené et assassiné par un groupe de policiers en congé et que l'armée a commencé à comploter pour se soulever contre la république.

C'est ainsi que la guerre civile de 1936-1939 commença par une révolte de l'armée qui réussit par endroits et échoua dans d'autres, laissant le pays divisé, la moitié de l'armée restant fidèle à la république.
Bien que le Royaume-Uni et la France soient officiellement restés à l'écart, les partisans de la république ont reçu des armes et des volontaires de l'Union soviétique, tandis que les nationalistes, dirigés par trois généraux (dont le général Franco) ont reçu l'aide de l'Allemagne et de l'Italie.

Ce fut une guerre civile sanglante qui tourna frère contre frère et voisin contre voisin. On estime qu'un demi-million de personnes sont mortes pendant la guerre ou ont été exécutées par la suite. De nombreuses églises ont été détruites et des prêtres, des moines et des nonnes ont été tués.


Carthage commence à conquérir l'Espagne 241 avant notre ère

Battue lors de la première guerre punique, Carthage – ou du moins les principaux Carthaginois – se tourna vers l'Espagne. Le souverain de Carthage, Hamilcar Barca (mort en 228 avant notre ère) a commencé une campagne de conquête et de colonisation en Espagne, établissant une capitale pour Carthage en Espagne à Carthagène en 241 avant notre ère. Après la mort du Barça, Carthage était dirigée par le gendre d'Hamilcar, Hasdrubal et à la mort d'Hasdrubal, sept ans plus tard, en 221, le fils d'Hamilcar, Hannibal (247-183 av. J.-C.) a poursuivi la guerre. Hannibal poussa plus au nord mais en vint aux mains des Romains et de leur allié Marseille, qui possédaient des colonies en Ibérie.​


La guerre civile espagnole

Nos rédacteurs examineront ce que vous avez soumis et détermineront s'il faut réviser l'article.

la guerre civile espagnole, (1936-1939), révolte militaire contre le gouvernement républicain d'Espagne, soutenue par des éléments conservateurs à l'intérieur du pays. Lorsqu'un coup d'État militaire initial n'a pas réussi à prendre le contrôle de l'ensemble du pays, une guerre civile sanglante s'est ensuivie, menée avec une grande férocité des deux côtés. Les nationalistes, comme on appelait les rebelles, ont reçu l'aide de l'Italie fasciste et de l'Allemagne nazie. Les Républicains ont reçu l'aide de l'Union soviétique ainsi que des Brigades internationales, composées de volontaires d'Europe et des États-Unis.

Qu'est-ce qui a causé la guerre civile espagnole?

L'Espagne a passé une grande partie des années 1920 sous la dictature de Miguel Primo de Rivera, et les difficultés économiques causées par la Grande Dépression ont intensifié la polarisation au sein du public espagnol. Les troubles sociaux étaient généralisés au début des années 1930 et les élections du 16 février 1936 portèrent au pouvoir un gouvernement de gauche du Front populaire. Les forces fascistes et d'extrême droite ont répondu en juillet 1936 par une mutinerie de l'armée et une tentative de coup d'État qui se sont transformées en guerre civile.

Qui a combattu pendant la guerre civile espagnole ?

Les principaux antagonistes étaient les nationalistes sous le général Francisco Franco et les républicains sous Francisco Largo Caballero et, plus tard, Juan Negrín. Les nationalistes étaient soutenus par l'Italie de Mussolini et l'Allemagne nazie. Les Républicains ont reçu l'aide de l'Union soviétique ainsi que des Brigades internationales, composées de volontaires d'Europe et d'Amérique du Nord.

Comment la guerre civile espagnole a-t-elle été un avant-goût de la Seconde Guerre mondiale ?

Ce qui a commencé comme un coup d'État manqué s'est transformé en une guerre par procuration entre les pays fascistes et communistes d'Europe, les futurs Alliés soutenant les républicains et les puissances de l'Axe soutenant les nationalistes franquistes. Alors que les combats au sol rappelaient quelque peu la Première Guerre mondiale - les chars avaient un rôle relativement limité et les lignes restaient fixes pendant des mois - la Luftwaffe d'Hermann Göring offrait un aperçu du rôle que la puissance aérienne jouerait dans la guerre éclair allemande.

Comment s'est terminée la guerre civile espagnole ?

La dernière offensive républicaine s'est arrêtée sur l'Èbre le 18 novembre 1938. En quelques mois, Barcelone tomberait et le 28 mars 1939, quelque 200 000 soldats nationalistes entrèrent à Madrid sans opposition. La ville avait subi un siège de près de deux ans et demi et ses habitants n'étaient pas en état de résister. Le lendemain, le reste du gouvernement républicain s'est rendu, Franco s'établirait comme dictateur et resterait au pouvoir jusqu'à sa mort le 20 novembre 1975.

La guerre était le résultat d'une polarisation de la vie et de la politique espagnoles qui s'était développée au cours des décennies précédentes. D'un côté, les nationalistes, étaient la plupart des catholiques romains, des éléments importants de l'armée, la plupart des propriétaires terriens et de nombreux hommes d'affaires. De l'autre côté, les républicains, étaient les ouvriers urbains, la plupart des ouvriers agricoles et une grande partie de la classe moyenne instruite. Politiquement, leurs différences ont souvent trouvé une expression extrême et véhémente dans des partis tels que la Phalange d'orientation fasciste et les militants anarchistes. Entre ces extrêmes se trouvaient d'autres groupes couvrant le spectre politique du monarchisme et du conservatisme en passant par le libéralisme et le socialisme, y compris un petit mouvement communiste divisé entre les partisans du dirigeant soviétique Joseph Staline et de son rival, Léon Trotsky. En 1934, il y a eu un conflit de travail généralisé et un soulèvement sanglant des mineurs dans les Asturies qui a été réprimé par les troupes dirigées par le général Francisco Franco. Une succession de crises gouvernementales culmina avec les élections du 16 février 1936, qui portèrent au pouvoir un gouvernement de Front populaire soutenu par la plupart des partis de gauche et contré par les partis de droite et ce qui restait du centre.

Un soulèvement militaire bien planifié a commencé le 17 juillet 1936 dans les villes de garnison de toute l'Espagne. Le 21 juillet, les rebelles avaient pris le contrôle du Maroc espagnol, des îles Canaries et des îles Baléares (à l'exception de Minorque) et de la partie de l'Espagne au nord des montagnes de Guadarrama et de l'Èbre, à l'exception des Asturies, de Santander et des provinces basques. le long de la côte nord et de la région de Catalogne au nord-est. Les forces républicaines avaient réprimé le soulèvement dans d'autres régions, à l'exception de certaines des plus grandes villes andalouses, notamment Séville (Séville), Grenade et Cordoue. Les Nationalistes et les Républicains procédèrent à l'organisation de leurs territoires respectifs et à la répression de l'opposition ou de l'opposition présumée. La violence républicaine s'est produite principalement pendant les premières étapes de la guerre avant le rétablissement de l'état de droit, mais la violence nationaliste faisait partie d'une politique consciente de terreur. La question du nombre de personnes tuées reste très controversée, cependant, on pense généralement que le bilan de la violence nationaliste était plus élevé. En tout état de cause, la multiplication des exécutions, des meurtres et des assassinats des deux côtés reflète les grandes passions que la guerre civile a déclenchées.

La capitainerie des nationalistes est progressivement assumée par le général Franco, à la tête des forces qu'il fait venir du Maroc. Le 1er octobre 1936, il est nommé chef de l'État et met en place un gouvernement à Burgos. Le gouvernement républicain, à partir de septembre 1936, était dirigé par le leader socialiste Francisco Largo Caballero. Il a été suivi en mai 1937 par Juan Negrín, également socialiste, qui est resté premier ministre pendant le reste de la guerre et a été premier ministre en exil jusqu'en 1945. Le président de la République espagnole jusqu'à la fin de la guerre était Manuel Azaña, un libéral anticlérical. Le conflit interne a compromis l'effort républicain dès le début. D'un côté se trouvaient les anarchistes et les militants socialistes, qui considéraient la guerre comme une lutte révolutionnaire et menaient une collectivisation généralisée de l'agriculture, de l'industrie et des services, de l'autre, les socialistes et républicains plus modérés, dont l'objectif était la préservation de la République. À la recherche d'alliés contre la menace de l'Allemagne nazie, l'Union soviétique avait adopté une stratégie de front populaire et, en conséquence, le Komintern a ordonné aux communistes espagnols de soutenir les républicains.

Les côtés nationaliste et républicain, se considérant trop faibles pour remporter une victoire rapide, se sont tournés vers l'étranger pour demander de l'aide. L'Allemagne et l'Italie ont envoyé des troupes, des chars et des avions pour aider les nationalistes. L'Union soviétique a fourni du matériel et des fournitures aux républicains, qui ont également reçu l'aide du gouvernement mexicain. Pendant les premières semaines de la guerre, le gouvernement de Front populaire de France a également soutenu les républicains, mais l'opposition interne a forcé un changement de politique. En août 1936, la France s'est jointe à la Grande-Bretagne, à l'Union soviétique, à l'Allemagne et à l'Italie pour signer un accord de non-intervention qui serait ignoré par les Allemands, les Italiens et les Soviétiques. Environ 40 000 étrangers ont combattu du côté républicain dans les brigades internationales en grande partie sous le commandement du Komintern, et 20 000 autres ont servi dans des unités médicales ou auxiliaires.

En novembre 1936, les nationalistes s'étaient avancés jusqu'à la périphérie de Madrid. Ils l'ont assiégée mais n'ont pas pu sortir de la zone de la cité universitaire. Ils ont capturé les provinces basques du nord à l'été 1937, puis les Asturies, de sorte qu'en octobre, ils ont tenu toute la côte nord. Une guerre d'usure a commencé. Les nationalistes ont poussé un saillant vers l'est à travers Teruel, atteignant la Méditerranée et divisant la république en deux en avril 1938. En décembre 1938, ils se sont dirigés vers la Catalogne au nord-est, forçant les armées républicaines là-bas vers le nord vers la France. En février 1939, 250 000 soldats républicains, ainsi qu'un nombre égal de civils, s'étaient enfuis de l'autre côté de la frontière vers la France. Le 5 mars, le gouvernement républicain s'exile en France. Le 7 mars, une guerre civile éclate à Madrid entre les factions communistes et anticommunistes. Le 28 mars, toutes les armées républicaines avaient commencé à se dissoudre et à se rendre, et les forces nationalistes entrèrent dans Madrid ce jour-là.

Le nombre de personnes tuées pendant la guerre civile espagnole ne peut être estimé qu'approximativement. Les forces nationalistes évaluent le chiffre à 1 000 000, y compris non seulement les personnes tuées au combat, mais aussi les victimes de bombardements, d'exécutions et d'assassinats. Des estimations plus récentes ont été plus proches de 500 000 ou moins. Cela n'inclut pas tous ceux qui sont morts de malnutrition, de famine et de maladies causées par la guerre.

Les répercussions politiques et émotionnelles de la guerre transcendaient de loin celles d'un conflit national, car beaucoup dans d'autres pays considéraient la guerre civile espagnole comme faisant partie d'un conflit international entre, selon leur point de vue, la tyrannie et la démocratie, ou le fascisme et la liberté, ou le communisme et la civilisation. Pour l'Allemagne et l'Italie, l'Espagne était un terrain d'essai pour de nouvelles méthodes de guerre blindée et aérienne. Pour la Grande-Bretagne et la France, le conflit représentait une nouvelle menace pour l'équilibre international qu'elles luttaient pour préserver, qui s'est effondré en 1939 dans la Seconde Guerre mondiale. La guerre avait également mobilisé de nombreux artistes et intellectuels pour prendre les armes. Parmi les réponses artistiques les plus notables à la guerre figuraient les romans L'espoir de l'homme (1938) d'André Malraux, Aventures d'un jeune homme (1939) de John Dos Passos, et Pour qui sonne la cloche (1940) par Ernest Hemingway Mémoires de George Orwell Hommage à la Catalogne (1938) Tableau de Pablo Picasso Guernica (1937) et la photographie de Robert Capa Mort d'un soldat loyaliste, Espagne (1936).

Cet article a été récemment révisé et mis à jour par Michael Ray, rédacteur en chef.


Franco et la guerre civile espagnole

Banni dans un poste éloigné des îles Canaries, Franco a d'abord hésité à soutenir le complot militaire. Il est devenu pleinement engagé, cependant, à la suite de l'assassinat par la police du monarchiste radical Jos&# xE9 Calvo Sotelo. Le 18 juillet 1936, des officiers militaires ont lancé un soulèvement sur plusieurs fronts qui leur a permis de contrôler la majeure partie de la moitié ouest du pays. Franco&# x2019s était de s'envoler pour le Maroc et de commencer à transporter des troupes vers le continent. Il a également établi des contacts avec l'Allemagne nazie et l'Italie fasciste, obtenant des armes et d'autres aides qui se poursuivraient pendant toute la durée de ce qui est devenu la guerre civile espagnole (1936-39).

En quelques mois, Franco a été nommé chef du gouvernement nationaliste rebelle et commandant en chef (général) des forces armées. Il a unifié une base de soutien en obtenant le soutien de l'Église catholique, en combinant les partis politiques fascistes et monarchistes et en dissolvant tous les autres partis politiques. Pendant ce temps, sur le chemin du nord, ses hommes&# x2014qui comprenaient des groupes de milices fascistes&# x2014mitraillés des centaines, voire des milliers de républicains dans la ville de Badajoz. Des dizaines de milliers de prisonniers politiques supplémentaires seraient exécutés par les nationalistes plus tard dans les combats. Les républicains divisés à l'intérieur, qui ont assassiné leur propre part d'opposants politiques, n'ont pas pu arrêter la lente avancée nationaliste malgré le soutien de l'Union soviétique et des Brigades internationales. Les bombardements allemands et italiens ont aidé les nationalistes à conquérir les terres basques et les Asturies en 1937. Barcelone, le cœur de la résistance républicaine, est tombée en janvier 1939 et Madrid s'est rendue en mars, mettant ainsi fin au conflit.


Le président McKinley demande une déclaration de guerre à l'Espagne

Le président William McKinley demande au Congrès de déclarer la guerre à l'Espagne le 20 avril 1898.

En 1895, Cuba, située à moins de 100 miles au sud des États-Unis, a tenté de renverser la domination coloniale espagnole. Les rebelles ont reçu une aide financière d'intérêts privés américains et ont utilisé l'Amérique comme base d'opérations à partir de laquelle attaquer. L'armée espagnole a répondu avec une force brutale environ 100 000 civils cubains sont morts dans des conditions misérables dans les camps de concentration espagnols entre 1895 et 1898. McKinley a d'abord essayé d'éviter un conflit armé avec l'Espagne, mais les médias américains, dirigés par le baron du journal Randolph Hearst, ont fustigé McKinley comme faible et attisé le sentiment populaire d'une guerre pour donner aux Cubains leur indépendance.

Le 17 février 1898, le cuirassé USS Maine, amarré dans le port de La Havane&# x2019s, a coulé après avoir été secoué par deux explosions 252 hommes à bord ont été tués. Les faucons dans les médias et au sein du gouvernement ont immédiatement blâmé l'Espagne, et le président McKinley, abandonnant ses espoirs de neutralité dans le conflit cubano-espagnol, s'est incliné devant les appels du Congrès à la guerre. (On a découvert plus tard que l'explosion avait été causée par l'allumage spontané de munitions défectueuses à bord du Maine.)


Fin de la guerre civile espagnole

En Espagne, les défenseurs républicains de Madrid hissent le drapeau blanc sur la ville, mettant fin à la sanglante guerre civile espagnole de trois ans.

En 1931, le roi espagnol Alphonse XIII a approuvé des élections pour décider du gouvernement de l'Espagne, et les électeurs ont massivement choisi d'abolir la monarchie en faveur d'une république libérale. Alfonso s'exile par la suite et la Deuxième République, initialement dominée par les libéraux bourgeois et les socialistes modérés, est proclamée. Au cours des cinq premières années de la République, les travailleurs organisés et les radicaux de gauche ont forcé des réformes libérales généralisées, et les régions espagnoles indépendantes de la Catalogne et des provinces basques ont obtenu une autonomie virtuelle.

L'aristocratie terrienne, l'église et une grande clique militaire ont de plus en plus recours à la violence dans leur opposition à la Seconde République, et en juillet 1936, le général Francisco Franco a mené une révolte de l'armée de droite au Maroc, ce qui a entraîné la division de l'Espagne en deux camps clés. : les Nationalistes et les Républicains. Les forces nationalistes franquistes ont rapidement envahi une grande partie des zones contrôlées par les républicains dans le centre et le nord de l'Espagne, et la Catalogne est devenue un bastion républicain clé.

En 1937, Franco unifia les forces nationalistes sous le commandement de la Phalange, L'Espagne&# x2019s parti fasciste, tandis que les républicains sont tombés sous l'emprise des communistes. L'Allemagne et l'Italie ont aidé Franco avec une abondance d'avions, de chars et d'armes, tandis que l'Union soviétique a aidé le côté républicain. De plus, un petit nombre de communistes et d'autres radicaux de France, d'URSS, d'Amérique et d'ailleurs ont formé les Brigades internationales pour aider la cause républicaine. La contribution la plus importante de ces unités étrangères a été la défense réussie de Madrid jusqu'à la fin de la guerre.


Histoire espagnole. Aperçu.

Les premières étapes.
L'Espagne a une histoire fascinante et variée. Bien qu'il y ait des vestiges préhistoriques trouvés dans des grottes espagnoles datant de plus de 1 000 000 d'années, pour beaucoup de gens, l'histoire de l'Espagne commence beaucoup plus tard avec de magnifiques peintures rupestres et rupestres d'il y a environ 15 000 à 5 000 ans.

Pourtant, nous ne savons pas qui étaient ces premiers «peintres» et le sens de leurs œuvres est conjectural. Une grande partie de ces premières années est un mystère, y compris des dolmens remarquables (chambres funéraires) érigés il y a environ 2 000 ans et le royaume légendaire de Tartessos (environ 600 avant JC). Même les deux groupes qui figurent en bonne place parmi les premiers habitants de la péninsule ibérique (aujourd'hui l'Espagne et le Portugal), les Ibères et les Celtes sont une sorte de puzzle.

Cependant, bien que nous en sachions relativement peu sur les Celtes et les Ibères, nous ne pouvons ignorer leur importance. Depuis la fin du 19e siècle, un débat se poursuit entre Celtophiles et Iberophiles, les premiers affirmant que les «vraies» racines de l'identité espagnole se trouvent chez les Celtes, les seconds plaidant en faveur des Ibères. Le débat sur les origines s'est depuis élargi, d'autant plus que l'Espagne est désormais composée de dix-sept «communautés», chacune ayant intérêt à se forger sa propre histoire.

Marchands et envahisseurs.
Les commerçants phéniciens, grecs et carthaginois très tôt (à partir d'environ 800 av. Rome a contrôlé la péninsule ibérique pendant environ 600 ans, plus longtemps que toute autre partie de son grand empire, inévitablement, les Romains ont laissé une empreinte profonde.

Les Wisigoths, l'une des tribus barbares qui ont envahi l'Empire romain en ruine au 5ème siècle, sont souvent négligés, mais au cours des siècles suivants, leur esprit a souvent été évoqué par les Espagnols comme fondamental des valeurs espagnoles.

Les Maures arrivent.
Le 8ème siècle a vu l'arrivée capitale de l'Islam. En quelques années, les musulmans (ou Maures comme on les appelle communément dans l'histoire espagnole) avaient conquis pratiquement toute la péninsule. Ils sont restés à al-Andalus, comme ils appelaient la terre qu'ils occupaient pendant quelque 800 ans. L'époque d'al-Andalus était un point culminant de la civilisation européenne médiévale, une période où trois cultures - l'islam, le judaïsme et le christianisme - coexistaient et se sont fécondées. Au cours de cette période, des groupes sociaux « hybridés » se sont formés et ont joué un rôle important dans le développement de l'Espagne : les Muwallads, les Mozarabes, les mudéjars et les conversos.

Al-Andalus s'est progressivement contracté face à l'expansion des royaumes chrétiens du nord de la péninsule jusqu'au 13ème siècle, tout ce qui restait était à peu près la région que nous appelons maintenant l'Andalousie. Al-Andalus tomba finalement aux mains des chrétiens en 1492, marquant la fin du «Reconquista» (Reconquête). C'est aussi la même année que les Juifs ont été expulsés et que l'Amérique a été « découverte ».

Montée et déclin.
Le XVIe siècle a été l'"âge d'or" de l'Espagne, une période où l'Espagne est rapidement devenue le pays le plus puissant d'Europe, avec un empire qui s'étendait sur le monde. L'Espagne était peut-être la première superpuissance au monde avec des horizons apparemment illimités.

Mais le fardeau de l'empire était trop lourd et à la fin du XVIIe siècle, l'Espagne avait perdu sa vitalité et était devenue une pauvre sœur parmi les pays européens. Un roi impuissant Carlos (Charles) II, le dernier des monarques des Habsbourg d'Espagne, est peut-être une métaphore appropriée pour le pays malade que l'Espagne était devenue.

Un pays affaibli.
Au début et à la fin du XVIIIe siècle, l'Espagne est occupée par des troupes étrangères et réduite à un pion dans les intérêts politiques des autres puissances européennes. Une nouvelle dynastie royale, les Bourbons de France, promettait beaucoup, mais en tant que présence politique, l'Espagne était mise de côté. Il figurait à peine sur le Grand Tour, un long voyage à travers l'Europe que tous les jeunes voyageurs anglais de la classe supérieure en herbe considéraient au XVIIIe siècle comme essentiel pour poursuivre leurs études. À Paris, ils apprendraient le français (la langue diplomatique de l'Europe) et s'immergeraient dans le monde sophistiqué de la culture française avant de se rendre en Italie pour se familiariser avec le monde classique de la Rome antique et de l'humanisme de la Renaissance.

Un pays instable.
Au début du XIXe siècle, l'Espagne a perdu pratiquement tout son empire à une époque où la Grande-Bretagne et la France étendaient encore leurs territoires. Le XIXe siècle a été une période d'instabilité politique et sociale en Espagne et, contrairement à ses voisins du nord, elle n'a pas connu de révolution industrielle, sauf peut-être pour les régions des Asturies (extraction du charbon), de Bilbao et ses environs (extraction du fer) et de Barcelone et ses environs ( textiles).

L'Espagne est cependant devenue une destination à la mode principalement en raison de l'intérêt du romantisme pour l'exotisme. Les voyageurs se sont dirigés vers le monde intrigant et coloré de l'Espagne islamique, et l'Andalousie est devenue un lieu incontournable à visiter.

L'Espagne à l'écart.
Au 20ème siècle, la France et la Grande-Bretagne ont été rejointes par l'Allemagne comme les poids lourds politiques en Europe, et l'Espagne a continué à l'écart, sauf pendant sa guerre civile (1936-39) . Et même la guerre civile était considérée comme faisant partie d'une lutte internationale plus large contre le fascisme.

Après la guerre civile, s'ensuit la douloureuse dictature franquiste. Après la mort de Franco en 1975, la monarchie a été restaurée, à la surprise de beaucoup. Dans le même temps, des politiciens de différentes allégeances politiques ont négocié avec succès la division du pays en 17 communautés autonomes. En un clin d'œil historique, passage radical d'un des pays les plus centralisés d'Europe au plus décentralisé.


L'Espagne après la guerre civile. Relations internationales.

L'Espagne de l'après-guerre civile et la communauté internationale.
La Seconde Guerre mondiale a commencé début septembre 1939, quatre mois après la fin de la guerre civile en Espagne. Étant donné que l'Allemagne et l'Italie avaient aidé la cause nationaliste, les sympathies de Franco étaient prévisibles avec les puissances de l'Axe.

Mais avec son pays épuisé et la moitié contre lui, il n'était guère en mesure d'offrir une aide concrète. Néanmoins, tant pour Hitler que pour Franco, il y avait des avantages s'ils pouvaient parvenir à un accord.

Hitler voulait un accès terrestre à Gibraltar. Franco voulait de la nourriture, du matériel de guerre et surtout une part substantielle des colonies françaises d'Afrique du Nord, en vue de remplacer la France en tant que puissance méditerranéenne. Les deux dirigeants se sont rencontrés dans la ville pyrénéenne française d'Hendaye le 23 octobre 1940.

Un mythe s'est développé autour de l'heure prévue pour la réunion. Au grand embarras de Franco, son train fuyant et branlant est arrivé avec quelques minutes de retard, un départ des plus défavorables face à l'homme le plus puissant d'Europe.

À la fin de la guerre, les spécialistes de l'image franquiste ont dit que le caudillo avait délibérément fait attendre le Führer pendant une heure comme preuve de son indépendance et comme stratagème pour déstabiliser le leader allemand. Les détracteurs ont rapidement indiqué que l'état déplorable des chemins de fer espagnols était la cause de tout retard.

Quoi qu'il en soit, Franco irrite Hitler en réitérant obstinément ses conditions à l'entrée en guerre de l'Espagne. Celles-ci se sont avérées trop exigeantes et tout ce que le Führer a pu extraire de la caudillo était une promesse ambiguë que l'Espagne entrerait en guerre quand le moment serait venu. Hitler a résumé plus tard sa frustration à Mussolini lorsqu'il a fait remarquer qu'il préférait se faire enlever trois ou quatre dents plutôt que de répéter l'expérience avec Franco.

Le bon moment pour rejoindre la guerre ne s'est jamais concrétisé. Franco a déclaré un vague état de « non-belligérance » et a accordé des facilités de ravitaillement aux navires/sous-marins de l'Axe dans les ports espagnols.

Mais ce qu'il a fait le plus près de l'action pendant la Seconde Guerre mondiale, c'est d'envoyer une division de volontaires phalangistes à chemise bleue** sur le front russe en 1941 en signe de bonne volonté et en guise de vengeance pour l'ingérence communiste dans la guerre civile espagnole.

Il satisfaisait également les souhaits de la Phalange de soutenir l'Axe sans offenser les sentiments monarchistes, qui étaient du côté des Alliés.

En 1943, le vent avait tourné en faveur des Alliés et Franco a commencé à changer de cap. Pour le plus grand bonheur des monarchistes de son camp, il retire la division bleue du front russe (elle a subi de lourdes pertes lors de la bataille de Stalingrad) et annonce pour la première fois que l'Espagne est « neutre ».

Néanmoins, l'Espagne a continué à vendre du wolfram et d'autres métaux pour aider la machine de guerre allemande, l'installation de radars allemands fonctionnait toujours dans le pays et les agents allemands opéraient toujours sur le sol espagnol. Des volontaires de la division bleue combattaient également en Russie.

Un changement cosmétique a eu lieu au sein du bureau de Franco après l'invasion de la Normandie en juin 1944, reflétant de nouvelles priorités : des photos dédicacées d'Hitler et de Mussolini - qui avaient partagé la place d'honneur avec un hommage similaire du pape - ont soudainement disparu.

Au même moment, la machine publicitaire de Franco commença à diffuser des messages anti-bolcheviques pour tenter de convaincre les Alliés que la sympathie pour l'Allemagne avait été inspirée par la haine d'un ennemi commun : le communisme.

L'isolement de l'Espagne.
Le changement d'avis de Franco était manifestement opportuniste, et lorsque la Seconde Guerre mondiale a pris fin en 1945, l'Espagne s'est retrouvée isolée et un paria international. La Grande-Bretagne avait élu un gouvernement socialiste en 1945, la France penchait à gauche, et le président Roosevelt, et plus tard Truman, des États-Unis, n'étaient pas des admirateurs du caudillo. Pour tous, il était un fasciste impénitent, un argument auquel l'Union soviétique a également souscrit.

L'étendue de l'isolement de l'Espagne est devenue évidente lorsque les Nations Unies nouvellement créées ont adopté une résolution proposée par le Mexique (qui comptait un important contingent d'exilés républicains influents) pour l'exclure de la nouvelle organisation. Et il y avait plus. En février 1946, la France a fermé sa frontière au commerce avec l'Espagne, à la suite de l'exécution d'un républicain en exil qui avait combattu dans la Résistance française.

En décembre 1946, les Nations Unies ont recommandé que tous les membres retirent leurs ambassadeurs de Madrid. L'année suivante (1947), l'Espagne a été exclue du plan Marshall pour la reprise économique de l'Europe tant que la dictature est restée. Pendant ce temps, les républicains exilés s'agitaient vigoureusement pour le renversement de Franco, et les Espagnols maquis (résistants) étaient engagés dans des activités de guérilla dans le nord-est du pays (les Pyrénées).

La position de Franco semblait précaire, mais en fait la menace était plus apparente que réelle.
1. En premier lieu, il savait par les déclarations publiques faites par les membres des Nations Unies qu'ils n'avaient aucune intention d'intervenir pour le renverser. Non seulement cela a renforcé sa position à la maison, mais cela a également laissé les Espagnols en exil découragés et désabusés.

2. Deuxièmement, il a eu du soutien dans quelques quartiers : le Vatican, le Portugal et l'Irlande ont reconnu son régime, et le président Juan Domingo Perón d'Argentine était un fidèle allié dont les dons de blé à crédit ont été vitaux pour la survie de Franco pendant plusieurs années.

3. Troisièmement, Franco a réussi à transformer l'ostracisme diplomatique en un cri de ralliement pour le patriotisme espagnol, générant une mentalité « eux » contre « nous ». The state controlled press played this to the full, portraying Spain as a Catholic country, fighting alone against the poison of world communism, rampant freemasonry, and an international conspiracy working to keep Spain weak. The siege mentality was easy to cultivate in a country that had long crusading history.

For Franco, the essential message was that Spain was the first country to successfully crush the Marxist menace. It was a successful ploy, and before long the Western powers turned him from pariah to valuable ally, not because of any change in his politics but because of Spain’s strategic position and his proclaimed battle against the Marxist threat. In this, Soviet expansionism came to Franco’s aid.

Background to the change of international attitude towards Spain.
In a celebrated speech in March 1946, the British Prime Minister, Winston Churchill, declared that an “iron curtain” had fallen across Europe. Two years later (February 1948) Czechoslovakia was swallowed behind that curtain and shortly after (June) the Russian blockade of Berlin got started.

By now the Cold War was well under way, pitting the Soviet Union against its former Western Allies. In April 1949, the Western Powers created the North American Atlantic Organisation (NATO, from which Spain was excluded) to contain the Soviet threat.

A few months later (August), the Soviets successfully exploded their first atomic bomb. Before the end of the year (October) China had joined the communist family, and although Mao Tse Tung steered an independent course from Russia, it seemed to the West, and especially the United States, that the sphere of Soviet influence was spreading ominously.

In the United States itself the discovery of a communist spy ring triggered the notorious, countrywide hounding of anyone associated in any way with publicly expressed left wing views. With the witch-hunting senator Joseph McCarthy given a public forum, Americans were fed a daily diet of the imminent dangers of communism.

Finally, in 1950 in a move sanctioned by Stalin, North Korea invaded South Korea, under American control since the defeat of Japan in World War II. This was a challenge the West could not ignore. The Korean conflict was to keep it busy for three years.

To Western observers Soviet imperialism was running rampant, and war in Europe now seemed a distinct possibility. Suddenly Franco’s repressive regime and fascist connections were conveniently forgotten in favour of his staunch anti-communism, particularly for the Americans. But even more important was Spain’s strategic position, mid way between Europe and Africa and controlling the western end of the Mediterranean.

Result of the change of attitude.
Moves started immediately to end Spain’s isolation. By the end of 1950 the majority of members of the UN voted to reopen embassies in Madrid, with the USA doing so in December.

On a very tangible level, Washington also authorised a loan of over $62 million to rearm the Spanish army. It was a bitter pill to swallow for Franco’s enemies. Not only was the caudillo’s position now virtually unassailable, it also allowed him ample opportunity in his end of the year address to the country to justify his past stance and boast of his accomplishments.

More international recognition was to feed Franco’s vanity: in November 1952 Spain was admitted to UNESCO, in August of 1953 a Concordat was signed with the Vatican, and finally in 1955 Spain was received into the United Nations.

In the meantime, a mutual defence pact was signed with the USA in 1953, allowing four air bases and one naval base to be established on Spanish soil, as well as refuelling facilities in Spanish ports. The pact also included $226 million in military and technological aid.

The decision was not without opposition in Spain, however. Cardinal Segura –a religious fanatic who had fanned the flames of discontent in the early years of the Second Republic (1931-39)– now crusaded against the betrayal of Spain’s Catholic identity for heretical dollars. The thought of protestant soldiers contaminating the Catholic purity of the country was enough to drive the aged churchman to distraction. It also earned him the attention of Franco’s secret police from then on.

The Falangists were also uncomfortable with the military pact. For them –and other nationalists– the presence on Spanish soil of troops from the most powerful military nation in the world was a threat to Spain’s sovereignty.

However, over mutterings of new Gibraltars and grumblings of fraternizing with the enemy that in 1898** had finished off the empire, Franco presented the bases pact as both an alliance of equals and a great service to the West against communism.

Les caudillo was not above basking in the praise of his own greatness in the way things had turned out, and no doubt preened with pleasure when an editor of the Barcelona newspaper La Vanguardia Espanola acclaimed him as the Caudillo of the West, the only truly great man of the twentieth century, a giant by the sides of such dwarves as Churchill and Roosevelt (Preston 626)!

Franco undoubtedly felt such praise more than justified when he was visited in December of 1959 by the President of the United States, General Dwight Eisenhower. It was the high point of his international career, a meeting of two military leaders, and he talked of nothing else during the weeks that followed.

Although there were subsequent visits from Presidents Nixon and Ford, there was no rush by other distinguished political leaders to follow the American example. As leaders of the West, and the driving force behind the creation of NATO, the Americans tolerated Franco because of their strategic interests.

In return Franco received military aid (even if it was outdated or surplus stuff), but was unable integrate Spain into the North Atlantic military club. Here other members, e.g Britain and France, dug in their heels denying the caudillo valuable propaganda material.

Franco was less concerned with membership of the newly created European Economic Community (EEC). He believed it was a political body run by freemasons and liberals who would demand political liberalisation, which he refused to contemplate. Nevertheless, persuaded by economic reformers within the Movimiento**, he agreed to open negotiations in February, 1962.

The EEC’s refusal to negotiate, however, wounded his pride and justified his subsequent reaction that Spain was still surrounded by enemies. It continued the rhetoric of post Civil War ostracism, and reaffirmed the “them” versus “us” mentality.

What Franco failed to recognise was that he was an anachronism, and that as long as he insisted on running the country it would remain on the periphery of the European Community. Though Spain’s strategic location was important, Franco’s insistence on retaining power and on executing political opponents (e.g. the notorious case of the Communist activist Julián Grimau in 1963, or Basque rebels in September 1975) ensured that Spain would remain politically on the side lines.

It also ensured that when he died on November 20, 1975, Franco’s funeral would be attended by very few foreign dignitaries. There were representatives of almost 100 foreign countries, but only one head of state, his fellow dictator General Augusto Pinochet of Chile.

This says much of what Franco meant on the international stage. Fossilised in the past, he took his leave of the world with words –to be addressed to the nation as his political testament after his death– that reflect an unchanging and uncompromising attitude: do not forget that the enemies of Spain and of Christian civilisation are on the alert (Preston 779). In the world community, the majority did not forget that Franco was the enemy of freedom and in the end denied him the reward of international respect.

Sources:

Barton, Simon A History of Spain 2e éd. Basingstoke, Hampshire 2009
Ellwood, Sheelagh Francisco Franco London, New York 1995
Gies, David T The Cambridge Companion to Modern Spanish Culture Cambridge 1999
Graham, Helen & Labanyi, Jo Spanish Cultural Studies: An Introduction Oxford 1995
Herr, Richard An Historical Essay on Modern Spain Los Angeles 1974
Hodges, Gabrielle Ashford Franco: A Concise Biography London 2000
Preston, Paul Franco London 1995
Shubert, Adrian A Social History of Modern Spain London 1990
Sueiro, Daniel & Diaz Nosty, Bernardo Historia del Franquismo Vol 1, Madrid 1986
Tremlett, Giles Ghosts of Spain New York, Berlin, London 2008


History of Spain

Human fossils in Spain belong to modern humans (Homo sapiens), the Neanderthals (H. neanderthalensis), and even earlier members of the human lineage, possibly H. erectus ou H. heidelbergensis. A large number of bones have been recovered from caves at Atapuerca, Burgos, which come from sediments that are at least 300,000 years old. Other important sites are at Torralba and Ambrona (Soria), where elephants (Palaeoloxodon antiquus) were trapped accidentally in marshy ground and their remains scavenged. From those sites were excavated shouldered points fashioned from young elephant tusks as well as hundreds of stone implements (hand axes, cleavers, and scrapers on flakes, made from chalcedony, quartzite, quartz, and even limestone) and wooden objects. Pieces of charcoal show that fire was known and used. Mais H. erectus ou H. heidelbergensis humans were already living in Spain as early as 1.2 million years ago, as indicated by finds at Atapuerca and by stone tools recovered from beaches in the Algarve (Mirouço), Huelva (Punta Umbria), and Cádiz (Algeciras) and the terraces of the lower Guadalquivir, Tagus, Manzanares, and Ter rivers. Choppers, angular balls, and flakes from the terraces of the Jabalón River (Ciudad Real) are older than 700,000 years and perhaps more than 1,000,000 years.

Fossils of Neanderthals were found at Bañolas (Girona) and Cova Negra (Valencia). Fully developed Neanderthals, some represented by well-preserved skulls, come from more than 10 different localities throughout Spain, including Los Casares, Carigüela, Gabasa, and Zafarraya, with a cluster in Gibraltar (Forbes’ Quarry, Gorham’s Cave, and La Genista).

The appearance of modern humans ( H. sapiens) in Spain after 35,000 bce opened a new era, during which material culture acquired an innovating velocity it never lost. Flint tools became more varied and smaller, and bone and antler were used for harpoons, spears, and ornaments. Needles from El Pendo Cave ( Cantabria) hint at sewn clothing of furs and skins. Most remarkable were the intellectual achievements, culminating in the Paleolithic (Old Stone Age) caves found in the Cantabrian Mountains of northern Spain. Those caves were painted, engraved, and sculpted and visited intermittently between 25,000 and 10,000 bce . On the walls and ceilings are images of cold-weather animals—such as bison, mammoths, Przewalski’s horse, aurochs (wild oxen), and woolly rhinoceroses. Predators such as bears, wolverines, and lions are rarely represented, and depictions of humans are extremely scarce. Many caves (such as the group of caves at El Castillo, Cantabria) show rows of coloured dots, arrowlike marks, negative impressions of human hands, and signs interpreted as vulvas. Animals may be drawn skillfully in black outlines, like the horses at Ekain (Guipúzcoa), or painted in polychrome, as at Altamira (Cantabria), and in bichrome, as at Tito Bustillo (Asturias). Those are scenes and standard compositions, but figures are also drawn singly (Puente Viesgo, Cantabria), engraved repeatedly, or drawn on top of other representations. Although the main animals hunted for food were red deer, ibex (mountain goat), and reindeer, the most-common depictions are of aurochs, bison, and horses. Salmon, a seasonal food, was rarely drawn, and plants never appear. Similar themes occur on portable objects made of bone and antlers and on stone plaques. At the habitation site of the cave of Parpalló ( Valencia), thousands of engraved stone plaques accumulated although their interpretation is difficult, it should be stressed that Paleolithic art follows conventions. Figures are placed formally within selected caves (probably sanctuaries), with meanings hidden from modern eyes. Paleolithic visitors left stone lamps and pine firebrands as well as footprints and hand marks on muddy surfaces in the French caves of Fontanet, Isturitz (Haristoi), and Lascaux. The complexity of the Paleolithic mental universe is demonstrated by the mortuary practice in two graves in the Cueva Morín (Cantabria), where four mutilated burials survived as casts formed by a compact greasy sediment that had replaced the bodies. The dead were accompanied by meat offerings and ochre and buried below low mounds, on top of which ritual fires burned.

After 10,000 bce the climatic changes accompanying the end of the last glaciation led to the disappearance of cold-tolerant game and the flooding of their grazing lands near the coasts. Hunters responded by widening their range of food and collecting quantities of marine shellfish. Such adaptations can be seen in caves as far apart as Santimamiñe (Guipúzcoa), Costalena (Zaragoza [Saragossa]), and Dos Aguas (Valencia). More than 7,500 figures painted by those hunters and gatherers are known from all over the eastern and southern Iberian Peninsula, dating from 7000 to 3500 bce and giving tantalizing glimpses of their society. Located in the open air, usually beneath rock overhangs or in protecting hollows, are animated representations of people dancing (two women in voluminous skirts at Dos Aguas three women in skirts and two nude ithyphallic men at the Barranco del Pajarejo, Albarracín), fighting, robbing honey, stalking red deer, and hunting wild goats. Some scenes are constructed around a narrative. The Remigia Cave and the series of 10 cavities with outstanding paintings at the Cingle de La Gasulla ( Castellón) next to it show scenes of remarkable activities in cavity IX two matched groups of archers, led by a man sporting a headdress, are engaged in hand-to-hand combat, and nearby in the rock shelter of Les Dogues another combat pits two bands of archers rhythmically against each other at close range. Bees are depicted more than 200 times, often near hives, and in cavity IV of the Cingle de la Ermita del Barranc Fondo (La Valltorta, Castellón), a scene shows a long fibre ladder with men climbing it to reach a hive defended by oversized bees. Other well-preserved groups of paintings are found at Minateda and Alpera (Albacete) and around Bicorp (Valencia).

The craft of pottery making and the cultivation of domestic cereals and livestock that characterize the Neolithic (New Stone Age) economy in Europe reached Spain from the central Mediterranean, and perhaps from northwestern Africa, after 6000 bce . Although agriculture and husbandry were known early in eastern and southern Spain, they were assimilated extremely slowly and irregularly. Caves and sites conveniently located for hunting, such as those around Montserrat (Barcelona) and at La Sarsa (Valencia) and Carigüela (Granada), were still preferred, and people lived in extended families or small bands. A different pattern prevailed in southwestern Spain and Portugal, where the advent of the Neolithic Period came later, between 4500 and 3800 bce . By 4000 bce the first big collective tombs were being built from boulders, and by 3500 bce funerary monuments were prominent in the landscapes of Alentejo (Portugal), Extremadura, and the Atlantic littoral. Veritable megalithic cemeteries arose around Pavia and Reguengos de Monsaraz (Alentejo).

Significant changes in technology and social organization occurred after 3200 bce . Skills in copper working were accompanied by a tendency to live in larger village communities. Differences in natural resources and population density meant that regions developed unequally, and centres of innovation are known all around the southern and southwestern coasts of Spain and Portugal. Particularly impressive is the settlement at Los Millares ( Almería), which extends over five acres (two hectares) and is protected by triple walls of stone reinforced with towers at regular intervals. A formidable barbican with arrow slits and guard chambers projected from the gateway. Those defenses stretch over 330 yards (300 metres) and cut off a triangle of land high above the Andarax River, with a cemetery of more than 70 collective tombs lying just outside the walls. On the nearby hills, 10 or 15 smaller citadels watched over the natural approaches to the village. Modest dwellings lay inside, and an especially large building was used as a workshop to melt copper and to cast objects in simple molds the metal wastes and crucibles show that pure copper and copper mixed with a small amount of arsenic as a hardening agent were regularly selected. Mines and copper-smelting slags of this date are known from the Alhamilla highlands, less than 12 miles (20 km) to the east. Smaller, undefended villages are known from El Barranquete and Almizaraque (Almería). The agricultural economy was based on growing wheat and barley, raising common domestic animals such as cattle, pigs, sheep, and goats, and probably tilling small areas of river bottomland, the only land plentifully watered in that arid region. Varied grave goods such as copper implements, personal ornaments, and decorated vessels for drinking and feasting (called bell beakers from their distinctive shape) indicate a stratified tribal society at Los Millares with marked inequality of riches and access to the good things in life. The defenses and multiple forts suggest social instability and the raiding and fighting that went with it. Similar villages and their megalithic tombs are known in the western outskirts of Sevilla (Seville), eastward at the Cabezo del Plomo (Murcia), and at Vila Nova de São Pedro and Zambujal north of Lisbon (Portugal).

Many Copper Age villages had been abandoned by 2000 bce , and Bronze Age settlement shifted to new sites, sometimes only a few hundred yards away. Steep hilltops were favoured for their inaccessibility, and in southeastern Spain the custom of burying people below the floors of their houses replaced the collective practices of the Copper Age societies. Social stratification is very marked at settlement sites such as El Argar and El Oficio (Almería), where the richest women were adorned with silver diadems while their male consorts were equipped with bronze swords, axes, and polished pottery. At Fuente-Álamo (Almería) the elite lived apart from the village, in square stone houses with round granaries and a water cistern nearby. Such customs were practiced with less intensity on the southern Meseta, where fortified hamlets known as motillas dominated a flat landscape. In eastern and northern Spain people did not live in villages at all but lived in hamlets such as Moncín (Zaragoza) or on isolated family farms such as El Castillo (Frías de Albarracín, Teruel). In the wetter regions of Spain and Portugal, along the Atlantic coast and the Bay of Biscay, so-called castros—small settlements fortified with a deep ditch and inner bank—arose, with a flourishing bronze industry linked to southern Britain and France and a custom of burying hoards of metal tools and weapons. Mining for copper ores was practiced at El Milagro and Aramo (Asturias), where the last miners abandoned their antler picks and levers deep in the underground galleries. Such differences in settlement patterns and customs indicate that Bronze Age Spain was not homogeneous but a social mosaic that included centralized tribal societies as well as looser associations based on smaller units. Such Bronze Age societies were prospering when Phoenician sailors reached Spain about 800 bce .


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