Cours d'histoire

Bletchley Park

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Le travail effectué à Bletchley Park était très secret. Une grande partie de ce qui a été fait à Bletchley Park pendant la Seconde Guerre mondiale est restée secrète pendant plusieurs décennies après la fin de la guerre et ce n'est qu'en 1974 que le public a eu un meilleur accès à ce qui a été fait et réalisé dans ce manoir non descriptif de Buckingham, cinquante milles au nord de Londres.

Bletchley Park a été acheté par le gouvernement en 1938 pour abriter le Government Code et la Cypher School. Il était dirigé par les services secrets et commandé par le commandant Alastair Denniston. Bletchley Park était à peine adapté à sa tâche et beaucoup travaillaient dans un environnement qui ne pouvait être décrit que comme basique. Même l'un des chefs du centre travaillait dans une crèche pour enfants - avec du papier peint «Peter Rabbit». La maison elle-même était trop petite pour accueillir tous ceux qui y travaillaient et beaucoup travaillaient dans des huttes disséminées autour de la maison principale. Chaque cabane avait sa propre spécialisation - la Luftwaffe, les bateaux en U, les SS, etc.

Bletchley Park était le principal centre de décryptage de la Grande-Bretagne et a été crédité d'avoir raccourci la Seconde Guerre mondiale en Europe. Peu de gens contestent que le travail qui y est accompli est de la plus haute importance. La sécurité était ultra-serrée et elle devait l'être. Une longue clôture grillagée surmontée de barbelés entourait «BP». La plus grande crainte du gouvernement était qu'un agent nazi s'infiltre dans le centre et ruine tout ce que les briseurs de code de «BP» ont accompli. La sécurité y était si grande qu'on raconte qu'un couple marié - juré de garder le secret - n'a jamais su avant les années 1970 qu'ils étaient tous les deux des briseurs de code à Bletchley Park en même temps.

Le travail effectué à Bletchley Park est maintenant bien connu. Hollywood en a fait des films. De brillants mathématiciens recrutés dans les universités d'Oxford et de Cambridge ont créé des ordinateurs pionniers qui ont décodé les communications militaires allemandes cryptées. L'un des originaux de Bletchley Park était Keith Batey, mathématicien à l'Université de Cambridge. Batey, deux collègues de Cambridge et champion d'échecs Hugh Alexander, ont vu une machine Enigma, ont expliqué comment cela fonctionnait et ont ensuite été invités à déchiffrer ses codes.

La machine allemande «Enigma» a intrigué beaucoup de gens à Bletchley Park en raison de ses subtilités. Berlin a estimé que la machine était infaillible et qu'elle ne pouvait pas être fissurée. 'Enigma' avait potentiellement des millions de paramètres. Vers la fin de la guerre, ceux qui ont craqué «Enigma» ont pu envoyer un message secret allemand à un commandant allié sur le terrain avant que le destinataire allemand ne le reçoive lui-même. Par conséquent, les planificateurs militaires alliés sur le terrain pouvaient façonner leurs plans en conséquence pour tenir compte de ce qu'ils pensaient que leur homologue prévoyait de faire.

Le travail à Bletchley Park a été effectué 24 heures sur 24, de 08h00 à 16h00, de 16h00 à 00h00 et de 00h00 à 08h00. Les codes pouvaient entrer à tout moment, car les opérateurs de services stationnés dans le pays écoutaient les messages allemands 24 heures sur 24. Lorsqu'un message arrivait à Bletchley Park, il était codé par couleur selon la branche de l'armée allemande qu'il impliquait. Le code a ensuite été envoyé à la cabane concernée pour être déchiffré. Au début, le processus prenait du temps mais l'utilisation des ordinateurs Bombe signifiait que la plupart des messages codés pouvaient être traités en quelques heures. Une fois cassés, les codes ont été traduits en anglais.

Bien que le travail à Bletchley Park soit loué à juste titre, les personnes qui y travaillaient n'ont pas toujours réussi immédiatement - parfois avec des conséquences désastreuses. Winston Churchill devait déclarer plus tard que la seule fois où il craignait que la Grande-Bretagne perde la guerre, c'était pendant la bataille de l'Atlantique, lorsque les bateaux en «U» avaient très bien réussi contre la flotte marchande britannique. En 1942, la Kriegsmarine a ajouté un quatrième rotor aux machines Enigma qu'ils utilisaient, rendant leurs codes beaucoup plus inaccessibles. Il a fallu un an pour que cette machine se fissure - à une époque où les meutes de loups en forme de «U» sévissaient dans l'Atlantique.

Certains des travailleurs les plus célèbres de Bletchley Park étaient Alan Turing, William Tutte, Tommy Flowers et Gordon Welchman - deux mathématiciens de Cambridge. En collaboration avec une équipe, ils ont conçu l'ordinateur Bombe. À condition que le matériel d'une machine Enigma soit connu, le Bombe pourrait déchiffrer n'importe quel code chiffré Enigma. Le premier ordinateur Bombe s'appelait «Victoire».

Lorsque la guerre en Europe a pris fin en mai 1945, le travail à Bletchley Park a été redirigé vers l'Union soviétique et utilisé pendant la guerre froide.