George Creel


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George Creel est né dans le comté de Layfayette, Missouri, le 1er décembre 1876. Il a travaillé comme reporter pour le Kansas City World (1894-1899) avant de créer son propre journal, le Kansas City Independent en 1899.

Creel a également travaillé pour le Poste de Denver avant d'être nommé commissaire de police de Denver par le maire, Henry J. Arnold. en 1912, Creel a introduit plusieurs réformes, notamment en interdisant aux policiers d'utiliser des matraques et des matraques. Il a également pris des mesures pour mettre fin à la prostitution dans la ville. Arnold est devenu préoccupé par la vitesse des réformes et lorsque Creel a accusé les policiers de la ville d'ivresse publique, il a été démis de ses fonctions.

Creel est maintenant allé travailler pour le Nouvelles des Rocheuses mais en 1917, le président Woodrow Wilson le nomma à la tête du Comité américain de l'information publique. Il a également organisé une équipe de 18 000 orateurs publics en faveur de la Première Guerre mondiale. En utilisant des techniques utilisées par le British War Propaganda Bureau, il a encouragé les artistes à créer des milliers de peintures, affiches, dessins animés et sculptures faisant la promotion de la guerre. Il a été affirmé que l'organisation de Creel a distribué 60 millions de brochures, livrets et dépliants.

Creel a décrit sa campagne de propagande dans son livre, Comment nous avons fait de la publicité pour l'Amérique (1920). "Notre effort a été pédagogique et informatif tout au long, car nous avions une telle confiance en notre cas que nous avons estimé qu'aucun autre argument n'était nécessaire que la simple présentation directe des faits."

Membre actif du Parti démocrate, il a siégé au Conseil régional du travail de San Francisco. En 1934, il affronta Frank Merriam, du Parti républicain et Upton Sinclair du Parti socialiste dans la bataille pour être gouverneur de Californie. Merriam a remporté l'élection et en 1935, le président Franklin D. Roosevelt l'a nommé président du Conseil consultatif national de la Works Progress Administration.

Après la Seconde Guerre mondiale, Creel est devenu un homme de droite engagé et a travaillé avec Joseph McCarthy dans sa campagne pour éliminer les libéraux et les socialistes des postes d'influence.

George Creel, auteur de quinze livres, est décédé à San Francisco le 2 octobre 1953.


George Creel

JLe journaliste George Creel a été un pionnier dans l'application des outils de la publicité moderne et des relations publiques à la cause de l'unité nationale pendant la Première Guerre mondiale. Moins d'une semaine après l'entrée en conflit des États-Unis, Creel a été nommé par le président Woodrow Wilson (1856-1924 ) pour diriger le Comité de l'information publique (CPI), dont la mission était de créer une image positive de l'effort de guerre américain dans les journaux, magazines, films et autres médias. Pendant l'ère progressiste, juste avant la guerre, Creel avait été rédacteur en chef de plusieurs journaux qui soutenaient les politiques réformistes de Wilson. Fervent opposant à la censure, Creel a exhorté le gouvernement fédéral à ne pas imposer de restrictions à la liberté de la presse. Il a persuadé les éditeurs, les écrivains, les producteurs de films et les acteurs de créer des œuvres qui présentent les États-Unis et leur effort de guerre sous un jour favorable. Pour accomplir sa mission, le CPI a ouvert des bureaux dans des villes européennes, diffusé des informations en plusieurs langues et invité des journalistes étrangers à se familiariser avec l'effort de guerre américain grâce à des visites organisées de sites militaires et d'usines de munitions américains. Après la guerre, Creel a continué à écrire sur des questions politiques. Il a également été consultant sur les questions syndicales et il a été un candidat malheureux à la nomination au poste de gouverneur de Californie en 1934. Cependant, Creel reste surtout connu pour son travail révolutionnaire dans l'information publique. À ce jour, le CPI est considéré comme le précurseur des efforts ultérieurs du gouvernement pour influencer les médias, tels que l'Office of War Information pendant la Seconde Guerre mondiale (1939-1945), ainsi que l'Agence d'information des États-Unis.


George Creel - Histoire

En 1917, plus de quarante groupes pacifistes différents aux États-Unis faisaient campagne contre l'implication dans la guerre. Le jour où Wilson a appelé le Congrès à déclarer la guerre, 10 000 personnes ont organisé un rassemblement pour la paix au Chicago Coliseum, des milliers d'Allemands-Américains ont exigé un référendum national et 1 500 pacifistes ont manifesté au Capitole. Le vétéran de la guerre de Sécession, le général Isaac R. Sherwood, a lancé un appel futile au Congrès dans lequel il leur a rappelé l'attaque de l'Angleterre contre les États-Unis pendant la guerre de Sécession. Il a averti que le peuple américain irait à la guerre en tant qu'allié de la seule nation en Europe qui a toujours été notre ennemi et contre la nation qui a toujours été notre amie.

Wilson a demandé au Congrès d'adopter ce qui allait devenir la Loi sur l'espionnage dans son discours du 2 avril 1917 alors qu'il demandait une déclaration de guerre contre l'Allemagne. Wilson et ses alliés devaient créer une « volonté de guerre » dans le public. Il devait devenir aveuglément dévoué au gouvernement fédéral, et le véritable « patriotisme » exigerait une loyauté absolue envers Wilson. Toute critique de l'un ou l'autre serait une trahison.

La déclaration de guerre du Congrès était accablante. Au milieu des drapeaux, des acclamations et des discours, seuls six sénateurs et cinquante représentants ont voté contre. Le Sénat, cependant, a annulé la demande de Wilson de lui donner le pouvoir de restreindre la presse. Il a trouvé des moyens de contourner cet obstacle.

Wilson a remporté les élections en tant que candidat à la paix avec le slogan "Il nous a tenus à l'écart de la guerre", mais a cédé si rapidement au camp pro-guerre qu'il y avait des rumeurs selon lesquelles il était victime de chantage. Afin de sauver la face, il était crucial d'attiser rapidement la fièvre de la guerre. Il s'est tourné vers un vieil ami et journaliste foudroyant George Creel (photo ci-dessus) pour diriger un ministère de la propagande, le premier du genre. Le Center for Public Interest (C.P.I.) a été créé par décret une semaine après la déclaration de guerre des États-Unis.

À une époque où une grande partie de la population ne lisait pas bien (ou pas du tout) et où il n'y avait pas de radio et de télévision sur lesquelles se fier pour obtenir des informations, le CPI a utilisé toutes les armes disponibles pour diffuser son message, comme Creel le dira plus tard, &# 8220transformer le peuple américain en « une masse chauffée à blanc (de haine) avec fraternité, dévouement, courage et détermination sans fin. » Le CPI deviendrait bientôt une agence massive, creusant dans presque tous les aspects de la vie quotidienne et plus tard agissant comme un censeur de presque tout le matériel publié sur la guerre. Cela a aidé à rédiger des lois telles que les lois sur l'espionnage et la sédition qui réduiraient efficacement au silence toute opposition à la guerre. Comme une agence de police secrète, il a créé une atmosphère qui, dans le processus de guerre, a intentionnellement créé la suspicion, la peur, la haine ethnique et la violence en inventant l'archi-méchant allemand.

Le Comité Creel n'était pas entièrement responsable de la conversion d'un public américain neutre en une foule de chasseurs. Les rouages ​​avaient déjà été mis en branle par divers groupes d'intérêts spéciaux qui avaient un intérêt financier dans la guerre. Le Carnegie Endowment for International Peace de Nicholas Murray Butler avait attisé la fièvre de la guerre pendant des mois et de nombreux dirigeants de la communauté et des entreprises aux États-Unis avaient été pro-alliés dès le début. Un « sabbat de guerre » avait déjà battu le tambour de la guerre dans certaines des plus grandes maisons de culte du pays à la demande de riches donateurs.

George Creel était le président civil du CPI. Les secrétaires d'État Robert Lansing, de la guerre Newton Baker et de la marine Josephus Daniels ont complété la composition du comité exécutif. Le CPI avait deux sections : la section étrangère, chargée de diriger les activités de propagande américaine à l'étranger, qui a établi des bureaux dans plus de trente pays, et la section nationale, qui était composée d'une variété et d'une taille mutantes de divisions spécialisées pour mobiliser le front intérieur.

À seulement 5 pieds 7 pouces de hauteur, le général CPI George Creel était un publiciste simple et médiocre et un ami personnel de Woodrow Wilson. Creel a diverti Wilson, dont on disait qu'il applaudissait joyeusement aux imitations de Creel des vieux sudistes et des Yankees tendus au Congrès. Un hack de fête, il est allé à son nouveau travail avec zèle. Il a organisé la division nationale du CPI en dix-neuf subdivisions, chacune visant à cibler des groupes de personnes spécifiques au marché. À l'aide d'experts commerciaux et de psychologues, ils ont inondé tous les canaux de communication possibles pour créer la fièvre de la guerre en utilisant des messages manifestement malhonnêtes.

Ils ont été crédibilisés par le recrutement de personnalités respectées telles que John Dewey et Walter Lippmann sous l'aile de la Division de la coopération civique et éducative du CPI. Ce lot de chercheurs sous la direction de Guy Stanton Ford a produit des centaines de publications et d'écrits tels que ‘The German Whisper,’ ‘German War Practices’ et ‘Conquest and Kultur.’

L'« Alliance américaine pour le travail et la démocratie » dirigée par Samuel Gompers de la Fédération américaine du travail a accepté avec empressement de maintenir la paix dans les syndicats dans le cadre de l'effort de guerre, qui s'est ensuite traduit par la violence du gouvernement contre les travailleurs en grève. Le CPI a pénétré profondément dans toutes les voies disponibles de lavage de cerveau avec un troupeau de psychologues astucieux sous la direction du neveu de Sigmund Freud, Edward Bernays. Ils ont endoctriné le public en utilisant des tactiques psychologiques bien étudiées jusqu'à ce que la vie quotidienne en Amérique soit imprégnée de haine et que les gens soient automatiquement conditionnés au dégoût et à la haine de tout ce qui est allemand.

La ‘Division of Pictorial Publicity’ dirigée par Charles Dana Gibson s'est formée le 17 avril 1917 pour s'occuper de la presse écrite, notamment des affiches, des illustrations et des publicités dans des magazines et des journaux dans lesquels elles recevaient un espace publicitaire gratuit. Des artistes respectés et talentueux tels que N.C Wyeth ont été invités à canaliser leurs forces créatives dans le recrutement pour une guerre violente et sanglante. Ils ont souvent produit d'énormes peintures patriotiques. James Montgomery Flagg a concocté le célèbre "Oncle Sam". George Bellows a également contribué à l'effort inépuisable pour convaincre les citoyens que l'Allemagne menaçait d'imposer ce qu'il appelait sa "Kultur barbare et assoiffée de sang" à des Américains innocents.

‘The Four Minute Men,’ un autre tentacule du CPI, a géré 75 000 conférenciers bénévoles dans 5 200 communautés. Un orateur amateur parlait partout où il le pouvait, même dans les églises. Plus de 7,5 millions de discours provoquant la haine, la peur et la méfiance envers l'Allemagne et les Allemands ont été prononcés devant plus de 314 millions de personnes, des milliers ayant un impact si terrible que des foules se sont parfois formées par la suite et ont vandalisé des maisons et des entreprises germano-américaines.

En utilisant des messages subliminaux rivalisant avec ceux des géants de la vente au détail d'aujourd'hui, les Four Minute Men ont également embauché des conférenciers bilingues pour cibler des groupes d'immigrants spécifiques, des hommes d'affaires pour recueillir le soutien d'autres hommes d'affaires, des agriculteurs pour vendre la guerre aux agriculteurs et des enfants pour répandre la haine envers eux. d'autres enfants.

Le CPI a travaillé en collaboration avec le Food Bureau et a formé de fortes allégeances avec les rédacteurs en chef de magazines féminins, notamment le rédacteur en chef du Ladies Home Journal Edward Bok, un fidèle partisan de Wilson. Les couvertures patriotiques et sentimentales du Journal enveloppaient des publicités, des affiches et des articles de sève vantant le sacrifice, l'épargne et l'empressement d'envoyer des fils à la guerre. Chaque numéro du Journal a publié au moins un article spécifiquement écrit par le personnel du CPI.

The Four Minute Men a créé une division pour femmes pour s'exprimer dans des groupes de femmes et des matinées pour contrer toute notion de résistance à la guerre, comme celles affichées dans la chanson populaire d'avant-guerre « I Didn’t Raise My Boy to Be a Soldier. Le point de vue de 8221 Bok sur les femmes reflétait celui de l'IPC et partageait le même objectif : discréditer les femmes réformatrices et les présenter comme dupes de la propagande allemande. Certaines femmes pacifistes ont finalement subi des violences en conséquence. Le Saturday Evening Post, un autre des plus grands magazines américains, a annoncé qu'il était temps de débarrasser l'Amérique des Allemands, "l'écume du melting pot".

Les femmes américaines ne savaient pas à quel point les conditions de vie en Allemagne s'étaient détériorées depuis 1915, lorsque l'embargo britannique meurtrier a entraîné une baisse des approvisionnements alimentaires. Le régime alimentaire en Allemagne, initialement réduit au pain et aux pommes de terre, s'est transformé en navets comme aliment de base en 1916 lorsque la récolte de pommes de terre a échoué. Seuls les très jeunes ou les vieux, les invalides ou les femmes enceintes avaient le droit de lait. 88 232 Allemands sont morts de faim en 1915 et 121 114 en 1916, et son bilan ne cessait de croître.

Les propagandistes n'avaient aucune honte à utiliser les enfants comme véhicule pour diffuser leur message, et les psychologues du CPI ont bien fait leur travail : les enfants en Amérique avaient peur des Huns. En fait, les enfants ont été organisés en tant que conférenciers de « Four Minute Men » dans leurs écoles ! En 1918, 200 000 écoles ont participé à un concours printanier pour promouvoir la campagne Third Liberty Loan. La “Division de la coopération civique et éducative” a publié un bulletin bimensuel faisant la promotion du “patriotisme.”

La bibliothèque publique américaine à cette époque était une institution de classe moyenne à supérieure et fonctionnait plus comme un club privé s'adressant principalement à une circonscription principalement composée de blancs, de professionnels et d'hommes d'affaires. Surtout quand leurs plus grands bienfaiteurs et mécènes avaient un intérêt financier dans la victoire des Alliés, les bibliothécaires sont volontiers devenus des pourvoyeurs de propagande. Les livres donnés considérés comme "pro-allemands" ou pacifistes ont été jetés et remplacés par des brochures du Comité Creel dans lesquelles des professeurs d'histoire respectés réécrivaient et déformaient grossièrement l'histoire allemande.

Les directeurs de bibliothèques à travers le pays "utilisaient leur jugement" pour purger les étagères des livres allemands, y compris les œuvres de Goethe et d'autres icônes culturelles allemandes. Les bibliothèques ont également été utilisées par le CPI pour distribuer des cartes d'enregistrement d'américanisation à des milliers d'immigrants à remettre avec des signatures à la Division du travail du CPI avec les personnes nées à l'étranger. Les bibliothèques des grandes villes ont également parrainé. 8220heures de contes à des milliers d'enfants sur la lutte des Alliés à l'aide de matériel CPI pro-guerre.

La Free Library de Philadelphie, par exemple, a rapporté qu'au cours de la seconde moitié de 1917, elle avait fourni 918 heures de conte à 56 912 enfants sur le thème des « histoires de nos alliés ». Theda Bara dans un stand Liberty Bond devant la bibliothèque publique de New York a récolté 300 000 $ en une journée. D'autres expositions sur la guerre du CPI présentaient des actes avec des "officiers français" itinérants qui racontaient de sombres histoires d'atrocités allemandes.

Réalisant qu'un bon nombre d'Américains lisent les bandes dessinées et non le reste d'un journal, le CPI a créé un Bureau des dessins animés sous George Hecht pour mobiliser et diriger le pouvoir dispersé des dessins animés du pays pour un travail de guerre constructif. guerre, la propagande anti-allemande a été plantée dans des pages de dessins animés et des suppléments à travers le pays par les pourvoyeurs de haine étroitement surveillés. Les « funnies » représentaient de gros et traîtres Allemands américains brandissant un drapeau américain par la fenêtre tout en buvant une chope de bière à « Hoch der Kaiser ». défenses, visages poilus, yeux rouges et crocs et ravageaient les jeunes filles et tuaient les bébés.

Les médias américains ont découvert que plus les histoires étaient sanglantes et sensationnelles, plus ils vendaient de magazines et de journaux. Dans un livre typique du CPI, ‘Why America Fights Germany, les Allemands pénètrent en Amérique et avancent vers Lakewood, New Jersey, où ils demandent de la bière et de l'argent (et peut-être même des saucisses !) et pendent une vieille femme faible qui essaie de cacher ses économies dérisoires de 20 dollars. Les premiers enseignants de la ville connaissent un sort encore pire entre les mains des Huns, prédateurs de la vertu qu'ils étaient, et un prêtre catholique et un pasteur méthodiste sont jetés dans une porcherie pendant que les soldats allemands rient. 50 citoyens de premier plan sont alors alignés et fusillés. Le gorille sale et sexué a affronté les Allemands, puis a brûlé la charmante ville et en a maraudé un autre.

L'une des 19 divisions nationales du CPI a concentré ses efforts sur la musique et a embauché des milliers d'auteurs-compositeurs. Les compositeurs gouvernementaux n'étaient identifiés que comme des « chefs de la chanson de l'armée ».

Ils ont imprégné la musique de paroles et d'images anti-allemandes, associant des Allemands à l'allure grotesque à des messages pro-guerre imprimés sur des partitions. Il y avait plus d'une centaine de chansons anti-Kaiser produites par Tin Pan Alley telles que la chanson joyeuse "We Are Out for the Scalp of Mister Kaiser". Le lendemain même de la déclaration de guerre de Wilson contre l'Allemagne le 16 avril, 1917, George M. Cohan était prêt avec "Over There", l'une des chansons de propagande américaines les plus réussies pour laquelle Cohan a reçu plus tard une médaille d'honneur spéciale du Congrès. Irving Berlin a joué un rôle énorme dans la propagande pro-guerre. Même John Philip Sousa a fourni une inspiration patriotique avec sa musique (souvent tirée de chansons et de marches allemandes) lors des rassemblements de Liberty Loan et des campagnes de secours de la Croix-Rouge.

La publication en langue allemande aux États-Unis fait maintenant face à des assauts à grande échelle. L'Atlantic Monthly a accusé la presse de langue allemande de déloyauté et le New York Times a accepté, affirmant sans relâche que les journaux de langue allemande soutenaient sournoisement la cause de Berlin. Le Times, affirmant que "tout livre qui nous vient d'une imprimerie allemande est suspect, a suspendu toutes les publications d'Allemagne parce que "le microbe allemand se cache quelque part entre ses couvertures". L'éditeur Irving Putnam j'ai fait le vœu : « Je m'oppose à l'ouverture des marchés américains aux produits allemands au cours des 25 prochaines années et je n'achèterai et n'utiliserai sciemment aucun produit de fabrication allemande pendant cette période.

En septembre 1917, le Congrès a inséré un avenant à un projet de loi sans rapport qui donnait au gouvernement un contrôle encore plus grand sur l'expression des opinions parmi les Allemands-Américains et Wilson l'a signé le 6 octobre. Les journaux de langue allemande étaient désormais tenus de fournir au bureau de poste des traductions en anglais de tous les commentaires concernant le gouvernement des États-Unis. ses politiques, ses relations internationales ou l'état et la conduite de la guerre. L'un des pires agresseurs du droit public à la vie privée était le ministre des Postes Albert Burleson qui a abusé de ses larges pouvoirs discrétionnaires en refusant de nombreux socialistes, pacifistes et anti-guerre publications accès au courrier des États-Unis.

À la fin de 1917, le CPI envoyait à chaque journal de Californie en moyenne six livres de papier de propagande par jour et publiait plus de 20 000 colonnes par semaine. Les artistes, les auteurs et les journalistes de second ordre avaient maintenant un changement pour une renommée instantanée (ou au moins un travail rémunéré) avec des histoires d'atrocités sensationnelles. John R.Rathom a écrit des articles et des histoires d'espionnage dans le Providence Journal qui étaient si sensationnels qu'on a dit qu'il était entraîné par les services secrets britanniques. Il a également donné de nombreuses conférences et en 1917/18, il a mené une campagne contre les « sympathisants allemands » et a dénoncé les complots d'espionnage allemands en Amérique. En 1918, il y avait des soupçons que ses articles étaient des faux et en 1920, il a été accusé de faire circuler des mensonges, ce qu'il a admis à contrecœur. Il a finalement été discrédité, mais pas avant que « Rathomania » n'ait obtenu un succès considérable dans la formation de l'esprit du public.

D'autres mensonges médiatiques ont circulé en 1918 : des avions allemands larguaient des bonbons empoisonnés pour les enfants, des Allemands violaient des religieuses belges, coupaient les oreilles de l'ennemi et nourrissaient les Américains de germes de la tuberculose. À St. Louis, Missouri, les journaux ont rapporté que les Allemands donnaient aux enfants des grenades à main pour jouer, puis gambadaient de joie lorsque les grenades explosaient et faisaient exploser les enfants. Plusieurs journaux patriotiques ont commencé à imprimer des listes noires d'Allemands-Américains locaux (y compris leurs adresses) qui étaient titrées "Allemands ennemis étrangers".

Bien que même le général Pershing et le département de la Guerre des États-Unis aient complètement démystifié les fabrications absurdes d'atrocités, bon nombre de ces mêmes histoires ont été présentées comme la base de films de propagande de guerre qui ont eu la bénédiction de Wilson lui-même : la division des films du CPI a elle-même produit plus de soixante longs métrages officiels films livrés à un public de cinéma hebdomadaire moyen de 80 millions de personnes, terminant la journée au cinéma avec son actualité hebdomadaire, la « Revue officielle de la guerre ».

En quelques mois à peine, l'image publique séculaire et généralement bonne du peuple allemand serait complètement bouleversée par des milliers de propagandistes travaillant sans relâche des deux côtés de l'océan à cette tâche diabolique soigneusement structurée.


George Creel - Histoire

Un cantre est un panier tressé qui servait à contenir le poisson pendant qu'un pêcheur était sur les rives d'une rivière ou plus précisément lorsqu'il pataugeait dans un ruisseau ou une petite rivière. Certains avaient même des poches simples ou doubles attachées à l'avant qui pouvaient contenir des portefeuilles anti-mouches et des bas de ligne de rechange, laissant l'espace d'origine dans le panier pour transporter le poisson. Dans un effort pour préserver la population de truites, la « capture et remise à l'eau » est devenue à la mode et le cantre de pêche n'est plus utilisé pour retenir le poisson, il est donc désormais prisé pour son attrait artistique.

Webster fait remonter le mot "creel" ou "a wickerwork réceptacle" au moyen anglais et le date d'environ 1250 à 1450 après JC.

À la fin du XVIIe siècle, les cantres entièrement en cuir sont devenus à la mode. Plus tard, à la fin des années 1800, les cantres en saule et en osier ont commencé à apparaître avec du cuir appliqué dessus, qui a été utilisé pour les renforcer. À cette époque, la majorité des nasses étaient fabriquées au Japon, en Chine et en Corée et importées aux États-Unis.

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George Creel - Histoire

GEORGE CREEL ET L'IPC ET LEUR IMPACT SUR LA PREMIÈRE GUERRE MONDIALE

George Creel a utilisé sa vie et diverses organisations dans lesquelles il a été impliqué pour aider à promouvoir non seulement les efforts de guerre pendant la Première Guerre mondiale, mais également diverses activités liées à ce en quoi il croyait. Creel a pu le faire à travers divers aspects de ses postes occupés tout au long de sa vie et de sa propre intelligence de pionnier dans la publicité pour mettre en avant ses idées et obtenir un soutien pour la Première Guerre mondiale. [1] Différents aspects de la vie de Creel en tant qu'écrivain et journaliste ont contribué à donner à Creel la capacité de changer les politiques et de devenir le chef désigné du CPI ou du Comité de l'information publique. [2] Cela ne répond cependant pas à la question de savoir ce que Creel avait à offrir avec son armée d'écrivains, de conférenciers et d'artistes pour aider à soutenir la Première Guerre mondiale aux États-Unis et aider à changer les politiques au cours de cette période. Cette armée de personnes a pu utiliser son pouvoir de parole non seulement pour diffuser des discours écrits du Comité de l'information publique, mais a également prononcé des discours prononcés à l'origine par le président Wilson, atteignant plus de 314 millions de personnes avec des discours au cours de la guerre. [3] En utilisant diverses sources à la fois de cette période et d'autres sources écrites après la Première Guerre mondiale, il sera discuté de la manière dont la vie de Creel a conduit à son siège de pouvoir, qui et ce qui l'a influencé sur ce chemin vers son siège de le pouvoir, ce qu'il a pu faire au sein de ce siège et les effets que cela a eu sur la guerre, la propagande, la politique et les événements ultérieurs . Creel a pu utiliser tous ces aspects pour avoir un impact durable sur les États-Unis et la Première Guerre mondiale elle-même. Alors que Creel a eu divers autres impacts importants après la Première Guerre mondiale alors qu'il est resté dans la vie publique, cet article se concentrera principalement sur sa vie qui a précédé la Première Guerre mondiale, son temps à la tête du Comité de l'information publique et les effets qui ont le CPI et Creel avaient sur la Première Guerre mondiale et les politiques au cours de l'époque. [4] Ce n'est pas seulement Creel qui s'est exprimé en public qui a permis au Comité de l'information publique d'obtenir un soutien pour la Première Guerre mondiale, mais aussi les divers aspects qu'il contient, tels que les hommes de quatre minutes, les affiches de propagande et les brochures, ces aspects de propagande utilisée par l'armée d'écriture et de parole de Creel ainsi que les idées ingénieuses de Creel pour la publicité ont pu ouvrir de nouvelles portes dans le monde non seulement de la propagande, mais aussi du monde économique grâce à la publicité. [5]

Creel lui-même avait une vie apparemment moyenne qui s'est transformée en une vie de pouvoir politique et le pouvoir d'influencer non seulement la guerre, mais le monde lui-même au cours de sa vie. Né dans le comté de Lafayette, dans le Missouri, le 1er décembre 1876, Creel a pris ces humbles racines dans le Midwest pour devenir un homme très puissant. [6] Creel était un homme apprécié de ses amis et était considéré comme un homme de grand caractère et fortement progressiste dans ses croyances, essayant également d'obtenir constamment des interviews avec des hommes connus liés au Parti démocrate et faisant partie de celui-ci. [7] Creel a travaillé pour divers journaux pendant son enfance jusqu'à l'âge adulte, comme le début de sa carrière de journaliste pour Monde de Kansas City en 1894, puis Creel a commencé à publier son propre journal en 1899 appelé le Indépendant de Kansas City, il a ensuite écrit pour le Poste de Denver de 1909 à 10 et devient rédacteur en chef du Nouvelles des Rocheuses en 1911. [8] Creel après cette époque deviendra un acteur majeur dans la nomination de Wilson dès 1911 . [9] Creel correspondrait alors avec le président tout au long de son premier mandat et jouerait un rôle important lors des élections de 1916 en écrivant pour le soutien de Wilson. [10] Il semblerait que dans l'ensemble, c'était la vie de Creel en tant qu'écrivain et son soutien à Wilson a conduit à sa nomination au CPI . Le parcours de Creel ne se limite pas à une intelligence vive et à une ressemblance avec l'écriture qui l'ont influencé. Sud . [11] Alors que sa mère était à la tête d'une famille pauvre en raison du fait que son père était « malade » et incapable de travailler, elle a quand même essayé de fournir le meilleur à Creel et à ses frères, comme l'exemple de Creel a été ridiculisé par le principe après qu'une lettre d'amour ait été acceptée, la mère de Creel l'a alors inscrit dans une autre école privée, même si cela coûtait de l'argent afin que Creel n'ait pas à être ridiculisé par les autres étudiants. [12] Ce sont ces humbles débuts qui ont permis à Creel de comprendre les Américains et les lieux de son enfance ont également permis à Creel de développer son caractère qui l'a conduit à de nombreux livres, journaux et même à la tête du CPI plus tard dans la vie. [13] Creel deviendrait alors le chef du Comité sur l'information publique en 1917 comme nommé par Woodrow Wilson, également l'homme qui a créé cette organisation. [14] Pendant son temps en tant que co-président du groupe, Creel montrerait sa force et deviendrait le leader incontesté du groupe. [15] Ce siège à la tête du pouvoir donnerait à Creel les ressources nécessaires pour utiliser ses propres idées et les idées de ses subordonnés pour commencer son chemin d'influence sur le soutien de la guerre et les changements de politique que Creel considérait comme le corriger les changements. Après la guerre, Creel continuera sur sa voie de l'écriture et de la vie publique. une course contre Upton Sinclair pour le gouverneur en Californie pendant l'élection 1934 qu'il a perdue. [16] Ces livres et articles qui ont été écrits par Creel sont d'excellentes sources pour cette période et le Comité sur l'information publique, la Première Guerre mondiale et Creel lui-même.

Le Comité de l'Information Publique était une organisation créée par le Président Wilson comme un moyen de créer une source de contrôle de la propagande au cours de la guerre. [17] Donner ainsi aux États-Unis un moyen de recueillir un soutien pour la guerre non seulement en attisant le patriotisme, mais aussi en tant que moyen de «diaboliser» l'ennemi. Le CPI n'était pas seulement Creel, mais un vaste réseau composé de nombreuses personnes aux compétences diverses en matière de parole et d'art, capables de concevoir diverses manières de diffuser de la propagande. [18]

Ces divers groupes au sein du CPI ont pu utiliser leurs propres talents pour créer divers types de propagande allant des affiches aux brochures en passant par les discours prononcés régulièrement par les hommes de quatre minutes, un groupe de personnes qui prononçaient des discours de quatre minutes dans des salles de cinéma quatre minutes étant le temps qu'il fallait pour changer une bobine de film. [19] Ces discours passionnés enflammés ont été soigneusement écrits pour contenir autant d'informations sur la guerre, les liens de guerre et les efforts de guerre, pour aider à répandre le patriotisme parmi la foule et à recueillir le soutien de la guerre sur divers fronts. [20] Les discours avaient des sujets variés sur une longue liste de sujets choisis par le CPI comme pouvant être utilisés pour les hommes de quatre minutes. Ces sujets allaient de la conversation sur la nourriture à la signification de l'Amérique, et même au discours de Lincoln à Gettysburg. [21] Ces discours étaient un excellent exemple du pouvoir du Comité de l'information publique dans la vaste portée des discours et la capacité des discours à être utilisés rapidement et efficacement dans tout le pays. Ces hommes de quatre minutes ont pu atteindre des personnes de toutes les classes, races et religions en prononçant des discours d'abord dans les théâtres, mais plus tard dans d'autres lieux de réunion de groupe, y compris les églises et les marchés et à la fin de la guerre, environ "75 000 orateurs amateurs avaient prononcé plus de 7 . 5 millions de discours devant plus de 314 millions de personnes . » [22] Ces chiffres ne font que renforcer la force du CPI sous Creel à cette époque, et l'intelligence des gens au sein du CPI et comme un outil pour inciter les gens à acheter des obligations de guerre et à économiser de la nourriture pour les soldats. [23] Ce groupe d'orateurs n'était pas seulement utilisé pour discuter de sujets liés à la guerre, mais aussi comme un outil de Wilson lui-même travaillant avec le CPI pour que des hommes de quatre minutes prononcent ses propres discours préparés avant la radio et la télévision, permettre à Wilson d'être l'un des premiers présidents à faire entendre ses discours à travers le pays par des millions de personnes. [24] Creel était un homme prêt à accepter les suggestions des autres, cependant, les hommes de quatre minutes ont été créés à partir d'une suggestion d'un collègue nommé Donald Ryerson, qui est en partie devenu l'une des plus grandes informations et un soutien gagnant au sein du CPI, en atteindre les hommes qui ne savaient pas lire. [25] Au cours de l'année de l'idée de Ryerson, le CPI avait formé plus de 150 000 hommes pour commencer à prononcer des discours, avec environ 300 hommes célèbres de l'époque prononçant également des discours. [26] Creel lui-même a soutenu une presse libre et a pu utiliser l'IPC comme moyen de défendre cette croyance en raison du contrôle presque exclusif de la propagande américaine et des premières publicités de l'époque. utiliser le CPI et son énorme pouvoir non seulement pour obtenir un soutien à la guerre, mais aussi un moyen de montrer le pouvoir de la parole et sa capacité de propagande et de publicité pendant cette période . [27] Creel écrira plus tard sur les idéaux du CPI, le qualifiant de « propre proposition publicitaire, une vaste entreprise de vente, la plus grande aventure publicitaire au monde . ” [28] Cela signifie essentiellement que Creel et d'autres considéraient le pouvoir brut de la propagande non seulement pour la guerre, mais comme un moyen de commercialiser et de vendre un produit (un impact qui se produirait au cours des prochaines décennies lorsque le cinéma, la radio et la télévision deviendraient fréquent) . Le CPI apporterait également un soutien durable à l'idée de la liberté d'expression et à la capacité de la parole à acquérir une influence et un pouvoir massifs pour divers sujets tels que le FDR en utilisant les mêmes tactiques que le CPI pour aider à diffuser le soutien à son « New Deal » pendant le Grand Dépression . [29]

Cependant, les discours n'étaient pas la seule méthode utilisée par Creel pendant son mandat à la tête du CPI comme moyen de répandre son influence et sa propagande. Les brochures utilisées par le CPI étaient également un outil important dans leur arsenal de propagande, en raison de la capacité de produire en masse les petits morceaux de papier et de les déplacer à travers le pays avec presque aucun effort. [30] Une brochure, Comment la guerre est arrivée en Amérique, a eu un grand tirage avec plus de sept millions d' exemplaires produits et répartis dans tout le pays . [31] Ces petits bouts de papier permettaient le transit en masse des discours de Wilson et d'autres orateurs de l'époque, ainsi que des messages patriotiques exprimant la raison pour laquelle le public américain achetait des obligations de guerre ainsi que des troupes de soutien et la guerre. [32] Le CPI a également utilisé des films pour essayer d'inspirer le patriotisme au cours de cette période également, en leur donnant deux formes de propagande au sein du théâtre avec des discours et des films. [33] Un autre élément de propagande plus reconnu que le CPI a diffusé sont les diverses affiches de guerre, qui avaient souvent une réponse émotionnelle directe et visuelle liée à elles. [34] Ces affiches ont eu l'un des plus grands impacts émotionnels en raison des aspects visuels et des messages puissants qui pouvaient être représentés sur les affiches . Toutes ces différentes formes de propagande utilisées par le CPI se sont combinées pour créer une pléthore de types variés de propagande permettant aux citoyens américains d'intégrer et d'influencer leurs comportements d'achat, leur soutien à la guerre et même l'opinion d'un pays entier et de ses habitants. [35] D'autres outils que le CPI a produits étaient des cartes de fenêtre, des dessins animés et des boutons de plus de 318 artistes différents en un an environ. [36] Le CPI et Creel lui-même étaient également disposés à voyager partout dans le monde, de l'Amérique du Sud à l'Europe et à l'Asie pour diffuser de la propagande, prononcer des discours et présenter les vérités auxquelles l'Amérique croyait. [37] Le CPI a fait cela pour répandre ce qu'ils croyaient être la vérité au cours de la Première Guerre mondiale. Creel lui-même a visité les pays d'Autriche, de Tchécoslovaquie, de Hongrie, d'Irlande et de Pologne pour répandre les croyances américaines sur la guerre et la propagande avec d'autres agents du CPI allant partout dans le monde avec de la propagande. [38] Cela montre non seulement que le CPI voulait que les Américains soutiennent l'entrée des États-Unis dans la Grande Guerre, mais qu'il souhaitait également que d'autres pays du monde reconnaissent le pouvoir des États-Unis et qu'ils étaient prêts à intervenir. Les réalisations du CPI en termes de propagande et de publicité ont même été reconnues jusqu'à Hitler qui a écrit dans Mein Kampf que la propagande américaine et britannique était « psychologiquement efficace . » [39] Cela montre la vraie force du CPI en ce que même le plus grand ennemi de la prochaine guerre mondiale savait que le CPI et d'autres organisations alliées comme lui pouvaient produire en masse une propagande efficace pour le soutien à la guerre et la déshumanisation de l'ennemi si nécessaire . Ces outils de publicité et de propagande continueraient à être utilisés pendant des décennies à venir et sont encore aujourd'hui des outils utilisés par les gouvernements et les entreprises du monde entier. Cet héritage du CPI a créé un nouveau type de monde, un monde où la publicité et les mots influents seraient le pouvoir, tandis que les soldats se battent pour ces mots. Cependant, les mots peuvent aussi avoir l'effet inverse et amener les gens à se battre pour une cause complètement différente, celle de la paix.

Le CPI est devenu la principale présence dans la vie de nombreuses personnes en raison de ses sections de longue portée qui se sont répandues dans tous les États-Unis pour faire comprendre aux Américains la nécessité de la guerre. Creel lui-même est accrédité d'une citation déclarant : « Il n'y avait aucune partie de la grande machinerie de guerre que nous n'ayons touchée, aucun moyen d'appel que nous n'ayons utilisé. Les mots imprimés, les mots parlés, les enseignes - tout cela a été utilisé dans notre campagne pour faire comprendre à notre peuple et à tout le monde la cause qui a contraint l'Amérique à prendre les armes pour défendre ses libertés et ses institutions libres. » [40] Autre citation de Creel dans son autobiographie Rebelle en liberté est celui qui déclare qu'il voulait que sa propagande soit une "propagation de la foi" et non le sens allemand du mot. [41] Cela signifiait essentiellement que Creel voulait que sa propagande gagne principalement du soutien et que des gens aident à l'effort de guerre, pas de fausses informations, mais ce n'était pas toujours le cas au sein du CPI. La division des informations du CPI avait un très bon bilan en matière de reportages honnêtes, avec seulement trois des six mille communiqués attaqués pour inexactitude. [42] La plus grande inexactitude étant une histoire copiée de la Commission Bryce en Grande-Bretagne avec des histoires d'atrocités allemandes dans les atrocités des terres déchirées par la guerre telles que le viol, le meurtre et la mutilation. [43] Le CPI avait cependant des facteurs limitatifs en plus d'être accusé de mensonge ou de racisme, comme un budget de moins de sept millions de dollars, Creel a pu utiliser toutes ses ressources pour créer un système efficace et efficient pour diffuser le soutien à l'effort de guerre. . [44] Cependant, une partie de l'argent de l'IPC provenait de payeurs privés, avec seulement près de quatre millions de dollars devant provenir des contribuables . [45]

Même avec la grande puissance du CPI dans sa capacité à changer les gens et à changer les opinions, Wilson voulait liquider le CPI après la guerre, car il pensait que cela ne servait à rien en dehors du temps de guerre, puisque les annonceurs réguliers pouvaient prendre en charge la fabrication de la propagande économique. pour la vente de biens et les politiciens pourraient utiliser leur propre propagande pour atteindre leurs propres objectifs et obtenir un soutien pour eux-mêmes à Washington Hill. [46] Cependant, Creel voulait que le CPI soit toujours organisé avec du personnel et des courtiers pour garder toutes les informations apprises pendant la guerre organisées cependant, Creel a été ridiculisé par les membres du Congrès à l'époque (en raison des membres du Congrès croyant Creel avait escroqué de l'argent du fonds CPI) et Creel lui-même devait essentiellement garder les fichiers ensemble du mieux qu'il pouvait (dans lequel de nombreux fichiers ont été perdus au fil du temps). [47] Cependant, Creel a dû utiliser son propre argent et a dû emprunter des camions à l'armée pour déplacer plus de deux ans de documents dans un espace vacant du bâtiment de l'administration du carburant, souvent avec les camions pour s'assurer qu'aucun document ne se répandait. [48] ​​Ce n'est que lorsque le président a autorisé la liquidation du CPI par le Conseil de la défense nationale que le vaste réseau de documents du CPI a trouvé un lieu de repos dans le bâtiment du Conseil (dispersé sur trois étages). [49]

Creel lui-même a de nombreuses contributions au CPI qui à son tour ont aidé à obtenir un soutien pour la guerre. La question se pose cependant de savoir pourquoi Creel a été choisi comme l'homme à la tête du leader de la propagande pour les États-Unis pendant la Première Guerre mondiale. Wilson lui-même n'a donné aucune raison claire au cours de la période pour justifier le choix de Creel, mais Creel lui-même en parle dans un récit ultérieur, expliquant qu'il a été choisi en raison de sa relation avec le président et de ses capacités d'écrivain et de journaliste tout en aussi écrire au Président avec une idée d'expression, et non de censure. [50] Après que les États-Unis allaient décidément entrer en guerre et que les journaux aient appris que les États-Unis allaient avoir une forme rigide de censure, Creel a écrit au président pour demander l'expression, pas la répression. [51] Cet idéal au sein du CPI est resté assez fort, le CPI ne se souciant que de quelques petits problèmes de censure comme moyen d'empêcher des émeutes ou une perte de soutien de guerre et comme Creel l'a expliqué au président, une petite quantité de censure serait nécessaire pour empêcher les « informations de valeur pour l'ennemi » . [52] C'était la peur des espions aux États-Unis de pouvoir facilement lire les travaux de l'IPC et les nouvelles pour que les informations soient facilement transmises par câble à l'Allemagne. [53] Ces idéaux ainsi que les actes ultérieurs au sein du gouvernement créeraient presque ce que Creel cherchait à éviter en premier lieu (la répression au lieu de l'expression), mais Creel et d'autres pensaient que certaines informations étaient soit trop précieuses pour être produites pour l'homme ordinaire, ou trop percutants pour le public américain, comme la publication d'un projet . [54] Creel pensait que les émeutes viendraient du projet qui était en préparation pour la Première Guerre mondiale, le comité a alors exhorté la presse à ne pas divulguer d'informations à ce sujet, et a demandé à la presse de donner des photos au Comité de l'information publique pour traitement précoce comme moyen de censurer les informations que le public a reçues, la presse s'est généralement conformée de peur de perdre ses privilèges de diffusion. [55] Creel a été grandement ressenti par certaines agences de presse en raison de son impact sur leur capacité à imprimer des histoires si elles contenaient des informations que l'IPC jugeait non imprimables en raison d'un problème. [56] Alors que tout ce que Creel demandait était simplement de laisser le CPI examiner tout reportage publié dans la presse, il était qualifié de censeur qui avait « bâillonné, bandé les yeux et enchaîné » tous les journalistes en raison de cette demande. [57] Deux lois ont également été adoptées en ce qui concerne le CPI, la loi sur l'espionnage et la loi sur la sédition. les journaux doivent fermer leurs portes en raison de ces actes étant pour la plupart des journaux étrangers avec des intérêts européens. [58] Ceci est un exemple de bien que toute organisation puisse être considérée comme puissante, elle peut causer des problèmes avec des informations erronées ou un groupe de discussion trop zélé qui peut conduire à des problèmes dans presque toutes les guerres qui se sont produites dans lesquelles la propagande est utilisée comme dans la guerre mondiale. I quand la diabolisation de l'Allemagne et de l'Autriche-Hongrie a causé le dénigrement de ces personnes pendant et après la guerre pour les années à venir. [59] Cette grande force et puissance que le CPI représentait pendant cette période et sa capacité « à donner à n'importe quel événement ou idée une grande publicité en concentrant toutes les ressources du comité sur lui » ont été utilisées par des politiciens ultérieurs tels que Franklin RÉ . Roosevelt pour faire connaître son « New Deal » dans les années 1930. [60] Cela montre non seulement l'immense force de l'IPC à recueillir des soutiens, mais aussi des impressions durables de l'organisation dans ses méthodes utilisées des décennies plus tard pour aider les politiciens et les changeurs de politiques ultérieurs comme une excellente méthode pour produire un certain niveau de propagande. et la publicité dans la question.

George Creel et le Comité de l'information publique ou parfois connu sous le nom de Commission Creel en raison de son chef zélé. [61] Il peut être considéré comme un facteur décisif pour la Première Guerre mondiale en raison du grand succès qu'il a eu à gagner de l'argent, des soldats et un soutien pour rejoindre la guerre avec ses différentes tactiques telles que des affiches, des discours, des macarons, des films, des dessins animés et d'autres moyens d'obtenir du soutien. Le CPI a également pu obtenir un soutien pour différents actes au sein du gouvernement, tout en donnant aux futurs politiciens et dirigeants un guide pratique sur l'utilisation de la propagande et de la publicité pour le soutien. Le Comité de l' information publique a également eu de nombreux problèmes au cours de son mandat en tant que membre du gouvernement américain . Il a souvent été considéré par les nouvelles agences comme un groupe de censure qui ne voulait que peu ou pas de liberté de la presse, il a également été signalé à quelques reprises comme diffusant de fausses histoires, ainsi que la liquidation rapide du groupe qui pourrait perdre de nombreux documents essentiels à la représentation. le CPI pleinement et même Creel lui-même était considéré par les membres du Congrès comme un escroc qui utilisait le CPI pour s'enrichir au lieu de promouvoir la guerre. [62] Creel et le CPI, même avec ces problèmes, ont pu se montrer un groupe qui a aidé à gagner la guerre dans son processus de rassemblement de troupes, d'argent et de soutien. Puis, devenant également un aspect mémorable de la Première Guerre mondiale, la propagande et la publicité avec ses politiques et sa méthode utilisées par des politiciens ultérieurs tels que FDR, étant considérées comme efficaces même par des personnes comme Hitler, et étant enfin un outil utile pour le monde moderne. monde de la publicité qui a certaines de ses nombreuses racines dans le Comité de l'Information Publique.

Creel, George. Comment nous avons fait de la publicité pour l'Amérique. New York et Londres : Harper & Brothers Publishers, 1920.

Creel, George. Rebelle en liberté : souvenirs de cinquante années surpeuplées. New York : les fils de G.P. Putman, 1947.

Creel, George. La guerre, le monde et Wilson. New York et Londres : Harper & Brothers Publishers, 1920.

Creel, George. " Les dernières années de Woodrow Wilson" La poste du samedi soir, 10 janvier 1931.


George Creel

Bien que tout le monde n'ait pas changé d'avis sur la Première Guerre mondiale en raison de ses efforts, George Creel réussi à atteindre le peuple grâce à son style novateur de faire connaître la guerre. En tant que chef du Comité des États-Unis sur l'information publique, une organisation de propagande créée par le président Woodrow Wilson pendant la Première Guerre mondiale, Creel a rassemblé les artistes du pays et a créé des milliers de peintures, affiches, dessins animés et sculptures faisant la promotion de la guerre. Il a également obtenu le soutien de chorales, de clubs sociaux et d'institutions religieuses pour rejoindre ce qui a été décrit comme "La plus grande aventure publicitaire au monde".

Son effort d'image de loin le plus créatif a été de recruter environ 75 000 hommes, qui ont parlé de la guerre lors d'événements sociaux pendant une durée idéale de quatre minutes. On pensait, à l'époque, que la durée moyenne d'attention humaine était d'environ quatre minutes. Les « Hommes de quatre minutes » ? comme on les appelait, ont parlé du repêchage, du rationnement, des campagnes d'obligations, des jardins de la victoire et des raisons pour lesquelles nous nous battons. Ces hommes, par leurs discours, ont contribué à maintenir le moral de la nation. On estimait qu'à la fin de la guerre, ils avaient prononcé plus de 7,5 millions de discours devant 314 millions de personnes. Creel a décrit son innovation comme « une organisation qui vivra dans l'histoire en raison de son originalité et de son efficacité, a commandé les services bénévoles de 75 000 orateurs, opérant dans 5 200 communautés et faisant un total de 755 190 discours, chacun portant des éclats d'obus. ?

Creel a également écrit des livres ainsi que des discours. Comment la guerre est venue en Amérique, qui a été traduit dans de nombreuses langues, s'est vendu à près de sept millions d'exemplaires et comprenait le message de guerre de Wilson. Il a créé des brochures qui ont été distribuées avec l'aide des Boy Scouts. Près de 60 millions de brochures, livrets et dépliants ont été distribués.

Né le 1er décembre 1876 dans le comté de Lafayette, George Creel était un journaliste d'investigation et un homme politique. Il a commencé sa carrière en tant que journaliste pour le Kansas City World en 1894 avant de créer son propre journal, le Kansas City Independent, en 1899. Au moment où les États-Unis sont entrés dans la Première Guerre mondiale en avril 1917, Creel avait commencé à établir sa réputation en tant que journaliste d'investigation ou « muckraker ». Il a également travaillé pour le Denver Post (1909-1910) et le Rocky Mountain News (1911-1917). C'est à partir de là que le président Wilson l'a choisi pour diriger sa machine de propagande de guerre.

Creel est resté dans la vie publique après la guerre. Il a siégé au Conseil régional du travail de San Francisco en 1933 et est devenu président du Conseil consultatif national de la Works Progress Administration en 1935.

Il était un membre actif du Parti démocrate et s'est présenté, sans succès, contre le romancier Upton Sinclair pour le poste de gouverneur de Californie en 1934. Il a ensuite consacré sa vie à l'écriture, produisant une douzaine de livres. Il a écrit ses mémoires, How We Advertised America en 1920.

Il décède le 2 octobre 1953 à San Francisco à l'âge de 76 ans.


45c. Par ici

La Première Guerre mondiale était une guerre totale. Dans les guerres précédentes, la population civile a essayé de rester à l'écart de l'effort de guerre. Les attentes étaient certainement placées sur les civils pour la nourriture et les vêtements, et bien sûr, depuis le 19ème siècle, les troupes ont été enrôlées dans la population générale. Mais la communication et la guerre modernes exigeaient un effort total de toute la population. Les nouvelles technologies d'armement nécessitaient un excès de carburant et de capacité industrielle. Les coûts économiques de la guerre du 20e siècle éclipsaient les guerres antérieures, par conséquent, une importante augmentation des revenus était essentielle. Sans le soutien de toute la population, l'échec était certain. Les gouvernements ont utilisé toutes les nouvelles technologies de communication imaginables pour diffuser une propagande pro-guerre. Les efforts américains visant à gagner la Première Guerre mondiale n'étaient rien de moins qu'une machine nationale.

Rallier le pays

Une fois que le Congrès a déclaré la guerre, le président Wilson a rapidement créé le Comité de l'information publique sous la direction de George Creel. Creel a utilisé tous les moyens possibles et imaginables pour élever la conscience américaine. Creel organise des rassemblements et des défilés. Il chargea George M. Cohan d'écrire des chansons patriotiques destinées à attiser les feux du nationalisme américain. En effet, " Là-bas " est devenu un standard du jour au lendemain. James Montgomery Flagg a illustré des dizaines d'affiches exhortant les Américains à tout faire, de la préservation du charbon à l'enrôlement dans le service. Flagg a représenté un oncle Sam sérieux regardant de jeunes hommes américains déclarant "Je te veux pour l'armée américaine". Ses images puissantes étaient difficiles à résister. Une armée d'"hommes de quatre minutes" a balayé la nation en prononçant des discours courts, mais poignants et puissants. Films et pièces de théâtre ont ajouté à la ferveur. Le Comité Creel a efficacement stimulé l'esprit national et engagé des millions d'Américains dans l'entreprise de gagner la guerre.


Des images puissantes conçues pour instiller la peur ont été utilisées pour vendre des Liberty Bonds en Amérique

Traiter avec les dissidents

Il y avait encore des dissidents. Le Parti socialiste américain a condamné l'effort de guerre. Les Irlandais-Américains affichaient souvent du mépris pour l'allié britannique. Des millions d'immigrants d'Allemagne et d'Autriche-Hongrie ont été contraints de soutenir des initiatives susceptibles de détruire leur patrie. Mais cette dissidence était plutôt faible. Néanmoins, le gouvernement a étouffé l'opposition en temps de guerre par la loi avec l'adoption des lois sur l'espionnage et la sédition de 1917 . Toute personne reconnue coupable de critiquer la politique de guerre du gouvernement ou d'entraver les directives en temps de guerre pourrait être envoyée en prison. Beaucoup ont crié qu'il s'agissait d'une violation flagrante de précieuses libertés civiles, y compris le droit à la liberté d'expression. La Cour suprême a rendu une décision historique sur cette question dans le verdict Schenck c. États-Unis. L'opinion majoritaire du tribunal a statué que si la liberté d'expression d'un individu présentait un « danger clair et présent » pour les autres, le gouvernement pourrait imposer des restrictions ou des sanctions. Schenck a été arrêté pour sabotage du projet. La Cour a jugé que son comportement mettait en danger des milliers de vies américaines et a confirmé sa peine de prison. Le chef du Parti socialiste Eugene V. Debs a été emprisonné et s'est présenté aux élections présidentielles depuis sa cellule de prison en 1920. Il a recueilli près d'un million de voix.

Des saucisses de Francfort aux hot-dogs

L'hystérie guerrière avait un côté sinistre. Beaucoup d'Américains ne pouvaient pas discerner entre les ennemis à l'étranger et les ennemis à la maison. Les Allemands-Américains sont devenus la cible d'innombrables crimes haineux. Au niveau local, des écoliers ont été matraqués dans les cours d'école et de la peinture jaune a été éclaboussée sur les portes d'entrée. Un germano-américain a été lynché par une foule à Collinsville, dans l'Illinois, avant d'être déclaré innocent par un jury sympathique. Les collèges et les lycées ont cessé d'enseigner la langue allemande. La ville de Cincinnati a interdit les bretzels et les orchestres de la ville estimés ont refusé de jouer de la musique de compositeurs allemands. Les hamburgers, la choucroute et les saucisses de Francfort sont devenus connus sous le nom de viande de liberté, de chou de liberté et de hot-dogs. Le mouvement pour la tempérance a reçu un coup de pouce en liant la consommation de bière au soutien à l'Allemagne. Ces crimes immérités contre des Allemands-Américains innocents sont restés totalement impunis.

Pourquoi les Jardins de la Victoire ?

Une fois que le soutien à la guerre battait son plein, la population s'est mobilisée pour produire du matériel de guerre. En 1917, le War Industries Board a été créé pour coordonner la production de munitions et de fournitures. Le conseil d'administration a été habilité à allouer les matières premières et à déterminer quels produits seraient prioritaires. Les femmes ont transféré des emplois du service domestique à l'industrie lourde pour compenser la pénurie de main-d'œuvre due au service militaire. Les Afro-Américains ont afflué vers le nord en nombre de plus en plus important dans l'espoir de gagner des emplois dans l'industrie. Herbert Hoover a été nommé à la tête de la Food Administration . Les pénuries alimentaires dans les pays alliés avaient entraîné des pénuries et des rationnements dans toute l'Europe occidentale. Hoover a décidé d'un plan qui augmenterait les denrées alimentaires nécessaires par des moyens volontaires. Les Américains ont été encouragés à participer aux « lundis sans viande » et aux « mercredis sans blé ». De la nourriture supplémentaire pourrait être récoltée en plantant des « jardins de la victoire » dans de petites parcelles d'arrière-cour ou même dans des jardinières sur les escaliers de secours. Le président Wilson a montré son soutien en permettant à un troupeau de moutons de paître sur la pelouse de la Maison Blanche. Des mesures similaires ont été utilisées par la Fuel Administration. Le gouvernement a également adopté l'heure d'été pour économiser l'énergie.

La Première Guerre mondiale a été l'entreprise la plus coûteuse des États-Unis jusqu'à ce moment-là dans l'histoire. Le coût total pour le public américain s'élevait à plus de 110 milliards de dollars. Cinq collectes d'obligations Liberty réussies ont permis de recueillir environ les deux tiers de cette somme. Bien sûr, les obligations sont des prêts à payer par les générations futures. Le premier impôt sur le revenu en vertu du seizième amendement a été prélevé. Le taux d'imposition au niveau supérieur était de 70 %. Dans l'ensemble, de grands sacrifices ont été consentis au nom du peuple américain dans son entreprise visant à rendre le monde sûr pour la démocratie.


Pendant la Première Guerre mondiale, les États-Unis ont mené une guerre des idées avec une ingéniosité et une organisation sans précédent. Le président Woodrow Wilson a créé le Comité de l'information publique (CPI) pour gérer les nouvelles et solliciter un large soutien pour la guerre dans le pays et à l'étranger. Sous la direction énergique du rédacteur en chef du journal du Mississippi George Creel, le CPI a produit une propagande nationale à travers divers médias. Creel a organisé les « Four Minute Men », une armée virtuelle de bénévoles qui ont prononcé de brefs discours partout où ils pouvaient trouver un public dans les cinémas, les églises, les synagogues, les syndicats, les loges et les salles de grange. Creel a affirmé que ses 75 000 orateurs amateurs avaient prononcé plus de 7,5 millions de discours devant plus de 314 millions de personnes. Les publications de l'IPC sur la croisade Four Minute Man offraient des conseils sur l'élaboration et la présentation d'un discours bref et efficace, le prédécesseur de l'extrait sonore d'aujourd'hui. un Sioux Four Minute Man et un discours intitulé « Le sens de l'Amérique » prononcé en sept langues.

Suggestions générales aux conférenciers

Le discours ne doit pas dépasser quatre minutes, ce qui signifie qu'il n'y a pas de temps pour un seul mot gaspillé.

Les orateurs devraient répéter leur discours maintes et maintes fois jusqu'à ce que les idées soient fermement ancrées dans leur esprit et ne puissent pas être oubliées. Cela ne signifie pas que le discours doit être écrit et engagé [mémorisé], bien que la plupart des orateurs, surtout lorsqu'ils sont limités dans le temps, fassent mieux de s'engager.

Divisez soigneusement votre discours en certaines divisions, disons 15 secondes pour l'appel final 45 secondes pour décrire le lien 15 secondes pour les mots d'ouverture, etc., etc. N'importe quel plan est mieux que rien, et il peut être modifié chaque jour à la lumière de l'expérience .

Il n'y a jamais eu de discours qui ne puisse être amélioré. Ne vous contentez jamais du succès. Visez à avoir plus de succès, et encore plus de succès. Alors gardez les yeux ouverts. Lisez tous les journaux chaque jour, pour trouver un nouveau slogan, ou une nouvelle phraséologie, ou une nouvelle idée pour remplacer quelque chose que vous avez dans votre discours. Par exemple, la page éditoriale du Héraut de Chicago du 19 mai regorge de bonnes idées et de phrases. La plupart de l'article est un peu au-dessus du public moyen, mais si les idées sont bonnes, vous devez planifier soigneusement pour les intégrer à l'expérience de vos auditeurs. Il y a une phrase qui dit : "Aucun pays n'a jamais été sauvé par l'autre, cela doit être fait par vous, par cent millions de yous, ou cela ne sera pas fait du tout." Ou encore, Secrétaire [William] McAdoo dit : "Chaque dollar investi dans le Liberty Loan est un véritable coup porté à la liberté, un coup contre le système militariste qui étoufferait la liberté du monde", et ainsi de suite. Les deux Tribune et le Examinateur, en plus du Héraut, contiennent le discours du président [Woodrow] Wilson à la nation en rapport avec le projet d'enregistrement. Cette dernière partie est très suggestive et peut être utilisée efficacement. Essayez des slogans comme “Gagnez le droit de dire, j'ai aidé à gagner la guerre,” et “Ceci est un lien de fidélité ainsi qu'un lien de liberté,” ou “Une cause qui vaut la peine d'être vécue est Cela vaut la peine de mourir, et une cause pour laquelle il vaut la peine de mourir vaut la peine de se battre. Concevez votre discours comme une mosaïque composée de cinq ou six cents mots, dont chacun a sa fonction.

Faites en sorte que vos amis vous critiquent sans pitié. Nous voulons tous faire de notre mieux et aimons naturellement être félicités, mais il n'y a rien de plus dangereux que “josh” et “jolly.” Faites savoir à vos amis que vous voulez des critiques impitoyables. Si leur critique n'est pas fondée, vous pouvez la rejeter. S'il est sain, ne seriez-vous pas stupide de le rejeter ?

Assurez-vous de préparer très soigneusement votre plaidoirie, quelle qu'elle soit, afin de ne pas laisser votre discours en suspens.

Ne cédez pas à l'inspiration du moment, ou aux applaudissements pour vous écarter de votre discours. Cela ne veut pas dire que vous ne pouvez pas ajouter un mot ou deux, mais rappelez-vous que l'on ne peut parler que 130, 140 ou 150 mots par minute, et si votre discours a été soigneusement préparé pour remplir quatre minutes, vous ne pouvez rien ajouter. à votre discours sans enlever quelque chose d'important.

Découpez “Doing your bit.” "Business as usual.“ "Votre pays a besoin de vous.” Ils sont plats et n'ont plus aucune force ni signification.

Chronométrez-vous à l'avance pour chaque paragraphe et rappelez-vous que vous parlerez probablement un peu plus lentement en public que lorsque vous vous entraînez dans votre propre pièce.

Il y a plusieurs bonnes idées et déclarations dans le discours imprimé que vous avez récemment envoyé. Regardez-le tout de suite.

Si vous tombez sur un nouveau slogan, ou un nouvel argument, ou une nouvelle histoire, ou une nouvelle illustration, ne manquez pas de l'envoyer au Comité. Nous avons besoin de votre aide pour faire des hommes de quatre minutes la force la plus puissante pour éveiller le patriotisme aux États-Unis. Commission de l'information publique,

Bulletin des hommes de quatre minutes 1, 22 mai 1917

Des hommes de quatre minutes de langue yiddish atteignent la section juive de New York

Organisé sous le rabbin Robinson pour transmettre les messages du gouvernement dans

Théâtres et théâtres juifs

Nous prévoyons maintenant d'envoyer des locuteurs yiddish dans les magasins

Où les Juifs sont largement employés

La division de New York City de Four Minute Men effectue un travail très efficace parmi la grande population juive de cette ville.

M. Joseph B. Thomas, ancien président local de Four Minute Men à New York, écrit ce qui suit :

« Le travail est organisé sous la direction du rabbin A. G. Robinson, directeur exécutif de la Young Men’s Hebrew Association.

« À l'heure actuelle, la section juive fonctionne dans 30 théâtres, envoyant des conférenciers à chacun deux fois par semaine. manière dont nous atteignons environ 25 000 personnes par semaine. Nous nous attendons à ce que chaque public juif se trouve bientôt dans une salle de cinéma ou une salle de spectacle juive adressée par une salle de spectacle juive adressée par un locuteur juif. Le yiddish et l'anglais sont utilisés conformément au caractère de l'auditoire.

« Les directeurs de plusieurs associations hébraïques de jeunes hommes du Grand New York sont enrôlés en tant que « Orateurs de quatre minutes » et s'adressent également à leurs membres à l'occasion sur les sujets qui leur sont confiés depuis Washington.

« Nous prévoyons maintenant d'envoyer des locuteurs yiddish dans les différents magasins de la ville où l'aide juive est le plus largement employée. Nous nous efforçons également d'atteindre les milliers ou plus de synagogues de la ville où le yiddish est le mieux compris.”

Les orateurs sont introduits dans les salles de cinéma par des diapositives portant l'annonce habituelle, imprimée en yiddish semblable à l'exemple réel montré ci-dessus.

Lieutenant Lester Collier agissant en tant qu'homme de quatre minutes.

Lieut. Lester Collier, qui est récemment revenu du service en France avec la septième section, vingt et unième division, corps d'ambulance français, agit comme un homme de quatre minutes à Little Rock, Ark. Il a participé à l'action à Verdun, à Soissons, et dans le conduire sur Laon. Dans les théâtres, les écoles et les réunions de clubs, il raconte ses expériences avec « The Lucky Seventh », comme s'appelait sa section.

Lieut. Collier conduisait souvent son ambulance sur les routes sous le feu des Allemands, et raconte une occasion où une recrue affectée à sa machine a été tuée à ses côtés par un éclat d'obus qui a explosé à quelques mètres devant eux.

Signification de l'Amérique en sept langues

Hartford, Connecticut, Four Minute Men lors des exercices patriotiques du 4 juillet se sont adressés à divers groupes nationaux dans leurs propres langues.

Il y a eu une allocution en italien par Michelo Riccio, consul italien en polonais par le révérend Stanislau Musiel en lituanien par le révérend John J. Ambot en magyar-hongrois par le révérend Peter Dolin en russe par le révérend Constantin Bukstoff en ukrainien par le révérend Theodore Helanda et le révérend Romen Zalitsch en arménien par le professeur Armidos Ananakian et M. Partovan et en bohème-slovaque par William Shultz.

« Le sens de l'Amérique » était le sujet des différentes allocutions, et le retrait des papiers de naturalisation était l'action demandée aux foules.

Exposant de la violence pas un homme de quatre minutes

Un journal de Pennsylvanie a récemment publié un article concernant un présumé homme de quatre minutes qui a déclaré dans un discours prononcé dans une maison de cinéma que les habitants de sa ville étaient déterminés à éliminer les discours séditieux parmi les pro-Allemands ici même si cela nécessite du goudron. et des plumes et une corde solide dans les mains d'une cravate. L'orateur a ensuite mentionné les noms de plusieurs citoyens de la ville qu'il accusait d'être des « fainéants dans l'achat de timbres de guerre et également déloyaux envers leur pays d'adoption en prononçant des remarques séditieuses. Une enquête a immédiatement été lancée par le siège, et nous avons été heureux de découvrir que l'orateur n'était pas un homme de quatre minutes mais qu'il avait été ainsi qualifié simplement par l'ignorance d'un journaliste qui ne s'était pas renseigné. concernant les informations d'identification de l'orateur. Cette divulgation a rendu inutile d'exiger le renvoi immédiat de cet individu de nos rangs mais ses déclarations incendiaires ne sont pas restées entièrement impunies. Notre président pour cette communauté nous informe que l'un des résultats de son discours est qu'il a été battu à plate couture par deux fils de l'un des hommes dont il a mentionné le nom, ce qui a pu avoir un effet de soumission.

Sioux de sang pur agit comme un homme de quatre minutes

Dupree, S. Dak., a un Indien Sioux pur sang, Thomas J. Rouillaurd, agissant comme un homme de quatre minutes, en grande partie parmi les gens de sa propre race.

En acceptant la nomination, M. Rouillaurd a déclaré :

« Je pense que les Indiens font de leur mieux pour le pays, mais on pourrait faire plus s'ils comprenaient mieux ce que cette guerre signifie pour nous. Je leur ai déjà fait quelques entretiens sur la Croix-Rouge, Liberty Loan et la cause pour laquelle nous nous battons, mais avec votre nomination et votre aide, je ferai de mon mieux pour les encourager à faire plus que jamais. Les bulletins que vous avez envoyés sont très intéressants à lire et à étudier.”

Le gouverneur approuve l'organisation

« Je pense que le travail organisé sous le nom de Four Minute Men a été d’un très grand service en fait pour diffuser l’information publique et pour éveiller l’esprit de guerre de notre peuple. J'espère que tout homme qui a la capacité de parler et à qui l'on demande ce service en tant qu'homme de quatre minutes considérera cela comme un grand privilège et sentira qu'en faisant cela, il aide de manière très directe et importante à gagner la guerre. ”—Gouverneur [Carl E.] Milliken, du Maine.

Commission de l'information publique, Bulletin des hommes de quatre minutes 1, 22 mai 1917

Je suis l'homme qui parle d'un bout à l'autre de notre pays.

Je regarde vers l'est au-delà de la Statue de la Liberté vers la ligne de bataille enflammée.

Le soleil se couche dans le Pacifique alors que je travaille le long de nos côtes occidentales.

Le Southland entend mon appel, le Canada sait que je suis son ami.

Je suis au ministère de la Guerre, au Trésor, dans les cantonnements, les usines et les chantiers navals, dans le bureau municipal animé et dans le magasin de campagne à côté du baril de crackers.

Je suis en service actif tous les soirs.

Je vois les lumières éblouissantes de la ville et les lampes scintillantes du pays.

Je suis pauvre et riche, jeune et vieux.

Je construis le moral et la confiance dans le droit.

Je vaincre la peur, la méfiance et l'ignorance.

Les mensonges sont coupés et tombent nus devant mon épée.

La fausse rumeur vole devant le projecteur de ma vérité comme la brume au lever du soleil.

Je précise les problèmes afin que tous puissent savoir et comprendre.

Il est de mon devoir “de maintenir ininterrompues les lignes intérieures,” [et] “d'inspirer à l'action la plus élevée et au sacrifice le plus noble.”

J'aide partout à gagner cette plus grande des guerres et à sauver le monde pour Dieu et l'homme.

Je suis ici pour rester en service jusqu'à ce que le combat soit gagné.

Je suis l'homme de quatre minutes.

Four Minute Men News, édition C.

Discours d'un homme de quatre minutes

Je viens de recevoir l'information qu'il y a un espion allemand parmi nous—

un espion allemand regarde nous.

Il est dans le coin, quelque part, faisant des reportages sur vous et moi, envoyant des rapports sur nous à Berlin et disant aux Allemands ce que nous faisons avec le Liberty Loan. De toutes les régions du pays, ces espions ont envoyé des rapports à Potsdam - pas des rapports généraux mais des détails sur les endroits où le prêt se passe bien et où son succès semble faible, et ce que les gens disent dans chaque communauté.

Car le gouvernement allemand s'inquiète de notre grand emprunt. Ces Junkers craignent son effet sur les Allemands moral. Ils ont également contracté un emprunt ce mois-ci.

Si le peuple américain prête ses milliards maintenant, tous avec un hip-hip-hourra, cela signifie que l'Amérique est unie et forte. Alors que, si nous prêtons notre argent à contrecœur, l'Amérique semble faible et l'autocratie reste forte.

L'argent signifie tout maintenant, cela signifie une victoire plus rapide et donc moins d'effusion de sang. Nous sommes dans la guerre, et maintenant les Américains peuvent avoir mais une avis, seulement une souhait dans le prêt de la liberté.

Eh bien, j'espère que ces espions comprennent bien leurs messages, en faisant savoir à Potsdam que l'Amérique est se jeter en arrière aux autocrates ces réponses :

Pour trahison ici, tentative de trahison au Mexique, trahison partout—un milliard.

Pour le meurtre de femmes et d'enfants américains—un milliard de plus.

Pour la foi brisée et la promesse de tuer plus d'Américains—des milliards et des milliards de plus.

Dans le monde lutte pour la liberté, notre part—des milliards et des milliards et des milliards et des milliards sans fin.

Ne laissez pas l'espion allemand entendre et rapporter que tu sont un fainéant.

Commission de l'information publique, Bulletin de l'homme de quatre minutes, n° 17 (8 octobre 1917).

Poème lu par Four Minute Men

Mon garçon ne doit jamais déshonorer ses pères immortels—

A Valley Forge et Lexington, ils ont allumé les feux de la liberté,

Le père de John est décédé à Gettysburg, le mien est tombé à Chancellorsville

Alors que John lui-même était avec les garçons qui ont chargé la colline de San Juan.

Et Jean, s'il vivait maintenant, dirait sûrement avec moi,

"Aucun de nos fils ne doit déshonorer notre grand vieil arbre généalogique

En devenant fainéant quand son pays a besoin de son aide."

Ce n'est pas avec un tel bois que l'Amérique a été faite.

Je préfère que tu sois mort à la naissance ou que tu ne sois pas né du tout,

Que de savoir que j'avais élevé un fils qui n'entend pas l'appel

Cette liberté a fait le tour du monde, ses anciens droits de sauver—

Cet appel t'est destiné, mon garçon, et je voudrais que tu sois courageux

Et bien que mon cœur se brise, mon garçon, je t'invite à faire ta part,

Et montrer au monde qu'aucun de mes fils n'est maudit avec un cœur lâche

Et si, par hasard, vous ne revenez, mes derniers jours pour applaudir,

Et je n'ai que des souvenirs de mon brave garçon, si cher,

Je préfère qu'il en soit ainsi, mon garçon, et je sais que tu es courageusement mort

Que d'avoir un lâche vivant assis à mes côtés.

Pour sauver le monde du péché, mon garçon, Dieu a donné son fils unique—

Il demande mon garçon aujourd'hui et que sa volonté soit faite.

Poème lu par Four Minute Men

Attention, M. Farmer Man, et écoutez-moi maintenant,

et je vais essayer de vous montrer ce que je peux clairement voir.

Ton oncle Sam, le cher vieil homme qui a été si bon avec toi,

a besoin d'aide et regarde maintenant pour voir ce que vous allez faire.

Votre oncle est dans la grande guerre mondiale et depuis qu'il est entré

c'est à chacun de nous de voir qu'il gagnera.

Il s'efforce d'accélérer les choses et de le faire avec un tiret,

et donc à l'instant il vous demande de l'aider avec votre argent.

Souvenez-vous, tout ce qu'il vous demande n'est qu'un simple prêt,

et chaque patriote passe sans un seul gémissement.

Si l'oncle Sammy se fâche une fois (il le fera si vous êtes laxiste),

il exercera alors son droit et vous fera payer un impôt.

Si Kaiser Bill et toutes ses hordes traversent l'étang une fois,

pensez-vous qu'il va perdre son temps avec vous et vous persuader de prendre une caution ?

Pourquoi non, sire. Il attrapait et tenait presque tout ce qu'il voyait.

Il prendrait votre ferme, votre bétail et vos terres, votre femme et vos bébés.

Il te fait travailler, il te fait transpirer, il te serre jusqu'à ce que tu gémisses.

Alors sois un homme, et croise. Laissez Oncle avoir ce prêt.

Quatre Minutes Hommes Nouvelles, Édition D

Source : réimprimé dans Alfred Cornbise, La guerre telle qu'annoncée : les hommes de quatre minutes et la croisade des États-Unis, 1917 – 82111918 (Philadelphie : Société philosophique américaine, 1984).


Se mobiliser pour la guerre

Moins d'une semaine après la déclaration de guerre du Congrès, le 13 avril 1917, Wilson a publié un décret créant une nouvelle agence fédérale qui mettrait le gouvernement en place pour façonner activement la couverture médiatique.

Cette agence était le Comité de l'information publique, qui se chargerait d'expliquer aux millions de jeunes hommes enrôlés dans le service militaire et aux millions d'autres Américains qui avaient si récemment soutenu la neutralité, pourquoi ils devrait maintenant soutenir la guerre.

George Creel (Harris & Ewing/Bibliothèque du Congrès)

La nouvelle agence, que le journaliste Stephen Ponder appelait le premier ministère de l'Information du pays, était généralement appelée le Comité Creel pour son président, George Creel, qui avait été journaliste. Avant la guerre. Dès le début, le CPI était un véritable aimant pour les progressistes politiques de tous bords, les intellectuels, les fous et même certains socialistes, partageant tous le sentiment de la menace pour la démocratie posée par le militarisme allemand. des journalistes comme SS McClure et Ida Tarbell ont signé, rejoignant d'autres qui partageaient leur croyance en la croisade de Wilson pour rendre le monde sûr pour la démocratie.

À l'époque, la plupart des Américains s'informaient par le biais des journaux, qui prospéraient juste avant l'essor de la radio et l'invention de l'hebdomadaire. À New York, selon mes recherches, près de deux douzaines d'articles étaient publiés chaque jour « en anglais seulement » tandis que des dizaines d'hebdomadaires s'adressaient à un public ethnique.

Partant de zéro, Creel a organisé le CPI en plusieurs divisions en utilisant l'ensemble des moyens de communication.

La division Speaking a recruté 75 000 spécialistes qui sont devenus connus sous le nom de « Hommes de quatre minutes » pour leur capacité à exposer les objectifs de guerre de Wilson dans de courts discours.

La Division Film produisait des actualités destinées à rallier le soutien en diffusant dans les salles de cinéma des images mettant l'accent sur l'héroïsme des Alliés et la barbarie des Allemands.

La Division des journaux en langues étrangères surveillait les centaines de journaux américains hebdomadaires et quotidiens publiés dans des langues autres que l'anglais.

(James Montgomery Flagg/Bibliothèque du Congrès)

Une autre unité du CPI a obtenu des espaces publicitaires gratuits dans les publications américaines pour promouvoir des campagnes visant à vendre des obligations de guerre, à recruter de nouveaux soldats, à stimuler le patriotisme et à renforcer le message que la nation était impliquée dans une grande croisade contre un ennemi sanguinaire et antidémocratique.

Une partie de la publicité montrait le travail d'une autre unité du CPI. La Division de la publicité illustrée était dirigée par un groupe d'artistes et d'illustrateurs bénévoles. Leur production comprenait certaines des images les plus durables de cette période, y compris le portrait par James Montgomery Flagg d'un vigoureux Oncle Sam, déclarant : « JE VOUS VEUX POUR L'ARMÉE AMÉRICAINE !

D'autres publicités montraient des "Huns" cruels avec du sang coulant de leurs dents pointues, laissant entendre que les Allemands étaient coupables d'attaques bestiales contre des femmes et des enfants sans défense. "Une telle civilisation n'est pas digne de vivre", conclut une annonce.

(Frederick Strothmann/Bibliothèque du Congrès)

Creel a nié que le travail de son comité équivalait à de la propagande, mais il a reconnu qu'il était engagé dans une bataille de perceptions. « La guerre ne s'est pas déroulée uniquement en France », écrivait-il en 1920, une fois que tout était fini, décrivant l'IPC comme « une simple proposition publicitaire, une vaste entreprise de vente, la plus grande aventure du monde dans publicité.”


Comment l'Amérique a été vendue sur la guerre mondiale

George Creel est largement oublié dans l'histoire américaine. Dans la première moitié de sa carrière, il est passé du géorgisme à l'activisme pour la réforme civique et au journalisme, passant de l'écriture de blagues et de bandes dessinées pour les journaux de Hearst à la création d'organisations de réforme ineptes comme la « National Fellowship of the University Militant ».

Creel a trouvé sa place dans l'histoire en dirigeant le Comité de l'information publique (CPI), fondé pendant le deuxième mandat du président Woodrow Wilson. Le CPI a dirigé le programme de propagande de guerre le plus complet et le plus sophistiqué que le monde ait jamais vu, enrôlant des historiens, des experts en relations publiques, des journalistes et des dizaines de milliers de citoyens ordinaires pour se haranguer dans les salles de cinéma ou partout où ils pouvaient attirer une foule. Longtemps méfié par les historiens plus individualistes et isolationnistes, l'histoire de Creel est racontée pour la première fois depuis plus de 60 ans dans le nouveau livre Vendre la Grande Guerre : la fabrication de la propagande américaine par Alan Axelrod, un auteur prolifique d'histoires populaires de Patton sur le leadership à La vraie histoire de la Seconde Guerre mondiale.

Axelrod a une vision nuancée d'un personnage facile à haïr, étant donné qu'il cherchait, comme le note Axelrod, « la monopolisation totale de l'information, façonnant les nouvelles, façonnant les images, façonnant les émotions pour créer une réalité dans laquelle la guerre du président Wilson est apparue comme non seulement souhaitable. mais inévitable" qui a fait de la propagande pour Wilson en 1916 comme l'homme qui nous a tenus à l'écart de la guerre, mais en moins d'un an est devenu un prosélyte tout aussi enthousiaste pour nous y avoir fait participer.

Bien que le mécanisme de contrôle de l'information créé par Creel, étayé par les pouvoirs juridiques de la loi sur l'espionnage et la loi sur la sédition, ait contribué à envoyer des milliers d'Américains en prison pour avoir exprimé ce qu'ils pensaient, Axelrod dans l'ensemble est sorti en le considérant comme un homme honorable à la recherche d'un idéaliste. peut-être erronée - des objectifs qu'il espérait dépasser le besoin d'une censure réelle.

Le rédacteur en chef Brian Doherty a interviewé Axelrod par téléphone cette semaine, discutant de ce que Creel a fait et comment, pourquoi cela a pu être une erreur et comment il est peu probable qu'un autre Creel puisse réaliser ce qu'il a fait.

Raison: Qui était George Creel, et pourquoi écrire (ou lire) un livre sur lui ?

Alan Axelrod : George Creel était un journaliste en croisade de la génération des fouineurs du début du 20e siècle. Lorsque le président Wilson s'est présenté pour la première fois à la Maison Blanche en 1912, il est devenu un partisan passionné. Wilson était un réformateur progressiste et Creel a écrit un livre entier pour défendre la décision de Wilson d'éviter d'entrer dans la Première Guerre mondiale.Wilson et les problèmes]

En 1916, Wilson a couru sur le slogan "il nous a tenus à l'écart de la guerre". Lorsque, quelques semaines après l'investiture de Wilson pour un second mandat, il se rendit au Congrès pour demander une déclaration de guerre, Creel proposa ses services à Wilson pour l'aider de toutes les manières possibles. Wilson avait d'abord voulu imposer une censure absolue à la presse qu'il s'inquiétait, dit-il, d'espionnage.

Creel a répliqué que si la censure était imposée, le gouvernement perdrait le soutien du peuple, et il a proposé pour contrer cela, en fait, un contrôle complet de l'information - ne pas censurer les choses mais contrôler ce qui était rendu public. Ne rien empêcher de sortir mais créer toutes ces histoires qui sont sorties. Creel a été nommé responsable du Comité de l'information publique nouvellement créé, le premier ministère de la propagande que les États-Unis aient jamais eu.

En très peu de temps, une organisation d'environ 100 000 personnes, un bureau instantané du gouvernement, était opérationnelle. En utilisant diverses tactiques assez brillantes qui comprenaient le recrutement des pionniers de l'industrie émergente des relations publiques - le plus important d'entre eux Edward Bernays, à peu près le père des relations publiques américaines - Creel a créé une organisation qui était responsable de pratiquement toutes les informations sur la guerre qui atteint le public américain et une grande partie du monde.

Raison: J'ai décelé une certaine nuance, voire de la sympathie, envers Creel dans votre livre, personnage dont beaucoup d'historiens individualistes se sont méfiés et critiqués. Après tout, qui aime un "propagandiste" professionnel ?

Axe: Comme Creel a vu la "propagande", ce n'était pas une mauvaise chose. Il l'a défini comme la création des fidèles pour une bonne cause. La Première Guerre mondiale était une sorte d'effort quasi religieux. Pour Woodrow Wilson et je pense que pour beaucoup d'Américains, la démocratie est une sorte de religion laïque, liée à un droit donné par Dieu à être libre qui doit être diffusé à travers le monde et, si nécessaire, imposé au monde.

Creel le croyait, et il croyait que le problème de Wilson était de vendre ce qui était essentiellement la première guerre idéologique de l'Amérique. Les États-Unis n'étaient pas directement menacés par l'Allemagne, mais Wilson voulait promouvoir l'idée que l'Allemagne attaquait la démocratie et constituait donc une menace pour les États-Unis, et qu'il était du devoir des États-Unis de promouvoir la démocratie dans le monde. La propagande est devenue une façon de gérer – Creel dirait d'éduquer – le peuple américain, une façon de gérer sa perception de ce pour quoi il valait la peine de se battre.

Raison: Creel vous a semblé particulièrement intéressant à écrire dans le contexte de la guerre en Irak ?

Axe: Mon intérêt initial pour Creel est antérieur à la guerre en Irak. C'était un personnage qui avait reçu très peu d'attention, mais qui à lui seul a créé une vaste machine de propagande si impressionnante qu'elle est devenue un modèle pour les nazis. Joseph Goebbels a déclaré à un journaliste qui a transmis cela à Edward Bernays, que Goebbles a lu tous les livres de Bernays, et Hitler lui-même dans Mein Kampf a cité les efforts de propagande de l'Amérique pendant la Première Guerre mondiale comme modèle de ce que la propagande ferait.

La manipulation des médias par l'administration Bush est devenue de plus en plus nue et évidente. Toute cette idée de prendre des correspondants et de les intégrer aux troupes [est née d'un précédent Creel set]. Des journalistes honnêtes ont parlé de l'effet psychologique d'être incrusté : vous prenez instantanément leur parti, vous êtes l'un d'entre eux, vous êtes coopté même si personne ne vous dit que vous devez l'être.

Raison: Chaque fois que je suis tombé sur le nom et le projet de Creel, en particulier de la part d'historiens à tendance libertaire, c'était généralement dans un contexte assez négatif, mais votre livre n'est en aucun cas dédié à attaquer le gars.

Axe: J'ai décidé que Creel était un homme honorable et que les nouvelles qu'il rapportait étaient probablement aussi précises que toutes celles que n'importe quel groupe de correspondants entièrement indépendant aurait pu recueillir. Il y avait vraiment une tentative d'être honnête, de simplement présenter les faits et de les traiter sur une base parfaitement égale à tous les médias.

Le biais est venu dans la partie P.R. de l'opération, qui cherchait directement à façonner l'opinion publique en lui donnant un enjeu dans la guerre, dans cette idée d'un monde sûr pour la démocratie. Creel a écrit un livre, Comment nous avons fait de la publicité pour l'Amérique, mais ce n'était pas vraiment de la publicité que CPI a fait - c'était P.R. La différence étant que la publicité fera la promotion d'un produit, mais P.R. cherche à façonner l'opinion.

Je comprends certainement les objections libertaires à Creel, mais de son point de vue, CPI était très américain, car c'était une alternative à l'idée non américaine de réprimer et de censurer les informations. Il voulait créer et contrôler l'actualité et il a juré d'être honnête à ce sujet. Et j'ai conclu que son organisation était probablement aussi honnête et objective sur les faits de la guerre en termes de batailles, en termes de ce qui s'est passé au front, que n'importe qui aurait pu l'être. Mais en essayant de façonner l'opinion publique, ils ont créé un appareil qui a touché tous les aspects de la vie américaine, dans les nouvelles, les cinémas, les salles de classe, les églises, les pavillons, tout.

Creel est arrivé avant la radio commerciale, les seuls vrais médias de masse étaient les journaux et les films, et c'était un gros effort pour les contrôler, mais ils pouvaient être contrôlés. Cela a été fait avec une combinaison parfois pas si subtile de menace légale et de honte patriotique et en fournissant également aux médias de très bons produits qui étaient très bien écrits et bien rapportés.

Mais était-ce effrayant pour le gouvernement de faire cela? Oui. Est-il dangereux de déclarer la guerre pour des motifs idéologiques, est-il dangereux de tenir pour acquis que la démocratie est une bonne chose que tout le monde devrait avoir, qu'il le veuille ou non ? Oui, c'est très dangereux, et je pense que c'était une erreur pour l'Amérique d'entrer dans la Première Guerre mondiale. une guerre de choix qui était inutile. Et si nous n'étions pas entrés dans cette guerre, l'Allemagne aurait gagné et il y a toutes les chances que le monde ait été épargné par la Seconde Guerre mondiale.

Raison: Une répétition des efforts de Creel serait-elle en mesure de reproduire son succès au 21e siècle ?

Axe: J'ai entendu ces derniers jours que le gouvernement chinois payait des milliers de blogueurs pour bloguer des choses favorables sur la Chine. Cela m'a rappelé quelque chose comme les « Four Minute Men » que Creel avait créés, cette armée de gens ordinaires qui feraient un discours patriotique lié à la guerre adapté exactement aux quatre minutes qu'il fallait à un projectionniste pour changer de bobine, ce qui faisait quatre minutes de temps morts [pendant les projections de films] lorsque les orateurs pouvaient s'adresser au public sur des sujets liés à la guerre. Les Four Minute Men ont reçu des points de discussion, mais ils parleraient en tant que membres de la communauté. C'était du pur génie. Les orateurs étaient des membres ordinaires mais respectables de la communauté perçus par le public comme l'un d'entre eux, exprimant la ligne du gouvernement mais avec leurs propres mots.

Si le gouvernement peut amener des gens ordinaires soi-disant désintéressés, des blogueurs, à bloguer la ligne du parti, mais j'ai tendance à douter que cela puisse vraiment fonctionner aux États-Unis et, dans l'ensemble, avoir un moyen de diffuser des informations à un public de masse qui n'est pas directement contrôlé par les entités corporatives ou les entités gouvernementales, qui ne sont pas un moyen de diffusion à sens unique comme la télévision, rendent intrinsèquement plus difficile la prise de contrôle des médias de masse comme Creel a pu le faire.

Le rédacteur en chef Brian Doherty est l'auteur de This is Burning Man (BenBella), Radicals for Capitalism (PublicAffairs) et Gun Control on Trial (Cato Institute).


Voir la vidéo: George Creel Interview (Mai 2022).