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La fonte des glaces révèle les montagnes norvégiennes jonchées d'artefacts de l'âge du fer et du bronze

La fonte des glaces révèle les montagnes norvégiennes jonchées d'artefacts de l'âge du fer et du bronze


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Un groupe de chercheurs aurait découvert des artefacts de bois, de textile, de peau et d'autres matières organiques à Jotunheimen et dans les régions montagneuses environnantes d'Oppland, qui comprennent les plus hautes montagnes de Norvège à 8 690 pieds.

Riche collection d'artefacts découverts dans les montagnes norvégiennes

Un article publié dans la revue Royal Society Open Science rapporte qu'un groupe de chercheurs dirigé par James Barrett du McDonald Institute for Archaeological Research de l'Université de Cambridge, a daté au radiocarbone 153 nouvelles découvertes, dont des flèches, des outils, des skis, des chiffons, des chevaux. engins et « bâtons d'effarouchement » (perches utilisées pour la chasse au renne).

Selon le magazine Cosmos, les objets ont tous été déterrés dans la fonte des plaques de glace dans la région de Jotunheimen et les zones montagneuses environnantes d'Oppland en Norvège. Selon les experts, les dates jettent un nouvel éclairage sur l'occupation de la région, les chercheurs concluant que la population et les pratiques de chasse dans la région ont augmenté et diminué considérablement en combinaison avec les changements climatiques. Pendant les périodes de froid extrême par exemple, les signes de présence humaine diminuent, alors qu'ils semblent revenir à nouveau dans les périodes plus chaudes.

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Montagnes d'Oppland, Norvège. Archéologue avec une flèche âgée d'environ 1400 ans. (Image: Julien Martinsen, Les secrets de la glace Conseil du comté d'Oppland)

Artefacts étroitement associés à la chasse au renne

Comme le rapportent les archéologues, la majorité des artefacts ont quelque chose à voir avec la chasse au renne, un fait qui explique l'anomalie notable de la tendance générale à l'augmentation de la présence humaine pendant les périodes plus chaudes. L'une des périodes les plus occupées à Oppland se produit simultanément avec l'une des plus froides - le petit âge glaciaire de l'Antiquité tardive qui a duré de 536 à 660 après JC.

«C'était une période de refroidissement. Les récoltes peuvent avoir échoué et les populations peuvent avoir chuté. Remarquablement, cependant, les découvertes sur la glace se sont peut-être poursuivies tout au long de cette période, suggérant peut-être que l'importance de la chasse en montagne, principalement pour le renne, a augmenté pour compléter les récoltes agricoles défaillantes en période de basses températures », Lars Pilø, l'un des principaux auteurs, écrit dans le rapport Secrets of the Ice.

Comme le révèle le nombre de découvertes, entre le VIIIe et le Xe siècle après JC, c'était une autre période chargée, juste avant la période connue sous le nom d'âge viking. Selon le rapport, cela pourrait être le résultat d'une augmentation du nombre de villes qui s'est produite dans toute l'Europe au cours de cette période. Dans le contexte norvégien, cette expansion aurait créé un marché croissant pour les produits du renne, et donc plus d'activité de chasse comme le rapporte le magazine Cosmos.

Une flèche de 800 après JC trouvée sur le sol, en partie recouverte de neige. (Photo : Espen Finstad, Les secrets de la glace , Conseil du comté d'Oppland)

L'ère viking

L'âge viking est la période allant de la fin du VIIIe siècle au milieu du XIe siècle dans l'histoire européenne, en particulier l'histoire de l'Europe du Nord et de la Scandinavie, après l'âge du fer germanique. C'est la période de l'histoire où les Scandinaves ont exploré l'Europe par ses mers et ses rivières pour le commerce, les raids, la colonisation et la conquête. Au cours de cette période, les Normands se sont installés dans le Groenland nordique, à Terre-Neuve et dans les îles Féroé actuelles, en Islande, en Norvège, en Suède, en Écosse, en Angleterre, en Irlande, aux Pays-Bas, en Allemagne, en Ukraine, en Russie et dans les territoires de l'Empire byzantin de l'époque.

Les voyageurs et les colons vikings ont été considérés à de nombreux moments de l'histoire comme des pillards brutaux. De nombreux documents historiques suggèrent que leur invasion d'autres pays était des représailles en réponse à l'empiètement sur les terres tribales par des missionnaires chrétiens, et peut-être par les guerres saxonnes poursuivies par Charlemagne et sa famille au sud, ou étaient motivées par la surpopulation, les inégalités commerciales, et le manque de terres agricoles viables dans leur pays d'origine. Les informations sur l'âge viking sont tirées en grande partie de ce qui a été écrit sur les Vikings par leurs ennemis, et des sources primaires de l'archéologie, alimentées par des sources secondaires telles que les sagas islandaises.

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Gros plan sur une canne avec une inscription runique, datée au radiocarbone du XIe siècle après JC. Trouvé dans un col de montagne glaciaire. (Image : Vegard Vike, Musée d'histoire culturelle)

Les découvertes d'artefacts diminuent depuis le début de la période médiévale

De retour à la découverte récente, et co-auteur de l'étude et co-directeur du programme d'archéologie des glaciers au conseil du comté d'Oppland, Lars Pilø, remarque que les découvertes d'artefacts diminuent considérablement à partir du XIe siècle, donc du début de la période médiévale, suggérant que cela reflète un changement de stratégie dans la pratique de la chasse. «À cette époque, la chasse au renne à l'arc et à la flèche a été remplacée par des techniques de récolte de masse, notamment des systèmes de piégeage en forme d'entonnoir et de pièges», dit-il. Et d'ajouter : « Ce type de chasse intensive a probablement réduit le nombre de rennes sauvages.

En outre, la diminution de l'activité de chasse s'est poursuivie, atteignant un point bas environ trois siècles plus tard qui n'avait qu'en partie à voir avec le faible nombre de rennes. « Une fois la peste arrivée au milieu du XIVe siècle, le commerce et les marchés du nord ont également souffert », un autre co-auteur de l'étude nommé Brit Solli dans le communiqué de presse de l'étude, « Avec moins de marchés et moins de rennes, l'activité dans le les hautes montagnes ont considérablement diminué. Ce ralentissement pourrait également avoir été influencé par la baisse des conditions climatiques au cours du petit âge glaciaire », conclut-il.


Voir la vidéo: La fonte des glaces expliquée aux enfants (Mai 2022).