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L'espion Alger Hiss reconnu coupable de parjure

L'espion Alger Hiss reconnu coupable de parjure


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Dans la conclusion de l'un des procès les plus spectaculaires aux États-Unis, il a été reconnu coupable de s'être parjuré en ce qui concerne son témoignage sur son implication présumée dans un réseau d'espionnage soviétique avant et pendant la Seconde Guerre mondiale. Hiss a passé près de quatre ans en prison, mais a fermement protesté de son innocence pendant et après son incarcération.

L'affaire contre Hiss a commencé en 1948, lorsque Whittaker Chambers, un ex-communiste reconnu et un éditeur de Temps magazine, a témoigné devant le comité des activités anti-américaines de la Chambre et a accusé Hiss d'être communiste dans les années 1930 et 1940. Chambers a également déclaré que Hiss, au cours de son travail au Département d'État dans les années 1930, lui avait transmis des rapports top secrets.

Hiss a comparu devant la HUAC et a nié avec véhémence les accusations, déclarant qu'il ne connaissait même pas Chambers. Plus tard, après avoir confronté Chambers face à face, Hiss a admis qu'il le connaissait, mais que Chambers avait utilisé un autre nom à l'époque. En peu de temps, Chambers produisit les fameux « Pumpkin Papers » – des copies des documents qu'il disait que Hiss lui avait transmis dans les années 1930. Ils ont été surnommés les « papiers de citrouille » parce que Chambers les a cachés dans une citrouille dans son champ de citrouilles.

Les accusations et les contre-accusations concernant les accusations d'espionnage ont rapidement rempli l'air. Les défenseurs de Hiss, comme le secrétaire d'État Dean Acheson, ont déclaré que les adversaires du président Truman faisaient de Hiss un agneau sacrificiel. Truman lui-même a déclaré que HUAC utilisait des « harengs rouges » pour diffamer Hiss. Les critiques ont riposté en disant que Truman et Acheson « dorlotaient » les communistes et que Hiss n'était que la pointe de l'iceberg – ils affirmaient que les communistes avaient pénétré les plus hauts niveaux du gouvernement américain.

Finalement, Hiss a été traduit en justice. Le délai de prescription étant expiré, il n'a pas été jugé pour trahison. Au lieu de cela, il a été inculpé de deux chefs de parjure – pour avoir menti au sujet de la transmission de documents gouvernementaux à Chambers et pour avoir nié avoir vu Chambers depuis 1937. En 1949, le premier procès pour parjure s'est terminé par un jury dans l'impasse. Le deuxième procès s'est terminé en janvier 1950 par un verdict de culpabilité pour les deux chefs d'accusation.

La bataille autour de l'affaire Hiss s'est poursuivie longtemps après le prononcé du verdict de culpabilité. Bien que beaucoup pensaient que Hiss était un fonctionnaire très décrié qui est devenu une victime de l'hystérie anticommuniste de la fin des années 1940, d'autres pensaient fermement qu'il était un agent communiste menteur. Jusqu'à sa mort à l'âge de 92 ans le 15 novembre 1996, Hiss n'a jamais dérogé à son innocence.


Sifflement d'Alger

Définition et résumé d'Alge r Hiss
Résumé et définition : Alger Hiss était un membre très éminent du gouvernement fédéral qui avait assisté à la Conférence de Yalta et avait été secrétaire général lors de la réunion pour discuter de la formation des Nations Unies (ONU). Il a été accusé par un ex-communiste, écrivain et rédacteur en chef, Whitaker Chambers, d'être communiste devant une audience très publique de la HUAC (House of Un-American Activities Committee). Alger Hiss a ensuite été accusé d'avoir agi en tant qu'espion soviétique en 1938 et des preuves ont été fournies sous la forme de documents microfilmés appelés "Pumpkin Papers".

Richard Nixon, membre du comité HUAC, a mené des enquêtes en 1948, mais en raison du délai imparti par le Statut de Prescription, Hiss n'a jamais été jugé en tant qu'espion soviétique, mais a été accusé de parjure. Il a été reconnu coupable et condamné à cinq ans de prison. L'affaire a attiré une publicité massive et a lancé la carrière de Richard Nixon en tant qu'anticommuniste dur, a mis le HUAC en évidence et a conduit à la montée du sénateur Joseph McCarthy, du maccarthysme et des chasses aux sorcières communistes pendant la peur rouge pendant la guerre froide.

Alger Hiss témoigne devant la HUAC

Sifflement d'Alger
Harry Truman était le 33e président américain qui a exercé ses fonctions du 12 avril 1945 au 20 janvier 1953. L'un des événements importants de sa présidence a été le procès d'Alger Hiss.

Alger Hiss Facts: Fiche d'information rapide
Faits rapides et amusants et foire aux questions (FAQ) sur Alger Hiss.

Qui était Alger Hiss ? Alger Hiss était un fonctionnaire du département d'État américain qui a été accusé d'être un espion soviétique en 1948 et reconnu coupable de parjure en 1950 concernant ses relations avec Whitaker Chambers, qui l'a accusé d'appartenir à un réseau d'espionnage communiste.

Pourquoi Alger Hiss était-il célèbre ? Alger Hiss était célèbre en raison de la notoriété et de la publicité que son cas a attirées avec ses éléments dramatiques, ses personnages convaincants, ses accusations d'espionnage et de trahison et tant d'ambiguïtés et d'incohérences pour laisser en doute la question de la culpabilité ou de l'innocence d'Alger Hiss pendant des décennies.

Biographie d'Alger Hiss Facts pour les enfants
La fiche d'information et la biographie suivantes contiennent des informations intéressantes, une histoire et des faits sur Alger Hiss pour les enfants.

Alger Hiss Facts pour les enfants

Faits sur le sifflement d'Alger - 1: Alger Hiss (11 novembre 1904 - 15 novembre 1996) était un brillant étudiant en droit de Harvard qui a ensuite été auxiliaire juridique du juge de la Cour suprême Oliver Wendell Holmes.

Faits sur le sifflement d'Alger - 2: Sa carrière a évolué et à la fin des années 1930, il était devenu un fonctionnaire clé du département d'État des États-Unis pendant l'administration du président Franklin D. Roosevelt.

Faits sur le sifflement d'Alger - 3: En 1939, Whitaker Chambers, écrivain et éditeur américain et ancien membre du Parti communiste américain, a déclaré au secrétaire d'État adjoint Adolf Berle qu'Alger Hiss était un communiste.

Faits sur le sifflement d'Alger - 4: Whitaker Chambers avait été un membre actif du Parti communiste américain et un espion soviétique jusqu'à ce qu'il renonce au communisme et quitte l'Underground communiste en 1937 et se cache pendant un an.

Faits sur le sifflement d'Alger - 5: Il a caché plusieurs rouleaux de documents microfilmés qu'il avait collectés dans une citrouille évidée dans sa ferme du Maryland pour éviter d'être découvert. Chambers prévoyait d'utiliser les documents comme « une bouée de sauvetage » pour empêcher les Soviétiques de le tuer ou de menacer sa famille.

Faits sur le sifflement d'Alger - 6 : Whitaker Chambers est devenu rédacteur en chef du magazine Time et un opposant déclaré contre le communisme et un informateur du gouvernement fédéral, de J. Edgar Hoover et du FBI, acceptant de révéler ce qu'il savait sous condition d'immunité contre les poursuites.

Faits sur le sifflement d'Alger - 7 : Lors de réunions avec le secrétaire d'État adjoint Adolf Berle Whitaker Chambers, dix-huit employés actuels et anciens du gouvernement ont été nommés espions ou sympathisants communistes. L'un des noms était le haut fonctionnaire de l'État, Alger Hiss.

Faits sur le sifflement d'Alger - 8 : Whitaker Chambers a retenu ses documents de « conservateur de vie », plus tard connus sous le nom de « Pumpkin Papers », et Adolf Berle a trouvé les informations de Whitaker Chambers non corroborées et peu claires. Berle notifia au Federal Bureau of Investigation of Chambers des informations en mars 1940 et le FBI ouvrit un dossier sur Alger Hiss.

Faits sur le sifflement d'Alger - 9 : La Seconde Guerre mondiale (1939 - 1945) avait éclaté et l'URSS avait rejoint les Alliés contre l'Allemagne. Le FBI n'a pris aucune mesure immédiate contre Alger Hiss, considérant la menace potentielle des Soviétiques comme mineure, par rapport à la menace de l'Allemagne nazie.

Faits sur le sifflement d'Alger - 10 : Au cours de la Seconde Guerre mondiale, Alger Hiss avait acquis une telle importance dans le gouvernement qu'il était devenu le directeur du Bureau des affaires politiques et avait assisté à la Conférence de Yalta et servi comme secrétaire général à la réunion de San Francisco de 1945 pour discuter de la formation des Nations Unies (ONU )

Faits sur le sifflement d'Alger - 11 : La Seconde Guerre mondiale s'est terminée par une victoire pour les Alliés et une défaite pour Hitler et les nazis, mais une nouvelle menace a émergé aux États-Unis avec les craintes de la propagation du communisme qui ont conduit à la deuxième peur rouge et au début de la guerre froide.

Faits sur le sifflement d'Alger - 12 : En novembre 1945, le révérend John Cronin, un prêtre catholique romain anticommuniste, fit circuler un rapport sur les communistes au sein du gouvernement fédéral. La source de Cronin était Whitaker Chambers. Le rapport nomme Alger Hiss. (Le rapport a ensuite été remis à Richard Nixon après son élection à la Chambre des représentants).

Faits sur le sifflement d'Alger - 13 : Le programme d'examen de la fidélité a été créé en 1946 et exigeait que les employés du gouvernement soient filtrés afin d'éliminer l'influence communiste au sein du gouvernement fédéral et les "chasses aux sorcières communistes" ont commencé.

Faits sur le sifflement d'Alger - 14 : En 1947, le HUAC (House of Un-American Activities Committee) est devenu célèbre, enquêtant sur tout soupçon de subversion ou de propagande communiste par des personnes influentes de la société américaine.

Faits sur le sifflement d'Alger - 15 : Le 1er février 1947, Alger Hiss quitte le gouvernement pour devenir président du Carnegie Endowment for International Peace.

Faits sur le sifflement d'Alger - 16 : Juin 1947 Des agents du FBI rendent visite à Hiss dans son bureau. Dans l'interview, il a nié être communiste et a déclaré qu'il n'avait jamais connu personne du nom de Whitaker Chambers.

Alger Hiss Facts - 17: Le 3 août 1948, Whitaker Chambers a été convoqué devant le House Committee on Un-American Activities (HUAC) et a témoigné que Hiss était membre d'un groupe clandestin du Parti communiste, mais à ce stade, il n'a porté aucune accusation d'espionnage.

Alger Hiss Facts pour les enfants

Biographie et faits sur Alger Hiss pour les enfants
La fiche d'information et la biographie suivantes se poursuivent avec des informations intéressantes, une histoire et des faits sur Alger Hiss pour les enfants.

Alger Hiss Facts pour les enfants

Faits sur le sifflement d'Alger - 18 : De nombreux Américains ont été emportés par la vague d'hystérie anticommuniste, qui sera plus tard appelée maccarthysme, et se sont divisés sur l'affaire Hiss-Chambers. Le président Harry Truman, préoccupé par l'allégation selon laquelle le haut responsable du gouvernement qui avait présidé la Conférence des Nations Unies était un communiste, a qualifié l'affaire de "hareng".

Faits sur le sifflement d'Alger - 19 : Le 3 août 1948, Alger Hiss a témoigné auprès de la HUAC en niant les accusations et en demandant à rencontrer son accusateur. Le HUAC voulait abandonner l'affaire mais l'ambitieux Richard Nixon, un membre du comité HUAC, a persuadé les autres membres qu'il pouvait produire des preuves montrant que Hiss avait menti et qu'il connaissait Chambers. Nixon s'est rendu compte que la publicité entourant l'affaire l'établirait comme un anti-communiste coriace.

Faits sur le sifflement d'Alger - 20 : Richard Nixon a été chargé d'un sous-comité pour interroger en privé Chambers sur Alger Hiss. Lors d'un événement très médiatisé, Chambers emmena Richard Nixon dans sa ferme du Maryland, où le microfilm "conservateur de vie" de documents confidentiels était caché dans la citrouille creuse. Il a accusé Alger Hiss de lui avoir donné des documents confidentiels du Département d'État en 1938 pour les remettre aux Soviétiques et a affirmé que le microfilm "Pumpkin Papers" avait été préparé sur la propre machine à écrire de Hiss.

Faits sur le sifflement d'Alger - 21 : Les "Pumpkin Papers" ont été présentés au HUAC et Richard Nixon a grillé Hiss qui a nié avec véhémence les accusations. Le 25 août 1948, Hiss et Chambers se sont affrontés lors de la dramatique audience télévisée de la HUAC. C'était la première audience du Congrès jamais télévisée.

Alger Hiss Facts - 22: Le 27 août 1948, Whitaker Chambers a pris la parole, sans protection du Congrès, dans une émission nationale d'affaires publiques sur la radio NBC intitulée « Meet the Press » et a répété son accusation selon laquelle Alger Hiss était un communiste

Alger Hiss Facts - 23: Le 28 septembre 1948, Alger Hiss a déposé une plainte pour diffamation de 75 000 $ contre Chambers, alléguant que son accusation, faite sur « Meet the Press », qu'il était un communiste était fausse.

Faits sur le sifflement d'Alger - 24 : L'affaire a été renvoyée au grand jury qui a tenu des audiences en décembre 1948. Hiss n'a pas pu être jugé pour espionnage car les preuves de la prétendue transmission de documents aux Soviétiques en 1938 s'étaient produites il y a plus de 10 ans, et le délai de prescription pour l'espionnage était de 5 ans. Au lieu de cela, il a été jugé pour parjure (mentir sous serment).

Faits sur le sifflement d'Alger - 25 : Le grand jury a rendu un acte d'accusation à deux chefs d'accusation de parjure selon lequel il avait menti en donnant à Whitaker Chambers les documents officiels en 1938, et son affirmation selon laquelle il n'avait même pas vu Chambers après le 1er janvier 1937.

Alger Hiss Faits - 26: Le premier procès pour parjure, en juin 1949, s'est terminé par une impasse à huit contre quatre du jury pour condamnation et a été rejugé en janvier 1950.

Alger Hiss Facts - 27: Alger Hiss a été reconnu coupable lors du deuxième procès des deux chefs de parjure et a été condamné à cinq ans de prison.

Faits sur le sifflement d'Alger - 28 : Il a fait appel de sa condamnation mais a perdu et a purgé 44 mois au pénitencier fédéral de Lewisburg et a été libéré en 1954. Sa carrière dans le droit et dans la fonction publique a été ruinée.

Faits sur le sifflement d'Alger - 29 : Même après sa condamnation, l'affaire était loin d'être terminée alors que les Américains se demandaient si Alger Hiss avait été un espion ou si Whitaker Chambers avait menti.

Faits sur le sifflement d'Alger - 30 : L'affaire a lancé la carrière de Richard Nixon et enflammé l'hystérie anticommuniste de la guerre froide qui a conduit à la montée au pouvoir du sénateur Joseph McCarthy.

Alger Hiss Facts pour les enfants

Alger Hiss - Vidéo du président Harry Truman
L'article sur Alger Hiss fournit des faits détaillés et un résumé de l'un des événements importants de son mandat présidentiel. La vidéo suivante de Harry Truman vous donnera d'autres faits et dates importants sur les événements politiques vécus par le 33e président américain dont la présidence a duré du 12 avril 1945 au 20 janvier 1953.

Alger Hiss et Whitaker Chambers

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Jeunesse et carrière

Alger Hiss est né le 11 novembre 1904, à Baltimore, dans une famille de la classe moyenne. Élève brillant, il a obtenu une bourse de l'Université Johns Hopkins. Après l'obtention de son diplôme, il a reçu une autre bourse pour fréquenter la Harvard Law School.

Après avoir obtenu son diplôme de la faculté de droit, Hiss a obtenu un stage prestigieux auprès du juge de la Cour suprême Oliver Wendell Holmes, Jr. Il a ensuite rejoint des cabinets d'avocats à Boston, puis à New York.

Lorsque Franklin D. Roosevelt a été élu président, Hiss, qui s'était tourné vers la gauche en politique, a accepté une offre pour rejoindre le gouvernement fédéral. Il a travaillé pour diverses agences du New Deal avant de rejoindre le ministère de la Justice et finalement le département d'État.

Au sein du Département d'État pendant la Seconde Guerre mondiale, Hiss a été profondément impliqué dans la planification d'un monde d'après-guerre. Il a été secrétaire exécutif de la conférence de San Francisco de 1945 où la charte des Nations Unies a été rédigée. Hiss est resté au département d'État jusqu'au début de 1947, date à laquelle il est parti pour devenir président d'une prestigieuse organisation de politique étrangère, la Carnegie Endowment for International Peace.


La condamnation d'Alger Hiss a mis en évidence la subversion communiste du gouvernement américain

L'Union soviétique, depuis ses premiers jours, a décrit les États-Unis comme le « principal ennemi ». La tromperie et le pouvoir ont toujours été au cœur du marxisme. Par exemple, Lénine a écrit : « Le concept scientifique, la dictature, ne signifie ni plus ni moins que le pouvoir qui repose directement sur la violence, qui n'est limité par aucune loi ni restreint par aucune règle absolue. »

Alger Hiss, avocat et fonctionnaire du Département d'État directement impliqué dans la création des Nations Unies, a été accusé en 1948 d'être un espion soviétique. Des témoins ont déclaré devant le comité de la Chambre sur les activités anti-américaines que Hiss avait été communiste alors qu'il était employé par le gouvernement américain. Il a été reconnu coupable de parjure lié à cette accusation en 1950.

Mais bien avant que les Américains n'apprennent que Hiss était un espion communiste du gouvernement américain, les anciens communistes des États-Unis tentaient d'avertir leurs compatriotes du grave danger auquel ils étaient confrontés. Benjamin Gitlow, un homme politique socialiste bien connu au début du siècle dernier, était un membre fondateur du Parti communiste, États-Unis. Il a en fait purgé une peine de prison pour avoir préconisé le renversement du gouvernement américain. Gitlow est finalement devenu désillusionné par le communisme et s'est converti en un puissant anti-communiste, témoignant devant les comités du Congrès de l'étendue de la pénétration soviétique du gouvernement américain.

Louis Budenz, ancien rédacteur en chef du journal du Parti communiste américain Le Travailleur Quotidien pendant la Seconde Guerre mondiale, il a ensuite renoncé au communisme et est devenu un anti-communiste fort. Il a décrit les machinations internes du communisme américain dans son livre de 1947, C'est mon histoire.

Max Eastman, autrefois un notable communiste américain, a écrit en 1943 dans Reader&rsquos Digest que &ldquoNous devons faire face à des faits sur la Russie». Cet avertissement clair que les Soviétiques étaient nos ennemis a été publié alors que de nombreux Américains dupés étaient encore convaincus que le meurtrier Josef Staline était bénin &ldquoOncle Joe.»

Des communistes désabusés hors d'Amérique informaient également le monde libre de l'influence communiste. Arthur Koestler, dans son livre de 1941, Écume de la terre, ainsi que son magistrat Ténèbres à midi, a sonné l'avertissement. Victor Kravchenko’s deux histoires personnelles des maux de l'Union soviétique &mdash J'ai choisi la liberté et le plus tard J'ai choisi la justice &mdash étaient tous deux des best-sellers avant que la profondeur de la pénétration soviétique en Amérique ne soit révélée par le comité de la Chambre sur les activités anti-américaines et par les auditions du sénateur Joseph McCarthy&rsquos.

Le président Truman avait reçu des informations crédibles bien avant la condamnation pour parjure d'Alger Hiss selon laquelle son administration était truffée d'agents soviétiques. Dès 1945, J. Edgar Hoover a averti le président que Harry Dexter White, un haut fonctionnaire du département du Trésor, était un agent soviétique. Les notes de Wikipedia, "un certain nombre de sources, y compris le FBI et les archives soviétiques, ont indiqué qu'il avait transmis des informations d'État secrètes à l'Union soviétique pendant la Seconde Guerre mondiale".

Alger Hiss était chef du bureau des affaires politiques spéciales du département d'État et Harry Dexter White était secrétaire adjoint au Trésor. L'administration du FDR était tellement infiltrée d'agents soviétiques que Duncan Lee, l'assistant personnel du chef de l'OSS, Bill Donovan, était un agent soviétique. D'après les instructions personnelles du FDR, la petite information obtenue par l'OSS (un livre de codes NKVD) a été renvoyée à l'ambassade soviétique. Il y avait plusieurs centaines d'agents soviétiques au sein du gouvernement américain, et pourtant pas un seul agent de l'OSS à Moscou.

Le 21 janvier 1950, Alger Hiss a été reconnu coupable de deux chefs de parjure. Ceux qui souhaitaient le défendre ont été confrontés non seulement à la condamnation, mais aussi à l'échec de Hiss à organiser une défense réussie et à blanchir son nom, malgré le soutien extraordinaire des initiés de Washington et le fait que Hiss lui-même était un avocat bien qualifié. En 1971, Hiss a permis à un libéral qui croyait qu'il n'était pas coupable des accusations, Allen Weinstein, d'examiner ses dossiers personnels afin d'écrire un livre établissant son innocence. Au lieu de cela, cet auteur sympathique a conclu qu'Alger Hiss était absolument coupable. Jusqu'au jour de sa mort, Hiss a maintenu son innocence.

Pourtant, le portrait présenté dans les médias de l'establishment et les universités n'est pas celui d'une Amérique qui avait de nombreux traîtres volontaires qui se sont rangés contre leur patrie en faveur d'un régime qui a créé le Goulag et s'est allié à Adolph Hitler. Mais malgré cela, Alger Hiss le 21 janvier 2012 reste tout aussi coupable qu'il l'était il y a 62 ans. Malheureusement, de courageux patriotes tels que Whitaker Chambers, le sénateur Joseph McCarthy et J. Edgar Hoover sont encore souvent moqués et calomniés à titre posthume pour leurs efforts pour nous garder libres.

Photo d'Alger Hiss au pénitencier fédéral de Lewisburg : Federal Bureau of Prisons


OTD dans l'histoire… 3 août 1948, Whittaker Chambers accuse Alger Hiss d'être communiste

En ce jour de l'histoire, le 3 août 1948, l'ancien communiste devenu informateur du FBI Whittaker Chambers accuse l'ancien fonctionnaire du département d'État Alger Hiss d'avoir été communiste dans son témoignage devant le House Un-American Activities Committee (HUAC) puis le membre du Congrès Richard M. Nixon. Bien que Hiss soit reconnu coupable de parjure deux ans plus tard, il se battra le reste de sa vie contre l'accusation. Après la chute de l'Union soviétique, les historiens ont pu accéder aux archives et aux documents et conclure que Hiss était probablement un espion communiste.

À l'époque, cependant, l'accusation Chambers-Hiss était l'une des plus notoires issues de la croisade anticommuniste de la HUAC. Les enquêtes menées par le FBI, le directeur J. Edgar Hoover, le HUAC et plus tard le sénateur Joseph McCarthy ont abouti à la liste noire et les condamnations de nombreux communistes présumés en politique et dans l'industrie du divertissement se sont alors assimilées à une chasse aux sorcières. Le membre du Congrès de première année Nixon se forgerait un nom dans HUAC et sa poursuite de chasse rouge de Hiss, en 1952, il serait sur le ticket républicain en tant que candidat au poste de vice-président.

En 1948, Communist Chambers réhabilité était rédacteur en chef du magazine TIME, mais dans les années 1930, il avait été membre du Parti communiste. Cependant, avec le début des enquêtes de la Chambre des représentants sur les communistes à la fin des années 1930, Chambers a quitté le Parti communiste et est devenu un informateur communiste. Avec les enquêtes HUAC à la fin des années 1940, Chambers en tant qu'informateur a été appelé comme témoin après avoir accusé Hiss d'être un communiste.

Hiss était un démocrate du New Deal, qui a travaillé au ministère de la Justice de l'administration Franklin D. Roosevelt, puis à l'équipe juridique de l'Agricultural Adjustment Administration (AAA), enquêteur et assistant juridique du comité Nye. En 1936, hiss est passé au département d'État, d'abord en tant qu'assistant du secrétaire d'État adjoint Francis B. Sayre, puis « assistant de Stanley Hornbeck, conseiller spécial de Cordell Hull sur les affaires d'Extrême-Orient ». En 1944, Hiss a été directeur du Bureau des affaires politiques spéciales sur les plans d'après-guerre et les organisations intentionnelles et a assisté aux trois grandes conférences de Yalta et de Potsdam. En 1946, Hiss a quitté le gouvernement pour devenir président du Carnegie Endowment for International Peace.

Dans un éditorial du TIME, Chambers a accusé Hiss d'avoir appartenu avec lui à « une organisation clandestine du Parti communiste des États-Unis », le « groupe Ware », dirigé par l'agriculteur Harold Ware, qui voulait provoquer un soulèvement agricole dans l'industrie du coton. . Chambers a affirmé : « Le but de ce groupe à cette époque n'était pas principalement l'espionnage. Son objectif initial était l'infiltration communiste du gouvernement américain. Mais l'espionnage était certainement l'un de ses objectifs éventuels. Chambers a accusé huit membres au total. En parlant d'espionnage, le seul crime illégal Chambers s'est assuré qu'il était pertinent pour le HUAC qui essayait de prouver que les administrations démocrates de Roosevelt puis de Harry Truman étaient indulgentes avec les communistes.

Le sifflement était sur le radar depuis 1939, lorsque des accusations contre lui ont commencé à circuler. Nixon a reçu des informations de l'ancienne Central Intelligence Agency, du directeur de la CIA Allen Dulles et du prêtre catholique John Francis Cronin impliquant Hiss. Cronin était l'auteur de « Le problème du communisme américain en 1945 », où il déclarait : « Au département d'État, le communiste le plus influent a été Alger Hiss. Nixon s'est donné pour mission de poursuivre Hiss, et la Chambre a nommé Nixon président du sous-comité HUAC chargé d'enquêter sur Hiss.

Le 3 août, Chambers a témoigné dans la salle du Cannon Caucus devant le HUAC, qualifiant Hiss de communiste. Chambers et Hiss ont allégué que l'autre mentait, a déclaré le président du comité, J. Parnell Thomas, du New Jersey, "l'un d'entre vous sera certainement jugé pour parjure". Ce n'est qu'après que Chambers a déclaré sur Meet the Press que Hiss était un communiste et que Hiss a déposé une plainte en diffamation que Chambers a accusé Hiss d'être également un espion.

Le 17 novembre 1948, Chambers a produit des preuves, a retapé des documents du Département d'État concernant « l'arrestation et la disparition en novembre et décembre 1937 à Moscou d'un homme né en Lettonie et de sa femme, une citoyenne américaine », les documents dataient pour la plupart de 1938 et comprenaient des notes manuscrites. par Hiss. Chambers a affirmé que Hiss voulait qu'ils soient envoyés aux Soviétiques. Les documents sont devenus connus sous le nom de Baltimore Papers. De plus, le 2 décembre 1948, Chambers a conduit les enquêteurs dans sa ferme du Maryland et a « des copies microfilmées de documents classifiés du Département d'État » de 1938 dans une citrouille évidée. Collectivement, HUAC a qualifié tous les documents de « Pumpkin Papers », ils constituaient une preuve suffisante pour accuser Hiss de parjure. Après deux procès, le premier avec un jury suspendu, Hiss a été reconnu coupable de deux chefs d'accusation de parjure en janvier 1950, condamné à cinq ans simultanés, Hiss n'a purgé que 44 mois de prison.

L'historien Tim Weiner écrit, dans son livre Ennemis : une histoire du FBI, que le tournant a eu lieu lorsque Chambers a augmenté son accusation de communiste à espion communiste. Weiner note : « C'était un point crucial. L'infiltration et l'influence politique invisible étaient immorales, mais sans doute pas illégales. L'espionnage était une trahison, traditionnellement passible de la peine de mort. La distinction n'a pas échappé au membre le plus intelligent de l'HUAC, le membre du Congrès Richard Nixon…. Il étudiait les dossiers du FBI depuis cinq mois, avec l'aimable autorisation de J. Edgar Hoover. Nixon a lancé sa carrière politique à la poursuite de Hiss et des prétendus communistes secrets du New Deal. »

Nixon a pu se faire un nom public en tant que combattant du communisme, il en a fait le colistier de Dwight D. Eisenhower en 1952, puis vice-président, en 1960 jusqu'à la nomination présidentielle républicaine et enfin en 1968 pour remporter la présidence. La condamnation de Hiss a contribué à alimenter les enquêtes anticommunistes au sein du gouvernement. À peine deux semaines plus tard, le 9 février, le sénateur Joseph McCarthy a prononcé son discours Wheeling. McCarthy déclarait : « Le Département d'État est infesté de communistes. J'ai ici en main une liste de 205 – une liste de noms qui ont été portés à la connaissance du secrétaire d'État comme étant membres du Parti communiste et qui néanmoins travaillent toujours et façonnent la politique du département d'État. Le discours a catapulté McCarthy à la tête d'une enquête du Sénat sur les communistes infiltrant le gouvernement, ce qui a conduit à son règne de terreur sur le maccarthysme au début des années 1950. En 1954, le Sénat a censuré McCarthy et l'hystérie communiste s'est finalement éteinte.

Summers, Anthony et Robbyn Swan. L'arrogance du pouvoir : le monde secret de Richard Nixon. New York : Pingouin, 2001.

Tanenhaus, Sam. Whittaker Chambers : une biographie. New York : Random House, 1997.

Weiner, Tim. Ennemis : une histoire du FBI. New York : Random House, 2012.


L'espion accusé Alger Hiss reconnu coupable de parjure - HISTOIRE

Alger Hiss est né à Baltimore et a fréquenté l'université Johns Hopkins et la faculté de droit de Harvard. L'un des étudiants en droit les plus brillants de sa classe à Harvard, Hiss a été choisi après l'obtention de son diplôme pour servir comme auxiliaire juridique auprès du juge de la Cour suprême Oliver Wendell Holmes. Il a ensuite travaillé dans l'administration Roosevelt.

À la fin des années 1930, Hiss était un fonctionnaire clé du Département d'État pendant les années de formation des Nations Unies. Il a finalement servi comme secrétaire général lors de la réunion de 1945 à San Francisco au cours de laquelle l'ONU a été fondée. En 1939, cependant, Whitaker Chambers, un ancien membre du Parti communiste américain, a déclaré au secrétaire d'État adjoint Adolf Berle que Hiss était un communiste. Berle, sous qui Hiss travaillait, s'est moqué de l'accusation. Bientôt, cependant, des informations similaires sont venues de sources du renseignement français. De plus, Igor Gouzenko, un transfuge soviétique, a accusé un individu du département d'État d'être un espion soviétique, et le FBI a secrètement commencé à cibler Hiss comme suspect.

Hiss a quitté le département d'État pour devenir, en 1947, président de la Carnegie Endowment for International Peace. Moins d'un an après le départ de Hiss du Département d'État, Chambers, rédacteur en chef à Temps magazine, a déclaré au comité des activités anti-américaines de la Chambre que Hiss avait été un collègue communiste dans les années 1930 et lui avait donné des documents du Département d'État qu'il avait transmis à un responsable soviétique. La révélation de Chambers fait suite au témoignage d'Elizabeth Bentley, un agent soviétique reconnu, qui a déclaré au comité qu'elle avait transmis aux Soviétiques des documents d'un haut responsable du gouvernement anonyme.

Niant les accusations, Hiss a poursuivi Chambers pour diffamation. Pour contrer les accusations de Hiss, Chambers a produit des notes manuscrites et des résumés dactylographiés de documents du Département d'État. Une machine à écrire Woodstock a été déposée en preuve. Les experts ont témoigné que Hiss avait tapé à la fois les résumés et la correspondance personnelle sur la machine à écrire. Hiss et les experts de son côté ont fait valoir que la machine à écrire avait été falsifiée afin de produire les résultats de preuve souhaités.

Chambers s'était abstenu de produire plusieurs bandes de film 35 mm et trois rouleaux non développés. L'existence de ces preuves supplémentaires a finalement atteint le Comité des activités anti-américaines, ce qui a incité le représentant américain de l'époque, Richard Nixon, à émettre une assignation à comparaître pour les documents. En vertu d'une assignation à comparaître, Chambers a guidé les enquêteurs du Congrès vers un champ de citrouilles dans sa ferme du Maryland. Caché dans une citrouille évidée se trouvait ce qui deviendra plus tard connu sous le nom de « papiers de citrouille » – plusieurs tirages de documents du Département d'État des années 1930.

Les papiers de citrouille ont été présentés contre Hiss dans un procès pour parjure, au cours duquel il a été accusé d'avoir menti au sujet d'avoir transmis des papiers du département d'État à Chambers. Hiss a été reconnu coupable et condamné à deux ans de prison, bien qu'il ait nié avec véhémence les accusations pour la durée de sa vie.

En 1996, peu de temps après la mort de Hiss, une collection de décryptages de Venona a été déclassifiée. L'un des messages, daté du 30 mars 1945, fait référence à un Américain dont le nom de code est Ales. Selon le message, Ales était un agent soviétique travaillant au département d'État, qui a accompagné le président Roosevelt à la conférence de Yalta de 1945, puis s'est envolé pour Moscou, ce que Hiss a fait. Le message indique ensuite qu'Ales a rencontré Andrei Vychinsky, le commissaire aux Affaires étrangères, et a été félicité pour son aide aux Soviétiques. Des analystes de la National Security Agency ont déclaré publiquement qu'Ales ne pouvait être qu'Alger Hiss.


Alger Hiss à nouveau dans l'actualité

La première fois que j'ai entendu parler de l'histoire d'un membre respecté de l'establishment libéral accusé d'espionnage et reconnu coupable de parjure, je me suis posé la question. Quelle était la vraie histoire ? Était-il vraiment coupable, comme le prétendaient ses détracteurs, ou ce qu'il était vraiment innocent, comme lui et sa famille l'ont affirmé bien après sa mort ?

J'ai écrit un article sur l'affaire Hiss qui est un peu long, donc je ne vais pas le refaire en entier ici - mais il détaille mon enquête et pourquoi j'en suis venu à croire que Hiss était innocent. (Read it here.)

History is nothing without context. So here's the backdrop of the Hiss case.

WWII had only ended three years earlier at the time Hiss was originally hauled before the House Committee on Un-American Activities (HUAC) to explain the accusation of spying made by Whittaker Chambers, a confessed Communist spy himself. As I wrote in the referenced article:

Hiss had been told by the FBI of the spying allegation the year before, in 1947. The FBI was convinced that Hiss was telling the truth, and let the matter drop. But when the issue surfaced again via HUAC, Hiss fired off a telegram to the committee which would be used, unfairly, as it turns out, to convict Hiss of perjury:

Hiss was actually telling the truth, but it would take longer than his perjury conviction for all the facts on that count to surface. As I wrote earlier:

Two weeks into the brouhaha, when Hiss was finally able to see Chambers in person, he realized he had, indeed, know Chambers, but only under the name George Crosley. But he was still convicted of perjury for having stated that he didn't know him.

I hate to see any man convincted of anything based on false evidence. Mais quoi vraiment got my interest in the case going were these few tidbits of information:

  1. Nixon teamed up with the soon-to-be-CIA-head Allen Dulles and his brother John Foster Dulles to discuss how to handle Chambers' accusations.
  2. At the same time, Allen and John Foster were supporting Dewey's campaign against Truman.
  3. In addition, the newly formed CIA was already at war with the State Department and press accounts mentioned there was "open name-calling" between them.

Piecing those items together, I had a sudden epiphany. The Hiss case was being used as a proxy to justify a broadening of the nascent Cold War. If there were Communists at home and abroad, none of us were safe, and we needed the CIA more than ever, etc. etc. Just as today we are told that we have to give up our liberties to protect us from Terrorism, people in the fifties were told to give up their rights, to inform on their neighbors in the war on Communism. Hiss was the original WMD, used to justify the takeover of foreign policy by the Dulles brothers, aided and abetted by Nixon and other right-wingers who wanted to see Truman removed from office.

No evidence ever surfaced, despite press hoopla re the "pumpkin papers" and other such nonsense, to prove Hiss's guilt. None, say some, until the release of the Venona files.

The Venona files are transcripts of Russian cables translated by experts at the CIA in conjunction with the NSA (who intercepted the cables). They are often cited by those who claim Hiss's guilt is proven. But have a look for yourself. Note that the best the CIA/NSA could say is that ALES was "probably" Alger Hiss. How'd you like to be convicted of treason based on such a flimsy identification?

All of this brings me to a news story that surfaced yesterday. At a day-long symposium in New York City, author Kai Bird, a respected establishment authority, said the ALES referenced in the Venona document was not Alger Hiss, but in fact another U.S. Official named Wilder Foote. According to Richard Pyle's AP account:

Bird said he and co-researcher Svetlana A. Chervonnaya had identified nine possible suspects among U.S. State Department officials present at the U.S.-Soviet Yalta conference in 1945. A process of elimination based on their subsequent travels to Moscow and Mexico City excluded eight of them, including Hiss, he said.

``It left only one man standing: Wilder Foote,'' Bird said.

. In a telephone interview, Bird said that more research would be required to prove that Foote was Ales but that ``he fits the itinerary in every way, and Hiss simply does not.''

I continue to believe that Hiss was innocent, but that sadly, it appears one's political loyalties often supercedes the facts in this case. Right-wingers and CIA-supporting liberals continue to dismiss all the evidence that shows Hiss was not a spy and continue to cite long disproven evidence that he was.

I doubt we'll ever see the major media take a strong stance on the Hiss case one way or another. Hiss is now a victim of an incomplete and inaccurate history, where evidence is not respected as much as mass opinion. I'm sorry - I don't believe in Mob rule for politics or for history. The majority decision does not determine truth. The truth is the truth, whether a majority believes it or not.

For a really in-depth, detailed and objective examination of the evidence, please visit this amazing and comprehensive New York University site, The Alger Hiss Story. You'll find original documents, videos, explanations, and various "proofs" examined, including the "Gorsky list" which supposedly proved Hiss's guilt, but which, under examination, again proves nothing of the sort.

posted by Real History Lisa at 12:53 PM - Permanent Link -

5 Comments:

Hi Lisa,
Thanks for the update on this outrageous travesty of justice. In 1979 I saw a film, (more of a documentary), called "The Trial of Alger Hiss" that totally convinced me he was framed.

It struck me then that it was not just poitical with Nixon but personal. Hiss, like JFK was handsome and Ivy League. Two things Tricky was not and his jealousy was palpable.

I checked on google to see if this film is still available and found one copy for $80.00. Too bad someone has not re-released it.

If memory serves me I think Hiss was finally vindicated and even reinstated to the bar in his later years. Of course way too little and way too late.

I always thought Nixon would go down in history as the worst president ever but Bush has him beat by a mile.

Incidently I thought Stone's film "Nixon" was excellent. Almost as good as JFK.

I wish Stone would make a film on the RFK case.

Wow - I wonder if that film is on Netflix? I'll have to look for it. Or maybe it can be found in a library. Something should be done to make films like that more readily available, darn it!

That's interesting re the personal angle. Nixon sure did seem obsessed with those blessed with more natural gifts than himself.

Re a film on the RFK case, don't we ALL wish he'd make that. I fear he's been burned too much from the JFK experience to return to something that daring again. But I hope I'm wrong on that count!

What a wonderful gift your site is and what gifted writer you are. I think it was about two years ago I went to the video store, and for some reason I was compelled to pick up the JFK video which I hadn't seen in at least a decade. Also, when I had seen the movie ten years ago, I was essentially unconcious as to the true magnitude and heart breaking significance of that event. I was not born at the time when JFK was murdered and, I honestly dont know if it is because I am from Dallas but perhaps it was an event too painful for those like my parents to ever delve into with me. Je ne sais pas.
After watching JFK two years ago, I proceeded to watch it another time, and not too long after that, another time. Each time I became angrier and sadder simontaneously.
I was already awake so to speak, due to the 2000 Coup of our presidency, and yet, those viewings of JFK two years ago sent me to another level of awareness and awakening. You and your wonderful site have propelled me, as Im sure so many others, into knowing more and trying to inspire awakenings in others as well.
Thanks so much again for all you are doing to awaken people to inquire, ask and speak out. It is so appreciated.

Thanks so much, Connie. As the great UN Secretary Dag Hammarskjold once wrote:

Tired and lonely
So tired the heart aches.
Melt water trickels down the rocks.
The fingers are numb, the knees tremble.
It is now.
Now that you must not give in.
On the path of others are resting places,
Places in the sun where they can meet.
But this is your path.
And it is now,
Now that you must not fail.
Weep if you can.
Weep, but do not complain.
The way chose you
And you must be thankful.

This is not a path I would have thought to choose. But I feel strongly the path chose me, and while there have been many tears, I do try hard to be grateful for that.

We're neighbors, btw. I'm in Los Angeles.

Don't you wish you could edit your comments?? That should have read "trickles" - I copied it from someone else's page and didn't think to check the spelling first!


Alger Hiss convicted of lying under oath, Jan. 21, 1950

On this day in 1950, after a trial that had garnered national attention, a federal jury found Alger Hiss, a former top-level State Department official, guilty on two counts of perjury — for lying under oath about having passed top secret government documents to Whittaker Chambers, a self-confessed former communist and an editor at Time magazine, and for denying that he had seen Chambers since 1937.

The issues at the trial were overshadowed by a cleavage in the nation’s political culture between those who raised fears of domestic communist subversion and those, such as President Harry S. Truman, who saw the anti-communist crusade as a “red herring.” In defending Hiss, Secretary of State Dean Acheson described him as a victim of Cold War hysteria.

Hiss served nearly four years in prison — and maintained his innocence unwaveringly until his death in 1996, at age 92. However, access to KGB intelligence files after the collapse of the Soviet Union strongly pointed to his guilt.

Hiss’ first trial for lying under oath in 1949 had ended in a deadlocked jury. Since the statute of limitations had run out, the government could not try him for treason for allegedly spying for Moscow before and during World War II. This is the charge that Chambers had issued in 1948 in his testimony before the Republican-led House Un-American Activities Committee.

When Hiss appeared before the committee, he denied all the charges and said he did not know Chambers. After the two men met later, however, Hiss admitted he knew him, but that Chambers had used a different name during their acquaintance.

Trump tweets 40 times on Day 30 of shutdown

An unclassified CIA report on the notorious case found that “on the surface, Hiss was an unlikely communist. Born in 1904, he graduated from Johns Hopkins and Harvard Law School and served as a clerk to [U.S] Supreme Court Justice Oliver Wendell Holmes. Hiss then practiced law in Boston and New York but returned to Washington following the election of [President] Franklin D. Roosevelt to work in the New Deal. Hiss held a variety of positions and finally settled at the State Department in 1936 as an aide to Assistant Secretary of State Francis B. Sayre, who was former President Woodrow Wilson’s son-in-law.

“Hiss rose steadily at State. During the war, he was heavily involved in postwar planning and laying the foundations for the U.N. In early 1945, he was part of the State Department contingent that traveled to Yalta with President Roosevelt, and that spring he served as secretary general of the U.N. organizing conference in San Francisco.”

Although the FBI couldn’t prove that Hiss was a spy, enough concerns about his loyalty had been raised to compel him to resign from the State Department in December 1946. His reputation, however, remained strong enough for him to be appointed head of the Carnegie Endowment for International Peace in early 1947.

LA SOURCE: “The Fifties,” by David Halberstam (1993).

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Facts about Alger Hiss 9: education

He went to Baltimore City College and continued his study at Johns Hopkins University. He got the law degree from Harvard Law School in 1929.

Facts about Alger Hiss 10: Priscilla Fansler Hobson

Priscilla Fansler Hobson was the wife of Hiss. Both married in 1929.

Do you have questions on facts about Alger Hiss?


Allen Weinstein, provocative historian and former U.S. archivist, dies at 77


Allen Weinstein stands in his office at the National Archives with a painting of one of his heroes, President Franklin D. Roosevelt. (Bill O'Leary/The Washington Post)

Allen Weinstein, a historian who wrote a provocative book about accused Cold War spy Alger Hiss, was an early Western advocate for Russian leader Boris Yeltsin, and served as the ninth archivist of the United States, died June 18 at a nursing home in Gaithersburg, Md. He was 77.

The cause was pneumonia, said his son Andrew Weinstein.

Dr. Weinstein served from 2005 until 2008 as chief of the National Archives and Records Administration — the institution that preserves the Declaration of Independence, the Constitution and the Bill of Rights, as well as billions of documents, photographs, maps and other materials accumulated in more than two centuries of American history.

He had previously established himself as an academic, with professorships at Smith College in Northampton, Mass., Georgetown University and Boston University. Outside academia, he held leadership roles at nonprofit institutions — most notably the Center for Democracy in Washington, which he founded in the mid-1980s and led as president until 2003.

In that capacity, he became, as the Los Angeles Times once described him, the “advance team in America” for Yeltsin, the Russian reformist leader. When hard-liners attempted a coup against Soviet President Mikhail Gorbachev in 1991, Yeltsin and his camp used Dr. Weinstein as an intermediary in the United States, sending him faxes and other notifications of the news.

“It is military coup,” read the first. “Tanks are everywhere.”

As a pro-democracy activist, columnist David Ignatius of The Washington Post once wrote, Dr. Weinstein was “probably the dean of the new overt operatives” who aided Soviet dissidents, helped establish representative governments in Eastern Europe as the Soviet Union disintegrated and conducted election-monitoring in countries including the Philippines, Panama and Nicaragua.

As an author, Dr. Weinstein was most noted for his book “Perjury: The Hiss-Chambers Case” (1978). The volume delved into one of the enduring mysteries of the Cold War, in which Whittaker Chambers, a journalist and former Soviet agent, accused State Department official Alger Hiss of having once been a Soviet spy.

Hiss insisted on his innocence but was convicted of perjury in 1950 and imprisoned for 44 months. The case propelled the career of another Hiss accuser — future president Richard M. Nixon, then a young California congressman.

In his research, Dr. Weinstein obtained 30,000 pages of FBI and Justice Department records, interviewed Soviet spies and received cooperation from Hiss. The author professed that he had set out thinking Hiss was innocent but was ultimately persuaded of his guilt.

“We may expect that newer and perhaps more ingenious defenses of Hiss may emerge, if only because none of the many theories raised during the past six decades has proved persuasive,” Dr. Weinstein wrote in a later edition of the book. “There has yet to appear, however, from any source, a coherent body of evidence that seriously undermines the credibility of the evidence against Alger Hiss.”

Hiss, who died in 1996 at 92, dismissed Dr. Weinstein’s charges as “terribly thin stuff and childish.” Critics led by Victor S. Navasky, the editor of the Nation magazine, charged that Dr. Weinstein had misquoted some sources. Other historians complained that Dr. Weinstein had declined to make his research materials fully available for review, a violation of professional standards.

In other circles, however, the book was acclaimed as a triumph. Columnist George F. Will wrote in Newsweek that it was a “historical event” — “stunningly meticulous, and a monument to the intellectual ideal of truth stalked to its hiding place.”

“The myth of Hiss’s innocence,” Will wrote, “suffers the death of a thousand cuts, delicate destruction by a scholar’s scalpel.”

In later years, Dr. Weinstein drew notice for “The Haunted Wood: Soviet Espionage in America — The Stalin Era” (1999), a volume he co-authored with former KGB officer Alexander Vassiliev. Their publisher, Random House, paid a reported $100,000 to retired KGB operatives for exclusive access to records, an un­or­tho­dox decision in the academic environment.

Commentator Jacob Heilbrunn later defended the authors, writing in the Los Angeles Times that while “pious indignation is touching,” Dr. Weinstein and Vassiliev “had zero chance of obtaining the documents unless they complied with the Russian foreign service intelligence archive’s onerous restrictions on access.”

Dr. Weinstein’s academic background prompted some controversy when President George W. Bush nominated him as archivist. Some critics suggested that Bush might have wished to install an archivist who would limit access to the presidential papers of his father, George H.W. Bush, which were due to be released.

“I am not in anybody’s pocket,” Dr. Weinstein told the New York Times, “and I am committed to maximum access.” He was a registered Democrat but had supported President Ronald Reagan, a Republican, and described himself politically as a “raving moderate.”

As archivist, he ended secret agreements with the CIA and the Air Force by which thousands of declassified documents had been removed from public view. “We’re in the access business,” Dr. Weinstein said, “not the classification business,’’

He also was credited with helping lead the transition of Nixon’s presidential library from a private institution into a federal one. Dr. Weinstein resigned in 2008 as he struggled with Parkinson’s disease.

Allen Weinstein, the son of Jewish immigrants from Eastern Europe, was born in New York City on Sept. 1, 1937. He received a bachelor’s degree in history from the City College of New York in 1960 and a master’s degree in 1962 and PhD in 1967, both from Yale University and both in history.


Alger Hiss was Convicted of Perjury (January 21, 1959)

This week (January 18-24) in crime history – Washington DC mayor Marion Barry was arrested on drug charges (January 18, 1990) Nazi Klaus Barbie, the Butcher of Lyons was arrested in Bolivia (January 19, 1983) Notorious World War II traitor, Tokyo Rose was pardoned by President Ford (January 19, 1977) NFL Pro football player and convicted murderer Rae Carruth was born (January 20, 1974) Carl Switzer, who played Alfalfa in the “Our Gang” series was killed (January 21, 1959) Alger Hiss was convicted of perjury (January 21, 1950) Murder of Garrison, Texas police officer was filmed on dash board camera (January 23, 1991) Confession of Emmit Till’s murderers was published in Look magazine (January 24, 1956)

Highlighted Crime Story of the Week -

On January 21, 1950, former State Department official Alger Hiss was convicted of perjury. He was convicted of having perjured himself in regards to testimony about his alleged involvement in a Soviet spy ring before and during World War II. Hiss served nearly four years in jail, but steadfastly protested his innocence during and after his incarceration.

The case against Hiss began in 1948, when Whittaker Chambers, an admitted ex-communist and an editor with Temps magazine, testified before the House Un-American Activities Committee and charged that Hiss was a communist in the 1930s and 1940s. Chambers also declared that Hiss, during his work in the Department of State during the 1930s, had passed him top secret reports.

Hiss appeared before HUAC and vehemently denied the charges, stating that he did not even know Chambers. Later, after confronting Chambers face to face, Hiss admitted that he knew him, but that Chambers had been using another name at the time. In short order, Chambers produced the famous “Pumpkin Papers,” copies of the documents he said Hiss passed him during the 1930s. They were dubbed the “Pumpkin Papers” because Chambers kept them hidden in a pumpkin in his pumpkin patch.

Charges and countercharges about the spy accusations soon filled the air. Defenders of Hiss, such as Secretary of State Dean Acheson, declared that President Truman’s opponents were making a sacrificial lamb out of Hiss. Truman himself declared that HUAC was using “red herrings” to defame Hiss. Critics fired back that Truman and Acheson were “coddling” communists, and that Hiss was only the tip of the iceberg. They claimed that communists had penetrated the highest levels of the American government.

Eventually, Hiss was brought to trial. Because the statute of limitations had run out, he was not tried for treason. Instead, he was charged with two counts of perjury, for lying about passing government documents to Chambers and for denying that he had seen Chambers since 1937. In 1949, the first trial for perjury ended in a deadlocked jury. The second trial ended in January 1950 with a guilty verdict on both counts. The case would also propel congressmen and future President Richard Nixon into the spotlight for his dogged persecution of the case.

The battle over the Hiss case continued long after the guilty verdict was handed down. Though many believed that Hiss was a much-maligned official who became a victim of the anticommunist hysteria of the late-1940s, others felt strongly that he was a lying communist agent. Until his death at the age of 92 on November 15, 1996, Hiss never deviated from his claim of innocence.

Check back every Monday for a new installment of “This Week in Crime History.”


Voir la vidéo: Alger Hiss testifies before the House Committee on Un- American Activities in Was..HD Stock Footage (Mai 2022).