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Qui était le Viking exceptionnellement puissant enterré dans le navire de Gokstad ?

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Par ThorActualités

Depuis la publication d'un article scientifique en 1883, « tout le monde » sait que le squelette retrouvé dans le magnifique navire de Gokstad dans l'est de la Norvège appartenait à Olaf Geirstad-Alf, le légendaire roi viking de la maison d'Yngling. Ces dernières années, cependant, des recherches ont montré que cela devait être faux.

Les datations dendrochronologiques montrent que le navire de Gokstad a été construit vers l'an 890 après JC, c'est-à-dire l'apogée de l'expansion norvégienne dans les îles britanniques, et en l'an 901, il a été enterré dans ce qu'on appelle le « King's Mound » (Gokstad Mound) à Vestfold, Norvège orientale.

Le navire qui est en grande partie construit en chêne mesure 23,22 mètres (76,18 pieds) de long et 5,18 mètres (17 pieds) de large. De chaque côté, il y a seize trous d'aviron, et le navire a été construit pour transporter trente-deux rameurs. Avec timonier (armateur) et guetteur, l'équipage était composé de trente-quatre personnes, mais pouvait transporter un maximum de soixante-dix hommes avec un peu d'équipement.

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Maquette du navire viking de Gokstad. (Image: CC BY-SA 2.5 )

Le navire de Gokstad était à la fois flexible et rapide avec une vitesse de pointe de plus de 12 nœuds (14 mph) propulsée par la voile d'environ 110 mètres carrés (1 200 pieds carrés). Des tests récents ont montré que le navire fonctionnait très bien à la fois avec la voile et les rames, et il a peut-être été utilisé pour le commerce, les raids vikings et les explorations.

Aucun banc n'a été trouvé et les rameurs étaient probablement assis sur des coffres qui contenaient également leur équipement personnel.

Découvertes funéraires

Lorsque le navire de Gokstad a été fouillé, soixante-quatre boucliers ont été découverts (trente-deux de chaque côté) et un bouclier sur deux était peint en jaune et noir. Dans la partie avant du navire, on a découvert des fragments d'un tissu de laine blanche avec des rayures rouges cousues qui faisaient probablement partie de la voile.

Derrière le mât, une chambre funéraire a été découverte avec les restes d'un tapis magnifiquement tissé décorant les murs. A l'intérieur de la chambre funéraire, on a trouvé un lit fait contenant la personne enterrée.

En plus du navire de Gokstad lui-même, il y avait entre autres objets trouvés un plateau de jeu avec des pièces de jeu en corne, des hameçons, des ferrures de harnais en fer, en plomb et en bronze doré, des ustensiles de cuisine, six lits, une tente, un traîneau et trois plus petits bateaux.

On a également découvert une grande quantité d'ossements d'animaux ayant appartenu à douze chevaux, huit chiens, deux autours des palombes et, étonnamment, deux paons.

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Animaux dans la tombe du navire de Gokstad. (Image : arkikon.no)

Lorsque les fouilles ont eu lieu en 1880, il est vite devenu évident que des parties du mobilier funéraire avaient été pillées dans l'Antiquité : il n'y avait pas de bijoux ou de métaux précieux dans la tombe, ni d'armes qui, à l'époque viking, constituaient une partie importante de les objets funéraires d'un guerrier le préparant à son voyage vers l'au-delà.

Juste au sud du tumulus de Gokstad, un important centre commercial a récemment été découvert. Les objets mis au jour racontent différentes histoires et documentent le lien étroit entre Vestfold et le reste du monde à l'époque.

Les poids trouvés dans le centre commercial montrent que des activités commerciales trépidantes ont eu lieu à peu près au même moment que l'enterrement du navire de Gokstad.

Examen des os

En 2007, les os d'un squelette humain trouvés dans la tombe ont été minutieusement examinés par le professeur Per Holck de l'Institut des sciences médicales de base de l'Université d'Oslo.

L'examen a prouvé que les ossements appartenaient à un homme décédé dans la quarantaine. Il mesurait entre 178 (5 pieds 10 pouces) et 184 centimètres (6 pieds), ce qui était nettement plus grand que la hauteur moyenne de l'époque (165 cm / 5 pieds 5 pouces) et le Viking était exceptionnellement puissant.

L'homme dans la tombe du navire de Gokstad a principalement mangé de la nourriture terrestre [nourriture provenant de la terre et non de la mer, comme la viande et le maïs] montrant qu'il a appartenu à l'élite sociale de la communauté nordique.

Le professeur Holck a trouvé des marques claires de cinq ou six coupures différentes d'une hache, d'un couteau et d'une épée : une sur chacun des os de la cuisse, deux ou trois sur la gauche et une sur l'os du mollet droit.

Coupé sur la jambe (tuberositas tibiae), forme probablement une épée. (Image : Per Holck, Université d'Oslo)

Il est probable que l'homme de Gokstad n'ait pas survécu à ces blessures, ce qui est prouvé par le fait qu'il n'y a aucun signe de guérison de ses blessures.

Bien qu'aucune des blessures n'aurait été fatale (peut-être à l'exception d'une coupure à l'intérieur de l'os de la cuisse droite, qui aurait pu endommager l'artère fémorale), il ne peut être exclu que ce Viking en particulier ait eu d'autres coupures qui l'ont tué. , par exemple dans la tête (seules des parties du crâne ont été découvertes).

Viser les jambes de l'ennemi était une technique de combat courante au Moyen Âge. Les jambes n'étaient pas couvertes de cotte de mailles et étaient vulnérables, un fait documenté à partir de nombreux exemples dans les sagas nordiques.

Le professeur Holck a conclu qu'il devait y avoir au moins deux personnes, avec trois armes différentes, qui ont tué l'homme de Gokstad, et que les coupures indiquent qu'il portait très probablement une armure et qu'il a été tué au combat.

Gokstad Ship par Jac Brun (Bibliothèque nationale de Norvège. .

Pas le roi Olaf Geirstad-Alf

La théorie selon laquelle le squelette du monticule de Gokstad appartenait à Olaf Geirstad-Alf (en vieux norrois : Ólaf Geirstaða Álfr, l'elfe de Geirstad) a été décrite dans un article scientifique du professeur d'anatomie Jacob Heiber en 1883, et l'identité de l'homme a depuis été largement acceptée.

Dans la première section du Heimskringla King's Sagas écrites en 1225 par Snorri Sturloson, Olaf «Geirstad-Alf» Gudrødsson est mentionné en quelques lignes : Olaf était un petit roi à Vestfold, et le demi-frère de Halfdan le Noir (c. 810 - c. 869 UN D).

Olaf aurait été le frère aîné de Halfdan de dix-neuf ans et serait donc probablement né vers l'an 800. Étant donné que la tombe du navire peut être datée de l'an 901, environ un demi-siècle après la mort d'Olaf Geirstad-Alf, les chercheurs peuvent dire en toute sécurité que c'est ne pas La tombe d'Olaf.

Le tumulus de Gokstad à Vestfold, dans l'est de la Norvège. (Image: Actualités Thor )

Alors, qui était le Viking exceptionnellement puissamment bâti trouvé dans la chambre funéraire de Gokstad ?

Si nous examinons de près le grand navire polyvalent de Gokstad et les riches découvertes, et comment la personne dans la tombe a été tuée, il est tout à fait certain qu'il s'agissait d'un guerrier viking puissant et respecté de Vestfold.

Les paons découverts montrent qu'il s'agissait d'un homme avec un réseau international et qu'il appartenait à la classe supérieure nordique. Peut-être que les oiseaux étaient un cadeau d'un roi anglais, ou des trophées qu'il avait rapportés d'un raid viking en Espagne ? Dans l'Europe médiévale, les paons, une espèce d'oiseau originaire d'Asie, étaient considérés comme un symbole de pouvoir parmi les rois et les aristocrates.

Peut-être que l'homme de Gokstad était un puissant petit roi viking, un comte ou un chef qui avait accumulé d'énormes richesses à l'étranger ? Cependant, il peut aussi avoir été un guerrier d'élite, un berserker, l'un des fidèles soldats d'élite du roi qui a reçu les funérailles qu'il méritait lorsqu'il a été tué au combat.

S'il a été tué à Dublin, Londres, York– ou à Novgorod (Russie), et a été ramené à la maison pour être enterré, nous ne savons pas. Quoi qu'il en soit, il est certain que les ossements humains enterrés dans le navire de Gokstad n'appartenaient pas au roi Olaf Geirstad-Alf.

Image du haut : Le navire Gokstad construit à clin et datant de l'an 890 après JC est actuellement exposé au Viking Ship Museum d'Oslo, en Norvège. (Image : Musée d'histoire culturelle, Oslo, 1938)

L'article ' Qui était le Viking exceptionnellement puissant enterré dans le navire de Gokstad ? a été initialement publié le ThorActualités et a été republié avec autorisation.