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Les restes du légendaire samouraï anglais perdu découverts au Japon

Les restes du légendaire samouraï anglais perdu découverts au Japon

Les restes squelettiques d'un samouraï anglais légendaire qui a débarqué au Japon en 1600 après JC, en route vers le Nouveau Monde avec un convoi hollandais infortuné, ont été identifiés avec certitude par les archéologues.

L'histoire d'action-aventure réelle du marin anglais du 17ème siècle, William Adams, a été immortalisée dans le roman de James Clavell " Shogun» et dans la série télévisée à succès des années 1980 du même nom avec Richard Chamberlain. D'après un des années 80 Soirée Indépendant article, Clavell a déclaré qu'il lisait une phrase dans le manuel de sa fille qui disait qu'« en 1600, un Anglais est allé au Japon et est devenu un samouraï », ce qui l'a inspiré à écrire le roman.

Bien que l'histoire de la vie d'Adams soit bien documentée, sa dernière demeure est restée un mystère archéologique scellé pendant plus de quatre siècles. Cependant, l'année dernière, une équipe d'archéologues a fouillé un cimetière sur l'île de Hirado, dans la préfecture de Nagasaki au Japon , avaient des raisons de croire qu'ils avaient enfin découvert ses restes.

Le samouraï anglais converti

William Adams est né en 1564 après JC et en 1598 après JC, il a rejoint un voyage de cinq navires néerlandais à Rotterdam, en quête des richesses incalculables du Nouveau Monde. Adams faisait partie de l'équipage du seul navire survivant qui s'est échoué, et il a été détenu au château d'Osaka par Tokugawa Ieyasu, le shogun ou chef de la caste des samouraïs qui régnait sur le Japon à cette époque. Après s'être lié d'amitié avec le légendaire chef de guerre japonais, Adams est devenu si précieux pour le souverain qu'il lui a été interdit de quitter l'île, où il est devenu connu sous le nom de « samouraï aux yeux bleus ».

1707 carte du Japon, avec un cartouche représentant le public du samouraï anglais William Adams avec le shogun, Tokugawa Ieyasu.

Adams a tellement impressionné le shogun qu'en dépit d'avoir une femme et des enfants en Angleterre, Adams a fiancé une femme japonaise appelée Yuki et ils ont eu deux enfants, Joseph et Susanna, et il est rapporté que le marin anglais a reçu le statut de samouraï et « a pris une douche avec cadeaux dont 90 esclaves », selon un rapport du Courrier quotidien . Et lorsque le shogun a finalement autorisé le marin-guerrier à retourner dans sa famille et à vivre en Angleterre, Adams a refusé l'offre et a décidé de vivre le reste de sa vie au Japon.

Pas un seul pistolet fumant, mais plusieurs couches de preuves

Les ossements de l'ancien marin, dont seulement 5% ont été récupérés, ont été découverts à l'intérieur d'une urne funéraire qui avait été initialement fouillée au cimetière d'Hirado lors d'une fouille de 1931. À cette époque, le squelette a été trouvé dans ce que les archéologues ont appelé une « tombe de style occidental », ce qui a conduit à la rumeur qu'il s'agissait bien de la dernière demeure d'Adams. Ensuite, une pierre tombale a été découverte à proximité portant le nom japonais adopté par le marin, "Miura Anjin". Et maintenant, les archéologues du Université de Tokyo l'utilisation d'outils d'analyse modernes ont confirmé que l'homme mystérieux est mort quelque part entre 1590 et 1620 après JC, ce qui est précisément le moment où Adams est mort.

Pierre tombale du samouraï anglais William Adams ou Miura Anjin à Hirado, préfecture de Nagasaki, Japon.

Le niveau d'excitation des scientifiques a augmenté lorsque leur analyse principale a suggéré que l'ADN du squelette était celui d'un homme d'Europe du Nord décédé entre 40 et 59 ans. Et maintenant, à l'occasion du 400e anniversaire de la mort du marin en 1620 après JC, des chercheurs en médecine légale au Japon et en Grande-Bretagne ont annoncé qu'ils avaient leur homme, selon un article de Le télégraphe . Le professeur Richard Irving, membre du William Adams Club basé à Tokyo, a déclaré au Telegraph que la découverte est « conforme aux caractéristiques connues d'Adams lui-même, en termes de sexe, de pays d'origine ancestrale, d'âge au décès et d'année de décès. . "

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Un marin sexuellement refoulé à la recherche de stimulation

Tandis que Clavell est " Shogun" était peut-être la meilleure adaptation de la vie d'Adams au Japon, ce n'était pas la première, comme l'a écrit William Dalton Will Adams, le premier anglais au Japon : une biographie romantique en 1861. Puis en 1932 Richard Blaker a publié Le guetteur d'aiguilles, une œuvre de fiction historique soigneusement composée, qui démythifie la vie d'Adams. Quelques interprétations moins réussies de l'histoire ont été racontées dans les années 1960 et 70 avant celle de Christopher Nicole. Seigneur de l'éventail d'or a été publié en 1973 seulement deux ans avant celui de Calavell Shogun.

Selon le Université de Colombie , cette dernière œuvre est une « pornographie légère » révélant le côté sombre du marin, en tant qu'Anglais sexuellement frustré écrasé par les normes sociales et morales de l'époque, qui cherchait la liberté sexuelle en Orient où il a de nombreuses rencontres sexuelles. Et avec 90 esclaves, dont beaucoup étaient « légaux pour l'orge », il semblerait que ce livre soit aussi une œuvre de fiction historique minutieuse.


Comment un serrurier, un dictateur et un général de la Seconde Guerre mondiale sont liés à 22 milliards de dollars de trésors perdus

Roxas v. Marcos était un conte classique de David et Goliath, une bataille entre deux adversaires extrêmement disparates.

Goliath dans ce cas était l'impitoyable dictateur philippin Ferdinand Marcos, un homme avec une fortune personnelle estimée à des milliards de dollars et une armée de voyous et de tortionnaires à ses ordres.

David était un serrurier philippin de 27 ans et un chasseur de trésors amateur nommé Rogelio Roxas.

L'enjeu du combat était une statue de Bouddha en or et d'autres butins que Roxas a déclaré avoir déterrés dans un tunnel souterrain secret. On pensait que cela faisait partie d'une cachette de butin dont la rumeur court depuis longtemps que le général japonais Tomoyuki Yamashita avait enterré aux Philippines à la fin de la Seconde Guerre mondiale. Les agents de Marcos l'avaient volé à Roxas sous la menace d'une arme. Roxas voulait le récupérer.

Lorsque Roxas v. Marcos s'est finalement déroulé dans une salle d'audience d'Honolulu, plus de 20 ans plus tard, Roxas non seulement gagnerait, mais gagnerait gros. Le jury a ordonné à la famille Marcos de payer 22 milliards de dollars, alors la plus grosse récompense jamais enregistrée.

Jose Roxas, à droite, tient le Bouddha d'or alors qu'Henry Roxas, fils de Rogelio, le propriétaire initial du bouddha, regarde dans un palais de justice de Baguio City, où il a été ordonné de le remettre à la tutelle de la famille Roxas le lundi 24 juin 1996 .


12. Tomoe Gozen (巴 御前)

Tomoe Gozen (1157 ?-1247 ?) était un onna-bugeisha (女武芸者, artiste martiale) qui a servi Minamoto no Yoshinaka pendant la guerre de Genpei (1180-1185). Avant que les samouraïs ne deviennent une caste formalisée à l'époque d'Edo (1603-1868), les femmes étaient entraînées à utiliser naginata lances et kaiken poignards pour protéger les communautés avec peu de combattants masculins. En fait, on dit que la légendaire impératrice Jingu a mené une invasion de la Corée en l'an 200 après que son mari empereur a été tué au combat, bien que la question de savoir si cette invasion s'est réellement produite reste un sujet de débat.

La guerre de Genpei a été menée entre les puissants clans Minamoto (Genji) et Taira (Heike), tous deux ramifications de la ligne impériale. Tomoe a eu un certain nombre de réalisations dans la guerre, menant 1 000 cavaliers, survivant à une bataille de 300 contre 6 000 et collectant les têtes d'adversaires comme des timbres-poste. Dans Le conte du Heike (平家物語・Heike Monogatari), un poème épique sur le conflit compilé par au moins 1309, il est écrit qu'en plus de la beauté de Tomoe, "Elle était aussi une archère remarquablement forte, et en tant que femme-épée, elle était une guerrière valant mille, prête à affronter un démon ou un dieu, monté ou à pied."

À la fin de la guerre de Genpei, Yoshinaka se disputa le pouvoir sur l'ensemble du clan Minamoto. Alors qu'il a été vaincu par son cousin Yoritomo (qui a ensuite fondé le shogunat de Kamakura), il est rapporté que Tomoe a désarçonné, épinglé et décapité le guerrier le plus puissant de Yoritomo à la bataille d'Awazu en 1184. Ce qu'elle est devenue par la suite n'est pas clair, et le rôle de onna-bugeisha s'est évanoui vers la période Edo, bien que Tomoe soit réapparu comme une figure populaire dans ukiyo-e estampes et pièces de kabuki.


Japon : un pot en céramique contenant des milliers de pièces de bronze déterré dans la résidence d'un samouraï

Selon l'archéologue Yoshiyuki Takise de la Saitama Cultural Deposits Research Corporation, les pièces, qui ont été coulées en Chine, peuvent avoir été une offrande à la divinité de la terre, ou peuvent simplement avoir été enterrées pour être conservées.

Les marques sur une tablette en bois trouvée sur le bord du pot indiquent qu'il pourrait contenir jusqu'à 260 000 pièces, un nombre qui, selon Takise, dépasse de loin ce que l'on s'attendrait à trouver en circulation dans ce qui était alors une zone rurale.

Ohara-tei (site de l'ancienne résidence des samouraïs)

Samouraï (侍) étaient la noblesse militaire héréditaire et la caste des officiers du Japon médiéval et du début de l'époque moderne du XIIe siècle à leur abolition dans les années 1870. Ils étaient les serviteurs bien payés des daimyo (les grands propriétaires fonciers féodaux). Ils avaient un grand prestige et des privilèges spéciaux tels que le port de deux épées. Ils cultivaient les codes du bushido de vertus martiales, d'indifférence à la douleur et de loyauté sans faille, se livrant à de nombreuses batailles locales. Au cours de l'ère paisible d'Edo (1603 à 1868), ils sont devenus les intendants et les chambellans des domaines des daimyo, acquérant une expérience de gestion et une formation. Dans les années 1870, les familles de samouraïs représentaient 5% de la population. La révolution Meiji a mis fin à leurs rôles féodaux et ils sont passés à des rôles professionnels et entrepreneuriaux. Leur mémoire et leurs armes restent importantes dans la culture populaire japonaise.

De gauche à droite : pot en céramique, pot avec pièces de monnaie et tablette en bois. (Avec l'aimable autorisation de Saitama Cultural Deposits Research Corporation)


Citations De Samouraï

&ldquoTakamasa Saegusa : 'Seigen, un simple membre des Toudouza, a eu l'effronterie de salir le terrain de duel sacré. Pour cette raison, notre seigneur avait déjà décidé de le soumettre au tu-uchi avant longtemps. Coupez-lui la tête immédiatement et collez-la sur une pique !

Gennosuke pouvait à peine en croire ses oreilles. Une telle insulte à Irako Seigen était injustifiée. C'était la fierté. Pour Gennosuke, Irako Seigen était la fierté même.

Takamasa Saegusa : « Fujiki Gennosuke ! C'est la manière du samouraï de prendre la tête de l'ennemi vaincu sur le champ de bataille. N'hésite pas! Si vous êtes un samouraï, vous devez accomplir le devoir d'un samouraï !'

Saegusa, seigneur d'Izu, a continué à crier, mais Gennosuke n'a pas assisté. Ce mot 'samouraï' seul résonnait dans son corps.

Si l'on vise la jonction entre la base du crâne et la colonne vertébrale, la décapitation n'est pas si difficile, mais Gennosuke ne pourrait pas rassembler plus de force qu'un bébé. Il pâlit et trembla sous l'effort. Il ne pouvait que tailler avec son épée comme s'il sciait du bois. Il se sentait nauséeux, comme si ses propres cellules s'anéantissaient les unes après les autres. Mais ça.

Seigneur Tokugawa Tadanaga : 'J'approuve.'

Takamasa Saegusa : 'Fujiki Gennosuke, pour cette action splendide, vous avez reçu des mots de remerciement de notre seigneur. En signe de son approbation exceptionnelle, vous recevrez un emploi au château de Sunpu. Cette grande dette ne sera en aucun cas oubliée. A partir d'aujourd'hui, vous devez offrir votre vie à notre seigneur !

Se prosternant, Gennosuke vomit.&rdquo
― Takayuki Yamaguchi, 15

« C'est le génie de la vie qui exige de ceux qui y participent qu'ils ne soient pas seulement les gardiens de ce qui a été et est, mais de ce qui sera.

—Thomas Nō Kannon, La Dame et le Samouraï +&rdquo
― douglas laurent, La dame et le samouraï

&ldquoSamurai : Je t'ai cherché très longtemps.
Kari : Ne perdez pas votre souffle, tuez. C'est notre chemin ici.
Samouraï : Pas avant que j'aie mon mot à dire, mangeur de cadavres.
Kari : Pas étonnant que vous ayez pris si longtemps pour me trouver.

sur Valkyrie Kari,, Jardin des Dragons, Vol, iii&rdquo
― Douglas Laurent

&ldquoJardin des dragons (The 'Halla, Vol. # 3)
Extrait du chapitre dix (édition originale)

.
Hachiman, examine le malheur,
S'essuie le front, la haine coule.
Une vie gâchée, heh, une perte de visage,
Il doit l'avoir maintenant, à sa disgrâce
(Merci à Kari maintenant, verrouillé dans le temps et le lieu).

Bataille terminée, la lune brille toujours,
Les lys flottent doucement dans le calme.
Des visions parfumées et des souvenirs rongent les restes,
De cette terrible nuit de ce qui était feint.

Visuels souples, d'épée et de lame,
Déguisez le carnage et la douleur.
Pétales doux, ils cachent notre regard,
Et couvrir le sol et sa tombe.

Fleurs et lune à la lumière de l'eau,
T'win tue le calme d'une nuit zen.
Maintenant à la vie, le poème pour chercher le repos,
Et enterrer sous ces énigmes qu'elle détient.

Nectars doux, fleurs précieuses,
Une tombe parfumée qui séduit et habilite.

battre, indique le chemin,
Des choses dont on se souvient depuis longtemps et une journée bien perdue.
Combien de souvenirs, Kari savait,
Cette tache avec l'âge, étant si peu nombreux.

Samouraï se souvient - le ressent comme un homme,
Il serre son poing le vent dans la main. . . .

"... Je t'ai cherché très longtemps."
"Ne perdez pas votre souffle, tuez. C'est notre chemin ici."
« Pas avant que j'aie mon mot à dire, Mangeur de cadavres.
« Pas étonnant que tu aies mis si longtemps à me trouver.

"J'ai eu beaucoup de temps pour réfléchir", calme-t-il,
"- C'est dommage qu'on n'ait pas pu se mettre d'accord."
"Plus de place pour ça," lança-t-il avec force,
"Tu m'as déshonoré deux fois et maintenant, je vais en reprendre un."

"- Pas assez ? Hachi," dit-elle cordialement,
"Si vous allez - couper l'artère, s'il vous plaît."
Incline elle son cou, exposé mais sa veine,
Samouraï fronça les sourcils, décidément vaniteux.

Il regarda ses mains -
"Ils sont déjà trop sanglants pour aujourd'hui."

"Hummph. Ces hommes banals sont atroces.
Pour vous-même, vous êtes beaucoup trop engagé."

(« Pourtant, un instant et c'est fait », pensa-t-il,
"Mais pour le gagner ainsi, une parodie creuse.
Je dois l'affronter de toutes ses forces,
La Valkyrie à lames, celle qu'on appelle grande").

"Je pourrais te tuer maintenant, mais je préfère ne pas,
Cette pièce est trop indigne pour un travail convenable. »

« Charmé que tu aies toujours autant d'estime pour moi.

"- Seulement alors de ta beauté hantée, je serai libre."

Sentant ce poids, il laissa lentement tomber sa lame,
Assez de temps - rituels pour nettoyer et prier.
A jeté son épée, l'a immobilisée -
Elle a collé son visage au sol, le pinçant en un froncement de sourcils.
« Oh non, mon petit ange, tu as tout faux !
Je veux seulement te tuer quand tu es fort.
N'aie pas peur, je ne laisserai personne te faire du mal en cas de conflit,
En attendant, essayez de ne pas flirter avec votre vie.
Restez en bonne santé - alors nous réglerons notre amour, sans contrepartie."

Un sourire mordant plissa le visage écharpé du samouraï,
« Réparons-le correctement, selon ma r'ace.
"Bushido," articula Kari, sa voix vide comme le mot.
"Et il n'y aura pas de fuite cette fois -
Repos assuré."

Il se retira lentement et quitta la pièce,
"Bâtard", cracha Kari, caustique de sa perte.
La fille respire vexée, puis calmement dans le noir,
La porte se referma, silencieuse, la lumière s'échappant.

Sons ci-dessous, goutte à goutte muet dans le temps,
La réalité presse, elle fait réfléchir son destin.

Et Skuld buvant, contemple sa sibylline,
C'était son heure maintenant, la nuit du carcajou.&rdquo
― douglas laurent

«C'est le génie de la vie qui exige de ceux qui y participent qu'ils soient non seulement les gardiens de ce qui était et est, mais de ce qui sera.

—Thomas Nō Kannon, La Dame et le Samouraï +&rdquo
― douglas laurent

&ldquoLaForche pour sa réputation, comprenait les intentions séditieuses de Christina, et pour cela, il surveillait et détestait la grossière Renarde de Malheur. D'innombrables fois ils s'étaient disputés, parfois très bruyamment, pendant et après les cours. L'esprit de Christina, aussi rapide que sa lame, a pour la plupart remporté les dialogues cinglants et amers, au grand dam et à l'embarras de LaForche. Ce n'était pas un grand secret qu'essayer de faire face à son Anti-M. La logique de Spock, c'était comme essayer de traverser un désert de sel et de sel au milieu de l'été sans rien à boire ou à manger, à part des craquelins rassis et un gros pot de beurre de cacahuète Peter Pan obsolète, son "croquant" d'origine n'étant plus qu'une bouche de sable pâteux aller. Elle s'est souvent demandé comment pouvait-on argumenter contre aucun esprit. C'était une étude sans prétention dans la stupidité pour dire le moins.

—Christina Brickley, La Dame et le Samouraï&rdquo
― douglas laurent

&ldquoVallée des Damnés (# 1 La 'Halla)

Alors qu'elle était assise les larmes aux yeux, une autre histoire est survenue,
Jeune et plein de vigueur taillé avec beaucoup de beaucoup
années de repos.
" Camarades " s'éclaira-t-elle, " écoutez encore mon histoire,
De courage et de puissance, et comment le mal ne peut jamais prévaloir.

—Valkyrie Kari, sainte de la Lame
Chapitre 15, Vallée des Damnés

Note de bas de page : Sous une forme ou une autre, tout le monde entend mais très peu écoutent. C'est un art perdu. Comme développer un goût pour l'art classique, la musique ou le bon vin, l'écoute est une compétence, un « goût » à développer, un « son acquis ».


Passé profond

L'histoire de Miyagi n'a ni commencé ni terminé avec l'âge des samouraïs. Il existe des preuves de peuples préhistoriques remontant jusqu'à vingt mille ans. D'anciens monticules de coquillages ont été déterrés le long de la côte de Miyagi, des reliques fascinantes qui peuvent encore être visitées aujourd'hui. Il y a douze cents ans, avant le début du règne des samouraïs, Miyagi se trouvait à la limite nord du territoire contrôlé par l'empereur à Kyoto et habité par le peuple Emishi. Les expositions du musée d'histoire du Tohoku recréent et donnent un aperçu de ces âges.


L'épée de Goujian

Épée de Goujian. Photo de Siyuwj CC BY-SA 4.0

En 1965, l'épée de Goujian a été découverte par une équipe de fouilles, dans une tombe du Hubei, en Chine. Les archéologues pensent qu'il s'agit d'un artefact datant d'environ 771 à 403 av.

Ce qui était vraiment étonnant et troublant tous les chercheurs, c'est que la lame de l'épée était parfaitement non ternie, malgré le fait qu'elle avait été enterrée dans des conditions humides pendant plus de deux millénaires. Lorsqu'un archéologue a testé son doigt sur son tranchant, la lame a fait couler du sang.

Épée de Goujian, Musée provincial du Hubei. Photo de Siyuwj CC BY-SA 4.0

Il est joliment décoré et fait de cuivre, de bronze, d'étain et de petites quantités de fer. D'après les gravures sur la lame près de la poignée, l'épée appartenait à l'un des empereurs les plus célèbres, Goujian, le roi de l'État de Yue.

Inexplicablement, l'épée de Goijuan défie les épreuves du temps. En raison de son endurance mythique, l'épée est considérée comme un trésor d'État en Chine et est exposée au musée provincial du Hubei.


Contenu

Adams est né à Gillingham, Kent, Angleterre.Quand Adams avait douze ans, son père mourut et il fut apprenti chez l'armateur du chantier naval Master Nicholas Diggins à Limehouse pour la vie de marin. [4] Il a passé les douze années suivantes à apprendre la construction navale, [5] l'astronomie et la navigation avant d'entrer dans la Royal Navy. [5]

Avec l'Angleterre en guerre contre l'Espagne, Adams a servi dans la Royal Navy sous Sir Francis Drake. Il a vu le service naval contre l'Armada espagnole en 1588 en tant que maître de la Richarde Dyffylde, un navire de ravitaillement. [5] Dans la même année, il est enregistré pour avoir épousé Mary Hyn dans l'église paroissiale de St Dunstan, Stepney. [5] Peu de temps après, Adams est devenu pilote pour la Barbary Company. [5] Pendant ce service, des sources jésuites prétendent qu'il a participé à une expédition dans l'Arctique qui a duré environ deux ans, à la recherche d'un Passage du Nord-Est le long de la côte de Sibérie jusqu'à l'Extrême-Orient. [5] La véracité de cette affirmation est quelque peu suspecte, car il n'a jamais fait référence à une telle expédition dans sa lettre autobiographique écrite du Japon, son libellé implique que le voyage de 1598 était sa première implication avec les Hollandais. La source jésuite a peut-être mal attribué à Adams une réclamation de l'un des membres néerlandais de l'équipage de Mahu qui avait été sur le navire de Rijp pendant le voyage qui a découvert le Spitzberg. [6]

..Je suis un homme du Kent, né dans une ville appelée Gillingam, à deux milles anglais de Rochester, à un mille de Chattam, où les navires du roi se trouvent : et que depuis l'âge de douze ans, j'ai été élevé à Lime-house Neere London, étant Prentise douze ans à un maître Nicholas Diggines, et ont servi à la place de capitaine et de pilote dans les navires de sa majesté, et environ onze ou douze ans ont servi la Worshipfull Company of the Barbarie Marchants, jusqu'à ce que le trafic indien de Hollande ait commencé , dans lequel Indian Trafficke j'avais envie de faire une petite expérience du petit savoir que Dieu m'avait donné. Ainsi, l'année de notre Seigneur Dieu, 1598. J'ai été embauché comme chef pilote d'une flotte de cinq satellites, qui était préparée par le chef de la compagnie indienne Peter Vanderhag et Hance Vanderueke.

Attiré par le commerce hollandais avec l'Inde, Adams, alors âgé de 34 ans, embarque comme pilote-major avec une flotte de cinq navires expédiée de l'île de Texel vers l'Extrême-Orient en 1598 par une compagnie de marchands de Rotterdam (un voorcompagnie, prédécesseur de la Compagnie néerlandaise des Indes orientales). Son frère Thomas l'accompagnait. Les Néerlandais étaient alliés à l'Angleterre et, ainsi que leurs confrères protestants, ils étaient également en guerre avec l'Espagne luttant pour leur indépendance.

Les frères Adams ont appareillé de Texel sur le Hoope et rejoint le reste de la flotte le 24 juin. [ citation requise ] La flotte se composait de :

  • les Hoope ("Hope"), sous l'amiral Jacques Mahu (d. 1598), il a été remplacé par Simon de Cordes (d. 1599) et Simon de Cordes Jr. Ce navire a été perdu près des îles hawaïennes
  • les Liefde ("Love" ou "Charity"), sous Simon de Cordes, 2e aux commandes, succéda à Gerrit van Beuningen et enfin sous Jacob Kwakernaak ce fut le seul navire qui atteignit le Japon
  • les Géloof ("Faith"), sous Gerrit van Beuningen, et à la fin, Sebald de Weert le seul navire qui est revenu à Rotterdam.
  • les Trouw ("Loyauté"), sous Jurriaan van Boekhout (d. 1599) et enfin, Baltazar de Cordes a été capturé à Tidore
  • les Blijde Boodschap (« Bonne nouvelle » ou « L'Évangile »), sous Sebald de Weert, et plus tard, Dirck Gerritz a été arrêté à Valparaiso. [8]

Jacques Mahu et Simon de Cordes étaient les chefs d'une expédition dans le but d'atteindre le Chili, le Pérou et d'autres royaumes (en Nouvelle-Espagne comme Nueva Galicia Capitainerie Générale du Guatemala Nueva Vizcaya Nouveau Royaume de León et Santa Fe de Nuevo México). [9] La mission originale de la flotte était de naviguer vers la côte ouest de l'Amérique du Sud, où ils vendraient leur cargaison contre de l'argent, et de se diriger vers le Japon seulement si la première mission échouait. Dans ce cas, ils étaient censés se procurer de l'argent au Japon et acheter des épices aux Moluques, avant de retourner en Europe. [10] Leur objectif était de traverser le détroit de Magellan pour se rendre à leur destin, ce qui a effrayé de nombreux marins en raison des conditions météorologiques difficiles. La première grande expédition autour de l'Amérique du Sud fut organisée par une voorcompagnie, la Rotterdam ou Magelhaen Company. Il a organisé deux flottes de cinq et quatre navires avec 750 marins et soldats, dont 30 musiciens anglais. [11]

Après avoir quitté Goeree le 27 juin 1598, les navires ont navigué vers la Manche, mais ont jeté l'ancre dans les Downs jusqu'à la mi-juillet. Lorsque les navires approchèrent des côtes de l'Afrique du Nord, Simon de Cordes réalisa qu'il avait été beaucoup trop généreux dans les premières semaines du voyage et institua une « politique du pain ». [12] Fin août, ils ont débarqué à Santiago, au Cap-Vert et à Mayo au large de l'Afrique à cause du manque d'eau et du besoin de fruits frais. Ils sont restés environ trois semaines dans l'espoir d'acheter des chèvres. Près de Praia, ils réussirent à occuper un château portugais au sommet d'une colline, mais revinrent sans rien de substantiel. A Brava, le Cap-Vert la moitié de l'équipage du "Hope" y a pris de la fièvre, la plupart des hommes étant malades, dont l'amiral Jacques Mahu. Après sa mort, la direction de l'expédition fut reprise par Simon de Cordes, avec Van Beuningen comme vice-amiral. En raison du vent contraire, la flotte a dévié de sa route (NE dans la direction opposée) et est arrivée au Cap Lopez, au Gabon, en Afrique centrale. [13] Une épidémie de scorbut a forcé un atterrissage sur Annobón, le 9 décembre. [14] Plusieurs hommes sont tombés malades à cause de la dysenterie. Ils ont pris d'assaut l'île pour découvrir que les Portugais et leurs alliés indigènes avaient mis le feu à leurs propres maisons et se sont enfuis dans les collines. [15] Ils débarquent tous les malades pour se rétablir et partent début janvier. [16] À cause de la famine, les hommes tombèrent dans une grande faiblesse, certains essayèrent de manger du cuir. Le 10 mars 1599, ils atteignirent le Rio de la Plata, en Argentine. [17] Début avril, ils sont arrivés au détroit, long de 570 km, large de 2 km à son point le plus étroit, avec une carte inexacte des fonds marins. [13] Le vent s'est avéré défavorable et cela est resté ainsi pendant les quatre prochains mois. Sous des températures glaciales et une mauvaise visibilité, ils ont capturé des manchots, des phoques, des moules, des canards et des poissons. Environ deux cents membres d'équipage sont morts. Le 23 août, le temps s'améliore. [18]

Lorsque finalement l'océan Pacifique fut atteint le 3 septembre 1599, les navires furent pris dans une tempête et se perdirent de vue. Le « Loyalty » et le « Believe » ont été refoulés dans le détroit. Après plus d'un an, chaque navire a suivi son propre chemin. [13] Le Géloof retourna à Rotterdam en juillet 1600 avec 36 hommes survivants des 109 membres d'équipage d'origine.) De Cordes ordonna à sa petite flotte de s'attendre quatre semaines sur l'île de Santa María, au Chili, mais certains navires manquèrent l'île. Adams a écrit "ils nous ont apporté des moutons et des pommes de terre". A partir de là, l'histoire devient moins fiable en raison d'un manque de sources et de changements de commandement. Début novembre, le "Hope" a débarqué sur l'île de Mocha où 27 personnes ont été tuées par les habitants de Araucania, y compris Simon de Cordes.(Dans le récit donné à Olivier van Noort, il est dit que Simon der Cordes a été tué à la Punta de Lavapie, mais Adams donne l'île de Moka comme scène de sa mort. [19] ) L'"Amour " a frappé l'île, mais s'est rendu à Punta de Lavapié près de Concepción, au Chili. Un capitaine espagnol a fourni de la nourriture aux "Loyalty" et "Hope" que les Hollandais l'ont aidé contre les Araucans, qui avaient tué 23 Hollandais, dont Thomas Adams (selon à son frère dans sa deuxième lettre) et Gerrit van Beuningen, qui a été remplacé par Jacob Quaeckernaeck.

Pendant le voyage, avant décembre 1598, Adams changea de navire pour le Liefde (nommé à l'origine Érasme et orné d'une sculpture en bois d'Erasme sur sa poupe). La statue a été conservée dans le temple bouddhiste Ryuko-in à Sano City, Tochigi-ken et a été transférée au musée national de Tokyo dans les années 1920. Les Trouw atteint Tidore (Indonésie orientale). L'équipage a été tué par les Portugais en janvier 1601. [20]

Craignant les Espagnols, les équipages restants ont décidé de quitter l'île et de traverser le Pacifique. C'était le 27 novembre 1599 lorsque les deux navires ont navigué vers l'ouest pour le Japon. En route, les deux navires ont touché terre dans « certaines îles » où huit marins ont déserté les navires. Plus tard au cours du voyage, un typhon a emporté le Espérer à toutes mains, fin février 1600.

En avril 1600, après plus de dix-neuf mois en mer, un équipage de vingt-trois malades et mourants (sur les 100 qui ont commencé le voyage) a amené le Liefde mouiller au large de l'île de Kyūshū, au Japon. Sa cargaison se composait de onze coffres de marchandises : draps de laine grossière, perles de verre, miroirs et lunettes et outils et armes en métal : clous, fer, marteaux, dix-neuf canons de bronze 5 000 boulets de canon 500 mousquets, 300 balles à chaîne et trois coffres remplis avec des cottes de mailles.

Lorsque les neuf membres d'équipage survivants ont été assez forts pour se tenir debout, ils ont touché terre le 19 avril au large de Bungo (aujourd'hui Usuki, préfecture d'Ōita). Ils ont été accueillis par des habitants japonais et des prêtres missionnaires jésuites portugais affirmant que le navire d'Adams était un navire pirate et que l'équipage devait être exécuté en tant que pirate. Le navire a été saisi et l'équipage maladif a été emprisonné au château d'Osaka sur ordre de Tokugawa Ieyasu, le daimyo d'Edo et du futur shogun. Les dix-neuf canons de bronze du Liefde ont été déchargés et, selon les comptes espagnols, plus tard utilisés lors de la bataille décisive de Sekigahara le 21 octobre 1600.

Adams rencontra Ieyasu à Osaka à trois reprises entre mai et juin 1600. Il fut interrogé par Ieyasu, alors tuteur du jeune fils du Taikô Toyotomi Hideyoshi, le souverain qui venait de mourir. La connaissance d'Adams des navires, de la construction navale et des notions de mathématiques nautiques a séduit Ieyasu.

Venant devant le roi, il me regarda bien et me parut merveilleusement favorable. Il me fit beaucoup de signes, dont certains que je comprenais, et d'autres que je ne comprenais pas. À la fin, il y en a eu un qui parlait portugais. Par lui, le roi me demanda de quel pays j'étais, et ce qui nous poussait à venir dans son pays, étant si éloigné. Je lui ai montré le nom de notre pays, et que notre terre avait longtemps cherché les Indes orientales, et désirait l'amitié avec tous les rois et potentats en guise de marchandise, ayant dans notre pays diverses marchandises, que ces terres n'avaient pas… Alors il demandé si notre pays avait des guerres? Je lui ai répondu oui, avec les Espagnols et les Portugais, étant en paix avec toutes les autres nations. De plus, m'a-t-il demandé, en quoi je croyais ? J'ai dit, en Dieu, cela a fait le ciel et la terre. Il m'a posé diverses autres questions de choses de religions, et bien d'autres choses : Comme par quel chemin nous sommes venus au pays. Ayant une carte du monde entier, je lui ai montré, à travers le détroit de Magellan. Ce à quoi il se demanda, et pensa que je mentais. Ainsi, d'une chose à l'autre, je demeurai avec lui jusqu'à minuit. (extrait de la lettre de William Adams à sa femme) [21]

Adams a écrit qu'Ieyasu a rejeté la demande d'exécution des jésuites au motif que :

nous n'avions encore fait à lui ni à aucune de ses terres aucun mal ou dommage donc contre la Raison ou la Justice pour nous mettre à mort. Si notre pays avait des guerres l'une contre l'autre, ce n'était pas une raison pour qu'il nous mette à mort, avec quoi ils n'avaient pas le cœur que leur cruelle prétention leur ait fait défaut. Pour laquelle Dieu soit à jamais loué. (Lettre de William Adams à sa femme) [21]

Ieyasu a ordonné à l'équipage de naviguer le Liefde de Bungo à Edo où, pourri et irréparable, il a coulé.

En 1604, Tokugawa ordonna à Adams et à ses compagnons d'aider Mukai Shōgen, qui était le commandant en chef de la marine d'Uraga, à construire le premier navire de style occidental du Japon. Le voilier a été construit dans le port d'Itō sur la côte est de la péninsule d'Izu, avec des charpentiers du port fournissant la main-d'œuvre pour la construction d'un navire de 80 tonnes. Il a été utilisé pour arpenter la côte japonaise. Le shogun a commandé un plus grand navire de 120 tonnes à construire l'année suivante, il était légèrement plus petit que le Liefde, qui était de 150 tonnes. Selon Adams, Tokugawa « est monté à bord pour le voir, et la vue lui a donné un grand contenu ». [21] En 1610, le navire de 120 tonnes (plus tard nommé San Buena Ventura) a été prêté à des marins espagnols naufragés. Ils l'ont fait naviguer jusqu'en Nouvelle-Espagne, accompagnés d'une mission de vingt-deux Japonais dirigée par Tanaka Shōsuke.

Après la construction, Tokugawa a invité Adams à visiter son palais quand il le voulait et "que je dois toujours venir en sa présence". [21]

D'autres survivants de la Liefde ont également été récompensés par des faveurs et ont été autorisés à poursuivre le commerce extérieur. La plupart des survivants quittèrent le Japon en 1605 avec l'aide des daimyo de Hirado. Bien qu'Adams n'ait reçu l'autorisation de quitter le Japon qu'en 1613, Melchior van Santvoort et Jan Joosten van Lodensteijn se sont lancés dans le commerce entre le Japon et l'Asie du Sud-Est et auraient fait fortune. Les deux ont été signalés par des commerçants néerlandais comme étant à Ayutthaya au début de 1613, naviguant richement chargés jonques.

En 1609 [22] Adams contacta le gouverneur intérimaire des Philippines, Rodrigo de Vivero y Aberrucia au nom de Tokugawa Ieyasu, qui souhaitait établir des contacts commerciaux directs avec la Nouvelle-Espagne. Des lettres amicales ont été échangées, inaugurant officiellement les relations entre le Japon et la Nouvelle-Espagne. Adams est également enregistré comme ayant affrété des navires Sceau rouge lors de ses derniers voyages en Asie du Sud-Est. (Les Ikoku Tokai Goshuinjô fait référence à Miura Anjin recevant un shuinjō, un document portant un sceau shogunal rouge autorisant son titulaire à faire du commerce extérieur, en 1614.)

Prenant goût à Adams, le shogun le nomma conseiller diplomatique et commercial, lui conférant de grands privilèges. En fin de compte, Adams est devenu son conseiller personnel sur tout ce qui concerne les puissances et la civilisation occidentales. Après quelques années, Adams a remplacé le jésuite Padre João Rodrigues comme interprète officiel du Shogun. Padre Valentim Carvalho a écrit : « Après avoir appris la langue, il a eu accès à Ieyasu et est entré dans le palais à tout moment », il l'a également décrit comme « un grand ingénieur et mathématicien ». [ citation requise ]

Adams avait une femme Mary Hyn et 2 enfants en Angleterre, [2] mais Ieyasu a interdit à l'Anglais de quitter le Japon. On lui a présenté deux épées représentant l'autorité d'un samouraï. Le Shogun a décrété que William Adams le pilote était mort et que Miura Anjin (三浦按針), un samouraï, était né. Selon le shogun, cette action « libère » Adams pour qu'il serve le shogunat de façon permanente, faisant de la femme d'Adams en Angleterre une veuve. (Adams a réussi à lui envoyer des pensions alimentaires régulières après 1613 via les sociétés anglaises et néerlandaises.) Adams a également reçu le titre de hatamoto (bannerman), une position de prestige en tant que mandataire direct dans la cour du shogun. [23]

Adams a reçu de généreux revenus : « Pour les services que j'ai rendus et que je fais quotidiennement, étant employé au service de l'empereur, l'empereur m'a fait vivre » (Des lettres). On lui a accordé un fief à Hemi (Jpn : 逸見) dans les limites de l'actuelle ville de Yokosuka, « avec quatre-vingt ou quatre-vingt-dix cultivateurs, qui sont mes esclaves ou serviteurs » (Des lettres). Son domaine était évalué à 250 koku (une mesure du revenu annuel de la terre en riz, avec un koku défini comme la quantité de riz suffisante pour nourrir une personne pendant un an). Il a finalement écrit « Dieu m'a pourvu après ma grande misère » (Des lettres), par lequel il entendait le voyage catastrophique qui l'avait initialement conduit au Japon.

Le domaine d'Adams était situé à côté du port d'Uraga, le point d'entrée traditionnel de la baie d'Edo. Là, il a été enregistré comme s'occupant des cargaisons de navires étrangers. John Saris raconta que lorsqu'il visita Edo en 1613, Adams avait des droits de revente pour la cargaison d'un navire espagnol à l'ancre dans la baie d'Uraga. [ citation requise ]

La position d'Adams lui a donné les moyens d'épouser Oyuki (お雪), la fille adoptive [1] de Magome Kageyu. C'était un fonctionnaire des autoroutes qui était responsable d'un échange de chevaux de bât sur l'une des grandes routes impériales qui partaient d'Edo (à peu près l'actuelle Tokyo). Bien que Magome soit important, Oyuki n'était pas de naissance noble, ni de haut rang social. Adams s'est peut-être marié par affection plutôt que pour des raisons sociales. Adams et Oyuki ont eu un fils Joseph et une fille Susanna. Adams voyageait constamment pour son travail. Dans un premier temps, il a tenté d'organiser une expédition à la recherche du passage arctique qui lui avait échappé auparavant. [ citation requise ]

Adams avait une haute estime pour le Japon, son peuple et sa civilisation :

Le peuple de cette terre du Japon est bon de nature, courtois au-dessus de toute mesure, et vaillant à la guerre : sa justice est sévèrement exécutée sans aucune partialité sur les transgresseurs de la loi. Ils sont gouvernés avec une grande civilité. Je veux dire, pas une terre mieux gouvernée au monde par la politique civile. Les gens sont très superstitieux dans leur religion, et sont d'opinions diverses. [24] [25]

En 1604, Ieyasu envoya le Liefde's capitaine, Jacob Quaeckernaeck, et le trésorier, Melchior van Santvoort, sur un navire Sceau rouge sous licence shogun à Patani en Asie du Sud-Est. Il leur ordonna de contacter l'usine commerciale de la Compagnie néerlandaise des Indes orientales, qui venait d'être créée en 1602, afin d'amener plus de commerce occidental au Japon et de briser le monopole portugais. En 1605, Adams obtient une lettre d'autorisation d'Ieyasu invitant officiellement les Hollandais à commercer avec le Japon. [24] [ citation requise ]

Entravés par des conflits avec les Portugais et des ressources limitées en Asie, les Hollandais n'ont pu envoyer de navires au Japon qu'en 1609. Deux navires hollandais, commandés par Jacques Specx, De Griffion (le "Griffon", 19 canons) et Roode Leeuw a rencontré Pijlen (le « lion rouge avec des flèches », 400 tonnes, 26 canons), ont été envoyés de Hollande et ont atteint le Japon le 2 juillet 1609. Les hommes de cette flotte expéditionnaire hollandaise ont établi une base commerciale ou « usine » sur l'île d'Hirado. Deux envoyés néerlandais, Puyck et van den Broek, étaient les porteurs officiels d'une lettre du prince Maurice de Nassau à la cour d'Edo. Adams a négocié au nom de ces émissaires. Les Néerlandais ont obtenu des droits de libre-échange dans tout le Japon et y ont établi une usine commerciale. (En revanche, les Portugais n'étaient autorisés à vendre leurs produits qu'à Nagasaki à des prix fixes et négociés.)

Les Hollandais sont maintenant installés (au Japon) et je leur ai ce privilège comme les Espagnols et les Portingals ne pourraient jamais l'obtenir pendant ces 50 ou 60 ans au Japon. [24]

Après avoir obtenu ce droit de négoce par un édit de Tokugawa Ieyasu le 24 août 1609, les Hollandais inaugurent une usine commerciale à Hirado le 20 septembre 1609.Les Hollandais ont conservé leur "trade pass" (néerlandais : Handelspas) à Hirado puis à Dejima en garantie de leurs droits commerciaux au cours des deux siècles suivants qu'ils opéraient au Japon. [ citation requise ]

En 1611, Adams apprit l'existence d'une colonie anglaise dans le sultanat de Banten, l'actuelle Indonésie. Il leur a écrit pour leur demander de transmettre des nouvelles de lui à sa famille et à ses amis en Angleterre. Il les invita à faire du commerce avec le Japon dont « les Hollandais ont ici des Indes d'argent ». [24]

En 1613, le capitaine anglais John Saris arriva à Hirado à bord du navire Clou de girofle, l'intention d'établir une usine commerciale pour la Compagnie britannique des Indes orientales. La Compagnie néerlandaise des Indes orientales (VOC) avait déjà un poste important à Hirado.

Saris a noté l'éloge d'Adams du Japon et l'adoption des coutumes japonaises :

Il persiste à donner « des éloges admirables et affectueux du Japon. On pense généralement parmi nous qu'il est un Japonais naturalisé. (Jean Saris)

À Hirado, Adams a refusé de rester dans les quartiers anglais, résidant à la place avec un magistrat japonais local. Les Anglais ont noté qu'il portait des vêtements japonais et qu'il parlait couramment le japonais. Adams a estimé la cargaison du Clou de girofle était de peu de valeur, essentiellement du drap, de l'étain et des clous de girofle (acquis dans les îles aux épices), disant que « les choses qu'il avait apportées n'étaient pas très vendables ». [ citation requise ]

Adams a voyagé avec Saris à Suruga, où ils ont rencontré Ieyasu à sa résidence principale en septembre. Les Anglais ont continué à Kamakura où ils ont visité le célèbre Grand Bouddha de Kamakura. (Les marins ont gravé leurs noms du Daibutsu, fait en 1252.) Ils ont continué à Edo, où ils ont rencontré le fils d'Ieyasu, Hidetada, qui était nominalement shogun, bien qu'Ieyasu ait conservé la plupart des pouvoirs de prise de décision. Au cours de cette réunion, Hidetada a donné à Saris deux armures vernies pour le roi Jacques Ier. En 2015, l'une de ces armures est logée dans la Tour de Londres, l'autre est exposée au Royal Armouries Museum de Leeds. Les costumes ont été fabriqués par Iwai Yozaemon de Nanbu. Ils faisaient partie d'une série d'armures de présentation de l'ancien style Dō-maru du XVe siècle. [26]

A leur retour, la partie anglaise a de nouveau visité Tokugawa. Il a conféré des privilèges commerciaux aux Anglais par un permis Sceau rouge, leur donnant « une licence gratuite pour se conformer, acheter, vendre et échanger » au Japon. [27] Le groupe anglais est revenu à Hirado le 9 octobre 1613.

Lors de cette réunion, Adams a demandé et obtenu l'autorisation de Tokugawa de retourner dans son pays d'origine. Mais, il a finalement décliné l'offre de Saris de le ramener en Angleterre : "Je lui ai répondu que j'avais passé de nombreuses années dans ce pays, à travers lequel j'étais pauvre. [et] désireux d'obtenir quelque chose avant mon retour". Ses vraies raisons semblent plutôt résider dans sa profonde antipathie pour Saris : "La raison pour laquelle je ne voulais pas l'accompagner était pour diverses blessures infligées à moi, qui étaient pour moi des choses très étranges et inattendues." (Lettres de William Adams)

Adams a accepté un emploi avec la nouvelle usine commerciale Hirado, signant un contrat le 24 novembre 1613 avec la Compagnie des Indes orientales pour le salaire annuel de 100 livres anglaises. C'était plus du double du salaire régulier de 40 livres gagné par les autres facteurs chez Hirado. Adams a joué un rôle de premier plan, sous Richard Cocks et avec six autres compatriotes (Tempest Peacock, Richard Wickham, William Eaton, Walter Carwarden, Edmund Sayers et William Nealson), dans l'organisation de cette nouvelle colonie anglaise.

Adams avait déconseillé à Saris le choix de Hirado, qui était petit et éloigné des principaux marchés d'Osaka et d'Edo, il avait recommandé la sélection d'Uraga près d'Edo pour un poste, mais Saris voulait garder un œil sur les activités néerlandaises.

Pendant les dix années d'exploitation de la Compagnie des Indes orientales (1613 et 1623), seuls trois navires anglais après la Clou de girofle transporté des cargaisons directement de Londres au Japon. Ils étaient invariablement décrits comme ayant une faible valeur sur le marché japonais. Le seul commerce qui a aidé à soutenir l'usine était celui organisé entre le Japon et l'Asie du Sud-Est. Il s'agissait principalement d'Adams vendant des produits chinois contre de l'argent japonais :

S'il n'y avait pas l'espoir de commercer en Chine, ou d'obtenir des avantages du Siam, de la Pattanie et de la Cochinchine, il ne restait pas au Japon, mais il est certain qu'il y a assez d'argent ici et peut être effectué à volonté, mais nous devons alors apporter les marchandises à leur goût. (Journal de Richard Cocks, 1617)

Les ordres religieux portugais et catholiques du Japon considéraient Adams comme un rival en tant que protestant anglais. Après que le pouvoir d'Adams eut augmenté, les jésuites tentèrent de le convertir, puis lui proposèrent de l'emmener secrètement loin du Japon sur un navire portugais. La volonté des jésuites de désobéir à l'ordre d'Ieyasu interdisant à Adams de quitter le Japon montra qu'ils craignaient son influence croissante. Les prêtres catholiques ont affirmé qu'il essayait de les discréditer. En 1614, Carvalho s'est plaint d'Adams et d'autres marchands dans sa lettre annuelle au Pape, disant que « par de fausses accusations [Adams et autres] ont rendu nos prédicateurs tellement suspects qu'il [Ieyasu] craint et croit volontiers qu'ils sont plutôt des espions que des semeurs de la Sainte Foi dans son royaume." [28] [29]

Ieyasu, influencé par les conseils d'Adams et troublé par les troubles causés par les nombreux convertis catholiques, expulsa les jésuites portugais du Japon en 1614. Il exigea que les catholiques japonais abandonnent leur foi. Adams a également mis en garde Ieyasu contre les approches espagnoles.

Après quinze années passées au Japon, Adams a du mal à établir des relations avec les arrivants anglais. Il a d'abord fui la compagnie des marins anglais nouvellement arrivés en 1613 et n'a pas pu s'entendre avec Saris. Mais Richard Cocks, le patron de l'usine Hirado, en vint à apprécier le caractère d'Adams et ce qu'il avait acquis de la maîtrise de soi japonaise. Dans une lettre à la Compagnie des Indes orientales, Cocks a écrit :

Je trouve l'homme docile et prêt à rendre vos cultes le meilleur service possible. Je suis persuadé que je pourrais vivre avec lui sept ans avant que des discours extraordinaires n'aient lieu entre nous." (Journal de Cocks)

Adams s'est ensuite engagé dans diverses entreprises exploratoires et commerciales. Il tenta d'organiser une expédition vers le légendaire passage du Nord-Ouest depuis l'Asie, ce qui aurait considérablement réduit la distance de navigation entre le Japon et l'Europe. Ieyasu lui a demandé si « nos pays ne pouvaient pas trouver le passage du nord-ouest » et Adams a contacté la Compagnie des Indes orientales pour organiser la main-d'œuvre et les fournitures. L'expédition n'a jamais commencé.

Dans ses dernières années, Adams a travaillé pour la Compagnie anglaise des Indes orientales. Il effectua plusieurs voyages de commerce au Siam en 1616 et en Cochinchine en 1617 et 1618, tantôt pour la Compagnie anglaise des Indes orientales, tantôt pour son propre compte. Il est enregistré dans les registres japonais en tant que propriétaire d'un navire Sceau rouge de 500 tonnes.

Compte tenu du peu de navires que la Compagnie envoyait d'Angleterre et de la faible valeur marchande de leurs cargaisons (draps, couteaux, lunettes, coton indien, etc.), Adams a joué un rôle important dans l'obtention de certificats de commerce du shogun pour permettre à la Compagnie de participer à le système Sceau rouge. Il a effectué au total sept voyages de jonque en Asie du Sud-Est avec des résultats mitigés. Quatre étaient dirigés par William Adams en tant que capitaine. Adams a renommé un navire qu'il a acquis en 1617 comme Don de Dieu il l'a navigué lors de son expédition cette année-là en Cochinchine. Les expéditions qu'il a dirigées sont décrites plus en détail ci-dessous.

1614 Expédition au Siam Modifier

En 1614, Adams souhaite organiser une expédition commerciale au Siam pour renforcer les activités et la trésorerie de l'usine de la Compagnie. Il a acheté et amélioré une jonque japonaise de 200 tonnes pour la société, la rebaptisant Aventure en mer et a embauché environ 120 marins et marchands japonais, ainsi que plusieurs commerçants chinois, un italien et un castillan (espagnol). Le navire lourdement chargé partit en novembre 1614. Les marchands Richard Wickham et Edmund Sayers du personnel de l'usine anglaise se joignirent également au voyage.

L'expédition devait acheter de la soie grège, des produits chinois, du bois de sappan, des peaux de cerf et des peaux de raie (ces dernières utilisées pour les poignées des épées japonaises). Le navire transportait 1250 £ d'argent et 175 £ de marchandises (cotons indiens, armes japonaises et objets en laque). Le groupe a rencontré un typhon près des îles Ryukyu (aujourd'hui Okinawa) et a dû s'y arrêter pour réparer du 27 décembre 1614 jusqu'en mai 1615. Il est revenu au Japon en juin 1615 sans avoir effectué aucun commerce.

1615 Expédition au Siam Modifier

Adams a quitté Hirado en novembre 1615 pour Ayutthaya au Siam sur le réaménagé Aventure en mer, l'intention d'obtenir du bois de sappan pour le revendre au Japon. Sa cargaison était principalement de l'argent (600 £) et les marchandises japonaises et indiennes invendues du voyage précédent. [ citation requise ]

Il a acheté de grandes quantités de produits à haut profit. Ses partenaires ont obtenu deux navires au Siam afin de tout ramener au Japon. Adams a navigué le Aventure en mer au Japon avec 143 tonnes de bois d'aubier et 3700 peaux de cerf, retour à Hirado en 47 jours. (Le voyage de retour a duré du 5 juin au 22 juillet 1616). Sayers, sur une jonque chinoise louée, atteignit Hirado en octobre 1616 avec 44 tonnes de bois de sappan. Le troisième navire, une jonque japonaise, a apporté 4 560 peaux de cerf à Nagasaki, arrivant en juin 1617 après la mousson. [ citation requise ]

Moins d'une semaine avant le retour d'Adams, Ieyasu était mort. Adams accompagna Cocks et Eaton au tribunal pour offrir des cadeaux de la Compagnie au nouveau souverain, Hidetada. Bien que la mort d'Ieyasu semble avoir affaibli l'influence politique d'Adams, Hidetada a accepté de maintenir les privilèges commerciaux anglais. Il a également délivré un nouveau permis Sceau rouge (Shuinjō) à Adams, qui lui a permis de poursuivre ses activités commerciales à l'étranger sous la protection du shogun. Sa position de hatamoto a également été renouvelé. [ citation requise ]

À cette occasion, Adams et Cocks ont également rendu visite à l'amiral japonais Mukai Shōgen Tadakatsu, qui vivait près du domaine d'Adams. Ils ont discuté des plans d'une éventuelle invasion des Philippines catholiques. [ citation requise ]

1617 Expédition de Cochinchine Modifier

En mars 1617, Adams s'embarqua pour la Cochinchine, après avoir acheté la jonque que Sayers avait apportée du Siam et l'a rebaptisée la Don de Dieu. Il avait l'intention de trouver deux facteurs anglais, Tempest Peacock et Walter Carwarden, qui avaient quitté Hirado deux ans auparavant pour explorer les opportunités commerciales lors du premier voyage en Asie du Sud-Est de la Hirado English Factory. Adams apprit en Cochinchine que Peacock avait été arrosé et tué pour son argent. Carwarden, qui attendait dans un bateau en aval, s'est rendu compte que Peacock avait été tué et a tenté à la hâte d'atteindre son navire. Son bateau s'est renversé et il s'est noyé.

Adams a vendu une petite cargaison de draps, de pièces indiennes et d'ivoire en Cochinchine pour la modique somme de 351 £. [ citation requise ]

1618 Expédition de Cochinchine Modifier

En 1618, Adams est enregistré comme ayant organisé sa dernière expédition commerciale Sceau rouge en Cochinchine et au Tonkin (Vietnam moderne), la dernière expédition de l'usine anglaise Hirado en Asie du Sud-Est. Le navire, une jonque chinoise affrétée, quitte Hirado le 11 mars 1618 mais rencontre des intempéries qui l'obligent à s'arrêter à Ōshima dans le nord des Ryukyus. Le navire est retourné à Hirado en mai. [ citation requise ]

Ces expéditions en Asie du Sud-Est ont aidé l'usine anglaise à survivre pendant un certain temps - pendant cette période, le bois de sappan revendu au Japon avec un profit de 200 % - jusqu'à ce que l'usine tombe en faillite en raison de dépenses élevées. [ citation requise ]


Contenu

Contrairement à de nombreux monarques constitutionnels, l'empereur n'est pas le nominal directeur général. La plupart des monarchies constitutionnelles confèrent formellement le pouvoir exécutif au monarque, mais le monarque est tenu par convention d'agir sur les conseils du cabinet. En revanche, l'article 65 de la Constitution du Japon confère explicitement le pouvoir exécutif au Cabinet, dont le Premier ministre est le chef. L'empereur n'est pas non plus le commandant en chef des Forces d'autodéfense japonaises. La loi japonaise sur les forces d'autodéfense de 1954 confie explicitement ce rôle au Premier ministre.

Les pouvoirs de l'empereur ne sont limités qu'aux fonctions cérémonielles importantes. L'article 4 de la Constitution stipule que l'empereur "n'accomplit que les actes en matière d'État prévus par la Constitution et il n'a pas de pouvoirs liés au gouvernement". Il stipule également que « l'avis et l'approbation du Cabinet sont requis pour tous les actes de l'Empereur en matière d'État » (article 3). L'article 4 précise également que ces fonctions peuvent être déléguées par l'Empereur dans les conditions prévues par la loi.

Alors que l'empereur nomme formellement le Premier ministre, l'article 6 de la Constitution l'oblige à nommer le candidat « tel que désigné par la Diète », sans donner à l'empereur le droit de refuser sa nomination.

L'article 6 de la Constitution délègue à l'empereur les rôles cérémoniels suivants :

  1. Nomination du Premier ministre désigné par la Diète.
  2. Nomination du juge en chef de la Cour suprême désigné par le Cabinet.

Les autres devoirs de l'empereur sont énoncés à l'article 7 de la Constitution, où il est stipulé que « l'empereur, avec l'avis et l'approbation du Cabinet, accomplit les actes suivants en matière d'État au nom du peuple ». En pratique, toutes ces fonctions ne sont exercées que conformément aux instructions contraignantes du Cabinet :

  1. Promulgation d'amendements à la constitution, aux lois, aux arrêtés ministériels et aux traités.
  2. Convocation de la Diète.
  3. Dissolution de la Chambre des représentants.
  4. Proclamation de l'élection générale des membres de la Diète.
  5. Attestation de la nomination et de la révocation des ministres d'État et autres fonctionnaires prévus par la loi, et des pleins pouvoirs et pouvoirs des ambassadeurs et des ministres.
  6. Attestation d'amnistie générale et spéciale, commutation de peine, sursis et rétablissement des droits.
  7. Remise des honneurs.
  8. Attestation des instruments de ratification et autres documents diplomatiques prévus par la loi.
  9. Accueil des ambassadeurs et ministres étrangers.
  10. Exécution de fonctions cérémonielles.

Les cérémonies régulières de l'empereur avec une base constitutionnelle sont les investitures impériales (Shinninshiki) au Palais impérial de Tokyo et la cérémonie du discours du Trône à la Chambre des conseillers dans le bâtiment de la Diète nationale. Cette dernière cérémonie ouvre les sessions ordinaires et supplémentaires de la Diète. Les sessions ordinaires sont ouvertes chaque année en janvier et également après de nouvelles élections à la Chambre des représentants. Les sessions supplémentaires ont généralement lieu à l'automne et sont ouvertes à ce moment-là. [8] [ source non primaire nécessaire ]

Bien que l'empereur ait été un symbole de continuité avec le passé, le degré de pouvoir exercé par l'empereur a considérablement varié au cours de l'histoire japonaise.

Origine (VIIe - VIIIe siècles après JC) Modifier

Au début du 7ème siècle, l'empereur avait commencé à être appelé le « Fils du Ciel » ( 天子 , tenshi, ou tenshi-sama) . [9] Le titre d'empereur a été emprunté à la Chine, étant dérivé des caractères chinois, et a été appliqué rétroactivement aux souverains japonais légendaires qui ont régné avant les VIIe et VIIIe siècles de notre ère. [dix]

Selon le récit traditionnel du Nihon Shoki, le Japon a été fondé par l'empereur Jimmu en 660 av. Cependant, la plupart des érudits modernes s'accordent à dire que Jimmu et les neuf premiers empereurs sont mythiques. [11]

Les historiens modernes croient généralement que les empereurs jusqu'à Suinin sont « en grande partie légendaires » car il n'y a pas suffisamment de matériel disponible pour la vérification et l'étude de leur vie. L'empereur Sujin (148-30 av. J.-C.) est le premier empereur avec une possibilité directe d'existence selon les historiens, mais il est qualifié de "légendaire" en raison d'un manque d'informations. [12] [ meilleure source nécessaire ] Les empereurs de l'empereur Keiko à l'empereur Ingyo (376-453 après JC) sont considérés comme peut-être factuels. L'empereur Ankō (401-456), traditionnellement le 20e empereur, est le premier souverain historique généralement reconnu de tout ou d'une partie du Japon. [13] [ recherche originale ? ] Le règne de l'empereur Kinmei (vers 509 – 571 après J. n'ont été confirmés comme « traditionnels » que sous le règne de l'empereur Kanmu (737-806), le 50e souverain de la dynastie Yamato. [16]

Des informations archéologiques sur les premiers dirigeants historiques du Japon peuvent être contenues dans les anciennes tombes connues sous le nom de kofun, construit entre le début du IIIe siècle et le début du VIIe siècle après JC. Cependant, depuis l'ère Meiji, l'Agence de la Maison Impériale a refusé d'ouvrir le kofun au public ou aux archéologues, citant leur désir de ne pas troubler les esprits des empereurs passés. Kofun les artefacts d'époque étaient également de plus en plus cruciaux au Japon, car le gouvernement Meiji les utilisait pour légitimer la validité historique de l'autorité reconquise par l'empereur. [17] En décembre 2006, l'Agence de la maison impériale est revenue sur sa position et a décidé d'autoriser les chercheurs à saisir certains des kofun sans aucune restriction.

Disputes et instabilité (10e siècle) Modifier

La croissance de la classe des samouraïs à partir du 10ème siècle a progressivement affaibli le pouvoir de la famille impériale sur le royaume, conduisant à une période d'instabilité. On sait que les empereurs sont parfois entrés en conflit avec le shogun régnant. Certains exemples, tels que la rébellion de l'empereur Go-Toba en 1221 contre le shogunat de Kamakura et la restauration de Kenmu en 1336 sous l'empereur Go-Daigo, montrent la lutte pour le pouvoir entre la cour impériale et les gouvernements militaires du Japon.

Contrôle factionnel (530s - 1867) et Shoguns (1192 - 1867) Modifier

Il y a eu six familles non impériales qui ont contrôlé les empereurs japonais : les Soga (530s-645), les Fujiwara (850s-1070), les Taira (1159-1180s), les Minamoto et Kamakura Bakufu (1192-1333), les Ashikaga (1336-1565) et les Tokugawa (1603-1867). Cependant, chaque shogun des familles Minamoto, Ashikaga et Tokugawa devait être officiellement reconnu par les empereurs, qui étaient toujours la source de la souveraineté, bien qu'ils ne puissent exercer leurs pouvoirs indépendamment du shogunat.

De 1192 à 1867, la souveraineté de l'État est exercée par le shoguns, ou leur shikken régents (1203-1333), dont l'autorité était conférée par mandat impérial. Lorsque les explorateurs portugais sont entrés en contact avec les Japonais (voir Période Nanban), ils ont décrit les conditions japonaises par analogie, en comparant l'empereur avec une grande autorité symbolique, mais peu de pouvoir politique, au pape, et le shogun aux dirigeants européens laïcs (par exemple, l'empereur romain germanique). Conformément à l'analogie, ils ont même utilisé le terme « empereur » en référence à la shoguns et leurs régents, par ex. dans le cas de Toyotomi Hideyoshi, que les missionnaires appelaient « l'empereur Taico-sama » (de Taikō et le titre honorifique sama). L'impératrice Go-Sakuramachi était la dernière impératrice au pouvoir du Japon et régna de 1762 à 1771. [18]

Restauration Meiji (1868) Modifier

Après que les navires noirs du commodore de la marine américaine Matthew C. Perry aient ouvert de force le Japon au commerce extérieur et que le shogunat se soit avéré incapable d'entraver les intrus « barbares », l'empereur Kōmei a commencé à s'affirmer politiquement. Au début des années 1860, les relations entre la cour impériale et le shogunat changent radicalement. Domaines désaffectés et rnin a commencé à se rallier à l'appel de sonnō jōi ("Vénérez l'empereur, expulsez les barbares"). Les domaines de Satsuma et de Chōshū, ennemis historiques des Tokugawa, profitent de cette tourmente pour unir leurs forces et remportent une importante victoire militaire en dehors de Kyoto contre les forces Tokugawa.

En 1868, l'empereur Meiji a été restauré à sa pleine puissance nominale et le shogunat a été dissous. Une nouvelle constitution décrivait l'empereur comme « le chef de l'Empire, réunissant en lui-même les droits de souveraineté », et il « les exerce, selon les dispositions de la présente Constitution ». Ses droits comprenaient de sanctionner et de promulguer des lois, de les exécuter et d'exercer « le commandement suprême de l'armée et de la marine ». La conférence de liaison créée en 1893 fit également de l'empereur le chef du quartier général impérial.

Seconde Guerre mondiale (1939 - 1945) Modifier

L'empereur Showa, également connu sous le nom d'Hirohito, était au pouvoir pendant la Seconde Guerre mondiale, contrôlait à la fois le souverain de l'État et les forces impériales. [19] Le rôle de l'empereur en tant que chef de la religion shintoïste d'État a été exploité pendant la guerre, créant un culte impérial qui a conduit aux bombardiers kamikazes et à d'autres manifestations de fanatisme. Cela a conduit à son tour à l'exigence de la Déclaration de Potsdam pour l'élimination « pour tous les temps de l'autorité et de l'influence de ceux qui ont trompé et induit le peuple japonais en erreur en se lançant dans la conquête du monde ». [20]

Dans l'État shintoïste, l'empereur était considéré comme un arahitogami (un dieu vivant). Après la capitulation du Japon, les Alliés ont publié la directive shintoïste séparant l'Église et l'État au Japon. Hirohito (l'empereur Showa) a été exclu du procès pour crimes de guerre de Tokyo d'après-guerre et de son règne, qui a commencé en 1926 jusqu'à sa mort en 1989. Les chercheurs débattent encore sur le pouvoir qu'il avait et le rôle qu'il a joué pendant la Seconde Guerre mondiale. [19]

Contemporain (1979 - ) Modifier

En 1979, l'empereur Shōwa était le seul monarque au monde à porter le titre monarchique d'« empereur ». L'empereur Shōwa était le monarque historique au règne le plus long de l'histoire du Japon et le monarque au règne le plus long du monde jusqu'à ce qu'il soit dépassé par le roi Bhumibol Adulyadej de Thaïlande en juillet 2008. [21] Le 30 avril 2019, l'empereur émérite Akihito a abdiqué de son règne en raison de problèmes de santé. . [22] L'abdication précédente était celle de l'empereur Kōkaku en 1817. Naruhito est monté le 1er mai 2019, appelé Kinjō Tennō.

Constitution actuelle Modifier

La constitution prévoit un régime parlementaire et garantit certains droits fondamentaux. Selon ses termes, l'empereur du Japon est « le symbole de l'État et de l'unité du peuple » et exerce un rôle purement cérémonial sans possession de souveraineté.

La constitution, également connue sous le nom de Constitution du Japon ( 日本国憲法 , Nihonkoku-Kenpō, anciennement écrit 日本國憲法 ) , la « Constitution d'après-guerre » ( 戦後憲法 , Sengo-Kenpō) ou la « Constitution de la paix » ( 平和憲法 , Heiwa-Kenpō) , a été élaboré sous l'occupation alliée qui a suivi la Seconde Guerre mondiale et visait à remplacer l'ancien système de monarchie militariste et quasi-absolu du Japon par une forme de démocratie libérale. À l'heure actuelle, il s'agit d'un document rigide et aucun amendement ultérieur n'y a été apporté depuis son adoption.

Royaume et territoires Modifier

Historiquement, les titres de Tenno en japonais n'ont jamais inclus de désignations territoriales comme c'est le cas avec de nombreux monarques européens. [ citation requise ] La position de l'empereur est indépendante du territoire - l'empereur est l'empereur, même s'il n'a d'adeptes que dans une seule province (comme c'était parfois le cas avec les cours du sud et du nord). [ citation requise ]

Pendant la période Kofun, le premier gouvernement central de l'État unifié était Yamato dans la région de Kinai au centre du Japon. [23] Le territoire du Japon a changé au cours de l'histoire. Sa plus grande étendue était l'Empire du Japon. En 1938, elle était de 1 984 000 km 2 (800 000 milles carrés). [24] L'étendue maximale comprenant les îles d'origine et l'empire colonial japonais était de 8 510 000 km 2 (3,3 millions de milles carrés) en 1942. [25] Après sa défaite pendant la Seconde Guerre mondiale, l'empire a été démantelé. Les territoires contemporains comprennent l'archipel japonais et ces zones. Indépendamment des changements territoriaux, l'empereur reste le chef d'État officiel du Japon. Pendant la majeure partie de l'histoire, le pouvoir de facto appartenait aux shoguns ou aux premiers ministres. L'Empereur ressemblait plus à une incarnation vénérée de l'harmonie divine qu'à la tête d'une véritable administration gouvernementale. [ citation requise ] Au Japon, il était plus efficace pour les daimyo ambitieux (seigneurs féodaux) de détenir le pouvoir réel, car de telles positions n'étaient pas intrinsèquement contradictoires avec la position de l'empereur. [ citation requise ] Les shoguns et premiers ministres tiraient leur légitimité de l'empereur. [ citation requise ] Le gouvernement parlementaire poursuit une coexistence similaire avec l'Empereur. [ citation requise ] La première instance enregistrée du nom Nihon 日本 était compris entre 665 et 703 pendant la période Asuka. [26] C'était plusieurs siècles après le début de la ligne impériale actuelle. [27] Les divers noms du Japon n'affectent pas le statut de l'empereur en tant que chef d'État.

Éducation Modifier

Les empereurs avaient traditionnellement un officier d'éducation. Ces derniers temps, l'empereur Taishō avait le comte Nogi Maresuke, l'empereur Shōwa avait le maréchal-amiral marquis Tōgō Heihachirō et l'empereur Akihito avait Elizabeth Gray Vining ainsi que Shinzō Koizumi comme tuteurs. [28]

Les empereurs, y compris sa famille, devaient recevoir une éducation à l'Université Gakushuin par la Constitution Meiji. [29]

Il existe deux mots japonais équivalents au mot anglais « empereur » : tenno ( 天皇 , "souverain céleste") , qui est utilisé exclusivement pour désigner l'empereur du Japon, et kōtei ( 皇帝 ) , qui est principalement utilisé pour décrire les empereurs non japonais. Sumeramikoto (« la personne impériale ») était également utilisé en ancien japonais. Le terme tenno a été utilisé par les empereurs jusqu'au Moyen Âge puis, après une période de désuétude, il a été de nouveau utilisé à partir du XIXe siècle. [30] En anglais, le terme mikado ( 御門 ou 帝 ), signifiant littéralement « la porte honorable » (c'est-à-dire la porte du palais impérial, qui indique la personne qui habite et possède le palais comparer Sublime Porte, un ancien terme pour le gouvernement ottoman), était autrefois utilisé ( un péché Le Mikado, une opérette du XIXe siècle), mais ce terme est désormais obsolète. [3]

Traditionnellement, les Japonais considéraient comme irrespectueux d'appeler une personne par son prénom, et plus encore pour une personne de rang noble. Cette convention n'est que légèrement assouplie à l'époque moderne et il est encore déconseillé entre amis d'utiliser le prénom, l'utilisation du nom de famille étant la forme courante d'adresse. Dans le cas de la famille impériale, il est considéré comme extrêmement inapproprié d'utiliser le prénom. Depuis l'empereur Meiji, il est d'usage d'avoir une ère par empereur et de renommer chaque empereur après sa mort en utilisant le nom de l'ère qu'il a présidée. Avant l'empereur Meiji, les noms des époques étaient changés plus fréquemment et les noms posthumes des empereurs étaient choisis différemment. [ citation requise ]

Hirohito, comme on l'appelle généralement en anglais en dehors du Japon, n'a jamais été désigné par son nom au Japon. Il a reçu un nom posthume Shōwa Tennō après sa mort, qui est le seul nom que les locuteurs japonais utilisent actuellement pour se référer à lui. [ citation requise ]

L'empereur actuel sur le trône est généralement appelé Tenno Heika ( 天皇陛下 , "Sa Majesté (Impériale) l'Empereur"), Kinjô Heika ( 今上陛下 , "Sa Majesté actuelle") ou simplement Tenno, en parlant japonais. L'empereur Akihito a reçu le titre Daijō Tennō ( 太上天皇 , Empereur émérite), souvent abrégé en Jōkō ( 上皇 ), lors de son abdication le 30 avril 2019, et devrait être renommé Heisei Tenno ( 平成天皇 ) après sa mort et sera alors désigné exclusivement par ce nom en japonais.

Origine du titre Modifier

À l'origine, le souverain du Japon était connu sous le nom de 大和大王 / 大君 (Yamato-ōkimi, Grand Roi de Yamato), 倭王 / 倭国王 (Wa-ō/Wakoku-ō, roi de Wa, utilisé en externe) ou 治天下大王 (Ame-no-shita shiroshimesu ōkimi ou Sumera no mikoto, Grand Roi qui règne tout sous le ciel, utilisé en interne) dans les sources japonaises et chinoises avant le 7ème siècle. La plus ancienne référence diplomatique au titre 天子 (Tenshi, empereur ou fils du ciel) se trouve dans un document diplomatique envoyé par l'empereur Suiko à la dynastie Sui de Chine en 607. Dans ce document, l'impératrice Suiko s'est présentée à l'empereur Yang de Sui sous le nom de 日出處天子 (Salut izurutokoro no tenshi) signifiant "Empereur du pays où le soleil se lève". [31] [32] La plus ancienne utilisation documentée du titre 天皇 (Tenno, empereur céleste) est sur une latte de bois, ou mokkan, qui a été déterré à Asuka-mura, préfecture de Nara en 1998 et remontait au règne de l'empereur Tenmu et de l'impératrice Jitō au 7ème siècle. [33] [34]

Tout au long de l'histoire, les empereurs et les nobles japonais ont nommé une épouse au poste d'épouse principale, plutôt que de simplement garder un harem ou un assortiment de femmes.

La dynastie impériale japonaise a constamment pratiqué la polygamie officielle jusqu'à la période Taishō (1912-1926). Outre son impératrice, l'empereur pouvait prendre, et prenait presque toujours, plusieurs épouses secondaires (« concubines ») de divers degrés hiérarchiques. Les concubines étaient également autorisées à d'autres dynasties (Shinnōke, Ōke). Après un décret de l'empereur Ichijō (r. 986-1011), certains empereurs ont même eu deux impératrices simultanément (identifiées par les titres séparés kōgō et chūgū). Avec l'aide de toute cette polygamie, le clan impérial pourrait produire plus de progéniture. (Les fils des consorts secondaires étaient également généralement reconnus comme princes impériaux, et un tel fils pouvait être reconnu comme héritier du trône si l'impératrice ne donnait pas naissance à un héritier.)

Sur les huit impératrices régnantes du Japon, aucune ne s'est mariée ou n'a accouché après être montée sur le trône. Certaines d'entre elles, étant veuves, avaient produit des enfants avant leur règne. Dans la succession, les enfants de l'impératrice ont été préférés aux fils d'époux secondaires. Ainsi, il était important de savoir quels quartiers avaient des opportunités préférentielles pour fournir des épouses en chef aux princes impériaux, c'est-à-dire fournir de futures impératrices.

Apparemment, la plus ancienne tradition de mariages officiels au sein de la dynastie impériale impliquait des mariages entre membres de la dynastie, même entre demi-frères et sœurs ou entre oncle et nièce. De tels mariages étaient réputés [ Par qui? ] pour mieux préserver le sang impérial ou ils visaient à produire des enfants symboliques d'une réconciliation entre deux branches de la dynastie impériale. Les filles d'autres familles sont restées concubines jusqu'à ce que l'empereur Shōmu (701-706) - dans ce qui a été spécifiquement signalé comme la première élévation du genre - élève son épouse Fujiwara, l'impératrice Kōmyō, au rang d'épouse principale.

Les monarques japonais ont été, autant que d'autres ailleurs, dépendants de la conclusion d'alliances avec des chefs puissants et avec d'autres monarques. Beaucoup de ces alliances ont été scellées par des mariages. Cependant, au Japon, de tels mariages ont rapidement été incorporés en tant qu'éléments de la tradition qui contrôlaient les mariages des générations ultérieures, bien que l'alliance pratique d'origine ait perdu son sens réel. Un schéma répété a vu un gendre impérial sous l'influence de son puissant beau-père non impérial.

À partir des VIIe et VIIIe siècles, les empereurs ont principalement pris les femmes du clan Fujiwara comme épouses de rang le plus élevé – les mères les plus probables des futurs monarques. Cela a été masqué comme une tradition de mariage entre les héritiers de deux kami (divinités shintoïstes) : descendants d'Amaterasu avec descendants de la famille kami des Fujiwara. (À l'origine, les Fujiwara descendaient d'une noblesse relativement mineure, donc leur kami est sans particularité dans le monde des mythes japonais.) Pour produire des enfants impériaux, les héritiers de la nation, avec une descendance bilatérale des deux kami, était considéré comme souhaitable - ou du moins cela convenait aux puissants seigneurs Fujiwara, qui ont ainsi reçu la préférence dans le marché matrimonial impérial. La réalité derrière de tels mariages était une alliance entre un prince impérial et un seigneur Fujiwara (son beau-père ou son grand-père), ce dernier avec ses ressources soutenant le prince au trône et contrôlant le plus souvent le gouvernement. Ces dispositions ont établi la tradition des régents (Sesshō et Kampaku), ces postes n'étant occupés que par un seigneur sekke Fujiwara.

Auparavant, les empereurs avaient épousé des femmes issues de familles des seigneurs Soga détenteurs du gouvernement et des femmes du clan impérial, c'est-à-dire des cousines à divers degrés et souvent même leurs propres demi-sœurs. Plusieurs figures impériales des Ve et VIe siècles comme le prince Shōtoku (574-622) étaient les enfants de couples demi-frères et sœurs. De tels mariages servaient souvent d'instruments d'alliance ou de succession : le seigneur Soga assurait sa domination sur un prince qui serait mis sur le trône comme une marionnette ou un prince assurait la combinaison de deux descendances impériales, pour renforcer la sienne et la prétention de ses enfants à la trône. Les mariages étaient aussi un moyen de sceller une réconciliation entre deux branches impériales.

Après quelques siècles, les empereurs ne pouvaient plus prendre personne en dehors de ces familles comme épouse principale, quelle que soit l'opportunité potentielle d'un tel mariage et le pouvoir ou la richesse offerts par un tel mariage. Ce n'est que très rarement qu'un prince monta sur le trône dont la mère ne descendait pas des familles approuvées. La nécessité et l'opportunité antérieures s'étaient muées en une tradition stricte qui ne permettait pas l'opportunité ou la nécessité actuelle, mais ne prescrivait que les filles d'un cercle restreint de familles comme épouses éligibles, car elles avaient produit des épouses éligibles pendant des siècles. La tradition était devenue plus forte que la loi.

Les femmes Fujiwara devenaient souvent des impératrices, tandis que les concubines venaient de familles nobles moins exaltées. Au cours des mille dernières années, les fils d'un homme impérial et d'une femme Fujiwara ont été préférés dans la succession. Les cinq familles Fujiwara, Ichijō, Kujō, Nijō, Konoe et Takatsukasa, ont été la principale source d'épouses impériales du VIIIe au XIXe siècle, encore plus souvent que les filles du clan impérial lui-même. Les filles Fujiwara étaient donc les impératrices habituelles et les mères d'empereurs. La loi sur la maison impériale de l'ère Meiji de 1889 a rendu explicite cette restriction sur les épouses de l'empereur et du prince héritier. Une clause stipulait que les filles de Sekke (les cinq branches principales du Fujiwara supérieur) et les filles du clan impérial lui-même étaient principalement des épouses acceptables. La loi a été abrogée au lendemain de la Seconde Guerre mondiale. En 1959, le futur empereur Akihito est devenu le premier prince héritier depuis plus de mille ans à épouser une épouse en dehors du cercle précédemment éligible.

Dans la mythologie japonaise, les trésors sacrés ont été conférés à Ninigi-no-Mikoto, le petit-fils de la déesse Amaterasu, à l'avènement de Tenson kōrin. Amaterasu l'envoya pacifier le Japon en apportant les trois cadeaux célestes qui sont utilisés par l'empereur. [35] Le récit de l'envoi de Ninigi sur terre apparaît dans le Nihon Shoki. Les trois trésors sacrés ont été hérités par les empereurs japonais successifs, qui sont identiques ou similaires aux trésors sacrés de la mythologie. Ces trois cadeaux signifient que l'empereur est le descendant d'Amaterasu. Les trois trésors sacrés sont :

Lors du rite de succession (senso, 践祚), possédant le joyau Yasakani no Magatama, l'épée Kusanagi et le miroir Yata no Kagami sont un témoignage de l'empereur légitime au service. [36]

Les origines de la dynastie impériale japonaise sont obscures et elle fonde sa position sur l'affirmation selon laquelle elle « régne depuis des temps immémoriaux ». Il n'y a aucune trace d'un empereur qui n'aurait pas été un descendant d'un autre empereur plus ancien ( 万世一系 bansei ikkei). On soupçonne que l'empereur Keitai (vers 500 après J. Cependant, ses descendants, y compris ses successeurs, étaient selon les archives d'au moins une et probablement de plusieurs princesses impériales de la lignée plus ancienne.

Il y a des millénaires, la famille impériale japonaise a développé son propre système particulier de succession héréditaire. Il a été non primogénitural, plus ou moins agnatique, basé principalement sur la rotation. Aujourd'hui, le Japon utilise une primogéniture agnatique stricte, qui a été adoptée de la Prusse, par laquelle le Japon a été fortement influencé dans les années 1870.

Les principes de contrôle et leur interaction étaient apparemment très complexes et sophistiqués, conduisant même à des résultats idiosyncratiques. Certains grands principes apparents dans la succession ont été :

  • Les femmes étaient autorisées à réussir (mais il n'existait aucun de leurs enfants connus dont le père n'était pas également un agnat de la maison impériale, il n'y a donc aucun précédent qu'un enfant d'une femme impériale avec un homme non impérial puisse hériter , ni un précédent l'interdisant aux enfants des impératrices). Cependant, l'accession des femelles était nettement plus rare que celle des mâles.
  • L'adoption était possible et un moyen très utilisé pour augmenter le nombre d'héritiers successoraux (cependant, l'enfant adopté devait être un enfant d'un autre membre agnat de la maison impériale).
  • L'abdication était utilisée très souvent, et en fait survenait plus souvent que la mort sur le trône.À cette époque, la tâche principale de l'empereur était sacerdotale (ou pieuse), contenant tellement de rituels répétitifs qu'il était considéré qu'après un service d'environ dix ans, le titulaire méritait une retraite choyée en tant qu'ancien empereur honoré.
  • L'aînesse n'a pas été utilisée - plutôt, au début, la maison impériale pratiquait quelque chose qui ressemblait à un système de rotation. Très souvent, un frère (ou une sœur) suivait l'aîné même dans le cas où le prédécesseur laissait des enfants. Le "tour" de la génération suivante est venu plus souvent après plusieurs individus de la génération aînée. La rotation se faisait souvent entre deux ou plusieurs branches de la maison impériale, ainsi des cousins ​​plus ou moins éloignés se succédaient. L'empereur Go-Saga a même décrété une alternance officielle entre les héritiers de ses deux fils, système qui s'est poursuivi pendant quelques siècles (conduisant finalement à des conflits induits (ou utilisés) par le shogun entre ces deux branches, les empereurs "du sud" et "du nord". ). Vers la fin, les suppléants étaient des cousins ​​très éloignés comptés en degrés d'ascendance masculine (mais pendant tout ce temps, les mariages mixtes ont eu lieu au sein de la maison impériale, ils étaient donc des cousins ​​proches si les liens féminins sont comptés). Au cours des cinq cents dernières années, cependant, probablement à cause de l'influence confucéenne, l'héritage par les fils – mais pas toujours, ni même le plus souvent, le fils aîné a été la norme.

Historiquement, la succession au Trône du Chrysanthème est toujours passée aux descendants en lignée masculine de la lignée impériale. Généralement, ce sont des hommes, bien que pendant le règne de cent monarques, neuf femmes (une préhistorique et huit historiques) aient été empereur à onze reprises.

Il y a plus de mille ans, une tradition a commencé selon laquelle un empereur devait monter relativement jeune. Un dynaste qui avait passé ses années de bambin était considéré comme convenable et assez vieux. Atteindre l'âge de la majorité légale n'était pas une exigence. Ainsi, une multitude d'empereurs japonais ont ascensionné enfants, dès l'âge de 6 ou 8 ans. Les fonctions sacerdotales ont été jugées possibles pour un enfant qui marche. Un règne d'environ 10 ans était considéré comme un service suffisant. Être un enfant était apparemment une belle propriété, pour mieux supporter les tâches fastidieuses et pour tolérer l'assujettissement aux agents du pouvoir politique, ainsi que parfois pour masquer les membres vraiment puissants de la dynastie impériale. Presque toutes les impératrices japonaises et des dizaines d'empereurs ont abdiqué et ont vécu le reste de leur vie dans une retraite choyée, exerçant une influence dans les coulisses. Plusieurs empereurs ont abdiqué à leur retraite autorisée alors qu'ils étaient encore adolescents. Ces traditions se retrouvent dans le folklore japonais, le théâtre, la littérature et d'autres formes de culture, où l'empereur est généralement décrit ou représenté comme un adolescent.

Avant la restauration Meiji, le Japon avait onze règnes d'impératrices régnantes, toutes filles de la lignée masculine de la maison impériale. Aucune n'est montée en tant qu'épouse ou veuve d'un empereur. Les filles et petites-filles impériales, cependant, montaient généralement sur le trône comme une sorte de mesure de « coupe d'arrêt » - si un homme approprié n'était pas disponible ou si certaines branches impériales étaient en rivalité, un compromis était donc nécessaire. Plus de la moitié des impératrices japonaises et de nombreux empereurs ont abdiqué une fois qu'un descendant masculin approprié était considéré comme assez vieux pour régner (juste après la petite enfance, dans certains cas). Quatre impératrices, l'impératrice Suiko, l'impératrice Kōgyoku (également l'impératrice Saimei) et l'impératrice Jitō, ainsi que la légendaire impératrice Jingū, étaient des veuves d'empereurs décédés et de princesses du sang impérial à part entière. L'une, l'impératrice Genmei, était la veuve d'un prince héritier et d'une princesse du sang impérial. Les quatre autres, l'impératrice Genshō, l'impératrice Kōken (également l'impératrice Shōtoku), l'impératrice Meishō et l'impératrice Go-Sakuramachi, étaient des filles célibataires d'empereurs précédents. Aucune de ces impératrices ne s'est mariée ou n'a accouché après être montée sur le trône.

L'article 2 de la Constitution Meiji (la Constitution de l'Empire du Japon) stipulait : « Le trône impérial sera remplacé par des descendants impériaux mâles, conformément aux dispositions de la loi de la Maison impériale. La loi sur la maison impériale de 1889 fixait la succession aux descendants masculins de la lignée impériale et excluait spécifiquement les descendantes féminines de la succession. En cas d'échec complet de la ligne principale, le trône passerait à la branche collatérale la plus proche, toujours dans la ligne masculine. Si l'impératrice ne donnait pas naissance à un héritier, l'empereur pouvait prendre une concubine, et le fils qu'il avait de cette concubine serait reconnu comme héritier du trône. Cette loi, promulguée le même jour que la Constitution Meiji, jouissait d'un statut égal à celui de cette constitution.

L'article 2 de la Constitution du Japon, promulguée en 1947 sous l'influence de l'administration d'occupation américaine, prévoit que « le trône impérial sera dynastique et succédé conformément à la loi sur la maison impériale adoptée par la Diète ». La loi sur la maison impériale de 1947, promulguée par la quatre-vingt-douzième et dernière session de la Diète impériale, a maintenu l'exclusion des femmes dynastes trouvée dans la loi de 1889. Le gouvernement du Premier ministre Yoshida Shigeru a concocté à la hâte la législation pour mettre la Maison impériale en conformité avec la Constitution du Japon écrite par les États-Unis qui est entrée en vigueur en mai 1947. Dans un effort pour contrôler la taille de la famille impériale, la loi stipule que seuls les descendants masculins légitimes de la lignée masculine peuvent être des dynastes, que les princesses impériales perdent leur statut de membres de la famille impériale si elles se marient en dehors de la famille impériale, [37] et que l'empereur et les autres membres de la famille impériale ne peuvent pas adopter d'enfants. Cela empêchait également les branches, autres que la branche descendant de Taishō, d'être plus longtemps des princes impériaux.

Statut actuel Modifier

Les successions sont désormais régies par des lois votées par la Diète nationale. La loi actuelle exclut les femmes de la succession. Une modification de cette loi avait été envisagée jusqu'à ce que la princesse Kiko donne naissance à un fils.

Jusqu'à la naissance du prince Hisahito, fils du prince Akishino, le 6 septembre 2006, il y avait un problème potentiel de succession, puisque le prince Akishino était le seul enfant mâle à être né dans la famille impériale depuis 1965. Suite à la naissance de la princesse Aiko, il y avait un débat public sur la modification de l'actuelle loi sur la maison impériale pour permettre aux femmes de succéder au trône. En janvier 2005, le Premier ministre Junichiro Koizumi a nommé un groupe spécial composé de juges, de professeurs d'université et de fonctionnaires pour étudier les modifications apportées à la loi sur la maison impériale et faire des recommandations au gouvernement.

Le panel traitant de la question de la succession a recommandé le 25 octobre 2005, de modifier la loi pour permettre aux femmes de la lignée masculine de descendance impériale de monter sur le trône japonais. Le 20 janvier 2006, le Premier ministre Junichiro Koizumi a consacré une partie de son discours d'ouverture annuel à la controverse, s'engageant à soumettre un projet de loi permettant aux femmes de monter sur le trône pour garantir que la succession se poursuive à l'avenir de manière stable. Peu de temps après l'annonce que la princesse Kiko était enceinte de son troisième enfant, Koizumi a suspendu ces projets. Son fils, le prince Hisahito, est le troisième héritier du trône en vertu de la loi de succession actuelle. Le 3 janvier 2007, le Premier ministre Shinzō Abe a annoncé qu'il abandonnerait la proposition de modifier la loi sur la maison impériale. [38]

Un autre plan proposé est de permettre aux hommes célibataires des branches collatérales abolies de la famille impériale de se réintégrer par adoption ou par mariage. Il s'agirait d'une mesure d'urgence pour assurer une succession stable. Il ne révise pas la loi sur la maison impériale. [39] Cela ne rétablit pas la royauté des 11 branches collatérales de la Maison impériale qui ont été abolies en octobre 1947.

Le prince héritier Akishino a été officiellement déclaré premier sur le trône du chrysanthème le 8 novembre 2020. [40]

A l'époque de Kofun, des funérailles dites « archaïques » étaient organisées pour les empereurs décédés, mais seuls les rites funéraires de la fin de la période, que les chroniques décrivent plus en détail, sont connus. Ils étaient centrés sur le rite de la mogari ( 殯 ), un dépositaire provisoire entre le décès et l'inhumation définitive. [41]

L'impératrice Jitō fut le premier personnage impérial japonais à être incinéré (en 703). Après cela, à quelques exceptions près, tous les empereurs ont été incinérés jusqu'à l'époque d'Edo. [41] Pendant les 350 années suivantes, l'enterrement dans le sol est devenu la coutume funéraire privilégiée. Jusqu'en 1912, les empereurs étaient généralement enterrés à Kyoto. [42] À partir de l'empereur Taishō, les empereurs ont été enterrés au cimetière impérial de Musashi à Tokyo.

En 2013, l'Agence de la maison impériale a annoncé que l'empereur Akihito et l'impératrice Michiko seraient incinérés après leur mort. [43]

Jusqu'à la fin de la Seconde Guerre mondiale, la monarchie japonaise était considérée comme l'une des plus riches du monde. [44] Avant 1911, aucune distinction n'était faite entre les domaines de la couronne impériale et les biens personnels de l'empereur, qui étaient considérables. La loi sur la propriété impériale, entrée en vigueur en janvier 1911, a établi deux catégories de propriétés impériales : les domaines héréditaires ou de la couronne et les propriétés personnelles (« ordinaires ») de la famille impériale. Le ministre de la Maison impériale était chargé d'observer toute procédure judiciaire concernant les possessions impériales. Aux termes de la loi, les propriétés impériales n'étaient imposables que dans les cas où il n'y avait pas de conflit avec la loi sur la maison impériale, cependant, les domaines de la couronne ne pouvaient être utilisés que pour des entreprises publiques ou sanctionnées par l'empire. Les biens personnels de certains membres de la famille impériale, en plus des biens détenus pour les membres de la famille impériale qui étaient mineurs, étaient exonérés d'impôt. Ces membres de la famille comprenaient l'impératrice douairière, l'impératrice, le prince héritier et la princesse héritière, le petit-fils impérial et l'épouse du petit-fils impérial. [45] En raison des mauvaises conditions économiques au Japon, 289 259,25 acres de terres de la couronne (environ 26 % du total des propriétés foncières) ont été soit vendus, soit transférés à des intérêts gouvernementaux et privés en 1921. En 1930, le palais détaché de Nagoya (Château de Nagoya) a été donné à la ville de Nagoya, six autres villas impériales étant vendues ou données en même temps. [45] En 1939, le château de Nijō, l'ancienne résidence de Kyoto des shoguns Tokugawa et un palais impérial depuis la restauration Meiji, a également été donné à la ville de Kyoto.

À la fin de 1935, selon les chiffres officiels du gouvernement, la Cour impériale possédait environ 3 111 965 acres de domaines fonciers, dont la majeure partie (2 599,548 acres) étaient les terres privées de l'empereur, la superficie totale des domaines de la couronne s'élevant à quelque 512 161 acres. ces propriétés foncières comprenaient des complexes de palais, des terres forestières et agricoles et d'autres propriétés résidentielles et commerciales. La valeur totale des propriétés impériales était alors estimée à 650 millions de yens, soit environ 195 millions de dollars américains aux taux de change en vigueur. [note 2] [45] [46] Cela s'ajoutait à la fortune personnelle de l'empereur, qui s'élevait à des centaines de millions de yens et comprenait de nombreux objets de famille et meubles, du bétail de race pure et des investissements dans de grandes entreprises japonaises, telles que la Banque de Japon, d'autres grandes banques japonaises, l'Imperial Hotel et Nippon Yusen. [45]

Après la défaite du Japon lors de la Seconde Guerre mondiale, toutes les branches collatérales de la famille impériale ont été abolies sous l'occupation alliée du pays et les réformes constitutionnelles qui ont suivi, forçant ces familles à vendre leurs biens à des propriétaires privés ou gouvernementaux. Les effectifs des ménages impériaux ont été réduits d'un pic d'environ 6 000 à environ 1 000. Les domaines impériaux et la fortune personnelle de l'empereur (alors estimée à 17,15 millions de dollars américains, soit environ 625 millions de dollars américains en 2017) ont été transférés à la propriété de l'État ou à la propriété privée, à l'exception de 6 810 acres de propriétés foncières. Depuis les réformes constitutionnelles de 1947, la famille impériale est soutenue par une liste civile officielle sanctionnée par le gouvernement japonais. Les plus grands désinvestissements impériaux ont été les anciennes terres forestières impériales de Kiso et d'Amagi dans les préfectures de Gifu et Shizuoka, les pâturages pour le bétail à Hokkaido et une ferme d'élevage dans la région de Chiba, qui ont tous été transférés au ministère de l'Agriculture, des Forêts et de la Pêche. Les propriétés impériales ont encore été réduites depuis 1947 après plusieurs transferts au gouvernement. Aujourd'hui, les principales propriétés impériales comprennent les deux palais impériaux de Tokyo et Kyoto, plusieurs villas impériales et un certain nombre de fermes impériales et de réserves de gibier. [47]

En 2017, Akihito avait une valeur nette estimée à 40 millions de dollars américains. [48] ​​Les richesses et les dépenses de l'empereur et de la famille impériale sont restées un sujet de spéculation et ont été largement cachées au public jusqu'en 2003, lorsque Mori Yohei, un ancien correspondant royal de la Mainichi Shimbun, a obtenu l'accès à 200 documents grâce à une loi sur l'information publique récemment adoptée. Les découvertes de Mori, qu'il a publiées dans un livre, ont révélé les détails de la liste civile de 240 millions de dollars américains de la famille impériale (en valeurs de 2003). [49] Entre autres détails, le livre a révélé que la famille royale employait un personnel de plus de 1 000 personnes. [50] Le coût total des événements liés à l'intronisation de l'empereur Naruhito était d'environ 16,6 milliards de yens (150 millions de dollars) en 2019. C'est 30% plus élevé que l'accession de l'empereur émérite Akihito (1990). [51]


La légende méconnue de Jésus au Japon

Au sommet plat d'une colline escarpée dans un coin reculé du nord du Japon se trouve la tombe d'un berger itinérant qui, il y a deux millénaires, s'y est installé pour cultiver de l'ail. Il est tombé amoureux de la fille d'un fermier nommé Miyuko, a eu trois enfants et est décédé à l'âge de 106 ans. Dans le hameau de montagne de Shingo, il est connu sous le nom de Daitenku Taro Jurai. Le reste du monde le connaît sous le nom de Jésus-Christ.

De cette histoire

Un panneau routier indique le chemin vers ce que les habitants croient être la tombe de Jésus dans le village Shingo du nord du Japon (Jensen Walker / Getty Images) Le cimetière de ce que certains prétendent être le dernier lieu de repos de Jésus. (Jensen Walker / Getty Images)

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Il s'avère que Jésus de Nazareth, le Messie, faiseur de miracles et figure de proue spirituelle de l'une des principales religions du monde, n'est pas mort sur la croix au Calvaire, comme cela a été largement rapporté. Selon le folklore local amusant, c'était son petit frère, Isukiri, dont l'oreille coupée a été enterrée dans un tumulus adjacent au Japon.

Un marigot bucolique avec un seul résident chrétien (Toshiko Sato, qui avait 77 ans lors de ma visite au printemps dernier) et aucune église à moins de 30 miles, Shingo se présente néanmoins comme Kirisuto no Sato (ville natale du Christ). Chaque année, environ 20 000 pèlerins et païens visitent le site, entretenu par une fabrique de yaourt à proximité. Certains visiteurs paient le droit d'entrée de 100 yens au musée de la Légende du Christ, un trésor de reliques religieuses qui vend de tout, des sous-verres Jésus aux tasses à café. Certains participent au printemps du Christ Festival, un mélange de rites multiconfessionnels dans lesquels des femmes vêtues de kimono dansent autour des tombes jumelles et chantent une litanie de trois vers dans une langue inconnue. La cérémonie, destinée à consoler l'esprit de Jésus, est organisée par l'office du tourisme local depuis 1964.

Les Japonais sont pour la plupart bouddhistes ou shintoïstes et, dans une nation de 127,8 millions d'habitants, environ 1% s'identifient comme chrétiens. Le pays abrite une importante population flottante de religieux folkloriques enchantés par le mystérieux, l'étrange et le contre-intuitif. "Ils trouvent un épanouissement spirituel en étant éclectiques", explique Richard Fox Young, professeur d'histoire religieuse au Princeton Theological Seminary. C'est-à-dire que vous pouvez tout avoir : un sentiment de proximité avec Jésus et Bouddha et de nombreuses autres figures divines sans aucune des obligations qui découlent d'une orientation religieuse plus singulière.

Dans Shingo, la plus grande histoire jamais racontée est racontée ainsi : Jésus est venu pour la première fois au Japon à l'âge de 21 ans pour étudier la théologie. C'était pendant ses soi-disant «années perdues», un écart de 12 ans non comptabilisé dans le Nouveau Testament. Il a débarqué au port de la côte ouest d'Amanohashidate, une langue de terre qui s'avance à travers la baie de Miyazu, et est devenu un disciple d'un grand maître près du mont Fuji, apprenant la langue japonaise et la culture orientale. A 33 ans, il rentre en Judée en passant par le Maroc ! pour parler de ce qu'une brochure de musée appelle la « terre sacrée » qu'il vient de visiter.

Après s'être heurté aux autorités romaines, Jésus a été arrêté et condamné à la crucifixion pour hérésie. Mais il a trompé les bourreaux en échangeant sa place avec le méconnu, sinon oublié, Isukiri. Pour échapper à la persécution, Jésus s'enfuit vers la terre promise du Japon avec deux souvenirs : l'une des oreilles de son frère et une mèche de cheveux de la Vierge Marie. Il a parcouru la nature gelée de la Sibérie jusqu'en Alaska, un voyage de quatre ans, 6 000 milles et d'innombrables privations. Cette seconde venue alternative a pris fin après qu'il ait navigué vers Hachinohe, une promenade en char à bœufs depuis Shingo.

En arrivant au village, Jésus se retira dans une vie en exil, adopta une nouvelle identité et fonda une famille. On dit qu'il a vécu sa vie naturelle au service des nécessiteux. Il arborait un crâne gris dégarni, un pelage aux nombreux plis et un nez distinctif, ce qui, observe la brochure du musée, lui a valu la réputation de « gobelin au nez long ».

À la mort de Jésus, son corps a été laissé exposé au sommet d'une colline pendant quatre ans. Conformément aux coutumes de l'époque, ses ossements ont ensuite été empaquetés et enterrés dans une tombe - le même monticule de terre qui est maintenant surmonté d'une croix en bois et entouré d'une palissade. Bien que le Jésus japonais n'ait fait aucun miracle, on peut se demander s'il a déjà transformé l'eau en saké.

Tout cela sonne plus Vie de Brian que Vie de Jésus. Pourtant, le cas du Sauveur Shingo est vigoureusement défendu dans le musée et animé par le folklore. Dans les temps anciens, croyait-on, les villageois maintenaient des traditions étrangères au reste du Japon. Les hommes portaient des vêtements qui ressemblaient aux robes en forme de toge de la Palestine biblique, les femmes portaient des voiles et les bébés étaient traînés dans des paniers tressés comme ceux de la Terre Sainte. Non seulement les nouveau-nés étaient emmaillotés dans des vêtements brodés d'un motif ressemblant à une étoile de David, mais, en tant que talisman, leur front était marqué de croix au charbon.

À propos de Franz Lidz

Un écrivain senior de longue date à Sports illustrés et auteur de plusieurs mémoires, Franz Lidz a écrit pour le New York Times depuis 1983, sur les voyages, la télévision, le cinéma et le théâtre. Il contribue fréquemment à Smithsonian.

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