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Résolutions de Virginie et du Kentucky

Résolutions de Virginie et du Kentucky

Le Congrès étant fermement contrôlé par les fédéralistes, la lutte contre les lois sur les étrangers et la sédition a été transférée aux législatures des États à la fin de 1798. James Madison a préparé les résolutions de Virginie et Thomas Jefferson a rédigé les résolutions du Kentucky. Comme Jefferson ne vivait pas dans le Kentucky, il les a écrites pour John Breckenridge, qui les a présentées devant la législature du Kentucky. Les deux séries de résolutions suivaient un argument similaire : les États avaient le devoir de annuler à l'intérieur de leurs frontières les lois qui étaient inconstitutionnelles. Les actes sur les étrangers et la sédition étaient inconstitutionnels car ils empiétaient sur les pouvoirs réservés des États. Rien de concret n'a résulté de l'adoption de ces résolutions ; aucun autre état n'a suivi avec des actions similaires. En fait, la législature du Massachusetts a adopté une déclaration selon laquelle les tribunaux et non les législatures des États étaient les arbitres appropriés de la constitutionnalité. Il a commenté :

Que, bien qu'une vigilance libérale et éclairée parmi le peuple soit toujours à chérir, une jalousie déraisonnable des hommes de son choix, et un retour à des mesures d'extrême, sur des prétextes infondés ou insignifiants, ont une forte tendance à détruire tout rationnel. liberté intérieure et priver les États-Unis des avantages les plus essentiels dans leurs relations à l'étranger.

Jefferson n'était pas satisfait de la réponse négative du Massachusetts et du manque de soutien des États « républicains » du Sud dont il s'attendait à ce qu'ils se tiennent avec lui sur la question. En 1799, il composa une résolution supplémentaire qui fut à nouveau présentée à la législature du Kentucky par Breckenridge et adoptée à l'unanimité en décembre. Bien que le droit des États d'annuler la législation fédérale ait été réaffirmé, la résolution ne préconisait pas soigneusement l'annulation à l'époque :

Que cette république déclare, après réexamen le plus délibéré, que lesdites lois sur les étrangers et la sédition sont, à leur avis, des violations palpables de ladite constitution ; et si joyeusement qu'il puisse être disposé à abandonner son opinion à une majorité de ses États frères en matière de politique ordinaire ou douteuse ; pourtant, dans des règlements importants comme le présent, qui blessent si vitalement les meilleurs droits du citoyen, il considérerait un acquiescement silencieux comme hautement criminel : que bien que cette république soit une partie au pacte fédéral ; s'inclinera devant les lois de l'Union, mais elle déclare en même temps qu'elle ne cessera ni maintenant ni plus tard de s'opposer d'une manière constitutionnelle à toute tentative de quelque côté que ce soit, de violer ce pacte : . ..

Les causes qui ont conduit aux résolutions du Kentucky et de Virginie ont disparu et les lois sur les étrangers et la sédition ont été abrogées, mais les arguments avancés par Jefferson à l'époque seront rappelés plus tard alors que la nation débattait de la voie à suivre sur la question de l'esclavage. Lorsqu'en 1832, Madison a découvert que ses paroles dans la résolution de Virginie étaient utilisées pour soutenir la position d'annulation prise par la Caroline du Sud, il a nié que son intention ou celle de Jefferson ait jamais été de voir une annulation réelle se produire, et avaient-ils pensé que cela une distorsion de leur sens pourrait se produire, ils auraient utilisé un langage différent.

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