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Héraldique médiévale

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L'héraldique, c'est-à-dire l'utilisation d'armoiries héritées et d'autres symboles pour montrer l'identité personnelle et la lignée familiale, a commencé sur le champ de bataille du milieu du XIIe siècle de notre ère comme moyen facile d'identifier la royauté médiévale et les princes qui étaient autrement méconnaissables sous leur armure. Au XIIIe siècle de notre ère, la pratique s'était étendue aux nobles et aux chevaliers qui commençaient à être fiers de porter les couleurs et les armes de leurs prédécesseurs familiaux. Les boucliers et les tuniques étaient particulièrement bien placés pour afficher des symboles tels que des lions, des aigles, des croix et des formes géométriques. Comme de plus en plus de chevaliers utilisaient des armoiries, ils devaient devenir plus sophistiqués pour les différencier, et l'utilisation de l'héraldique s'étendit même à des institutions telles que les universités, les guildes et les villes. La pratique se poursuit encore aujourd'hui, avec de nombreux pays ayant des collèges d'armes officiels qui attribuent de nouvelles armes aux individus et aux institutions, et bien que le chevalier médiéval ait disparu depuis longtemps, le symbolisme de l'héraldique reste un spectacle courant, des logos d'entreprise aux insignes d'équipes sportives.

Hérauts

Au Moyen Âge, l'héraldique était connue sous le nom d'armurerie (en vieux français armoirie) et il se distinguait des autres symboles plus anciens portés par les guerriers sur le champ de bataille parce que les armes héraldiques étaient à la fois personnelles et héréditaires. Le nom héraldique dérive des hérauts, ces fonctionnaires chargés de répertorier et de proclamer les anciennes armoiries, en particulier lors des tournois médiévaux. Dans les tournois, un grand nombre de chevaliers se battaient dans des batailles simulées de cavalerie ou se jouaient les uns contre les autres, et c'était le travail des hérauts d'annoncer la venue d'un tournoi, d'indiquer les règles selon lesquelles ils se dérouleraient et de transmettre les défis. délivré par un chevalier à un autre.

C'était LA tâche des hérauts de garder une trace de toutes les armoiries et d'être en mesure d'identifier quelles armes appartenaient à quel nom.

C'était avant tout la tâche des hérauts de garder une trace de toutes les armoiries et de pouvoir identifier quelles armes appartenaient à quel nom, les énumérant peut-être dans un « rouleau d'armes ». Au 14ème siècle de notre ère, alors que les dirigeants comprenaient que les hérauts avec leur connaissance approfondie de qui pouvait être des sources d'informations très utiles sur exactement contre qui ils combattaient dans les batailles, le statut des hérauts n'a cessé de croître. Les hérauts portaient une tunique courte (tabard) brodée des armes de leur maître. Les hérauts ont également agi comme messagers et ont reçu un passage sûr en temps de guerre. Finalement, les hérauts organisaient des événements aussi importants que des mariages et des funérailles pour la royauté et la noblesse. L'étude spécialisée des armes familiales connue sous le nom d'héraldique était maintenant pleinement établie et était devenue une science sociale avec son propre vocabulaire, son histoire, ses règles et ses niveaux sociaux.

À partir du XVe siècle de notre ère, des hérauts et des apprentis hérauts (poursuivants) étaient employés dans des collèges d'armes, qui réglaient les différends sur les armes en conflit et examinaient les revendications des gens pour en avoir une en premier lieu. Il y a eu toute une série de règles et de conventions spécifiques de l'héraldique, et ce sont ces collèges de hérauts qui ont remplacé le monarque en tant que pouvoir qui accordait ou retirait les armes (pour cause de lâcheté ou de crimes graves). En Angleterre, par exemple, la fonction était et est toujours exercée par le Royal College of Arms dans, à juste titre, Queen Victoria Street, Londres. De tels bureaux ont aidé à démêler la confusion qui avait surgi de n'importe qui, même des paysans, créant leurs propres armoiries, et ils ont accumulé des enregistrements détaillés de toutes les armes qui avaient jamais été créées dans leur juridiction. Le plus ancien rouleau d'armes anglais connu date de c. 1244 CE. Actuellement conservé à la British Library, il s'agit d'une feuille unique, peinte recto-verso par Mathew Paris et représentant 75 blasons commençant par celui du roi.

L'évolution de l'héraldique

L'héraldique médiévale est donc née au XIIe siècle de notre ère alors que des guerriers individuels - d'abord des rois, puis des chevaliers également - cherchaient à montrer à leurs adversaires exactement contre qui ils étaient cachés derrière l'armure. L'idée était que lorsque l'ennemi verrait le motif des trois lions de Richard Ier ou le bouclier noir du Prince Noir, il tremblerait de peur en sachant qu'il n'était pas sur le point de combattre n'importe quel vieux chevalier. Les serviteurs d'un certain chevalier et les chevaliers qui se sont battus pour un baron ou un autre noble particulier peuvent également porter les armes et les couleurs de leur maître dans des livrées spéciales.

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L'étape suivante était que les enfants de guerriers célèbres réutilisaient les armes de leur père et ainsi l'idée d'un symbole héréditaire s'est développée avec même les filles ayant le droit de porter les armes de leurs parents. Le premier exemple reconnu d'un blason transmis d'une génération à l'autre est celui de Geoffrey, comte d'Anjou (d. 1151 CE) et son petit-fils William Longespée ('Longsword', d. 1226 CE), qui ont tous deux six lions sévissent sur le bouclier sculpté de leurs tombes.

Premières conceptions

Les premiers symboles d'identification n'avaient pas à être très compliqués, en effet, la simplicité et l'audace les rendaient d'autant plus visibles sur le champ de bataille. L'endroit le plus évident et le plus frappant pour porter l'identification était le bouclier, qui pouvait porter une seule couleur spécifique ou deux couleurs séparées par une ligne horizontale, verticale ou diagonale. Puis, au fur et à mesure que de plus en plus de chevaliers reprenaient la tendance, les armes devaient devenir plus variées si elles voulaient garder leur fonction d'identification. En conséquence, non seulement les couleurs mais aussi les symboles ont été adoptés, par exemple, les lions, les aigles, les outils, les fleurs, les croix et les étoiles étaient tous des choix populaires. Les symboles étaient parfois stylisés car ils devaient être reconnaissables de loin et s'adapter à la forme particulière d'un bouclier. De plus, certaines couleurs n'étaient pas mélangées car cela rendait le bouclier difficile à identifier (par exemple, noir sur violet et vice-versa)

L'étape suivante consistait à créer une combinaison unique de ces motifs avec certaines couleurs. Une autre source de variété était lorsque deux familles se mariaient et que leurs armoiries pouvaient être mélangées (composées) - d'un simple ensemble moitié-moitié à l'inclusion d'une version miniature dans un coin de l'autre. Il y avait aussi des symboles ajoutés aux armoiries pour indiquer la progéniture d'un détenteur d'armes, par exemple, une ligne blanche à travers le bouclier pour indiquer un premier fils qui avait autrement les mêmes armes que son père. De même, un blason pourrait porter un symbole supplémentaire pour indiquer que le titulaire était un fils illégitime du porteur d'origine des armes.

Les armoiries pouvaient être répétées sur d'autres attirails de guerre tels que le devant et le dos des surcots, des pennons et des couvertures de chevaux.

Utilisations des armes

Les armoiries peuvent être répétées sur d'autres attirails de guerre tels que le devant et le dos des surcots (une longue robe sans manches nouée à la taille et portée par-dessus une armure), des pennons (drapeaux de lance triangulaires), des couvertures de chevaux, des bannières et suspendus en dessous les trompettes des hérauts. Bien que rare car chère, certains chevaliers avaient leurs armes gravées sur leur armure. Les armoiries n'étaient pas seulement utiles dans la guerre, cependant. Ils étaient un bon moyen d'identifier les concurrents des tournois médiévaux et les chevaliers devaient souvent accrocher leurs armoiries à l'extérieur de l'auberge dans laquelle ils séjournaient pendant l'événement. De cette pratique, l'idée d'une enseigne d'auberge permanente s'est imposée, ce qui explique pourquoi bon nombre des plus anciens pubs d'Angleterre portent des noms tels que le lion rouge, la rose et la couronne, le cygne noir et le cheval blanc, tous des symboles héraldiques classiques.

Les armoiries peuvent apparaître dans les documents officiels, où elles sont souvent utilisées comme sceaux au lieu de signatures, et elles sont peintes sur les murs des résidences, apparaissent dans les vitraux des églises, sont sculptées dans la pierre à l'extérieur des bâtiments, peintes sur la vaisselle et , bien sûr, étaient représentés sur la tombe de la personne qui avait eu le droit de porter les armes de son vivant. La forme du bouclier a toujours été maintenue et même développée au fur et à mesure que la conception des vrais boucliers a changé au fil des siècles. Lorsque le bouclier est devenu superflu au XVe siècle de notre ère grâce à une armure de plaques englobante, les dessins des armoiries sont devenus de plus en plus fantaisistes et le bouclier plus élaboré. Cependant, le bouclier classique en forme de cerf-volant, bien qu'un peu squatter, reste le favori des hérauts encore aujourd'hui. Les exceptions notables sont les armes des femmes qui, à partir du 14ème siècle de notre ère, ont commencé à porter leurs propres armoiries, généralement en forme de losange.

Au fur et à mesure que l'héraldique évoluait et qu'il devenait plus important de montrer la lignée familiale que de s'identifier sur un champ de bataille, les armoiries sont devenues de plus en plus impressionnantes et complexes. Ces dispositifs sont connus comme une réalisation en termes héraldiques. Non plus simplement une forme de bouclier, ils ont des supports de chaque côté tenant le bouclier (lions, licornes, chevaliers, etc.), le bouclier peut être surmonté d'un casque à crête et même d'une couronne dans les cas royaux. Des volutes telles que des arrangements compliqués de feuilles entourent le bouclier et une devise peut être ajoutée en dessous qui résume un dicton familial ou commémore un événement mémorable de leur histoire.

Termes héraldiques et conventions de conception

L'héraldique utilise un large éventail de vocabulaire spécifique afin que les armoiries puissent être décrites avec précision par des mots (un blason). Le bouclier, appelé champ ou sol, est divisé en zones spécifiques telles que le haut (chef), le milieu (fesse) et le bas (base). Le côté droit du bouclier est le dextre et le côté gauche le sinistre, la droite et la gauche étant du point de vue de quelqu'un tenant le bouclier par derrière, comme au combat. Les couleurs utilisées dans un bouclier sont connues sous le nom de teintures et ont leurs propres noms héraldiques particuliers. Les couleurs utilisées à l'époque médiévale se limitaient généralement à :

  • Or (jaune) - ou
  • Argent (blanc) - argent
  • Rouge - de gueules
  • Noir - zibeline
  • Vert - vert
  • Violet - pourpre

Le vert et le violet étaient moins couramment utilisés que les autres, tandis qu'au XVe siècle de notre ère, le mûrier (murrey) et l'orange (tenné) ont été ajoutés à la liste. Un arrière-plan alternatif à la couleur était les fourrures, c'est-à-dire les motifs qui ressemblent aux fourrures couramment utilisées dans les vêtements aristocratiques médiévaux. Les deux plus populaires étaient l'hermine (de l'hermine) avec de nombreux petits bouts de queue noirs et le vair (de l'écureuil) qui était représenté par divers motifs blancs et bleus.

Pour augmenter les combinaisons, le bouclier a été divisé (séparé) en différentes zones de couleur par une seule ligne verticale (par pâle), horizontale (fass) ou diagonale (pli dextre ou virage sinistre). Alternativement, le bouclier était divisé en quatre blocs (trimestriel), avait un chevron ou était divisé en quatre (saltir) ou huit triangles (gyronny). Ces huit variantes standard ont finalement évolué vers un nombre beaucoup plus important de divisions et de conceptions. La ligne de démarcation entre les zones de couleur pourrait également être modifiée pour offrir encore plus de variété, devenant, par exemple, ondulée, crénelée ou en zigzag. Encore une autre variété consistait à donner au bouclier une bordure (sous-ordinaire) ou à imposer des lignes de couleur épaisses (ordinaires) telles que des rayures, des chevrons, des croix et des formes en Y.

Une autre forme d'identité populaire sur les boucliers consistait à utiliser des charges animées (oiseaux et animaux) ou des charges inanimées (objets du quotidien comme des éperons, des marteaux, des haches, etc.). Les monstres de la mythologie n'apparaissent généralement sur les armes qu'après la période médiévale.

La description d'un blason devait être précise afin que les artistes puissent les reproduire sans une source visuelle plus coûteuse. Pour cette raison, une convention de description a évolué où les éléments qui composaient un blason étaient toujours décrits dans l'ordre suivant et leur position exacte notée :

  1. le terrain et ses divisions (arrière-plan)
  2. l'ordinaire (lignes)
  3. les charges principales (objets)
  4. la charge ordinaire
  5. les sous-ordinaires
  6. les charges sur les sous-ordinaires

L'héraldique prospère toujours aujourd'hui, bien sûr, et s'est propagée de l'individu au groupe avec des clubs, des équipes sportives et même des entreprises créant tous leurs propres badges d'identité. Les collèges d'armoiries continuent de délivrer de nouvelles armoiries pour les familles, bien que le processus puisse être à la fois long et coûteux, de sorte que, même dans les sociétés les plus socialement mobiles du monde moderne, il existe encore une certaine distinction et un certain cachet à y avoir droit. . Les armoiries peuvent encore être vues dans toutes sortes d'endroits où elles envoient des messages visuels clairs tels que ceux qui proclament l'autorité de l'État sur les uniformes militaires et les billets de banque, ceux qui promeuvent la qualité et l'histoire comme sur la porcelaine fine et les produits alimentaires, et ceux qui promeuvent la fierté civique comme sur les fontaines et les monuments aux morts.


Voir la vidéo: Introduction à la science héraldique à travers lhistoire (Mai 2022).