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Bataille de Hochst, 20 juin 1622

Bataille de Hochst, 20 juin 1622

La guerre de trente ans , C.V.Wedgewood. Malgré son âge (publié pour la première fois en 1938), c'est toujours l'un des meilleurs récits en anglais de cette guerre des plus complexes, retraçant la danse complexe de la diplomatie et du combat qui impliquait toute l'Europe dans le destin de l'Allemagne.


Préhistoire

Tilly avait perdu la bataille de Mingolsheim contre Mansfeld et Georg Friedrich von Baden-Durlach en avril 1622 . Il se retire avec son armée affaiblie en direction de Wurtzbourg, si bien que le Palatinat reste sans protection suffisante par les troupes de la Ligue catholique.

Christian von Braunschweig a voulu profiter de cette situation pour un coup décisif contre le championnat. Il s'avança avec 12 000 fantassins, près de 5 000 cavaliers et trois canons des diocèses de Westphalie à travers le Wesertal et la Hesse vers le Main, afin de les unir aux troupes de Mansfeld et de Baden-Durlach près de Darmstadt.


Contenu

À l'automne 1795, le Directoire français ordonna au général de division Jean-Baptiste Jourdan avec le Armée de Sambre-et-Meuse et général de division Jean-Charles Pichegru avec le Armée de Rhin-et-Moselle lancer des assauts convergents à travers le Rhin. Alors que Jourdan attaquait au nord près de Düsseldorf, Pichegru pouvait monter son offensive n'importe où dans le sud entre Mannheim et Strasbourg. Les opérations étaient conçues pour prendre en tenaille l'armée autrichienne en défense du comte Feldmarschall de Clerfayt. Ώ] Entre les deux poussées, le siège de Mayence s'éternisait. Plusieurs divisions françaises dirigées par le général de division Jean Baptiste Kléber placent la forteresse de Mayence sous blocus le 14 décembre 1794, mais les Français ne disposent pas de l'artillerie lourde pour réduire les défenses de la ville. En tout cas, les Français ne purent encercler la ville puisque les Autrichiens tenaient la rive est du Rhin. ΐ]

Le 8 septembre 1795, Jourdan fait traverser le Rhin avec son armée au nord de Düsseldorf. Le 20, le Armée de Sambre-et-Meuse balayé vers le sud jusqu'à la rivière Lahn. Encerclé par le général de division François Joseph Lefebvre et 12 600 soldats français, le comte Hompesch rendit la garnison bavaroise à Düsseldorf le 21 septembre. Après avoir accepté de ne pas combattre les Français pendant un an, les 2 000 Bavarois ont été autorisés à rentrer chez eux, mais la ville et les 168 canons de la forteresse sont tombés entre les mains des Français. Menacé par l'incursion de Jourdan, Clerfayt commença à déplacer son armée vers le nord pour s'opposer à lui. Ce mouvement donne à Pichegru une opportunité. Malgré une garnison bavaroise de 9 200 hommes, le baron von Belderbusch a remis Mannheim et ses 471 canons au Armée de Rhin-et-Moselle après négociations. Les Autrichiens étaient furieux contre leur allié mais ne pouvaient rien faire pour empêcher leurs ennemis de gagner cette précieuse tête de pont. Β]

La campagne de 1795 marque un changement dans les relations entre les généraux du front et le gouvernement français. Depuis la chute du Comité de salut public et la fin de la Terreur en juillet 1794, le pouvoir des représentants en mission sur les généraux de l'armée a diminué. Lorsqu'un représentant tente de se mêler d'un déploiement de troupes en septembre 1795, Lefebvre passe brusquement outre aux objections de l'homme. Γ]

La chute de Mannheim offrit à Pichegru une merveilleuse opportunité de s'emparer de la base de ravitaillement de Clerfayt à Heidelberg. Ce coup d'État aurait pu obliger le général autrichien à battre en retraite. Au lieu de cela, Pichegru n'envoya que deux divisions sous Georges Joseph Dufour et Jean-Jacques Ambert pour s'emparer de la place. Comme les deux divisions ont avancé avec la rivière Neckar entre elles, le Feldmarschall-Leutnant autrichien Peter Vitus von Quosdanovich a pu concentrer la plupart de ses troupes contre la division Dufour. Le 24 septembre, les 8 000 hommes de Quosdanovich ont vaincu 12 000 soldats français lorsqu'une charge de cavalerie autrichienne a abattu la division Dufour à la bataille de Handschuhsheim. Β] Les Français ensanglantés se retirent à Mannheim. Δ]

À ce stade, Pichegru et Jourdan se sont réunis pour décider d'un plan. Jourdan voulait masser les deux armées françaises près de Mannheim, les plaçant entre l'armée de Clerfayt et une deuxième armée autrichienne sous le général der Kavallerie Dagobert Sigmund von Wurmser qui avançait du sud. Utilisant la stratégie de la position centrale, Jourdan espère vaincre les armées autrichiennes les unes après les autres. Après que Pichegru eut rejeté le plan, les deux généraux attendirent de nouveaux ordres de Paris. Après la perte de Mannheim, Clerfayt a emmené son armée vers le sud pour bloquer d'autres mouvements de Pichegru contre sa base de Heidelberg. En réponse, Jourdan ordonna à son armée de se déplacer vers le sud jusqu'à la rivière Main. Ce mouvement a complètement isolé Mayence en l'encerclant des deux côtés du Rhin. Α]


Contenu

Moyen Âge Modifier

Höchst est mentionné pour la première fois en 790 sous le nom d'Hostat (ce qui signifie haut site ou haut lieu). Le nom n'a rien à voir avec la saga Hostato concernant le chevalier Hostato, qui, après avoir été le seul à survivre à une bataille, a reçu le site de Charlemagne en remerciement de sa bravoure. Le 11 février 1355, Höchst reçoit ses privilèges de ville de l'empereur Charles IV. Dans une charte datée du 12 janvier 1356, Charles IV a accordé des privilèges supplémentaires à Höchst, notamment le droit de tenir des marchés tous les mardis. Dans la partie médiévale de la ville, la plupart des maisons à pans de bois datent de la période suivant le grand incendie de 1586.

Le 22 juin 1622, pendant la guerre de Trente Ans, la bataille de Höchst a vu une Ligue catholique et des armées de l'Empire espagnol vaincre une force protestante. Une deuxième bataille de Höchst a eu lieu le 11 octobre 1795 lorsque les soldats des Habsbourg se sont affrontés avec les troupes républicaines françaises.

Höchst am Main a été rattaché à Francfort-sur-le-Main en 1928. Jusqu'en 1987, Höchst était le siège administratif d'un Landkreis indépendant. Höchst est aujourd'hui le centre de la Stadtbezirke (arrondissement administratif) Francfort-Ouest avec 120 000 habitants.

Contrairement à la plupart des autres Stadtteile, Höchst est une vieille ville historique (avec des privilèges de ville depuis 1355) et est toujours le sous-centre le plus important de la partie ouest de Francfort.


Droit divin

Twilight of Divine Right: From Defenestration to Restoration est une version des règles Twilight of the Sun King: Birth of the Age of Reason visant à combattre les grandes batailles de la période 1618 à 1660. Les règles présentent des scénarios pour les batailles de Fleurus, 1622 et Cheriton, 1644.

Cliquez ici pour les règles du Crépuscule du Roi Soleil

Toutes les mesures du jeu sont basées sur une échelle choisie par les joueurs, la largeur de la base. Les distances de mouvement, les portées d'armes, etc., sont alors des multiples de la largeur de base choisie. La largeur de base est la moitié de la façade de tout ce que vous souhaitez utiliser comme unité. Par conséquent, n'importe quelle taille de figure et n'importe quel schéma de base peut être utilisé avec les règles. Les unités représentent entre 1000 et 2000 fantassins ou 500 à 800 cavaliers, selon le type d'unité.

Les batailles peuvent être menées à terme dans un laps de temps raisonnable, la plupart en 4 heures environ. La plupart des batailles conviennent à un seul joueur par camp si vous le souhaitez. L'utilisation d'une façade d'unité de 80 à 120 mm signifie que la plupart des batailles se jouent sur une table de 120 à 180 cm de large (4 à 6 & 39). Le système est simple et innovant. Il se concentre sur le fait que vous êtes un commandant de haut niveau et que vous faites ressortir les caractéristiques des différents types de troupes.

Page de ressources :

Cliquez ici pour la page de ressources avec des errata, des scénarios supplémentaires non publiés, des options de jeu et d'autres éléments.

Cliquez ici pour un reportage photo de la bataille de Lutzen, 1632, qui s'est déroulée en tant que jeu télévisé en 2019.

Cliquez ici pour une clé des cartes utilisées.

Avis et AAR' :

Cliquez ici pour consulter le règlement en ligne.

Cliquez ici pour un RAA de la bataille de Fleurus, 1622 et un premier aperçu des règles.


Guerre française et indienne

Alors que la France s'étendait dans la vallée de la rivière Ohio de 1754 à 1763, elle s'est battue avec la Grande-Bretagne pour le contrôle de l'Amérique du Nord. Les deux parties ont forgé des alliances avec les Indiens pour les aider à mener leurs batailles. Connue sous le nom de guerre française et indienne, la lutte a pris fin avec la signature du traité de Paris en 1763.

En 1763, les Indiens Pontiac de la rivière Ohio sont devenus furieux en apprenant que le roi George III s'attendait à ce qu'ils deviennent des loyalistes britanniques. Au cours de la guerre de Pontiac&aposs, le chef d'Ottawa Pontiac a rallié le soutien d'autres tribus et a assiégé la Grande-Bretagne&# x2019s Fort Detroit. Lorsqu'un plan d'assaut britannique de représailles sur le village de Pontiac&# x2019s a été découvert, les Indiens ont attaqué et tué de nombreux soldats britanniques lors de la bataille de Bloody Run le 31 juillet.

La bataille de Fallen Timbers a eu lieu le 20 août 1794, le long de l'Ohio&# x2019s Maumee River entre les Indiens de la région (Miami, Shawnee, Lenape) et les États-Unis. L'armée américaine bien entraînée a vaincu les Indiens de manière décisive et la bataille s'est terminée avec l'adoption du traité de Greenville.

En 1759, une série de batailles connues sous le nom de guerres Cherokee a commencé des vallées de Virginie à la Caroline du Nord et vers le sud. Deux traités de paix ont forcé les Cherokee à céder des millions d'acres de terres aux colons, les incitant à se battre pour les Britanniques pendant la guerre d'indépendance, dans l'espoir de conserver les terres qu'ils avaient laissées.


Une série de guerres européennes qui étaient en partie un conflit religieux catholique-protestant. C'était principalement une bataille entre la France et leurs rivaux les Habsbourg, les dirigeants du Saint Empire romain germanique.

Certaines régions ont été beaucoup plus touchées que d'autres. Par exemple, on estime que les trois quarts de la population du Wurtemberg sont morts entre 1634 et 1639. Les pertes globales étaient suffisamment graves pour que les historiens pensent qu'il a fallu un siècle après la guerre de Trente Ans pour que la population allemande atteigne le niveau de 1618. .


Campagnes de 1622-23 [ modifier | modifier la source]

En 1621, Christian était l'un des rares hommes à continuer de se rallier à Frédéric V, qui avait revendiqué et déchu du trône de Bohême l'année précédente à la suite de sa défaite écrasante à la bataille de White Mountain. Frédéric était toujours le chef de la résistance protestante enracinée depuis la révolution de Bohême écrasée de 1618. Ce qui a attiré Christian vers la cause est discutable, mais quelque chose qui a peut-être à voir avec cela est le fait qu'avant sa campagne, Christian a déclaré un amour chevaleresque pour Elizabeth, l'épouse de Frédéric et la fille de Jacques Ier d'Angleterre, qui à ce stade de la guerre avait envoyé plusieurs milliers de troupes sous Sir Horace Vere au Palatinat.

À la fin de 1621, il avait réussi à lever 10 000 soldats, avec lesquels il a passé l'hiver en Westphalie, rassemblant un grand trésor des diocèses de Münster et de Paderborn. Les actions militaires de Christian ont commencé en 1622 lorsque Ernst von Mansfeld a commencé à organiser ses forces et a exprimé son intérêt à se joindre à son armée, en particulier après que son allié Georg Friedrich, margrave de Baden-Durlach, a été écrasant vaincu à la bataille de Wimpfen. Ils ont été capturés à la bataille de Höchst, le 22 juin 1622, et bien que Christian ait sans doute été vaincu, il a pu s'échapper avec une grande partie de son armée malgré la traversée d'une rivière sous un feu nourri et la perte de tous ses bagages. L'armée protestante nouvellement unie pénétra en Alsace, laissant Heidelberg, la capitale du Palatinat, aux mains du comte von Tilly en septembre 1622, forçant ainsi Frédéric V à quitter la guerre.

Après une intense recherche de nourriture et des ravages de la région d'Alsace, Christian et Mansfeld se sont déplacés vers le nord en Lorraine, et à la nouvelle du siège espagnol de Bergen op Zoom, ils ont marché au secours de la ville, combattant la bataille de Fleurus (29 août 1622 ) et au milieu de la bataille, Christian a montré son courage et son entêtement bien connus sur le terrain en menant quatre charges de cavalerie infructueuses contre les lignes espagnoles sous Fernández de Córdoba. C'est lors de la cinquième charge que les cavaliers protestants ont brisé les lignes espagnoles et ont ouvert la voie au soulagement protestant de Bergen op Zoom en octobre. Cela a coûté la plupart de l'infanterie de Christian et l'une des armes de Christian. Fraîchement sorti de cette victoire, Christian passa l'hiver 1622-1623 dans les Pays-Bas espagnols à se reposer et à reconstituer son armée à ce qui serait au printemps 1623 fixé à environ 15 000.

Le printemps 1623 vit un plan entre Christian, Mansfeld, le général hongrois Bethlen Gabor et son allié le comte Thurn pour reprendre la Bohême aux protestants et insuffler une nouvelle vie à la cause protestante en difficulté. La campagne a échoué dès le début lorsque le comte von Tilly a reçu des nouvelles des mouvements de troupes et s'est positionné en Basse-Saxe, avec des rapports de Mansfeld venant à Christian qu'il n'avait pas l'argent pour payer ses armées ou pour faire campagne, laissant Christian à lui-même dans le nord. De nouveau en infériorité numérique et à la tête d'une armée qui n'était pas aussi disciplinée que celle de Tilly, Christian fit une pause pour la sécurité relative des Provinces-Unies. Il a été dépassé et manœuvré à 10 miles de la frontière néerlandaise, et dans une position typique de la bravoure de Christian, il a néanmoins été vaincu de manière décisive à la bataille de Stadtlohn le 6 août 1623, lorsqu'il a perdu tout sauf 2 000 de cette armée de 15 000 hommes. . Brisé, il s'enfuit pour La Haye avec les restes de son armée.


Bataille de Hochst, 20 juin 1622 - Histoire

J'ai reçu les règles du Crépuscule du droit divin il y a environ deux semaines et j'ai eu un parcours très difficile la semaine dernière. Ce week-end, j'ai décidé de leur offrir un jeu d'essai solo complet.

Vous pouvez voir les résultats sur mon wiki Corrigenda

La situation était basée sur la troisième bataille d'une ancienne campagne jouée avec mes propres règles que j'ai abandonné dans un accès de dépit peu de temps après la première manche de ce jeu.

C'est en 1622 et Friedrich (peut-être de Baden Durlach, mais peut-être pas) a pris le rôle de chef du prince protestant mineur plutôt que le Mad Halberstadter, Christian de Bruswick et Johann Anholt l'ont combattu tandis que Tilly et Mansfield sont occupés avec l'un à l'autre à l'autre extrémité de l'EDH.

Friedrich n'a pas mieux réussi que dans la vraie vie et a perdu deux batailles et c'est son dernier souffle pour arrêter les impérialistes poursuivants assez longtemps pour permettre aux Néerlandais

Positions initiales derrière les lignes impérialistes

Positions initiales du sud

J'ai apprécié cette première vraie bataille avec les règles et je jouerai davantage avec elles. Quelques problèmes de démarrage, le mien principalement - trouver un général changeant accidentellement de côté à mi-chemin pour un!

Dans l'ensemble, une bonne expérience.

Merci à Hwicce et Whirlwind d'avoir porté cela à mon attention.

Un bon jeu Guy et en lisant d'autres AAR, il y a, comme de nombreux ensembles de règles, des domaines qui pourraient avoir besoin d'être clarifiés, des règles de la maison ou du bon sens.

Bon sens? Oui, c'est le hic ! Je me souviens avoir lu à ce sujet.

Sérieusement, les règles semblent très bien fonctionner en termes de flux de jeu et de facilité d'utilisation, et produisent un jeu qui ne semble pas à des millions de kilomètres de ce à quoi je m'attendrais généralement en lisant les batailles de la guerre de trente ans. (Taille de l'échantillon un peu petite peut-être – deux jeux !)

Je vais jouer des batailles de pièces arrêtées plus simples - pas de rivières, pas de zones compliquées de terrain inconnu, pas de ville, tout cela le poussait pour une deuxième course à travers un nouvel ensemble.

Le fait que j'aie eu si peu de moments de doute en dit long sur l'élégance de ces règles. En effet, la raison pour laquelle je me sentais à l'aise avec l'idée d'exécuter un scénario compliqué qui a émergé d'une campagne comme mon deuxième match avec eux était parce que la première exécution avait été si fluide.

J'ai essayé quelques jeux de Polemos pour cette période - ECW pas TYW après avoir lu certains des rapports de Whirlwind il y a quelque temps, mais je n'arrive pas à comprendre l'idée du système d'enchères. Je n'ai pas réussi à le faire dans le premier set de Marlburian qu'ils ont produit et même si j'essaie, cela me semble un gadget. Désolé, ce n'est pas vous, c'est moi, mais voilà.

Quoi qu'il en soit -ToDR, un très bon ensemble.

Merci encore à tous ceux qui m'ont donné envie de les essayer.

Merci à Hwicce et Whirlwind d'avoir porté ces informations à mon attention.

Vous êtes les bienvenus ! Scénario et description vraiment intéressants : il est maintenant officiellement sur ma liste de scénarios à voler. J'ai également remarqué cette chose à propos du soutien arrière qui vous est autorisé et de la nécessité de maximiser vos chances de combat. En ce qui concerne la poursuite, quelqu'un a clarifié l'effet « percée » dans les commentaires sur mon objectif AAR. Fondamentalement, le bit ‘pursuit’ semble être un one-shot et ensuite la cavalerie peut revenir dans le jeu, à savoir:

Lors de la percée, l'unité se déplace de la distance indiquée par la procédure, puis est « ralliée » 8217 –, c'est-à-dire qu'elle peut se déplacer normalement. Il est probable qu'il faudra un certain temps avant qu'il ne puisse réellement reprendre l'action car il sera orienté dans le mauvais sens, hors de distance de commandement et assez loin de « l'action ».

Ah ! Merci pour ça. Vous savez maintenant que vous le mentionnez, je pense que j'ai peut-être lu que "dommage que cela ne m'est pas venu à l'esprit à l'époque". Trop occupé à se demander quel effet ferait une charge dans une rivière pour la cohésion de l'unité !

Pourtant, quoi qu'il en soit, c'est arrivé. Si le cheval impérialiste n'avait pas été à la recherche d'un autre moyen de traverser la rivière, il aurait réagi plus rapidement et aurait écrasé le cheval protestant de toute façon. En l'état, ils se sont affreusement mal lancés lors de leurs tests de manœuvre et de charge.

Volez, intéressé de voir comment cela fonctionne dans d'autres mains.

Merci pour un excellent AAR et un scénario intéressant. Je suis content que vous ayez l'air d'apprécier les règles.

J'ai pensé éclaircir quelques points et faire quelques suggestions.

Sur la poursuite Whirlwind a raison. La poursuite de percée est un mouvement ponctuel et l'unité peut alors agir normalement. Bien sûr, l'unité sera orientée dans le mauvais sens et sera probablement hors de portée de commandement et loin de l'action. Il faudra donc probablement un certain temps avant que l'unité ne puisse faire autre chose.

Sur les multiples rangs de soutien, la chose à retenir est que dans le jeu, il s'agit d'un test de moral et non d'une mêlée ou de tout ce que vous testez. Donc, la 2ème ligne vous apporte un soutien, c'est-à-dire qu'ils aident potentiellement avec tout ce que fait le rang. Les autres rangs ne font qu'effrayer la cible. L'autre chose à garder à l'esprit est que vous aurez rarement la chance d'empiler autant d'unités. Cela va être très rare dans l'ECW/TYW où les batailles sont relativement petites, mais dans les batailles post-TYW plus importantes et les batailles contre les Ottomans. En général, il a tendance à être utilisé lorsqu'un côté est en infériorité numérique et dans une position fortifiée. L'autre côté pourrait alors attaquer une partie de la ligne avec une formation profonde pour essayer de la casser. Fondamentalement, ils utilisent les troupes supplémentaires dont ils disposent pour le faire. Vous devriez donc trouver que ce sera rare dans les jeux ECW/TYW mais plus courant dans les jeux ultérieurs. Mais vous pourriez peut-être l'utiliser pour quelque chose comme la prise d'assaut de Bristol à la ECW.

Sur la rivière / ruisseau, je recommanderais d'utiliser des tests d'action pour eux. N'oubliez pas que cela peut prendre plus d'une personne pour faire quelque chose et que vous pouvez également le combiner avec ‘Bad going’.Donc, évidemment, vous pourriez avoir une rivière/un ruisseau qui ne prend qu'un test d'action pour traverser. Mais aussi vous pourriez par exemple en avoir 1 pour entrer dans la rivière et une seconde pour en sortir. Ce pourrait être 1 pour entrer, 1 pour traverser de l'autre côté et un 3e pour sortir. Vous pouvez également combiner cette idée avec ‘mauvais cours’. Par exemple, les rivières ont souvent une zone marécageuse d'un côté ou des deux. Cela pourrait donc être une mauvaise passe et la rivière réelle un test d'action à traverser.

J'ai aussi remarqué que vous vous intéressiez aux batailles marlburiennes. Au cas où vous ne sauriez pas que le premier ensemble de règles de cette série couvre l'ère de Marlborough, il s'appelle Twilight of the Sun King. Il y a aussi un 3ème set appelé Twilight of the Soldier Kings qui est pour SYW. Enfin, vous serez peut-être intéressé de savoir qu'une deuxième série de scénarios TYW est en cours, y compris certains du même genre d'époque que votre jeu. Il est envoyé à l'imprimeur cette semaine mais il pourrait y avoir un retard d'impression, en raison de la crise actuelle. Il aura les batailles suivantes –

Wimpfen – 6 mai 1622 1
Hochst – 20 juin 1622 3
Traversée du Lech – 15 avril 1632 5
Lützen – 16 novembre 1632 7
1er Nördlingen – 6 septembre 1634 9
Wittenweier – 9 août 1638 11
Honnecourt – 26 mai 1642 13
2e Breitenfeld – 2 novembre 1642 15
Rocroi – 19 mai 1643 17
2e Lleida (Lérida) – 15 mai 1644 19
Fribourg – 3 & 5 août 1644 21
Rochetta Tanaro – 23 septembre 1653 (guerre franco-espagnole) 24
Valenciennes – 16 juillet 1656 (guerre franco-espagnole) 25
Dunes – 14 juin 1658 (guerre franco-espagnole) 27
Ameixial – 8 juin 1663 (Guerre de restauration portugaise) 29

Nick, merci beaucoup pour ça.

J'aime beaucoup les règles et j'en ai essayé toutes sortes pour cette période depuis Gush, Tercio et Newbury dans les années 70/80 et celles-ci me conviennent le mieux. (J'ai aimé Gush, mais vous ne voudriez pas combattre un match aussi gros très rapidement et Tercio m'a rendu fou et je ne suis pas sûr d'avoir jamais terminé un tour de Newbury). Je commençais à penser qu'en dehors de mon propre set (et avouons-le, ils attendent actuellement quelques ajustements), les règles convaincantes pour Pike et Shot étaient comme des dents de poule.

Toujours pas tout à fait sûr de la profondeur, (entièrement satisfait du concept de moral vice-victimes, mon propre travail de la même manière) mais nous verrons !

J'ai des projets pour plus de figurines TYW, en particulier de la cavalerie de toutes sortes, ayant trouvé un ensemble qui fonctionne vraiment pour moi et c'est ma priorité pour le moment.


Bataille de Hochst, 20 juin 1622 - Histoire

Par Louis Ciotola

À l'aube de l'année 1622 sur l'Allemagne, les choses semblaient sombres pour le réfugié «Roi de l'hiver» de Bohême, l'électeur palatin Frédéric V. En fait, toute la cause protestante était dans sa crise la plus grave à ce jour dans la lutte en cours contre les puissances catholiques. Un peu plus d'un an auparavant, la puissance combinée des impérialistes dirigés par les Habsbourg et de la Ligue catholique avait brisé la rébellion protestante de courte durée en Bohême, envoyant Frédéric s'enfuir en exil. Simultanément, une armée espagnole a fait irruption dans le Palatinat natal de Frédéric et, avec l'aide de la Ligue, a presque achevé la conquête de toute la région, rendant ainsi l'électeur, du moins temporairement, sans abri. Au début de la nouvelle année, les catholiques ont fait face à peu ou pas d'opposition organisée.
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Mais alors que l'hiver se fondait dans le printemps, les prières de Frédéric pour un miracle ont apparemment été exaucées lorsque le salut est venu littéralement de nulle part. Trois hommes, partageant une soif de guerre et peu d'autre, se sont avancés pour lever des armées et combattre au nom de Frédéric. Le premier d'entre eux, le comte Ernst von Mansfeld, avait participé à la guerre depuis sa conception, mais à ce moment-là, ses nombreuses folies et son double jeu fréquent avaient fait de lui une quasi-néantité. Les deux autres, Christian de Brunswick et George Frederick de Baden-Durlach, étaient des nouveaux venus prêts à mettre leur courage à l'épreuve contre les armées catholiques apparemment invincibles.

À leur arrivée, Frederick pouvait pousser un soupir de soulagement, du moins c'est ce qu'il semblait. On ne peut que deviner combien de temps son répit durerait, car la loyauté, le talent et l'intégrité des "héros" protestants nouvellement arrivés étaient loin d'être incontestables. Leur histoire, et l'année qu'elle a consommée, s'avérerait être celle d'une brutalité gratuite et d'une imprudence qui a marqué un point d'exclamation sur la fin d'une race de mercenaires mourante.

Le “Winter King” en exil

En novembre 1619, un mois seulement après le couronnement de Frédéric en tant que roi des Bohémiens rebelles, la lutte en cours de son nouveau royaume contre les Habsbourg impérialistes atteignit son apogée en dehors des murs de Vienne. Un siège de la capitale de l'empereur Ferdinand II, cependant, s'est avéré impossible après le départ de leurs alliés de Transylvanie, et la vague de Bohême a lentement commencé à reculer. Au cours du printemps suivant, l'armée rebelle parvient à tenir bon, mais en juillet 1620, la Ligue catholique, dirigée par le duc de Bavière Maximilien II, entre en guerre en attaquant les alliés de la Bohême en Autriche. En moins de deux mois, la plupart des alliés de Frédéric furent envahis par les armées catholiques, qui envahirent alors la Bohême elle-même. Frédéric n'avait plus qu'une armée à laquelle demander de l'aide.

Cette armée, commandée par Mansfeld, était restée les bras croisés dans la ville de Pilsen depuis le début de la guerre. Il y avait peu de raisons pour que Frederick s'attende à ce que le léthargique Mansfeld vienne à son secours maintenant, et les appréhensions du roi furent rapidement justifiées. À l'arrivée de l'armée catholique, Mansfeld offrit la neutralité à l'ennemi en échange d'une indemnité personnelle et de la permission de rester pacifiquement à Pilsen. Les catholiques acceptèrent l'offre de Manfeld et tournèrent leur force vers Prague, rencontrant l'armée de Bohême à l'extérieur de la capitale le 8 novembre. La bataille, qui dura à peine une heure, fut un désastre complet pour les Bohémiens, en grande partie grâce aux compétences d'un général de la Ligue, Comte Johann Tserclaes von Tilly. Frédéric a fui Prague juste avant sa capture, se méritant le surnom peu flatteur de « Roi de l'hiver » pour la brièveté de son règne.

Pire encore, Frédéric apprit que sa patrie, le Palatinat, était envahie par les envahisseurs catholiques. Cherchant à profiter de la crise de l'Europe centrale à son profit, l'Espagne des Habsbourg s'était alliée à ses cousins ​​impérialistes autrichiens au plus fort de la rébellion de Bohême. Après des mois de préparation, une armée espagnole de 25 000 hommes sous le commandement d'Ambrosio, marquis de Spinola, franchit la frontière palatine depuis les Pays-Bas espagnols en août 1620. Spinola se déplace rapidement, repoussant la faible armée de l'Union protestante, la coalition des États allemands créés pour contrer le pouvoir de la Ligue catholique. En quelques jours, l'armée espagnole isole complètement le Haut-Palatinat et bloque les renforts des Provinces-Unies néerlandaises, ennemi traditionnel de l'Espagne. Pour le moment, du moins, Frédéric n'avait aucune possibilité de retourner dans son électorat.

Mansfeld le Mercenaire

Il y avait, cependant, un point lumineux juste au-dessus de l'horizon pour Frédéric et la cause protestante. Les Provinces-Unies, qui subventionnaient déjà les rebelles de Bohême et avaient flirté avec l'idée de faire de même pour l'Union protestante, touchaient à la fin de leur trêve de 12 ans avec l'Espagne. Il semblait probable que les Hollandais entreraient en guerre contre l'Espagne à l'expiration de la trêve. C'est exactement ce qu'ils firent en avril 1621, déclarant la guerre lorsque l'Espagne refusa les demandes hollandaises de maintenir la paix.

Les espoirs de Frédéric d'un afflux massif de renforts ont été anéantis lorsque les Provinces-Unies ont décidé de ne pas marcher au secours de l'Union, optant plutôt pour une stratégie défensive. Mais les riches Hollandais étaient prêts à continuer comme payeurs, créant une distraction et gardant Spinola confortablement loin de leur propre patrie. Le seul problème était que l'Union était à bout de souffle et n'était pas une diversion militaire plausible. Il faudrait trouver une autre force. Au grand détriment de la cause protestante, le seul candidat à une telle diversion était le barbare et peu fiable Mansfeld.

Mansfeld était un mercenaire dans tous les sens du terme. Il a d'abord servi les Habsbourg, à la fois autrichiens et espagnols, en Hongrie et aux Pays-Bas. Son service se termina amèrement lorsque l'empereur Rodolphe II refusa d'accorder au général ce qu'il considérait comme son héritage légitime à la mort de son père. Ignoré, Mansfeld se tourna vers le duc de Savoie et prit également position simultanément dans l'armée de l'Union protestante, servant ainsi deux maîtres à la fois. En 1618, la Savoie lui permet de marcher sur la Bohême en soutien aux rebelles. Malade, petit et légèrement déformé, Mansfeld était néanmoins un combattant intrépide, doté d'une étonnante capacité à lever des armées à grande vitesse. Il était également un négociateur talentueux, une compétence qui l'a souvent aidé dans ses tendances opportunistes. Pourtant, embaucher Mansfeld était toujours un risque – non seulement sa cruauté totale envers les civils était bien connue, mais il avait un penchant pour abandonner ses bienfaiteurs au moindre caprice, le rendant totalement indigne de confiance.

Frederick et les Hollandais n'avaient guère d'autre choix que d'embaucher Mansfeld. L'Union protestante n'avait aucune chance contre Spinola, et au printemps, le commandant espagnol avait achevé l'armée protestante, dissolvant efficacement l'Union. Suite à cette victoire, l'empereur Ferdinand partagea officiellement le Palatinat entre ses alliés, accordant le Bas-Palatinat à l'Espagne et le Haut-Palatinat à la Bavière.

L'espoir s'évanouit pour la cause protestante

Bien qu'il possédait désormais le Haut-Palatinat en théorie, Maximilien de Bavière ne pouvait pas envoyer son armée sur le territoire en raison d'un traité préexistant avec l'Union protestante. Mansfeld mettrait complaisamment fin au dilemme de Maxmilian. Alimenté par l'argent hollandais et de retour au service de Frederick, Mansfeld quitta Pilsen avec 15 000 hommes et traversa le Haut-Palatinat. Maximilien avait maintenant une excuse pour sécuriser avec les armes sa nouvelle acquisition.

Le duc ne perdit pas de temps à envoyer Tilly et l'armée de la Ligue après Mansfeld. Tilly a stoppé une tentative de Mansfeld de rentrer en Bohême et a conduit le mercenaire au nord dans le Bas-Palatinat, laissant le Haut-Palatinat complètement sous le contrôle de Maximilien. Malgré l'échec, Mansfeld a continué à opérer librement dans le nouveau théâtre, marchant vers l'armée espagnole sous le commandement du remplaçant de Spinola, Don Gonsalvo Fernandez de Cordoba, et interrompant le siège de Frankenthal par Cordoue.

Partout où Mansfeld allait, Tilly suivait. Le général de la Ligue a couru dans le Bas-Palatinat et a effectué une union avec Cordoue, mais plutôt que de poursuivre le mercenaire gênant, les généraux catholiques ont plutôt choisi d'assiéger la capitale de l'électorat, Heidelberg. À cette époque, Mansfeld s'était déjà installé dans les Habsbourg en Alsace pour l'hiver, commençant une tristement célèbre occupation qui apporta aux Alsaciens un régime constant de typhus, de meurtre, de destruction et de vol, ses soldats étant réputés voler même les figures du Christ sur les croix locales.

Alors que 1621 touchait à sa fin, il était douloureusement évident pour les dirigeants protestants que la guerre était perdue. Tilly et Cordoue couraient en liberté dans tout le Palatinat, et le printemps suivant achèverait sûrement leur conquête. L'armée relativement petite de Mansfeld n'avait aucune chance, en supposant que le mercenaire continuerait même à se battre. Pendant ce temps, le roi d'hiver s'était réfugié à La Haye, protégé par le seul État prêt à lui offrir un sanctuaire. Mais les Hollandais, peu disposés à envoyer une armée pour sauver son électorat bien-aimé, ne feraient pas grand-chose d'autre pour lui. À peine deux ans après avoir été couronné roi à Prague, la cause de Frédéric était presque perdue. Seul un miracle pourrait le sauver.

Une estampe panoramique du XVIIe siècle de la bataille de Wimpfen donne une idée de la taille des forces en présence.

Ralliement de deux généraux protestants à la cause

Entrez non pas un miracle, mais deux. La poussée catholique en Allemagne et la position vaine mais vaillante de Frédéric ont finalement tiré sur les cordes sensibles d'une paire de généraux protestants avec les moyens de renverser la vapeur. Le premier à s'avancer et à déclarer pour Frédéric fut le jeune chrétien de Brunswick. Brunswick, qui avait un engouement pour la femme de Frédéric, Elizabeth, avait été un sympathisant de longue date du roi, et il jura maintenant de restituer le Palatinat à son électeur réfugié. Brunswick était l'administrateur actuel d'Halberstadt et un très pauvre à cela - sa véritable passion était la guerre. Comme il l'écrit à sa mère : « Je dois avouer que j'ai le goût de la guerre, que je l'ai parce que je suis né ainsi, et que je l'aurai bien jusqu'à ma fin.

Le deuxième des nouveaux héros de Frederick était George Frederick, margrave de Baden-Durlach. Calviniste dévot de 60 ans déjà très méfiant des Habsbourg en raison de son service antérieur au sein de l'Union protestante, Baden avait décidé de constituer sa propre armée peu de temps après la dissolution de l'Union. La déclaration de Brunswick en a fait le meilleur moment pour le faire. De nombreux observateurs, dont l'archiduc Léopold des Habsbourg, soupçonnaient les véritables intentions de Baden, mais ils n'ont pas réussi à le persuader de reconsidérer. Le 25 avril 1622, le vieux margrave proclame son entrée en guerre et promet de libérer le Palatinat.

Maintenant, Mansfeld avait de l'aide et Frederick avait de l'espoir. La force combinée de Mansfeld, Brunswick et Baden, environ 40 000 hommes, était suffisante pour défier la suprématie catholique dans le Palatinat. Si le trio réussissait, d'autres attendaient dans les coulisses pour rejoindre la cause protestante avec leurs propres armées. Frédéric était si enthousiaste qu'il décida de s'aventurer depuis La Haye et de faire personnellement campagne avec l'un des trois hommes se préparant à se battre pour sa restauration. Son premier choix était Brunswick, mais comme l'armée de Brunswick était la plus éloignée, Frédéric choisit à contrecœur d'accompagner Mansfeld, qui ravageait toujours l'Alsace.

Rejet décisif à Mingolsheim

Les trois forces protestantes sont restées séparées, avec Mansfeld et Baden assis le long du Rhin supérieur tandis que Brunswick était loin en Westphalie. Malgré cela, Mansfeld était déterminé à agir de manière offensive et, en quelques jours, il se rangea devant les 15 000 hommes de l'armée de la Ligue à Mingolsheim, le long de la rivière Kleinbach. Tilly, qui attendait de s'unir à son allié Cordoue, surveillait l'ennemi avec méfiance. Lorsque Mansfeld a tenté de traverser le pont de Mingolsheim au milieu d'une pluie torrentielle face à l'armée catholique, une occasion en or s'est présentée.

Tilly s'est déplacé rapidement le matin du 27 avril, frappant l'arrière-garde protestante attendant de traverser le pont. Mansfeld n'a pu sauver le reste de ses soldats piégés qu'en déclenchant un feu de couverture brutal avec ses canons de la rive opposée et en brûlant Mingolsheim afin de créer un écran de fumée. Malheureusement, ces mêmes canons étaient coincés dans une boue épaisse et ne pouvaient pas être facilement évacués. Pour sauver son artillerie, Mansfeld décide de prendre position.

Interprétant les mouvements protestants comme une retraite à grande échelle, Tilly ordonna à 5 000 fantassins et 2 000 cavaliers de prendre d'assaut le pont et de poursuivre l'ennemi vaincu. Ce fut une cruelle surprise de découvrir l'armée de Mansfeld, toujours protégée par la fumée, les attendant. Un seul coup de canon a signalé le début de la contre-attaque, et en quelques instants, un enfer s'est abattu sur les catholiques. Seule la vaillante position du régiment d'infanterie de Schmidt a permis aux survivants catholiques de retraverser le pont en courant. Tilly tenta de les rallier mais fut blessé pour ses ennuis et contraint de se retirer, laissant derrière lui quatre canons et 2 000 hommes.

« Le salut de l'Empire est en jeu »

Bien que victorieux, Mansfeld n'était pas d'humeur à poursuivre l'ennemi toujours dangereux. Il a choisi d'attendre Baden, qui l'a rejoint trois jours plus tard. Avec 30 000 hommes réunis, les protestants avaient une énorme supériorité locale sur la Ligue, mais des querelles de commandement éclatèrent aussitôt. Tilly, bien conscient de sa situation, a pris la précaution de creuser dans une excellente position à la tête de pont de Wimpfen sur la rivière Neckar. N'ayant que récemment été ensanglanté, Mansfeld a refusé d'attaquer directement Tilly et a plutôt choisi de se séparer de Baden et de creuser un fossé entre Tilly et Cordoue qui approchait à grands pas. Heureux de voir partir un rival détesté, Baden est resté sur place, déterminé à affronter Tilly seul et à égaler l'exploit précédent de Mansfeld à Mingolsheim.

Marchant vers l'avant-poste espagnol de Ladenburg, Mansfeld espérait attirer les Espagnols à sa poursuite, mais le stratagème échoua lamentablement. Il était évident que Baden allait livrer bataille, et Tilly envoya un mot à Cordoue, l'implorant de se rendre à Wimpfen aussi vite que possible, ajoutant de façon dramatique: "Le salut de l'Empire est en jeu." Tôt le 5 mai, Cordoue est arrivée, portant la force catholique à 18 000. Baden, cependant, n'a pas été dissuadé par le changement de pouvoir et a rassemblé ses forces le même jour. Désespéré pour la gloire, il n'avait pas l'intention de reculer.

L'armée protestante de Wimpfen était expérimentée, mais l'agglomération d'officiers et d'hommes ne s'était jamais entraînée ensemble, perturbant sa coordination. Elle a également été entravée par un manque de dispositions. Pour compenser ces lacunes, un zèle protestant intense traversait les rangs de Baden et garantissait un combat acharné. Le décor était planté pour la prochaine grande bataille de la cavalcade de guerre d'un an.

Préparatifs de la bataille de Wimpfen

Les protestants se rangèrent sur une colline basse en demi-cercle. Leur gauche s'étendait jusqu'à quelques bois juste au nord du village de Biberach, tandis que leur droite se trouvait à 600 mètres du Neckar. À l'arrière se trouvait un petit ruisseau connu sous le nom de Rollinger Bach. Devant leurs formations se trouvait une file de 70 chariots de combat ornés de lances et armés de canons chargés de mitraille. Les protestants ont surnommé la ligne « le Wagonburg ». Immédiatement derrière, se trouvaient des mousquetaires, éparpillés pour ajouter une plus grande protection défensive. L'artillerie a également été placée parmi les wagons. Cinq bataillons d'infanterie disposés dans un style linéaire constituaient le centre, avec un sixième gardant la droite. La masse de la cavalerie resta derrière l'infanterie.

Les catholiques se sont alignés sur les hauteurs au nord des protestants. Les Espagnols formaient une ligne d'infanterie sur la droite, tandis que l'infanterie de la Ligue se rangeait à gauche dans les formations carrées traditionnelles connues sous le nom de tercios, quatre à l'avant et deux en réserve. La cavalerie est postée sur les flancs et à l'arrière. Tous les canons catholiques étaient positionnés en toute sécurité derrière l'armée.

Le 5 mai était déjà assez chaud lorsque les armées adverses sont devenues pleinement visibles les unes aux autres au lever du soleil. Les deux camps battaient à coups de canon ces dernières heures, espérant tirer les autres de leur position. Tilly et Cordoba sont restés patients, attendant une opportunité. À 11 heures du matin, Tilly a décidé que le moment était venu et a envoyé les quatre premiers tercios avancer directement sur le Wagonburg. Cordoba a également ordonné à sa ligne de front d'avancer. Ils ont rencontré une défense étonnamment solide. Les mousquetaires protestants ont répondu par une grêle de feu dans les lignes catholiques denses derrière leurs fortifications hérissées.

Charge de Baden

Les assaillants ébranlés s'arrêtèrent puis se retirèrent. À midi, les forces catholiques étaient de retour là où elles avaient commencé. Le champ de bataille est devenu silencieux alors que les deux camps reposaient leurs soldats pour la prochaine phase de combat. Ensuite, Baden a fait une terrible erreur. Pendant le répit temporaire, il a retiré ses troupes des bois de Biberach. Cordoue, lorgnant sur le retrait, occupa rapidement la position avantageuse. Lorsque Baden a réalisé son erreur, il a envoyé des mousquetaires pour reprendre les bois et protéger l'assaut protestant, qui a commencé vers 14 heures, après avoir déclenché un deuxième bombardement de la ligne catholique.

Les forces de la Ligue impériale et catholique dirigées par le comte Johann Tersclaes von Tilly battent l'Union protestante dirigée par le margrave de Baden-Durlach à Wimpfen.

Les catholiques préparaient une autre attaque quand Baden lança une charge simultanée de 2 700 cavaliers protestants dans la gauche de la Ligue, repoussant la cavalerie catholique et menaçant de déborder les tercios. Pour tenter de soulager la pression sur Tilly, Cordoba a poursuivi sa part de l'offensive, battant ses hommes contre le Wagonburg dans un autre effort pour percer. Une fois de plus, les catholiques ont été arrêtés net dans leur élan.

Les Espagnols, dirigés personnellement par Cordoue, se préparèrent à charger la cavalerie étendue de Baden pour tenter de frapper les protestants alors qu'ils étaient exposés. Incroyablement, lors de son exécution, Cordoue était le seul participant à la contre-attaque fantôme. Ses Wallons ont timidement refusé de suivre son exemple, et le commandant espagnol a couru sans le savoir à travers le cheval protestant tout seul. Miraculeusement, il est indemne. Les Espagnols ont eu plus de chance dans les bois de Biberach, repoussant deux assauts des mousquetaires ennemis.

Bientôt, la charge de Baden s'est essoufflée. Ce qui restait de sa cavalerie était dispersé et désorganisé, mais les catholiques étaient dans une position encore plus précaire. La plupart de leur infanterie était en plein désarroi devant le Wagonburg, les rendant extrêmement vulnérables à une attaque du centre protestant. Baden, cependant, a refusé d'appuyer son avantage. Probablement influencé par le succès remarquable de ses fortifications, il maintint son infanterie en place, laissant aux catholiques le temps de se réorganiser et de chasser sa cavalerie autrefois triomphante, laissant à la force de ses défenses le soin de décider finalement de la bataille.

L'armée de Baden se désintègre

Vers 17 heures, les catholiques déterminés attaquent à nouveau, marchant droit vers les chariots de combat. Comme auparavant, un déluge de tirs de mousquets meurtriers rencontra les assaillants et l'avancée s'arrêta. Malgré le carnage, les Espagnols ont tenu bon, affirmant plus tard qu'une femme en robe blanche était apparue dans la fumée et leur avait inspiré. Mais une vision religieuse n'était pas à la hauteur des armes modernes, et ce n'était qu'une question de temps avant que l'effort catholique ne commence à s'effondrer.

Puis, alors que les Espagnols semblaient prêts à craquer, un magazine a soudain explosé derrière les lignes protestantes. Bien qu'il ait fait peu de dégâts physiques, l'explosion inattendue a envoyé des vagues de panique dans les rangs de Baden, faisant vaciller les défenseurs choqués. Sentant le sang, l'infanterie catholique a percuté les lignes protestantes pendant ces quelques moments cruciaux de paralysie, traversant directement le Wagonburg et dépassant les canons. L'infanterie de Baden a tenté de se tenir debout, mais lorsque leurs propres canons se sont retournés contre eux, les hommes épuisés ont fui. Seule une poignée a continué à résister, tenant jusqu'à 21 heures.

Le combat d'une journée a coûté à Baden 2 000 morts, 1 100 capturés et la perte de 10 canons, 70 chariots de combat et 100 000 talers. Les catholiques s'en sortent beaucoup mieux, ne subissant que 1 800 victimes, principalement à Wagonburg. Les pertes étaient si disparates que le Baden humilié raccrocha son épée. Arrivé à Heilbronn, le vieux margrave s'enfuit à Stuttgart et quitte la guerre. Les deux tiers de sa force restante s'étaient réformés après la bataille, mais lorsque leur commandant a annoncé sa retraite, l'armée s'est désintégrée. Seuls 3 000 d'entre eux ont rejoint Mansfeld, qui a eu la chance que les catholiques victorieux aient besoin d'un répit temporaire après l'engagement brutal. Il s'en est tiré avec seulement une défaite mineure aux mains de Tilly le 10 juin, avant de se retirer en toute sécurité à Mannheim. À peine un mois après le début de la campagne, l'un des trois sauveurs de Frederick était déjà éliminé.

L'armée de Brunswick acculée à Sossenheim

Malgré le revers, Mansfeld s'est rapidement remis sur pied, tandis que Tilly s'est concentré sur Christian de Brunswick. La destruction de Baden à Wimpfen et l'échec momentané de Mansfeld ont laissé Brunswick isolé. Mansfeld s'est rendu compte que son dernier allié restant était la prochaine cible catholique. S'il pouvait atteindre Brunswick avant l'ennemi, leur force unie pourrait encore renverser la vapeur. Comme d'habitude, Tilly avait une longueur d'avance sur ses adversaires. Le 17 juin, les catholiques remportent la course courte vers Brunswick, l'interceptant près de Hochst, une petite ville à l'ouest de Francfort-sur-le-Main. Là, ils ont piégé Brunswick, le forçant à se battre pour échapper à l'anéantissement et initiant la deuxième confrontation majeure en moins de deux mois.

L'armée de 15 000 de Brunswick n'était pas en état de livrer bataille, étant dépassée en nombre par 11 000 hommes et dépourvue des armes nécessaires. Moins de la moitié de son infanterie était composée de mousquetaires et les piquiers de qualité étaient rares. De plus, un seul des trois canons protestants était opérationnel, tandis que, de l'autre côté, l'armée catholique forte de 26 000 hommes possédait 19 canons et avait été récemment renforcée par une nouvelle division impérialiste. Compte tenu des insuffisances de son armée, le seul espoir de Brunswick était de s'unir avec Mansfeld ou Baden, mais l'échec de ses deux alliés le laissa complètement seul et resta à sécher.

Le comte Ernst von Mansfeld.

Brunswick était bien conscient de ses lacunes. À l'approche des catholiques, il s'attendait à être attaqué et commença à préparer une position au sud du ruisseau Sulzbach, où il espérait tenir assez longtemps pour permettre à ses bagages de s'échapper. Le ruisseau serait sa première ligne de défense. Le point clé de la ligne était le village de Sossenheim, plus précisément son pont, où Tilly devait tenter de franchir le Sulzbach. Brunswick ordonna la construction de fortifications à Sossenheim et déploya 1 000 hommes à l'intérieur de la ville. Au sud, des redoutes supplémentaires ont été construites et occupées par 1 000 fantassins. Le reste de l'armée protestante courait d'est en ouest, avec l'infanterie à l'avant et la cavalerie à l'arrière.

L'armée catholique se forme au nord-est des protestants, juste au-delà du Sulzbach. Les Espagnols constituaient l'aile droite, avec l'infanterie de Cordoue massée en deux immenses tercios et sa cavalerie à l'extrême droite. Trois petites unités de mousquetaires étaient postées au front. L'infanterie de Tilly se composait de trois tercios, dont l'un était laissé en réserve. Sa cavalerie occupait le flanc extrême gauche et était soutenue par 500 mousquetaires.

Les armées adverses restèrent patiemment assises, s'observant de près pendant près de trois jours jusqu'à ce que, finalement, à midi le 20 juin, les canons de la Ligue ouvrent le feu. La canonnade a eu un grand effet, principalement parce que Brunswick était incapable de répondre en nature. Peu de temps après, toute la force catholique avançait. Les trois divisions de mousquetaires espagnols d'avant-garde passent à gué le Sulzbach à l'ouest de Sossenheim, tandis que la cavalerie de la Ligue passe devant la ville dans le marais de Nidda, et l'infanterie se dirige directement vers le pont. La bataille pour Sossenheim était terminée en quelques minutes. Les hommes de Brunswick s'enfuirent sans trop de résistance, cédant le pont à l'ennemi. Une contre-attaque réussit à reprendre la ville, mais le triomphe ne fut que temporaire. La pression catholique est irrésistible et les protestants se retirent dans leurs redoutes au sud.

Alors que Tilly se déplaçait pour capturer les redoutes, la principale force protestante a tenté de traverser le Main avant que les catholiques ne puissent terminer leur encerclement. Dès la réduction des redoutes, les Ligueurs poursuivirent avec une fureur intense. La plupart des protestants ont réussi à traverser la rivière, mais ceux qui ne l'ont pas fait ont été massacrés alors que les catholiques approchaient ont poussé les protestants fous de peur à bloquer le pont. Un nombre incalculable d'hommes et de chevaux ont plongé sur le côté et se sont noyés dans la rivière.

Après leur victoire, les catholiques sont restés sur place plutôt que de continuer la poursuite. Les conséquences de la bataille sont vite devenues claires pour les protestants. Brunswick avait perdu environ 5 000 hommes, la majorité périssant dans la rivière Main, et pendant une brève période, la rumeur disait que Brunswick était mort. Il a également perdu ses précieux quelques canons. Mais Brunswick et 8.000 de ses hommes parviennent à s'échapper pour rejoindre Mansfeld. Bien que les catholiques aient remporté la victoire, ils n'avaient pas réussi à détruire un ennemi relativement faible, lui permettant de s'unir à une autre armée protestante. C'était une erreur qu'ils regretteraient bientôt.

La bataille de Fleurus

Lorsque Brunswick atteignit l'armée de ses collègues mercenaires, il chercha immédiatement Frederick pour se plaindre du manque de soutien de Mansfeld, mettant les deux commandants en désaccord dès le début. Mansfeld était particulièrement contrarié, sachant que Frederick favorisait Brunswick. Aucun des deux seigneurs de guerre ne souhaitait rester ensemble, mais dans des circonstances si dangereuses, ils n'avaient pas le choix. Ils se retirèrent en Alsace, se blâmant mutuellement pour les désastres de l'année et augmentant la frustration et la méfiance aiguë de Frédéric à l'égard des deux hommes. Ce qui a le plus bouleversé leur patron, c'était la façon horrible avec laquelle ils ont mené la retraite. Les soldats protestants ont mis le feu à presque tous les villages sur leur passage. Brunswick est devenu connu dans toute la campagne sous le nom de « Mad Halberstadter » et sa cruauté rivalisait avec celle du déjà tristement célèbre Mansfeld. Un Frédéric exaspéré a déclaré : « Il devrait y avoir une certaine différence entre un ami et un ennemi, mais ces gens ruinent tous les deux de la même manière. Je pense que ces hommes sont possédés du diable et prennent plaisir à tout mettre le feu. Je serais très heureux de les quitter.

Quand il ne put plus tolérer, le misérable Winter King quitta ses alliés honteux et retourna en exil à La Haye. Mansfeld et Brunswick, de leur côté, ne pensaient pas à abandonner Frédéric une fois qu'il les avait abandonnés. Le 13 juillet, ils ont officiellement déclaré leur neutralité, mais parce qu'ils ont refusé de licencier leurs armées, ils étaient toujours considérés comme l'ennemi par les catholiques. Avec la sécurité du nombre, les héros protestants d'autrefois ont choisi de mettre momentanément de côté leurs différences et de rester unis. Ils devaient trouver un nouveau bienfaiteur pour soutenir leurs armées, et comme ils étaient proches de la frontière française, ils proposèrent d'abord leurs services au roi Louis XIII. L'offre, cependant, n'était pas enthousiaste et les Français actuellement neutres n'étaient de toute façon pas intéressés, alors la paire s'est tournée vers leur ancien trésorier, les Provinces-Unies.

Ici, ils ont eu de la chance. Les Espagnols remportant des succès répétés aux Pays-Bas et Spinola assiégeant actuellement et proche de la capture de Bergen-op-Zoom, les Néerlandais étaient plus que disposés à réemployer les deux mercenaires notoires, au moins jusqu'à ce que la situation soit de nouveau sous contrôle. Les Provinces-Unies promirent à Mansfeld et Brunswick les subventions nécessaires et l'armée protestante se tourna vers le nord, enthousiasmée par les terres riches et les « contributions » abondantes qu'elle pourrait piller en cours de route.

Cordoba n'était pas disposé à laisser ses adversaires se faufiler hors d'Allemagne aussi facilement, d'autant plus qu'ils menaçaient d'entraver la progression de son compatriote espagnol, Spinola. Se séparant de Tilly, Cordoba a couru pour bloquer leur chemin. Le 26 août, il rattrape les protestants à Fleurus et crée un blocus avec 6 000 fantassins et 2 000 cavaliers. Mansfeld et Brunswick, avec près de 8 000 fantassins et 6 000 cavaliers, ainsi que 10 canons, étaient déterminés à percer quel qu'en soit le coût. Il n'y avait aucune démonstration de génie tactique, seulement l'utilisation de la force brute. Brunswick mena la cavalerie à quatre reprises contre la ligne espagnole. Les quatre assauts ont échoué. Finalement, cinq heures après le début de la bataille, une cinquième charge brisa la ligne espagnole et le reste de l'armée protestante se précipita sauvagement dans la brèche.

Mansfeld et Brunswick survécurent à la bataille, mais les pertes protestantes furent épouvantables. Plus de 5 000 ont été tués, contre un nombre infime d'Espagnols. Parmi les victimes figurait Brunswick, blessé au bras lors d'une de ses charges sanglantes. Lorsqu'il apprit que son bras devait être amputé au cours d'une opération chirurgicale extrêmement douloureuse et primitive, il répondit fièrement : « Alors, ordonnez que les tambours soient battus et que les trompettes sonnent, car je préconise de faire tout dans la vie d'une manière aussi agréable que possible. Au total, l'ensemble de la campagne de 47 jours avait coûté aux protestants 11 000 hommes. Mansfeld et Brunswick ne menèrent que 6 000 soldats misérables à Bergen-op-Zoom le 4 octobre, mais cela suffisait à obliger Spinola à lever le siège.

Le pillage de Heidelberg et la chute des mercenaires

Ainsi se termina l'année d'espoir de Frédéric. En une brève saison de campagne, ses trois supposés sauveurs avaient été vaincus. À de nombreuses reprises, leurs propres egos gonflés avaient causé un désastre car ils avaient dangereusement choisi de faire cavalier seul plutôt que de servir en étroite collaboration les uns avec les autres. Ce n'est que lorsque toutes les autres options se sont épuisées que Mansfeld et Brunswick ont ​​pleinement coopéré, mais à ce moment-là, il était déjà trop tard. Des erreurs militaires coûteuses ont également joué leur rôle, notamment l'échec de Baden à remporter sa quasi-victoire à Wimpfen. La fin était venue pour la dernière possession de Frédéric.

La Ligue, laissée sans opposition dans le Palatinat, a pleinement profité de l'occasion. Après avoir rapidement rétabli le contrôle de l'Alsace, Tilly se dirigea vers la capitale de Frédéric, Heidelberg, la prenant le 19 septembre après un siège de 11 semaines. Les soldats catholiques ont ravagé la ville, que Tilly a sanctionné comme punition pour l'obstination des citoyens. Le 2 novembre, la garnison de Mannheim se rend. Les catholiques victorieux ont fermé les églises protestantes et fermé l'université de Heidelberg. Depuis son couronnement à Prague trois ans plus tôt, Frédéric avait tout perdu. En janvier, l'empereur Ferdinand transféra publiquement l'électorat palatin à Maximilien de Bavière.

Quant aux trois mercenaires, la guerre n'était pas tout à fait terminée avec eux. Le printemps suivant, au milieu d'une humeur soudaine pour la paix, les Hollandais exaspérés ont encouragé Mansfeld et Brunswick à quitter leur territoire pour chercher d'autres terres à piller. Ayant besoin de fournir à leur armée le butin promis, les deux généraux obéirent. Mansfeld s'arrêta peu après pour piller la ville protestante d'Emden. Brunswick a profité de l'occasion pour se séparer de son allié réticent et se diriger vers le cercle de Basse-Saxe, où il espérait trouver des alliés et des fournitures plus légitimes. Lorsque Tilly s'est approché de manière menaçante de la frontière, les États du Cercle ont répudié leurs liens avec Brunswick et l'ont poussé à partir. Tilly a donné la chasse, attrapant Brunswick à l'extérieur de la ville de Stadtlohn. Là, le champion catholique a infligé une horrible raclée à ses victimes protestantes, tuant plus de 7 000 hommes.

À ce moment-là, Mansfeld était dans la région, mais rien de plus que de légères escarmouches n'ont eu lieu. La plupart de ses efforts ont été consacrés au pillage de la Frise orientale. Comme d'habitude, le comportement de son armée était tout simplement barbare. Pendant ce temps, le dos au mur, Mansfeld tenta d'ouvrir des négociations avec Tilly, mais les catholiques refusèrent prudemment de négocier avec le mercenaire sans scrupules. Mansfeld a de nouveau offert ses services aux Français, mais à nouveau Paris l'a refusé. N'ayant plus rien à faire, Mansfeld livra Emden aux Hollandais et abandonna son armée. Le 24 avril 1624, au milieu d'une célébration totalement injustifiée, il arriva à Londres, espérant lever une autre armée avec de l'argent anglais.

La mort de Mansfeld

L'année suivante, les espoirs protestants connaissent un nouveau renouveau, cette fois grâce à l'intervention du roi Christian IV de Danemark, et les trois mercenaires se retrouvent à nouveau employés contre les catholiques. Tout comme en 1622, cependant, chacun connut bientôt un désastre. Brunswick, un favori du roi Christian, prit les armes pour la cause danoise au début de 1626. Accusé d'avoir envahi la Hesse à l'appui d'une rébellion paysanne, Brunswick n'a pas réussi à inciter l'État à se joindre à lui dans la guerre. Au lieu de cela, l'armée de la Ligue a poussé en Hesse, a écrasé la révolte et a forcé Brunswick à se retirer à Wolfenbuttel. Déprimé, malade et vieilli bien au-delà de ses 28 ans par les tourments de la guerre, le « Mad Halberstadter » décède le 16 juin.

Mansfeld, fraîchement arrivé d'Angleterre, réapparut également au début de 1626. Contrairement à Brunswick, Mansfeld n'était pas un ami du roi Christian et fit campagne indépendamment des Danois. Le 25 avril, il a rencontré son adversaire au pont Dessau sous la forme d'Albrecht von Wallenstein, commandant de l'armée impérialiste. Dans la bataille qui a suivi, Wallenstein a écrasé le mercenaire et l'a envoyé s'enfuir. Imperturbable, Mansfeld mena ses 20 000 hommes vers le sud dans une vaine tentative de se joindre à l'armée de Transylvanie, qui menaçait de rejoindre le camp protestant. Lorsque les Transylvaniens ont opté pour la neutralité, Mansfeld s'est assis seul en Hongrie, mort dans l'eau. Il résolut de se diriger vers le sanctuaire de Venise, une marche qui mènerait son armée au plus profond des Balkans dangereux et infestés de maladies.

Le mercenaire avait survécu à de nombreuses batailles et à d'innombrables risques, mais cette fois sa chance a tourné. Alors qu'il traversait la Bosnie, Mansfeld est tombé malade et est décédé le 30 novembre dans la ville de Zara, près de la frontière dalmate. Conservant jusqu'au bout sa dignité martiale, l'ancien fléau de l'Europe se tenait debout entre les épaules de deux de ses hommes, déterminés à mourir debout.

L'ère des mercenaires de la fin de l'Europe

Le dernier des trois grands commandants mercenaires a fait son apparition un an plus tard lorsque l'armée de Wallenstein a fait irruption dans le Holstein. Baden n'a pas pu résister à rejoindre la croisade anti-catholique, mais Wallenstein a laissé peu de doute sur le fait que le vieil homme aurait dû choisir de rester sur la touche. La marine danoise a transporté Baden et ses hommes jusqu'au Holstein pour renforcer ses défenses, pour n'avoir qu'à revenir peu après pour récupérer les restes vaincus après que les impérialistes eurent facilement battu le corps expéditionnaire à Heilgenhafen le 26 septembre. Baden s'est échappé avec sa vie, mais son armée carrière était terminée.

Le passage de Mansfeld, Brunswick et Baden de la scène a vu le crépuscule de la grande tradition mercenaire. L'Europe n'avait plus de place pour les bellicistes qui levaient leurs propres armées et se battaient pour n'importe quel patron tant que leurs cotisations étaient payées. Au final, les trois dirigeants ont joué un grand rôle dans le changement. Frédéric avait mis sa foi en eux pendant une période d'extrême péril, et cette foi avait été cruellement abusée. Non seulement les trois mercenaires manquaient cruellement de talent et de loyauté, mais leur brutalité incontrôlée s'est avérée un embarras sans fin. Les « héros » de Frédéric, avec leurs bévues constantes et leurs tendances barbares, se sont avérés être plus un handicap qu'une aide. En fin de compte, certains héros sont tout simplement trop beaux pour être vrais.


Alain Turing

Un blog qui couvre et recueille des reportages et des informations sur l'intelligence artificielle, les robots et les super ordinateurs.

Prussiens et Britanniques sur commande

J'ai passé ma commande (en utilisant l'argent de Noël) dans Baccus pour finir les armées britanniques et prussiennes.J'ai commandé plus d'infanterie de ligne britannique et prussienne, quelques avant-bras prussiens, des tirailleurs britanniques et des généraux espagnols (qui changeront de camp et commanderont mon portugais à la place).

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Bataille / Scénario (Règles)

TRIMESTRE 1
Vittoria (Grande Armée)
NW Europe WW2 (fer de lance)
Campagne de Léningrad
Glorieux 1er juin (Age of Sail)
Bluff des boules (ACW)
Scénario de guerre punique (Champ de gloire)
Scénario Anciens (Impetus)
Chebotarevsky (fer de lance)
Condore (C18e prisonnier de guerre)
Milne Bay (mini campagne amphibie japonaise WW2
À mi-chemin
Hochst (30YW POW)

TRIMESTRE 2
NW Europe WW2 (fer de lance)
Waterloo
Pont à Remagen
Bataille du Nil
Ruisseau Wilson (ACW)
Tarawa
Irak 1941
Sanderhausen (18e siècle prisonnier de guerre)
Newbury 1643 (ECW POW)
Les Japonais déferlent dans l'océan Indien

Campagne des Anciens
Anciens navals
Course de taureaux (ACW)
Madagascar 1942 (fer de lance)
Marston Moor 1644 (ECW POW)
Campagne ECW de Nantwich
Wandiwash (prisonnier de guerre du 18e siècle)

TRIMESTRE 4
Copenhague
1er jour Gettysburg (ACW)
Guadalcanal
Naesby 1645 (ECW POW)
Dettingen (18e siècle prisonnier de guerre)
Lircholm 1605 (Polonais vs Suédois) (POW)

Il y a aussi un certain nombre de projets à accomplir - Russ pour faire ses Autrichiens pour la Grande Armée, Moi pour faire mes Britanniques et Prussiens pour la Grande Armée, Mark pour faire une armée de la Guerre des Roses, etc.

Et organisez également des visites de jeux télévisés et peut-être des visites de champs de bataille ECW avant de les combattre en miniature.

So Long to Ya, 2010

Eh bien, chers lecteurs, 2010 tire à sa fin. Comme vous le savez bien, cette année a été difficile pour beaucoup de gens. Cela a également été une année difficile pour moi personnellement, mais j'espère avoir réussi à partager du matériel intéressant et à stimuler vos esprits de manière à vous inspirer à penser de manière critique, à vous émerveiller dans le monde qui vous entoure et à devenir un citoyen du monde plus instruit.

Vivement une bonne année !
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Rapport de bataille - Bataille de Hochst (Guerre de Trente Ans)

Aujourd'hui, nous avons essayé les principes de guerre de la Renaissance en nous rendant chez Ian, une charmante chapelle reconvertie avec un vestibule et appelée «La chapelle». Ceci, bien sûr, n'a pas dissuadé Russ le Navigateur de nous prendre dans le mauvais sens de nouveau et nous avons fini par frapper à la porte d'un bungalow et demander à une petite vieille dame si a) Ian y habitait et b) sinon, où il fait habitent.

Enfin, à la recherche de sa maison, nous sommes montés à l'étage pour rejoindre Mark, John et Frank pour la bataille de Hochst (juin 1622) où les protestants et les catholiques se sont affrontés.

Le jeu de règles était Rennaisance Principles of War avec quelques règles maison ajoutées (et bien mieux à mon avis). Avec Ian arbitrant, cela a fait une grande différence dans le déroulement du jeu et sa décision sur certains appels rapprochés a été cruciale pour le résultat final.

Le terrain était superbe - certaines pièces Timecast finement peintes ont vraiment aidé à planter le décor - et ont ajouté à l'atmosphère générale.

Le champ de bataille depuis la direction du marais

Le domaine était dominé par un certain nombre de caractéristiques. La route vers Hochst était flanquée à gauche par les marais de Nidda (impraticables à l'artillerie et lente pour les chevaux) et la rivière Sulzbach qui tournait ensuite à droite à la ville de Sossenheim (qui comprenait l'un des deux ponts et était donc un objectif clé) . La rivière séparait les deux forces et était dominée par un autre élément clé - une grande colline avec un moulin à vent (et un gibet !).
La ville de Sossenheim avec son pont clé
Disposition protestante. La cavalerie couvre la route et la redoute est visible de la ville. Notez les marais non défendus.

Après discussion et vu la disposition protestante, nous avons initialement prévu de contourner la ville et de tout jeter de l'autre côté de la rivière (avec la cavalerie espagnole faisant le tour de la colline et attaquant la route par derrière les protestants. La zone des marais n'était cependant pas défendue et offrait une chance de chevauchez la cavalerie de la Ligue catholique à travers les marais sans contestation (bien qu'assez lentement).

La question clé était l'artillerie. L'artillerie lourde - une fois placée - ne pouvait plus être déplacée. L'artillerie légère pouvait se déplacer mais seulement sur un pont et - une fois placée, ne pouvait pas être déplacée. Donc, placer le lourd était la clé. Ma pensée était de tout pointer sur la ville/la redoute pour battre les défenseurs et ainsi ouvrir la route. Frank (comme C dans C) a décidé d'en garder un sur la ville / redoute et de déployer les deux autres canons pointés sur la ligne protestante.

La ruée espagnole vers le fleuve

La cavalerie protestante se déplace vers le flanc de la colline alors que les Espagnols se dirigent vers l'autre côté de la colline.
Pendant ce temps, les mousquetaires espagnols visent à tuer leurs adversaires en infériorité numérique.
Les défenseurs protestants tiennent bon contre tous les arrivants - et continuent de battre tercio 22 !
La ville devenait un point focal et un goulot d'étranglement. Malgré les coups de feu venant de Tercio 22, 4 lots de mousquetaires et le canon solitaire, ils ont tenu le coup et (comme mentionné ci-dessus) ont fait presque tous les contrôles de moral. Un seul canon de plus aurait pu (et aurait) les briser en quelques tours - et le temps était compté.

Les défenseurs de la ville ont pris un autre coup et ont fait un autre test de moral !

La cavalerie espagnole obtient un double mouvement - mais doit toujours faire le tour de la ferme. Vous pouvez entendre le crissement des freins alors que Mark essaie de retourner sa cavalerie sur elle-même avant qu'il ne soit trop tard.

L'attaque de la ville a eu lieu - le général rejoignant Tercio 22 pour les ramener chez eux. Pour ses douleurs, il a reçu une balle dans la tête et est tombé en tas sur le sol. Il est temps qu'un autre commandant prenne sa place et fasse sa marque !

Le canon visant la ville a déplacé le feu vers la redoute (causant une baisse de moral et une perte). Puis Tercio 22 a chargé dans la ville elle-même. Il était maintenant 3.02.

Dans la mêlée, John a obtenu un autre 5 (!) Pour le moral, mais ils ont finalement retiré Shaken et (à la sortie) ont rencontré leur Maker et Tercio 22 a finalement pris la ville.

Les tercios catholiques du centre se mettent maintenant à portée et quelques tirs voient les mousquetaires protestants déroute.

La ville tombe - enfin ! Tout le monde se précipite vers le pont.

Le canon stratégiquement placé a tiré un autre coup sur la redoute et a frappé à nouveau - provoquant un autre test de moral raté (juste au moment où la Ligue catholique marchait dans la ville). Les mousquetaires de la Ligue catholique ont marché à travers le marais de l'autre côté de la rivière pour amener leurs armes à feu sur la redoute également.

Pendant ce temps, la cavalerie catholique tournait au coin de la ferme et changeait de formation pour rencontrer la cavalerie de Mark qui se promenait de l'autre côté de la colline - changeant également de formation. Pendant ce temps, une unité de mousquetaires est dépêchée sur la colline pour protéger le flanc du brochet protestant.

Bien que le placement du canon n'ait peut-être pas été parfait, ils ont quand même forcé des tests de moral et des échecs dans les lignes protestantes.

Les tercios espagnols se déplaçaient à un rythme d'escargot (comme Russ continuait à lancer des 1 pour les pépins) et semblaient être stationnaires pendant des siècles. Pas de tels problèmes dans la ville car les tercios se sont déplacés pour prendre la redoute et la cavalerie de la Ligue catholique a commencé à entrer dans la ville elle-même (dans le but de se précipiter sur la route dès que les tercios sont entrés dans la redoute).

John et Mark rayonnant devant le mouvement catholique lent. Les sourires furent bientôt retirés de ces visages.
Russ et Frank (qui, grâce au flou de mouvement, ressemble à un croisement entre Dobby et Nosferatu) planifient la disparition protestante

Cependant, tous les mouvements et les tirs faisaient ralentir le chronomètre. Alors que Tercio 22 commençait à échanger des coups de feu avec la redoute (aidé par les mousquetaires qui tiraient de l'autre côté de la rivière), il était maintenant 16h26 - il ne restait plus que 2 heures et demie pour se battre.

À ce stade, les tercios espagnols ont finalement atteint la ligne protestante et ont chargé et distribué un coup de fouet avec 4 victimes à 1.

C'est à ce moment que leurs commandants souriants semblaient soudainement sombres - roulant un total de 3 pips de mouvement entre eux ! Tout ce qu'ils pouvaient faire était de déplacer leur cheval pour diriger les Espagnols au col et les empêcher de se déchaîner vers la route.

La morosité a continué alors que les tercios espagnols faisaient de la viande hachée de la ligne adverse, infligeant 3 pertes supplémentaires aux unités qui leur faisaient face. Un cri désespéré de "C'est encore 2 minutes au compteur !" est venu de Mark lorsqu'il s'est rendu compte que leurs troupes de ligne avaient l'air malades comme des chiens.

Ian en tant qu'arbitre contestant l'affirmation espagnole selon laquelle ils devraient être autorisés à écraser les protestants avec des chars et des hélicoptères avec le faible argument qu'ils n'avaient pas encore été inventés. N'a-t-il jamais entendu parler de Léonard de Vinci ?

Le tableau blanc d'Ian montrant la carte et la chronologie la plus importante.

Russ a déplacé sa cavalerie à moins de 2" de la cavalerie de Mark. Encore une fois, avec le recul, il aurait été préférable de continuer (ses ordres étaient d'attaquer la route, pas l'opposition). Que ce soit le C en C ou Russ est pas clair - mais cela signifiait que la cavalerie était maintenant impliquée dans une bagarre qu'elle avait peu de chances de gagner.

Mark a prouvé ce point en infligeant 5 pertes à la cavalerie espagnole (qui voulait se retrouver coincée dans une mêlée mais n'a pas pu car les protestants devaient être secoués avant de pouvoir le faire). Par conséquent, ils étaient abattus sans faire de dégâts similaires.

Il était maintenant 5,08. Les tercios espagnols étaient bloqués et j'ai demandé à Russ de ne pas lancer un « 2 » - ce qui semblait être le seul chiffre que ses dés avaient lancé au cours des 5 derniers tours. Il n'a pas lancé de 2 - il a plutôt lancé un 1 ! Mais cela faisait encore 4 victimes et la ligne protestante s'effondrait.

Protestants se faisant remettre leur déjeuner

Leur flanc droit s'effondrait également alors que Tertio 22 chargeait la redoute et (en dépit de plus de pertes) éjectait les défenseurs embêtants - dont l'un se dirigeait et l'autre se repliait. Enfin, la route était ouverte !

La redoute tombe. La cavalerie bondit en avant et les mousquetaires derrière la rivière se précipitent
en aval pour abattre les chevaux protestants.

Mais c'était loin d'être fini. La cavalerie espagnole était embourbée dans la colline, et je venais à peine de faire sortir de la ville mes éléments de tête. Mes mousquetaires tiraient bien (obligeant une unité de cavalerie à se retirer Shaken) mais il était maintenant 17h18. "Encore 2 minutes !" cria Mark - à toute occasion.

Et maintenant, chaque minute comptait. Pour gagner du temps, les canons catholiques ont été réduits au silence et toutes les troupes peu susceptibles de faire la différence ont été laissées sur place. Les protestants (en retour) visaient à passer le plus de temps possible à tirer et Ian devait être strict en empêchant les piques protestants de se déplacer d'un côté à l'autre pour manger de précieuses minutes.

Les tercios espagnols continuent de mâcher les protestants et de les repousser - mais c'était lent. Sur le flanc gauche, mes mousquetaires se sont rapprochés de la cavalerie protestante en attente pour obtenir de bons tirs tandis que ma cavalerie se précipitait hors de la ville et sur la route.

Ensuite, un de ces moments que vous aimez dans le wargaming. Russ a obtenu un autre 1 pour les coups sûrs, a perdu la mêlée et effectuait un test de moral et a obtenu un 20 - un échec choquant et potentiellement désastreux. Tout comme Mark (et probablement en conséquence) a crié de triomphe, les dés sont revenus en arrière et ont montré un 2 - une passe sans faute. Des cris de rire et de joie de la part des catholiques, des grognements d'incrédulité et des « quoi le **** » des protestants.

« Vous ne souriez plus ! Vous ne souriez plus !

Frank a dû partir à ce stade - pensant que le travail acharné était fait et que tout ce que nous avions à faire était de continuer le bon travail. Mais l'horloge était à 18 heures. Y aurait-il assez de temps ?

Cela s'annonçait mieux pour les protestants. Russ a fait un 10 au test de moral et une partie de sa cavalerie a battu en retraite. Ensuite, Mark a également lancé un 10 et son général de cavalerie a eu un afflux de sang à la tête et a chargé et s'est précipité hors de la table. Mark a affirmé qu'il s'accrochait au bord de la table, mais Ian a estimé que toucher le bord signifiait qu'il était parti. John était allé faire une pause aux toilettes et était retourné à la bataille (tout comme Napoléon l'avait fait à Waterloo pour découvrir que Ney avait tout gâché) et avait durement appelé Mark un « gimp » pour avoir laissé sa cavalerie sans chef. Cela a également permis à l'un des membres de la cavalerie de Russ de facturer gratuitement la route - ce qu'il a fait. C'était désormais chose faite.

Près de la redoute, une de mes unités de mousquetaires chargea et mit en déroute les mousquetaires protestants restants. De plus, la cavalerie de la Ligue catholique s'est précipitée tête baissée dans la cavalerie restante protégeant la route (réduite à l'ombre d'elle-même par les tirs habiles de mes mousquetaires basés dans les marais) - qui l'ont ensuite suivie pour la fin de la route également.

Tout devenait très tendu. John déplorait l'utilisation agressive antérieure de la cavalerie par Mark qui avait permis aux Espagnols de contourner la colline et, par conséquent, de permettre une course pour le train de bagages tandis que nous déplorions le fait de déconner en prenant la ville.

La cavalerie de la Ligue catholique vise à écraser la cavalerie protestante tout en
les mousquetaires tirent un dernier coup avant de courir vers le train à bagages.

Cela a laissé les protestants faire l'équivalent de porter le ballon au drapeau du coin dans les dernières secondes - gaspillant des pépins là où ils pouvaient pour courir le temps. Pendant ce temps, nous ménageions nos pépins pour gagner du temps. Cependant, comme la plupart des unités étaient sur ordre d'attaque, cela s'est avéré impossible. Les tercios continuent d'avancer (mangeant de précieuses minutes) malgré le fait que l'ennemi soit hors de portée.
Dans la bataille à cheval près de la redoute, j'avais besoin de tout sauf d'un 1 pour balayer la cavalerie ennemie du terrain - j'ai donc inévitablement lancé un 1 et échoué. Le reste de ma cavalerie a dépassé cette bataille, mais comme ils sont partis plus loin, ils n'étaient tout simplement pas assez proches. Tout dépendait maintenant de l'unité de voyous de Russ qui se précipitait vers la route alors que le soleil plongeait derrière la colline.

La cavalerie de la Ligue catholique perce et chevauche pêle-mêle jusqu'au bout de la route. Trop tard, les garçons. trop tard.

L'unité solitaire se précipitant vers le train de bagages en retraite rapide et le butin protestant.

Tous les regards se sont tournés vers cette unité solitaire mais nous savions qu'elle était trop loin.

Ian a appelé le résultat - un match nul. Les deux côtés sont sortis avec honneur, mais c'était certainement un cas de ce qui aurait pu être pour les catholiques.

Conséquences
C'était vraiment comme une défaite arrachée aux mâchoires de la victoire. Les catholiques avaient matraqué les protestants (sauf lors de la bataille de cavalerie près de la colline) mais nous n'avions pas réussi à nettoyer la ville à temps - et nous n'avons donc pas réussi à mettre en place la réserve. Ces canons légers auraient vraiment battu les forces protestantes restantes.

Comme mentionné précédemment, avoir tous les canons lourds sur la ville et la redoute aurait ouvert les deux beaucoup plus rapidement - et nous aurait donné le temps de rouler sur la route. Ou déplacer la cavalerie à travers le marais (seulement 20 minutes de temps de jeu) aurait forcé les protestants à déplacer davantage leurs maigres forces – et peut-être ouvert le centre plus tôt.

La charge autour de la colline a presque réussi - le désir de Mark de s'attaquer au problème aurait pu laisser l'arrière sans surveillance et les Espagnols auraient mangé de la paella à Hochst (payant avec des fonds protestants) avant que le soleil ne commence à se coucher.

La clé était cependant la ville - et les protestants en défense méritent le titre d'Unité du match pour avoir résisté (et nous avoir soutenus) pendant si longtemps.

D'autres commentaires post-action comprenaient l'idée de mettre les mousquetaires protestants sur la colline pour mieux soutenir le flanc ET engager la cavalerie pendant qu'ils chevauchaient. En l'état, la cavalerie s'annulait mais les chevaux protestants faisaient leur travail.

Ce sur quoi nous nous sommes mis d'accord, c'est qu'avoir un arbitre en Ian rendait le jeu plus rapide, plus fluide et plus agréable et qu'il avait passé une journée fantastique. Il a eu la gentillesse de fournir des petits pains aux saucisses, des tartelettes et des boissons en continu toute la journée - et a déployé beaucoup d'efforts pour organiser la bataille, rédiger les ordres de bataille et esquisser le scénario.

Mark et John ont mis en place une excellente défense et ont mérité un match nul face à des cotes inattaquables - et ont également joué dans un esprit fantastique.

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Voir la vidéo: Les grandes batailles du passé - Poltava 1709 (Janvier 2022).