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Opération Bodenplatte, 1er janvier 1945

Opération Bodenplatte, 1er janvier 1945

Opération Bodenplatte, 1er janvier 1945

L'opération Bodenplatte (1er janvier 1945) était une grande attaque de la Luftwaffe sur les aérodromes alliés en Belgique, aux Pays-Bas et en France au cours de laquelle un grand nombre d'avions alliés ont été détruits au sol, mais la Luftwaffe a perdu un grand nombre de pilotes vétérans irremplaçables, un coup de dont sa force de chasse n'a jamais récupéré.

En 1944, la production militaire allemande a atteint son plus haut niveau de toute la guerre, avec près de 25 000 avions de combat produits ! Cela comprenait près de 13 000 Bf 109 et 7 500 Fw 190. Cependant, même si la production était élevée, les pertes l'étaient aussi, et les Allemands perdaient le contrôle du ciel. Adolf Galland a élaboré un plan pour au moins gagner du temps. Il voulait rassembler une force pouvant aller jusqu'à 2 000 combattants, les garder hors du combat normal et les utiliser pour attaquer un raid de l'USAAF avec une force écrasante. Il espérait pouvoir abattre environ 400 à 500 bombardiers en un seul « grand coup », ce qui, selon lui, éliminerait efficacement la huitième force aérienne de la bataille pendant un certain temps.

À la mi-décembre, Galland avait réussi à rassembler une force de 3 000 chasseurs opérationnels, bien que beaucoup de leurs pilotes soient très inexpérimentés et que les réserves de carburant soient très faibles. Son plan d'attaque contre les bombardiers a été abandonné au profit d'un seul coup massif sur les forces aériennes tactiques alliées, le plan du général-major Dietrich Peltz. Sa logique était que cette attaque éviterait les batailles de plus en plus inégales entre les pilotes alliés bien entraînés et la Luftwaffe de plus en plus inexpérimentée, et utiliserait également moins les rares réserves de carburant.

Bien que l'attaque se soit soldée par un échec coûteux, elle était bien planifiée. Onze aérodromes alliés ont été choisis comme cibles. Des itinéraires soigneux ont été tracés, et les pilotes de chasse largement inexpérimentés seraient guidés vers leurs cibles par des avions des unités de chasse de nuit. Les Ju 88 de NJG 1, NJG 5, NJG 6, NJG 100 et NJG 1010 devaient servir d'éclaireurs.

Le plan initial était que l'attaque ait lieu le même jour que le début de la bataille des Ardennes, le 16 décembre et Peltz a informé les principaux commandants de chasse le 14 décembre. Cependant, le même mauvais temps qui a maintenu les Alliés au sol au début de la bataille a également affecté les Allemands, et l'opération a finalement eu lieu le 1er janvier 1945. À ce stade, l'offensive des Ardennes avait déjà échoué, et elle avait donc perdu une grande partie de son but.

Certains des combattants soigneusement rassemblés ont été perdus avant la journée. Le 23 décembre, une importante force de chasseurs a été utilisée pour s'opposer aux bombardiers lourds alliés alors qu'ils attaquaient les liaisons ferroviaires se dirigeant vers les Ardennes. 800 combattants allemands étaient engagés dans le combat ce jour-là. Le 24 décembre, les Allemands ont été contraints de réagir lorsque la Huitième Armée de l'Air a envoyé 1 900 bombardiers lourds pour attaquer des cibles tactiques. Le 25 décembre, ils ont fait une autre tentative pour arrêter les bombardiers lourds, mais au cours de ces trois jours, seuls 13 bombardiers lourds ont été perdus. Les Américains ont affirmé avoir abattu 220 chasseurs allemands au cours des trois mêmes jours.

Les Allemands ont enregistré 98 pertes le 23 décembre et 106 pertes le 24 décembre. Certaines unités ont beaucoup souffert, le JG 26 perdant une douzaine de nouveaux Fw 190D en trois jours, et le III/JG 54 perdant trente appareils en une seule journée le 29 décembre. En décembre, la Luftwaffe a perdu 500 pilotes morts ou disparus, 194 blessés et 35 prisonniers connus. Sur ces 316 morts ou disparus sont venus au cours des neuf derniers jours de l'année. Parmi les pertes du mois figuraient deux gruppenkommandeurn et le major Johannes Wiese, Kommodore du JG 77. Avant même que la force de chasse soigneusement constituée de Bodenplatte Galland ne soit réduite.

3 Division Jagd

Dans le nord, la 3 Jagddivision a attaqué la 2e Force aérienne tactique en utilisant les JG 1, 3, 6, 26, 27 et 77 et deux Gruppen de la JG 54 qui opéraient avec la JG 26. Leurs cibles étaient les aérodromes d'Anvers, de Bruxelles, de Saint-Denis. Westtrem, Maldegem, Ursel, Eindhoven et Volkel. Ce fut la partie principale de l'attaque allemande.

L'attaque sur Anvers/Deurne a touché le No.146 Wing, mais seulement un Typhoon du No.266 Squadron et deux du No.257 Squadron ont été endommagés.

À Eindhoven, deux escadrons canadiens de Typhoon ont subi de très lourdes pertes d'avions. Un certain succès a également été obtenu à Bruxelles et à St. Denis-Westram. Les attaques contre Anvers, Le Culot et Volkel furent désastreuses.

JG 1

Le JG 1 attaque les aérodromes d'Irsel, Maldegem et St. Denis Westtrem.

Irsel (ou Ursel) était une base mixte USAAF/RAF avec un petit nombre de Moustiques et de Lancaster présents. Maldegam était une base de la RAF Spitfire. Ils devaient être attaqués par Stab, I et III./JG 1. Aux deux endroits, les Allemands ont été entraînés dans des combats aériens et ont subi de lourdes pertes. En retour, ils détruisirent 16 avions à Maldegem et six à Ursel.

Le II/JG 1 a attaqué St. Denijs Westtrem, la maison des trois escadrons polonais de la 131 Wing (les 302, 308 et 317 escadrons). Ici, les Polonais avaient également été envoyés en raid tôt le matin et étaient retournés à la base pendant l'attaque. Les Polonais ont revendiqué près de 20 Fw 190, et les Allemands ont reconnu 17 pertes, soit 47% des avions impliqués ! Les Allemands abattirent deux des Spitfire polonais et en détruisirent dix-huit autres au sol.

JG 1 a perdu 25 pilotes et 29 avions sur 70, bien qu'il ait prétendu avoir détruit 60 avions.

JG 3

JG 3 a mené l'attaque sur Eindhoven. Ici, un grand nombre de typhons ont été détruits, mais les Allemands ont perdu deux de leurs staffelkapitans. La base abritait deux huit escadrons Typhoon des escadres 124 et 143, trois unités Spitfire de l'escadre n°39 (reconnaissance), l'escadron des communications du groupe n°83 et le RSU n°403. Certains de leurs appareils étaient déjà en vol, mais huit Typhoon du 438e Escadron et huit du 440e Escadron ont été pris alignés sur la piste prêts à décoller. Le Flt Lt Pete Wilson, commandant du 438e Escadron, a été mortellement blessé lors de l'attaque initiale. Au cours de l'attaque, 60 des 125 Typhons de la base ont été endommagés, bien que 24 d'entre eux aient été réparés localement et dix ailleurs, laissant 17 détruits et neuf trop endommagés pour valoir la peine d'être réparés. L'unité PR a perdu environ une douzaine d'avions, même si certains étaient sur le point d'être remplacés. Même ici, les Allemands ne sont pas sortis entièrement sans pertes, car certains des avions alliés de retour ont attaqué une formation de 15 Fw 190 sur le chemin du retour et en ont réclamé quatre. Cependant, les pertes allemandes étaient plus faibles que dans la plupart des cas, avec environ 15 à 16 des 81 pilotes impliqués tués ou capturés.

Le JG 3 était également destiné à attaquer Gilze-Rijen mais cette base était presque intacte, avec un seul avion détruit et un endommagé.

JG 6

Le JG 6 n'a pas réussi à trouver sa cible à Volkel et aucun des avions basés là-bas n'a été endommagé ou perdu. Certains ont attaqué la base de l'ARC à Heesch, qu'ils ont survolée en essayant de trouver Volkel, mais la plupart des avions basés ici étaient déjà en l'air. L'escadron n°401 était sur le point de décoller et s'est précipité pour l'intercepter, ce qui a entraîné un combat aérien. Cela pourrait bien avoir été le combat dans lequel le commandant du JG 6, Kommodore Kogler¸ a été contraint de renflouer. Le JG 6 a perdu 23 pilotes tués ou capturés sur les 78 qui ont participé à la mission, et n'a rien obtenu.

JG 26 et III./JG 54

Le JG 26 et des parties du JG 54 devaient attaquer deux cibles - Bruxelles-Evere et Bruxelles-Grimbergen. Evere était une base de chasse partagée de l'USAAF et de la RAF, Grimbergen était une base de l'USAAF B-17. L'unité a pu mettre 110 avions en l'air, l'une des contributions les plus importantes à l'opération. Ils étaient appuyés par 17 Fw 190 du III./JG 54

Le jour de l'attaque, la RAF disposait de 60 Spitfire de l'escadre n°127 à Evere, tandis que les Américains avaient un certain nombre de B-17 et B-24 sur le terrain. Au total, une centaine d'avions alliés étaient présents.

En revanche, Grimbergen était presque désert.

Le I./JG 26 et le III./JG 54 devaient attaquer Grimbergen, tandis que le II. et le III./JG 26 frappe Evere. Le nombre exact d'avions impliqués dans chaque attaque n'est pas clair. Cependant, dans les deux cas, de nombreux appareils ont été perdus ou ont dû abandonner la mission avant leur arrivée.

L'attaque d'Evere a été l'une des missions les plus réussies. Les Alliés ont perdu 32 chasseurs, 22 avions de transport bimoteurs et 13 bombardiers quadrimoteurs. Les pertes de chasseurs comprenaient douze de l'escadre n°127, le reste devait donc provenir des escadrons n°147 et n°271, qui étaient en visite ce jour-là.

Du côté allemand, le II./JG 26 a perdu 13 Fw 190 endommagés et 2 détruits, et neuf pilotes tués ou capturés tandis que le III./JG 26 a perdu 6 Bf 109 et quatre pilotes. Ce fut donc l'une des parties les plus réussies de Bodenplatte, mais même ici, les Allemands ont perdu plus de pilotes que les Alliés.

JE./ JG 26 et III/.JG 54

I./JG 26 et III/.JG 54 attaquent Grimbergen, mais découvrent que l'aérodrome est presque vide. Ils ont détruit une demi-douzaine d'avions stationnés entre les hangars, mais ont fait cinq morts, quatre disparus et un blessé. Parmi les morts se trouvait le commandant du 11.Staffel. Le gruppe avait perdu environ 60% de ses appareils et ne serait opérationnel qu'à la fin du mois de janvier.

JG 27

Tout les quatres Gruppen du JG 27 a pris part à l'attaque. Ils ont contribué un peu plus de 70 Bf 109 à une attaque contre la base de la RAF à Bruxelles-Melsbrock, appuyés par 15 Fw 190 du IV./JG 54. La route du JG 27 l'emmenait depuis ses bases autour d'Osnabruck, au-dessus d'Utrecht et vers Melsbrock par le nord . L'aérodrome était la base de trois escadrons Mitchell et de la 34 (PR) Wing. Deux des escadrons Mitchell étaient partis en mission de bombardement, mais l'aile PR a perdu onze Wellington, cinq Mosquito et trois Spitfire détruits. Quatre autres Mitchell, deux Spitfire, neuf avions de communication, un Stirling et plusieurs avions américains d'autres unités ont également été détruits. Deux Spitfire et un Auster ont été abattus en l'air. Du côté allemand, le JG 27 a perdu 18 pilotes tués, capturés ou blessés, dont 11 sur les vols d'approche ou de retour. Hautpmann Hanns-Heinze Dudck, Kommandeur de IV. Gruppe, a été fait prisonnier après avoir été contraint de renflouer Venray.

JG 77

Les cibles du JG 77 étaient l'aérodrome de la RAF à Anvers-Deurne (B.70), bien que l'unité ait également attaqué Woendsdrecht (B.79). Un combat peu concluant s'est développé sur Woendsdrecht, tandis que la majeure partie de la force a continué à Deurne. Neuf escadrons étaient basés ici, donnant aux Allemands un très grand nombre de cibles, mais ils n'ont réussi à détruire que 12 Spitfire dans une attaque très inefficace. Deux autres ont été perdus dans le combat aérien. Les Allemands ont perdu 11 pilotes sur les 59 impliqués, l'un des taux de perte les plus bas.

Jafu Mittelrhein

Au centre du front, les JG 2, 4 et 11 et des éléments du SG 4 devaient attaquer les aérodromes américains de St Trond, Le Culot et Asch.

JG 2 et SG 4

Le JG 2 et le SG 4 devaient attaquer la base de l'USAAF à St. Trond (Sint Truiden).

Le JG 2 subit de lourdes pertes. Ils ont perdu plus d'une douzaine d'avions à l'arrivée, dont celui du Gruppenkommandeur du II./JG 2, l'Hauptmann George Schroder, qui a été contraint de renflouer près de Verviers. Les défenseurs de St. Trond ont été alertés de l'attaque, et les Allemands ont subi un feu AA nourri. Ils ont subi plus de pertes à la sortie, et au moment où ils étaient de retour à la base, ils avaient subi 40 % de pertes, avec 33 pilotes morts ou disparus (dont dix prisonniers de guerre) et quatre blessés. En retour, ils avaient détruit moins d'une douzaine de P-47 des 48e et 404e Fighter Groups, tous au sol.

La part de SG 4 dans l'opération a mal commencé. Leur mission était de voler depuis leur base de Cologne, de contourner le flanc nord du champ de bataille des Ardennes et de rejoindre 90 chasseurs du JG 2 en provenance de Francfort. La force combinée attaquerait alors l'aérodrome de Saint-Trond en Belgique. Cependant l'avion du III./SG 4 subit des tirs de flak avant d'atteindre le point de rendez-vous et perd quatre avions. Parmi les morts figurait le commandant de groupe récemment nommé, Oberst Alfred Druschel.

JG 4

Le JG 4 devait attaquer au Culot, mais cette mission s'est soldée par un désastre. Seuls environ 12 à 15 % de l'unité semblent avoir attaqué leur cible, et en retour, ils ont subi un taux de perte de 47 % ! Certains de leurs avions se sont perdus lors de l'attaque de la base de combat de la RAF à Ophoven et d'autres ont frappé St. Trond et Asch. Cependant, ils ont perdu 17 pilotes tués ou portés disparus et environ 26 appareils.

JG 11

La cible du JG 11 était la base de l'USAAF à Asch. L'unité n'a pu engager que 41 Fw 190 et 20 Bf 109 pour l'attaque, les Fw 190 attaquant l'aérodrome tandis que les Bf 109 assuraient la couverture supérieure. En chemin, l'unité a survolé Ophoven, et la moitié des avions y ont attaqué à la place. Lorsque l'autre moitié atteignit Asch, ils trouvèrent le 487th Squadron du 352nd Fighter Group prêt à décoller et des avions du 366th Fighter Group déjà dans les airs. Dans la bataille qui en résulta, les Américains perdirent un P-47 mais revendiquèrent 35 victoires. Les Allemands ont en fait perdu 28 avions et 24 pilotes, avec environ 14 des avions perdus dans la bataille d'Asch.

Le raid a fait une victime plus tard. Cet après-midi-là, les Typhoons des escadrons nos 164 et 183 de la 123 Wing arrivaient à l'aérodrome américain après avoir effectué un raid et ont été pris pour une deuxième vague d'Allemands. Un Typhoon a été abattu par un P-51 américain après que les Typhoons entrants aient été confondus avec des Fw 190 et que deux autres aient été endommagés par l'attaque allemande. Le F/O Donald Webber a été tué dans l'incident.

5. Jagddivision

Au sud, la 5 Jagddivision utilisa le JG 53 pour attaquer les bases de la 9e Armée de l'Air à Metz. L'unité a perdu 30 Bf 109 sur les 80 qui ont pris part à l'attaque, soit un taux de perte de 48%. L'un des trois gruppen impliqué a été intercepté par des chasseurs américains et a perdu 11 de ses 25 avions sans rien obtenir. Les deux autres ont attaqué l'aérodrome de Metz-Frescaty, où ils ont détruit environ 22 P-47 et en ont endommagé 11 autres. Cependant, ils ont perdu 19 autres appareils. Au total JG 53 a perdu 17 pilotes, près d'un quart du total impliqué.

Résultats globaux

Bien que les Allemands aient détruit plus d'avions qu'ils n'en ont perdu (bien que de justesse), l'opération fut un désastre pour la Luftwaffe. Le raid leur a coûté plus de 200 pilotes, dont vingt-deux chefs d'unité. En revanche, la plupart des avions alliés ont été détruits au sol, et seule une poignée relative de pilotes alliés ont été tués. À ce stade de la guerre, les deux camps pouvaient facilement remplacer les avions perdus, mais les Allemands ne pouvaient pas remplacer leurs pilotes expérimentés. De nombreuses unités impliquées dans Bodenplatte ne se sont jamais remises des pertes subies le 1er janvier.

Le nombre exact d'avions alliés détruits lors de l'attaque est étonnamment peu clair. La plupart des aérodromes qui ont été attaqués étaient occupés par plusieurs unités, tandis que tous les avions présents sur les aérodromes n'appartenaient pas aux unités basées là-bas (cela comprend les avions de passage, les avions directement attachés à l'aérodrome lui-même, les avions endommagés en réparation et les avions obsolètes prêts à être être renvoyé à la maison). De plus, certains auteurs ont utilisé des revendications allemandes, qui étaient inévitablement plus élevées que les chiffres alliés. Les chiffres pourraient également changer au fil du temps - un avion qui a été signalé comme simplement endommagé le 1er janvier aurait pu être écrit quelques jours plus tard et déplacé dans la liste des détruits.

Les chiffres officiels rapportés par la RAF et l'USAAF font état d'environ 173 avions détruits et 137 autres endommagés au sol, dont certains ont ensuite été radiés. Cependant, cela exclut probablement toutes les pertes de la 8th Air Force des États-Unis et sous-estime les pertes de la 9th Air Force. De nombreuses tentatives ont été faites pour produire un chiffre plus précis, et le consensus général semble être que les pertes étaient plus proches de 300 avions détruits et 200 endommagés, répartis à peu près également entre la RAF et l'USAAF. Quinze autres avions ont été abattus et dix endommagés dans les airs. On sait que dix pilotes ont été tués dans leur avion, bien que cela comprenne les deux pilotes du 438e Escadron tués alors qu'ils tentaient de décoller.

Du côté allemand, le nombre de victimes semble assez clair, avec 143 pilotes tués ou portés disparus et 70 autres capturés, pour un total de 213 qui ne sont pas revenus. 21 autres ont été blessés. La plupart des unités impliquées dans le raid ont été dévastées par celui-ci - le JG 4 a subi 42% de pertes et les JG 1, 2, 6, 11, 26 et 53 ont subi plus de 30% chacun. Pour aggraver les choses, bon nombre des victimes étaient parmi les hommes les plus expérimentés des unités, et comprenaient trois Geschwaderkommodere, cinq Gruppenkommandeurs et quatorze Staffelkapitan.

Les pertes comprenaient :

Geschwaderkommodere : Major Gunther Specht, Kommodore JG 11; Oberst Alfred Druschel, Kommodore de SG 4

Gruppenkommandeurs : Hauptmann George Hackbarth, I/ JG 1 ( tué) ; Hauptmann George Schröder, II./JG 2 (PG) ; Helmut Kuhle, III/JG 6 ; Hptm Horst-Gunther von Fassong, III Gruppe/ JG 11 (tué) ; Hautpmann Hanns-Heinze Dudeck, IV. Groupe/ JG 27 (POW)

Staffelkapitan : Lt Hans-Ulrich Jung, 7./JG 3; Oblt Eberhard Fischler Graf von Treuberg, 11./ JG 3; Hauptmann Ewald Trost (?/ JG 6) (PG) ; Hauptmann Norbert Katz (?/ JG 6) (tué) ; Lother Gerlach (?/ JG 6) (manquant); Willi Bottlander, Staffelkapitan du 11./ JG54 ; Oblt Heinrich Hackler, Staffelkapitan du 11./ JG 77

La Luftwaffe a géré quelques jours supplémentaires d'opérations importantes en janvier. Le 6 janvier, ils ont effectué 150 à 175 sorties pour soutenir l'opération Nordwind en Alsace. Le 14 janvier, ils ont subi 139 pertes – 69 sur la défense nationale et le reste sur le front ouest. Les pertes comprenaient 28 des nouveaux Fw 190D-9. Le 16 janvier, ils ont opposé une résistance inopinément déterminée aux opérations de chasseurs-bombardiers de la journée, mais encore une fois à un coût élevé. Cependant, à la fin du mois, Hitler avait perdu toute confiance dans la capacité des unités de chasse à opérer sur le front occidental. Au même moment, l'offensive soviétique Vistule-Oder menaçait directement Berlin, donc JG 1, 3, 4, 6 11 et 77 et I et II/JG 301 ont été commandés à l'est. Les forces de chasse déjà faibles à l'ouest ont été presque éliminées, laissant les Alliés libres de parcourir le ciel de l'Allemagne. L'échec de Bodenplatte et la destitution de Galland de son poste à la tête de la force de chasse ont également déclenché la mutinerie des As du 22 janvier 1945 lorsqu'un groupe d'as de premier plan dirigé par Oberst Gunther Lutzow et soutenu par Steinhoff, Trautloft, Neumann et Rodel confronté Goering à une liste de revendications. Sans surprise, ces demandes ont été rejetées et les as ont été renvoyés et menacés de cours martiales.

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