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Richard Oaster

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Richard Oastler, fils d'un marchand de vêtements, est né à Leeds le 20 décembre 1789. Richard a fréquenté un pensionnat morave de 1798 à 1810 et est devenu commissionnaire. Oaster a fait ce travail pendant dix ans et en 1820, il a été nommé intendant de Thomas Thornhill, le propriétaire absent de Fixby, un grand domaine près de Huddersfield.

En 1830, Oastler rencontra John Wood, un fabricant de laine peignée de Bradford, qui s'inquiétait de la nécessité d'employer des enfants dans son usine. Après une longue réunion, Oastler a décidé de se joindre à la lutte pour la législation sur les usines.

Contrairement à la plupart des membres du mouvement de réforme des usines, Oastler était un partisan du parti conservateur. Cependant, Oastler croyait qu'il était de la responsabilité de la classe dirigeante de protéger les faibles et les vulnérables. Par exemple, Oastler pensait que la loi sur les pauvres de 1834 était trop dure et a fait campagne pour qu'elle soit réformée.

Oastler pensait que la meilleure façon de protéger les enfants était d'obtenir un maximum de dix heures par jour. Il argumenta : « Très souvent, les enfants sont réveillés par les parents à quatre heures du matin. Ils sont tirés du lit lorsqu'ils sont presque endormis. plus de leurs parents jusqu'à ce qu'ils rentrent à la maison le soir et qu'ils soient envoyés au lit."

Le 29 septembre 1830, Oastler écrivit une lettre au Leeds Mercure s'attaquer à l'emploi des jeunes enfants dans les usines textiles. John Hobhouse, le député radical lu la lettre et a décidé de déposer un projet de loi restreignant le travail des enfants. Hobhouse a proposé que : (a) aucun enfant ne devrait travailler dans une usine avant l'âge de 9 ans ; (b) aucune personne âgée de 9 à 18 ans ne devrait travailler plus de douze heures; (c) aucune personne âgée de 9 à 18 ans ne devrait travailler plus de 66 heures par semaine; (d) aucune personne de moins de 18 ans ne devrait être autorisée à effectuer un travail de nuit.

Après la publication des détails du projet de loi de Hobhouse, les travailleurs ont commencé à former ce qui est devenu connu sous le nom de comités à court terme dans le but d'aider à promouvoir son adoption par le Parlement. Les premiers comités de courte durée ont été formés à Huddersfield et à Leeds, mais en quelques mois, avec l'aide de Richard Oastler, ils ont été établis dans la plupart des grandes villes textiles.

Le Parlement a été dissous en avril 1831 et le projet de loi de Hobhouse a donc dû être réintroduit après les élections générales. Les propositions de Hobhouse concernant la législation sur les usines ont été discutées au Parlement en septembre 1831. Richard Oastler et les comités à court terme étaient furieux lorsque Hobhouse a accepté d'apporter des modifications à ses propositions. Bien que le projet de loi Hobhouse ait été adopté, il ne s'appliquait qu'aux usines de coton et n'a fourni aucun mécanisme pour son application.

Mécontents de ce que Hobhouse avait réalisé, les comités de courte durée ont continué à travailler pour la législation sur les usines. Orateur magnifique, Richard Oastler devient rapidement le chef de file de ce que l'on appelle désormais le Mouvement des dix heures.

En 1836, Oastler a commencé à préconiser aux travailleurs d'utiliser les grèves et le sabotage dans leur campagne pour la législation sur les usines et des changements dans la loi sur les pauvres. Lorsque Thomas Thornhill apprit cela, il limogea Oastler de son poste d'intendant de Fixby. Il a également entamé des poursuites judiciaires contre Oastler pour des dettes impayées. Incapable de rembourser l'argent qu'il devait, Oastler a été emprisonné pour dette en décembre 1840. Ses amis ont commencé à collecter des fonds pour l'aider, mais ce n'est qu'en février 1844 que la dette a été payée et Oastler a été libéré de la prison de Fleet. Une fois libéré, Oastler est revenu à sa campagne pour la journée de dix heures.

En 1847, le Parlement a adopté une loi qui stipulait que les enfants de 13 à 18 ans et les femmes ne devaient pas travailler plus de dix heures par jour et 58 heures par semaine. Cependant, le Factory Act de 1847 ne s'appliquait qu'à certaines parties de l'industrie textile. Ce n'est qu'en 1867, six ans après la mort de Richard Oastler, que les lois sur les usines existantes s'appliquèrent à tous les lieux de fabrication.

John Wood s'est tourné vers moi, a tendu la main et de la manière la plus impressionnante a pressé ma main dans la sienne. permettez-moi de me laisser sans gage que vous userez de toute votre influence pour essayer d'éliminer de notre système d'usine les cruautés qui sont pratiquées dans nos moulins." J'ai promis que je ferais ce que je pourrais. Je sentais que nous étions chacun de nous en présence du Très-Haut et je savais que ce vœu était enregistré au Ciel.

Très souvent les enfants sont réveillés par les parents à quatre heures du matin. Les plus jeunes enfants sont portés sur le dos des plus grands endormis jusqu'au moulin, et ils ne voient plus leurs parents jusqu'à ce qu'ils rentrent chez eux le soir et qu'on les envoie se coucher.

Les propriétaires de moulins obtenaient leur richesse en surmenant et en escroquant les enfants de l'usine. Ils priaient, mais s'assuraient que leurs ouvriers n'aient ni le temps ni la force de prier. Ces hypocrites prétendaient qu'il était nécessaire de maintenir ces pauvres enfants esclaves dans ce travail atroce juste pour les préserver de la "mauvaise compagnie" et pour les empêcher d'apprendre de "mauvaises habitudes".


Regard sur l'histoire

238 pages, papier rrp 㿄, ISBN 978-1-86218-107-6. Le livre est également disponible à l'adresse 㿀 sur www.store.hud.ac.uk.

Dans le cimetière de Kirkheaton, près de Huddersfield, il y a un obélisque en pierre de quinze pieds surmonté d'une flamme qui commémore le sort épouvantable de 17 enfants qui sont tombés malheureux dans un incendie qui faisait rage dans l'usine de M. Atkinson à Colne Bridge, le 14 février 1818. ’ Tous les morts étaient des filles, les neuf plus jeunes, les dix-huit plus âgées. L'incendie a commencé quand vers 5 heures du matin, un garçon de dix ans a été envoyé en bas dans la salle des cartes du rez-de-chaussée pour récupérer des mèches de coton. Au lieu de prendre une lampe, il a pris une bougie qui a enflammé les déchets de coton et le feu s'est rapidement propagé à travers l'usine, la transformant en un enfer déchaîné. Les enfants ont été piégés au dernier étage lorsque l'escalier s'est effondré. L'usine entière a été détruite en moins de trente minutes et le garçon qui avait déclenché l'incendie par inadvertance a été la dernière personne à quitter le bâtiment en vie. Il n'est pas surprenant que le travail des enfants et la nécessité de le réglementer soient devenus un problème national au début des années 1830. Il y avait eu des lois sur les usines en 1802 et 1819 et d'autres agitations entre 1825 et 1831, mais la législation était trop limitée dans sa portée et son application s'est avérée difficile. Il n'y a eu, par exemple, que deux condamnations alors que la loi de 1819 était en vigueur. C'est à ce stade que Richard Oastler, un intendant des terres tory de Huddersfield, a fait irruption sur la scène lorsque sa célèbre lettre sur « l'esclavage du Yorkshire » a été publiée dans le Leeds Mercure le 16 octobre 1830.

Cela fait plus de soixante ans que Cecil Driver a publié son étude sur Richard Oastler et cinquante ans que l'étude de Ward sur le mouvement des usines dans les vingt ans après 1830 est parue. Cet excellent volume, une conclusion appropriée aux archives de l'Université de Huddersfield & 8217 Heritage Lottery financé Votre patrimoine projet, réexamine l'impact d'Oastler et établit des parallèles entre la campagne pour abolir l'esclavage transatlantique et la campagne pour restreindre l'utilisation du travail des enfants en Grande-Bretagne. Écrit par certains des plus grands historiens du Yorkshire, le recueil d'essais fournit une évaluation complète de la contribution de Richard Oastler à la fois à l'émancipation des enfants des horreurs du travail en usine et à l'émancipation plus large de la société des maux de l'esclavage, que ce soit en Grande-Bretagne. ou dans son Empire. Le livre est présenté par l'historien et vice-chancelier de l'Université de Huddersfield, le professeur Tim Thornton et l'avant-propos est du ministre méthodiste, le révérend Dr Inderjit Bhogal OBE, qui a présidé l'initiative. Tout libérer qui marquait le bicentenaire de la loi abolissant la traite transatlantique des esclaves. Le volume commence par une introduction élégamment écrite par John A. Hargreaves qui positionne Oastler et les chapitres suivants dans le contexte des quatre décennies depuis l'abolition de la traite des esclaves en 1807 et l'adoption de la loi sur les dix heures pour les ouvriers d'usine en 1847. Ceci est suivi par James Walvin, le doyen du mouvement abolitionniste, sur William Wilberforce, Yorkshire et la campagne pour mettre fin à l'esclavage transatlantique depuis sa création en 1787 jusqu'à la fin du système d'apprentissage en 1838. C'est une analyse succincte et synoptique non seulement sur ce qui s'est passé et pourquoi, mais aussi une critique aiguë de l'historiographie dominante, en particulier dans sa discussion sur l'impact du mouvement abolitionniste sur les mouvements réformateurs de la réforme de l'usine au chartisme. C'est Oastler qui a soutenu que la cause de l'anti-esclavage et du chartisme étaient « une seule et même cause ».

Les chapitres restants se concentrent sur Oastler et fournissent des réévaluations importantes de différents aspects de sa vie. D. Colin Dews examine les antécédents méthodistes d'Oastler entre 1789 et 1820, démontrant que son association avec l'évangélisme a stimulé et soutenu son engagement envers le mouvement de dix heures tandis que John Halstead explore le Huddersfield Short Time Committee et ses associations radicales entre c1820 et 1876, un discussion particulièrement précieuse sur les différences générationnelles avec le radicalisme de Huddersfield. Edward Royle considère la campagne de l'esclavage du Yorkshire entre 1830 et 1832 à travers un examen attentif de la couverture dans la presse régionale. Janette Martin examine le retour triomphal d'Oastler à Huddersfield en 1844 après avoir purgé plus de trois ans de prison pour dettes liées aux compétences d'Oastler en tant qu'orateur et à l'importance des processions pour le radicalisme du XIXe siècle, par exemple, John Frost retour tout aussi triomphal à Newport en 1856 après plus d'une décennie en tant que criminel déporté. Le volume se termine par un chapitre réévaluant Oastler et son impact sur le mouvement des usines et sur la politique radicale en général.

Oastler et d'autres réformateurs ont peut-être réussi dans leur campagne pour la fin du travail des enfants, mais le travail forcé reste un problème important dans une économie mondiale où les coûts de main-d'œuvre doivent être maintenus bas pour répondre aux demandes des consommateurs pour des produits abordables. L'"esclavage du Yorkshire" qu'Oastler a si éloquemment exposé peut encore être vu non seulement dans le monde en développement mais, comme le démontrent les récents cas d'"esclavage" portés devant les tribunaux, en Grande-Bretagne également. Cet excellent volume, magnifiquement illustré et présenté par l'University of Huddersfield Press montre non seulement la contribution d'Oastler à la réalisation d'un sentiment d'enfance largement dépourvu d'exploitation économique, mais que la campagne qu'il a lancée à la fin de 1830 reste une campagne qui n'a pas encore été conclue. . Après près de deux siècles en tant que communauté mondiale, nous n'avons pas encore éradiqué l'inhumanité économique et l'exploitation à des fins lucratives.


Chronologie de l'histoire de l'Église

Richard Oastler était indigné. Né dans une famille méthodiste wesleyenne et éduqué par les Moraves, il était un homme de conscience qui croyait que les paroles devaient être associées aux actes. C'est pourquoi il a pris sa plume pour écrire une lettre. La lettre, dynamitage “Yorkshire Slavery” a été publiée ce jour, le 29 septembre 1830 dans le Leeds Mercure.

"C'est la fierté de la Grande-Bretagne qu'un esclave ne puisse pas exister sur son sol", a-t-il commencé. Richard s'est déclaré en totale sympathie avec les efforts visant à mettre fin à l'esclavage. Cependant, l'esclavage ne se limitait pas aux colonies, a-t-il déclaré : « Laissez la vérité s'exprimer, aussi épouvantable que puisse paraître la déclaration. Le fait est vrai. Des milliers de nos semblables et de nos semblables, hommes et femmes, les misérables habitants d'une ville du Yorkshire, (Yorkshire maintenant représenté au Parlement par le géant des principes anti-esclavagistes) sont en ce moment même existant dans un état d'esclavage, plus horrible que ne le sont les victimes de ce système infernal d'esclavage colonial.

Leur esclavage a pris une forme différente, certes, mais l'esclavage c'était tout de même. « Des milliers de petits enfants, hommes et femmes, mais principalement des femmes, âgés de sept à quatorze ans, sont quotidiennement obligés de travailler de six heures du matin à sept heures du soir, avec seulement des Britanniques, rougissent tandis que vous l'avez lu! – avec seulement trente minutes autorisées pour manger et se divertir.”

Il fallait agir. “‘serez un par un, jurez tous ensemble, jurez avec cœur et voix, inimitié éternelle contre l'oppression par les mains de vos frères ou vendre, ou louer, ou être un esclave ! tonna sa longue lettre passionnée.

À partir de ce jour, Richard tenait parole. Il travailla sans cesse pour améliorer les conditions. En septembre même, l'un des propriétaires de l'usine, John Wood, s'est approché de Richard en lui disant : « Je n'ai pas dormi cette nuit. J'ai lu la Bible et à chaque page j'ai lu ma propre condamnation. Je ne peux pas vous permettre de me quitter sans un gage que vous utiliserez toute votre influence pour essayer de supprimer de notre système d'usine les cruautés qui sont pratiquées dans nos usines.”

Richard a promis de faire ce qu'il pourrait. « Je sentais que nous étions chacun de nous en présence du Très-Haut et je savais que ce vœu était enregistré au Ciel », a-t-il déclaré.

Sa lettre a été lue par John Hobhouse, un député radical. Hobhouse a immédiatement présenté un projet de loi interdisant le travail des enfants de moins de neuf ans, supprimant le travail de nuit pour les enfants et limitant leurs heures de travail à dix par jour. Un projet de loi modifié sans mordant a rapidement été adopté, mais Richard a dû se battre pour un acte plus fort, appliqué par des sanctions.

Dans une autre lettre écrite quatre ans plus tard, il a déclaré : « Les propriétaires de moulins ont obtenu leur richesse en surmenant et en fraudant les enfants de l'usine. Ils priaient, mais s'assuraient que leurs ouvriers n'aient ni le temps ni la force de prier. Ces hypocrites prétendaient qu'il était nécessaire de garder ces pauvres esclaves en bas âge dans ce travail atroce juste pour les préserver de la "mauvaise compagnie" et pour les empêcher d'apprendre de "mauvaises habitudes"

Richard a aidé à former des comités de courte durée dans les grandes villes industrielles pour améliorer les heures de travail. Il a préconisé le sabotage des machines dans les cas où les employeurs étaient particulièrement cruels. Rejetant laissez faire capitalisme, il a insisté pour que les producteurs suivent l'injonction de saint Paul selon laquelle « le cultivateur [c'est-à-dire : l'ouvrier] qui travaille, doit être le premier participant aux fruits. »

La prochaine fois que vous ne devrez pas travailler plus de huit heures par jour, souvenez-vous de Richard Oastler et de sa lettre « l'esclavage du Yorkshire » qui a tiré le coup qui a changé votre monde.


Le Web Peel

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L'opposition de Richard Oastler au Poor Law Amendment Act

Richard Oastler est né en 1789, fils d'un drapier de Leeds. Il est devenu l'intendant des terres d'un domaine à Fixby près de Huddersfield dans le West Riding of Yorkshire et a été l'un des principaux militants du mouvement Ten Hours pour la réduction des heures de travail dans les usines. Oastler était un évangélique paternaliste et un radical conservateur. Après l'adoption du Factory Act de 1833, il s'est tourné vers la campagne contre le Poor Law Amendment Act de 1834. En 1838, il fut congédié par son employeur et purgea plus tard une peine de prison pour dette. Il a écrit abondamment sur « Yorkshire Slavery » dans le cadre de la campagne de dix heures et a produit de nombreux articles s'opposant au Poor Law Amendment Act, dont voici quelques exemples.

Quel est, Monsieur, le principe de la nouvelle loi sur les pauvres ? La condition imposée aux Anglais par la loi maudite est que l'homme doit renoncer à sa liberté pour sauver sa vie. Qu'avant de manger un morceau de pain, il aille en prison, dans des circonstances dont je parlerai plus loin, en prison il jouira de son droit de vivre, mais ce sera aux dépens de la liberté, sans laquelle la vie elle-même devient un fardeau.

Les droits des pauvres à la liberté et à la vie

Ne vous alarmez pas au son du titre. Je ne peux pas bénir cela, que DIEU et NATURE MALÉDICENT. La Bible étant vraie, le Poor Law Amendment Act est faux ! La Bible contenant la volonté de Dieu, - cet acte maudit du Parlement incarne la volonté de Lucifer. C'est le Sceptre de Bélial, établissant son emprise sur le Pays des Bibles !! DAMNATION, DAMNATION ETERNELLE au démon maudit !!

Le texte intégral de la Livre de meurtre peut être trouvé ici

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L'esclavage dans le Yorkshire : Richard Oastler et la campagne contre le travail des enfants pendant la révolution industrielle

L'esclavage dans le Yorkshire : Richard Oastler et la campagne contre le travail des enfants dans la révolution industrielle - John A. Hargreaves et E. A. Hilary Haigh, (éd.) (Université de Huddersfield), 2012 238pp., rrp £24 paper , ISBN 978-1-86218-107-6. Le livre est également disponible sur £20 ici.

Dans le cimetière de Kirkheaton, près de Huddersfield, il y a un obélisque en pierre de quinze pieds surmonté d'une flamme qui commémore "le sort terrible de 17 enfants qui sont tombés malheureux dans un incendie qui faisait rage dans l'usine de M. Atkinson à Colne Bridge, le 14 février 1818." Tous les morts étaient des filles, la plus jeune de neuf ans, la plus âgée de dix-huit. L'incendie a commencé quand vers 5 heures du matin, un garçon de dix ans a été envoyé en bas dans la salle des cartes du rez-de-chaussée pour récupérer des mèches de coton. Au lieu de prendre une lampe, il a pris une bougie qui a enflammé les déchets de coton et le feu s'est rapidement propagé à travers l'usine, la transformant en un enfer déchaîné. Les enfants ont été piégés au dernier étage lorsque l'escalier s'est effondré. L'usine entière a été détruite en moins de trente minutes et le garçon qui avait déclenché l'incendie par inadvertance a été la dernière personne à quitter le bâtiment en vie. Il n'est pas surprenant que le travail des enfants et la nécessité de le réglementer soient devenus un problème national au début des années 1830. Il y avait eu des lois sur les usines en 1802 et 1819 et d'autres agitations entre 1825 et 1831, mais la législation était trop limitée dans sa portée et son application s'est avérée difficile. Il n'y a eu, par exemple, que deux condamnations alors que la loi de 1819 était en vigueur. C'est à ce stade que Richard Oastler, un intendant des terres tory de Huddersfield, a fait irruption sur la scène lorsque sa célèbre lettre sur "l'esclavage du Yorkshire" a été publiée dans le Leeds Mercure le 16 octobre 1830.

Cela fait plus de soixante ans que Cecil Driver a publié son étude sur Richard Oastler et cinquante ans que l'étude de Ward sur le mouvement des usines dans les vingt ans après 1830 est parue. Cet excellent volume, une conclusion appropriée à la loterie du patrimoine des archives de l'Université de Huddersfield financée Votre patrimoine projet, réexamine l'impact d'Oastler et établit des parallèles entre la campagne pour abolir l'esclavage transatlantique et la campagne pour restreindre l'utilisation du travail des enfants en Grande-Bretagne. Rédigé par certains des plus grands historiens du Yorkshire, le recueil d'essais fournit une évaluation complète de la contribution de Richard Oastler à la fois à l'émancipation des enfants des horreurs du travail en usine et à l'émancipation plus large de la société contre les maux de l'esclavage, que ce soit en Grande-Bretagne ou en son Empire. Le livre est présenté par l'historien et vice-chancelier de l'Université de Huddersfield, le professeur Tim Thornton et l'avant-propos est du ministre méthodiste, le révérend Dr Inderjit Bhogal OBE, qui a présidé l'initiative. Tout libérer qui marquait le bicentenaire de la loi abolissant la traite transatlantique des esclaves. Le volume commence par une introduction élégamment écrite par John A. Hargreaves qui positionne Oastler et les chapitres suivants dans le contexte des quatre décennies depuis l'abolition de la traite des esclaves en 1807 et l'adoption de la loi sur les dix heures pour les ouvriers d'usine en 1847. Ceci est suivi par James Walvin, le doyen du mouvement abolitionniste, sur William Wilberforce, Yorkshire et la campagne pour mettre fin à l'esclavage transatlantique depuis sa création en 1787 jusqu'à la fin du système d'apprentissage en 1838. C'est une analyse succincte et synoptique non seulement sur ce qui s'est passé et pourquoi, mais aussi une critique aiguë de l'historiographie dominante, en particulier dans sa discussion sur l'impact du mouvement abolitionniste sur les mouvements réformateurs de la réforme de l'usine au chartisme. C'est Oastler qui a soutenu que la cause de l'anti-esclavage et du chartisme étaient « une seule et même cause ».

Les chapitres restants se concentrent sur Oastler et fournissent des réévaluations importantes de différents aspects de sa vie. D. Colin Dews examine les antécédents méthodistes d'Oastler entre 1789 et 1820, démontrant que son association avec l'évangélisme a stimulé et soutenu son engagement envers le mouvement de dix heures tandis que John Halstead explore le Huddersfield Short Time Committee et ses associations radicales entre c1820 et 1876, un discussion des différences générationnelles avec le radicalisme de Huddersfield. Edward Royle considère la campagne de l'esclavage du Yorkshire entre 1830 et 1832 à travers un examen attentif de la couverture dans la presse régionale. Janette Martin examine le retour triomphal d'Oastler à Huddersfield en 1844 après qu'il eut purgé plus de trois ans de prison pour dettes liées aux compétences d'Oastler en tant qu'orateur et à l'importance des processions pour le radicalisme du XIXe siècle, par exemple, le retour tout aussi triomphal de John Frost à Newport en 1856 après plus d'une décennie en tant que criminel déporté. Le volume se termine par un chapitre réévaluant Oastler et son impact sur le mouvement des usines et sur la politique radicale en général.

Oastler et d'autres réformateurs ont peut-être réussi dans leur campagne pour la fin du travail des enfants, mais le travail forcé reste un problème important dans une économie mondiale où les coûts de main-d'œuvre doivent être maintenus bas pour répondre aux demandes des consommateurs pour des produits abordables. L'« esclavage du Yorkshire » qu'Oastler a si éloquemment exposé peut encore être vu non seulement dans le monde en développement mais, comme le démontrent de récents cas d'« esclavage » portés devant les tribunaux, en Grande-Bretagne également. Cet excellent volume, magnifiquement illustré et présenté par l'University of Huddersfield Press montre non seulement la contribution d'Oastler à l'obtention d'un sentiment d'enfance largement dépourvu d'exploitation économique, mais que la campagne qu'il a lancée à la fin de 1830 reste une campagne qui n'a pas encore été conclue. . Après près de deux siècles en tant que communauté mondiale, nous n'avons pas encore éradiqué l'inhumanité économique et l'exploitation à des fins lucratives.


Richard Oastler - Histoire

Rapport de la commission sur le projet de loi réglementant le travail des enfants dans les moulins et les usines . . . 1832 : Parliamentary Papers , 1831-1832, xv, pp. 454-5 [Ajouté par Marjie Bloy, Senior Research Fellow, National University of Singapore]

Richard Oastler était actif pendant la campagne pour une journée de travail de dix heures dans les usines du nord de l'Angleterre. Il a témoigné devant le Parliamentary Select Committee, où il a déclaré que les conditions en Angleterre étaient pires que celles des plantations des Antilles.

Question: Votre esprit s'est-il récemment tourné vers la considération de la condition des enfants et des adolescents occupés dans les moulins et les usines de ce pays, en vue de leur accorder un soulagement législatif permanent ?

Réponse: Il a . . . : La circonstance immédiate qui a attiré mon attention sur les faits, était une communication qui m'a été faite par un fileur très opulent que c'était la coutume habituelle, de faire travailler les enfants dans les usines 13 heures par jour et de ne leur accorder qu'une demi-heure pour le dîner que cela était la coutume habituelle, et que dans de nombreuses usines, ils étaient beaucoup plus travaillés. J'avais observé auparavant une différence dans les classes populaires de la circonscription ouest du comté d'York, je veux dire dans les districts vestimentaires. J'avais observé une différence étonnante par rapport à ce qu'ils sont maintenant, en comparaison de ce qu'ils étaient quand j'étais jeune, mais je dois dire que mon attention n'avait pas été particulièrement attirée sur le sujet du système d'usine, jusqu'à ce que je fasse communiquer ce fait à moi . . .. J'ai décidé à partir de ce moment que je consacrerais tous les pouvoirs de mon corps et de mon esprit à cet objet, jusqu'à ce que ces pauvres enfants soient soulagés de ce travail excessif et à partir de ce moment, qui était le 29 septembre 1830, je n'ai jamais cessé d'utiliser tous les moyens légaux que j'avais en mon pouvoir d'employer dans le but d'émanciper ces innocents esclaves.

Le jour même où le fait me fut communiqué, j'adressai une lettre au public du Leeds Mercury à ce sujet. Depuis, j'ai eu de nombreux adversaires à combattre, mais pas un seul fait que j'ai communiqué n'a jamais été contredit, ou ne pourra jamais l'être. . .. Je me suis abstenu d'exposer les pires parties du système, car elles sont si grossières que je n'ose pas les publier. Les effets démoralisants du système sont aussi mauvais, je le sais, que les effets démoralisants de l'esclavage aux Antilles. Je sais qu'il y a des exemples et des scènes de la prostitution la plus grossière parmi les pauvres créatures qui sont les victimes du système, et dans certains cas sont l'objet de la cruauté, de la rapacité et de la sensualité de leur maître. Ces choses que je n'ai jamais osé publier, mais les cruautés qui sont infligées personnellement aux petits enfants, sans parler des heures immensément longues auxquelles ils sont soumis, sont telles, j'en suis sûr, qu'elles déshonoreraient une plantation antillaise.

À une occasion, j'ai été très singulièrement placé en compagnie d'un maître d'esclaves des Indes occidentales et de trois filateurs de Bradford. Je me suis toujours cru déshonoré d'être le propriétaire d'esclaves noirs, mais nous n'avons jamais, aux Antilles, pensé qu'il était possible pour un être humain d'être si cruel qu'il obligerait un enfant de 9 ans à travailler 12 heures par jour. jour et cela, vous le reconnaissez, est votre pratique habituelle."

J'ai vu des petits garçons et filles de 10 ans, un que j'ai particulièrement dans les yeux maintenant, dont le front a été ouvert par la lanière dont les joues et les lèvres ont été ouvertes, et dont le dos a été presque couvert de rayures noires et le seul crime que ce petit garçon, qui avait 10 ans et 3 mois, avait commis, était d'avoir vomi trois cardings, qui sont trois morceaux de fil de laine, d'environ trois pouces de long. Le même garçon m'a dit qu'il avait été fréquemment renversé avec le billy-roller, et qu'une fois, il avait été suspendu par une corde autour du corps, et presque mort de peur mais je suis sûr que ce n'est pas nécessaire pour moi pour en dire plus sur les souffrances corporelles auxquelles sont soumises ces pauvres créatures. J'ai vu leurs corps presque brisés, de sorte qu'ils ne pouvaient pas marcher sans aide, alors qu'ils avaient 17 ou 18 ans. Je connais beaucoup de cas de pauvres jeunes gens qui ont travaillé dans des usines, et qui ont été usés par le système à l'âge de 16 et 17 ans, et qui, après avoir vécu toute leur vie dans cet esclavage, sont gardés dans des maisons de pauvres, non par les maîtres pour lesquels ils ont travaillé, comme ce serait le cas s'ils étaient des esclaves noirs, mais par d'autres personnes qui n'ont tiré aucun profit de leur travail.

Ce sont les faits particuliers que je souhaite énoncer et sur lesquels j'attirerais également l'attention du Comité, c'est le système domestique de fabrication qui a été obtenu dans le West Riding of Yorkshire, quand j'étais un garçon, c'était la coutume pour le les enfants à cette époque, à mêler l'apprentissage de leurs métiers à d'autres enseignements et à l'amusement, et ils apprenaient leurs métiers ou leurs occupations, non pas en étant mis en place, pour s'y arrêter du matin au soir, mais en ayant un peu de travail à faire, puis un peu de temps pour l'instruction, et ils étaient généralement sous la garde immédiate de leurs parents. pièces, et avaient toujours leur famille à la maison : et ils pouvaient à cette époque faire un bon profit de ce qu'ils y vendaient, c'étaient l'affection filiale et le sentiment parental, et non le surtravail mais cette race de fabricants a été presque complètement détruits, il ne reste presque plus d'anciens fabricants domestiques, et les villages sont composés d'un ou deux ou dans certains cas de trois ou quatre, des propriétaires de moulins, et le reste, de pauvres créatures, qui sont réduites et broyées. à vouloir, et en général sont obligés de vivre du travail de leurs petits, c'est presque le système général pour les petits enfants dans ces villages de fabrication de ne rien savoir du tout de leurs parents, sauf que dans un matin très tôt, à 5 o 'heure, très souvent avant 4 heures, ils sont réveillés par un être humain dont on leur dit qu'il est leur père, et sont tirés hors du lit (j'en ai entendu beaucoup une vingtaine en rendre compte) alors qu'ils sont presque endormis, et les enfants mineurs sont absolument portés sur le dos des enfants plus âgés endormis au moulin, et ils ne voient plus leurs parents en général, jusqu'à ce qu'ils rentrent chez eux le soir et soient envoyés au lit. Or ce système doit nécessairement empêcher le développement de l'affection filiale. Cela détruit le bonheur dans la famille du chalet et amène les parents et les enfants à ne pas se considérer comme la Providence l'avait prévu. . ..

En ce qui concerne les pères, j'en ai entendu plusieurs déclarer qu'il leur est si pénible de penser qu'ils sont gardés par leurs petits enfants, et que leurs petits enfants sont soumis à tant d'inconvénients qu'ils savent à peine supporter leur vie et j'ai entendu beaucoup d'entre eux déclarer qu'ils préféreraient de beaucoup être transportés que d'être contraints de s'y soumettre. J'ai entendu des mères, plus qu'à 10 ou 11 occasions, dire absolument qu'elles préféreraient qu'on mette fin à leur vie plutôt que de vivre pour être soumises à une telle misère. L'effet général du système est celui-ci, et ils le savent, d'accorder une prime aux crimes parce que leurs petits enfants, et leurs parents aussi, savent que s'ils commettent seulement des vols et enfreignent les lois, ils seront arrêtés et mis en prison. la Maison de Correction, et là ils n'auront pas à travailler plus de 6 ou 7 heures par jour. Tel étant l'état général des choses dans la maison du fabricant, je pense qu'il ne faut pas s'étonner du mécontentement actuel, on pourrait presque dire de l'état mécontent de la classe ouvrière. I think that arises from no other circumstance but that complete inversion of the law of nature making the little children into slaves to work for their fathers and mothers, and leaving their fathers destitute in the streets to mourn over their sorrows I believe that is the foundation of the disaffection and unpleasantness of the present age . .


Oastler, Richard

Oastler, Richard (1789�). Factory reformer and anti-Poor Law agitator. Born in Leeds, the son of a leading Wesleyan, Oastler was educated by the Moravians at Fulneck, but became Church of England when he succeeded his father in 1820 as steward for Thomas Thornhill, the absentee landlord of Fixby Hall near Halifax. He was a romantic Tory, defending old values against utilitarian radicalism and political economy, attacking the vicar of Halifax over tithes in 1827, criticizing the employment of children in Bradford worsted mills in 1830, leading the Ten Hours campaign for factory reform, and denouncing the New poor law of 1834. His extreme language and immense popularity alienated his employer who had him imprisoned for debt (1840𠄴). As a staunch protestant, he opposed catholic emancipation but supported the movement to restore convocation for the government of the Church of England. His motto was 𠆊ltar, Throne and Cottage’.

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Richard Oastler – the Factory King

Richard Oastler was born in Leeds on 20 December 1789 and is remembered as a campaigner against slavery and the maltreatment of children in mills and factories. He was inspired to take up the cause of child labour following a visit to John Wood’s worsted mill near Bradford in 1830. The following day, Oastler wrote an impassioned letter to the Leeds Mercury pointing out the hypocrisy of those who campaign for the abolition of slavery in the colonies whilst overlooking the abuse of children at home:

The very streets which receive the droppings of an ‘Anti-Slavery Society’ are every morning wet by the tears of innocent victims at the accursed shrine of avarice, who are compelled (not by the cart-whip of the negro slave-driver) but by the dread of the equally appalling throng or strop of the over-looker, to hasten half-dressed, not half-fed, to those magazines of British infantile slavery the worsted mills in the town and neighbourhood of Bradford.

On 19 June in 1831, Oastler agreed the Fixby Hall compact with local businessmen by which they pledged to reduce the working hours of children employed in their factories, following the defeat of proposed legislation in Parliament. It was the start of a long and bitter campaign for better treatment of child workers during which Oastler continued to compare their treatment in factories with that of slaves in the colonies.

He organised strikes, protests and sabotage and committed so much of his own money to the cause that he was imprisoned for debt in 1840 for three years. He was mockingly dubbed the “Factory King” by his opponents but Oastler happily accepted the soubriquet.

His campaign culminated in the reforms of the Factory Act 1847 which improved the conditions of children in cotton mills (and was the first piece of modern health and safety legislation). The main provision of the Act was to limit the working week of women and children to 58 hours. However, those reforms were not extended to all factories until after Oastler’s death in 1861.

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Richard Oastler: The Factory King (1913) by Arthur Greenwood

Richard Oastler: The Factory King was a booklet written by Arthur Greenwood. The second edition was published in 1913.

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Richard Oastler: The Factory King

Richard Oastler, the Factory Reformer, was born in St. Peter’s Square, Leeds, and spent over thirty years of his life in the town, during which period he became closely identified with several philanthropic movements of the time. It was in 1830 that he first heard from the lips of Mr. Wood, a Bradford manufacturer, of the terrible conditions under which factory children worked, and the long hours they were kept at their employment. With characteristic vigour, he wrote a long letter to the “Leeds Mercury,” which inaugurated a great campaign on behalf of the factory workers. In the following year, in a letter to the “Leeds Intelligencer,” he laid down a policy for the working classes, and about the same time entered into what became known as the “Fixby Compact” with the representatives of the workmen of Huddersfield, whereby he and they, without sacrificing religious or political beliefs, agreed to work together to improve the lot of the factory operatives.

In both Lancashire and Yorkshire he addressed large meetings in favour of the “Ten Hours’ Bill,” and encouraged the numerous “short time committees,” formed for the purpose of influencing legislalion. Wherever he went he was received with unbounded enthusiasm. His journeyings were like a Royal progress, and the term “Factory King,” flung at him in derision by his opponents, was applied to him by the working classes with affection and gratitude. "King” Richard’s name became a household word, and his appearance in the manufacturing towns of the North was generally the occasion of processions and monster demonstrations.

Oastler was a fluent and vigorous speaker, full of earnestness on behalf of the factory children, for whom he forcibly appealed at the same time, that he delivered himself of burning denunciations of the exploiters of child labour. As he became more and more immersed in his great campaign, his language became more unmeasured in its terms, and his enthusiasm greater.

Richard Oastler was keenly opposed to “The New Poor Law” of 1834, and when it was proposed to put the Act into operation at Fixby, his objections — made with his usual earnestness and vigour — led to his dismissal from the post of Steward at Fixby Hall, which he left considerably in debt, owing to his generous hospitality and the expenditure incurred in administering the Estate, on an inadequate salary. As a result he was sued for the amount and a verdict was returned against him, though it was made quite clear that no reflection was cast upon his personal character. Being unable to pay, he was committed to the debtors’ prison — “The Fleet” — where he remained three years, during which time he edited and published a weekly, under the title of “The Fleet Papers,” thus continuing his work on behalf of the Ten Hours’ Movement. He was released in 1844, as a result of a public subscription list, which liquidated the debt, and his entry into Huddersfield on February 20th of that year was, one may imagine, such a day as Huddersfield had never seen before, eclipsing even the royal farewell given him when he left Fixby in 1838.

From this time onward until 1847, when Lord Ashley’s Act was passed, he flung himself into the work of agitation, though his physical energy had become somewhat impaired. With the passage of Lord Ashley’s Act his public career practically came to an end. During his declining years — which were chiefly spent at Guildford, in Surrey — he lived in retirement, occupying himself between 1851 and 1855 with the publication of a paper called “The Home” — in which are to be found many reminiscences of his campaigning days. He died at Harrogate in 1861, and his body lies in Kirkstall Churchyard, Leeds.

He was a very voluminous writer, and many of his pamphlets on the factory workers are characterised by burning indignation, and such thorough denunciation as one rarely sees at the present time. With Michael Thomas Sadler, John Fielden, Parson Bull, and others, he stands as one of a band of humanitarians who did much to overthrow the sterile and inhuman laissez-faire policy of the Early Victorian era.

There is a stained-glass window to the memory of Richard Oastler and his wife in St. Stephen’s Church, Kirkstall, Leeds, placed there by their adopted daughter, the late Miss A. M. Tatham  while at Bradford there is a statue of him, which was unveiled by Lord Shaftesbury in 1869. In Woodhouse Churchyard, Huddersfield, there stands a monument bearing an inscription indicating the high regard in which Oastler was held. During his lifetime, and afterwards, there was no man in the length and breadth of England who was regarded so deeply by the working classes. A new generation has arisen, which knows not his name, though they have benefitted by his work.

Richard Oastler was not a great thinker  he was not a statesman  but he certainly was a great agitator  who ungrudgingly gave the best that was in him to the service of the downtrodden and helpless factory children who needed protection.

Leeds possesses no public memorial of Oastler, and a Leeds Oastler Committee has been formed to devise means whereby Oastler’s name and work shall be perpetuated in the city of his birth.

The Committee suggests the following methods :–

  1. The Erection of a Tablet in the Parish Church, Leeds, which is in the vicinity of Oastler’s birthplace, St. Peter’s Square.
  2. The Presentation of a Portrait of Oastler to the Leeds City Art Gallery.
  3. The Erection of a Tablet at Kirkstall Church.
  4. The Establishment of an Oastler Annual Prize Essay Competition.

Donations towards the above objects are earnestly desired, and may be sent to the Hon. Treasurer, Mr. J. R. Bell, 16, Cranbrook Avenue, Beeston Hill, Leeds.


Frank Richard Oastler collection

The Frank Richard Oastler Collection consists of photograph albums, lantern slides, movie film, and photographic negatives documenting his interest in wildlife and conservation, from 1908-1938. The Collection is comprised of four series: Photograph Albums , Lantern Slides , Photographic Negatives , Motion Picture Film and is housed in 254 boxes. The collection does not include any significant collection of Oastler's personal papers. There are a few letters preserved with the photograph albums, and a few instances of writings in them as well.

Series I, Photograph Albums , 1912-1935, undated (boxes 1-69), consists of albums documenting the Oastlers' trips to the West and elsewhere and is arranged chronologically. Many of the albums are captioned, in manuscript, by the Oastlers. There are a small number of hand-colored photographs. While most of the photographs in the albums were taken by Oastler, a few commercial photographs and photographic postcards are also present. Commercial photographers whose work appears in the albums include Cross & Dimmitt Asahel Curtis T. Davis Foster Photo Co. (Miles City, Montana) E.R. Freeman Photo F. Gowen Gurr Photo Byron Harmon (Banff, Canada) Kiser Photo Co. (Portland, Oregon) L.D. Lindsley Smith's Photo Thieman [?] (Kalispell, Montana) Jim Thompson Co. (Knoxville, Tennessee) A. Wilkes and Winter & Pond Co. (Juneau, Alaska).

The albums include items laid in loose their presence has been noted in the finding aid. Those items which when flattened were too large to fit into the album have been removed to a separate box at the end of the series, or have been placed in Oversize, as appropriate. The early albums also occasionally include other textual material: a typescript account of a trip to Glacier National Park, Montana (box 3), a holograph poem for a drowned horse (box 8), a list of a guide's vocabulary (box 10).

Series II, Lantern Slides , consists of approximately 6400 lantern slides used for Dr. Oastler's lectures on the West. (Scripts for these lectures, however, are not present.) Most of the slides are hand-colored some duplicate images in the photograph albums. The hand coloring was done by Mildred Petry, under the direct supervision of Dr. Oastler. The lantern slides are organized into two subseries: Lantern Slides in Oastler's Classification (ca. 5500 slides), and Unclassified Lantern Slides.

A combination of classification indices and topical indices, portions of which are replicated in this finding aid, provide detailed geographic and topical subject access to the slide collection. A key to the classification system can be found in a bound typescript in box 80. The first letter and number of the classification (e.g. A2) refers to the place in which the photograph was taken for convenience, the finding aid includes these places as headings in the box listing. This listing, therefore, provides fairly detailed geographic access to the slides. A card index to the slides (boxes 70-79) provides more detailed topical subject access, by animal, plant name, etc. The cards also include the text of captions for each slide, which also appear on the slide casing. The card index appears to be very nearly complete, and includes cards for slides present in the collection but not included in the classification index. There are also cards for slides which are not now present in the collection. These missing slides have been noted in the corresponding box description in the finding aid. The topical headings employed in the card index, including types of flora, fauna, and place names depicted have been listed in Appendix I . Both the classification system and card index were received with the collection, and presumably were created either by the Oastlers or under their direct supervision.

The Unclassified Lantern Slides are organized into Panoramic Lantern Slides and Other Lantern Slides. There are nine panoramic lantern slides, which measure 8 x 25 cm. Other Lantern Slides include three sets of slides still in the traveling cases that Dr. Oastler used for his lectures (boxes 233-235). These traveling cases, labeled "Alaska Lecture," "Canadian Rockies Lecture," and "Isle Royale National Park, Michigan" include a few slides of other places as well. Not all of the slides in the traveling cases are captioned, but all are arranged and numbered in order of presentation during the lectures.

Series III, Photographic Negatives , 1920, undated (box 237), is organized into two subseries: Glass Plate Negatives and Cut Film Negatives. The glass plate negatives are a miscellaneous assortment of forty-five glass plate negatives. In addition to the contents of box 237, there are approximately eight boxes of cut film nitrate negatives, which are restricted. They are presumed to correspond to the prints assembled in the albums (Series I). For further information, contact the Western Americana curator.

Series IV. Film Surrogates contains four copies of films made by Frank Richard Oastler that record undated trips to Glacier National Park and to Yellowstone National Park, a trip down the Colorado River in 1925, and a trip to Alaska in 1927. The original films were badly deteriorated and the Beinecke Library pursued extensive conservation of these four prior to the transfer of the films to the Library of Congress.

Oversize , broadside folders 294-295a, contains material from Series I and II, and is arranged in box order.

Restricted Fragile Material in Box 239 consist of originals for which preservation copies have been made.

The materials are open for research.

Restricted Fragile Material: Cut film negatives, glass negatives (box 239), and films (boxes 241-252) may be consulted only with permission of the appropriate curator.


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