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Caroline Herschel, Co-découverte de l'Univers

Caroline Herschel, Co-découverte de l'Univers

Caroline Herschel est célèbre pour avoir été l'une des premières femmes à apporter une contribution significative à l'astronomie. Elle a découvert huit comètes et de nombreuses nébuleuses et amas d'étoiles, à la fois seule et en complicité avec son frère William Herschel.

Pour cette raison, elle est devenue une source d'inspiration pour de nombreuses femmes scientifiques. Elle a également joué un rôle majeur, avec son frère, dans la conception de la vision moderne du cosmos avec son enregistrement de nébuleuses, dont beaucoup se sont avérées être des galaxies.

La jeunesse de Caroline Herschel

Caroline Herschel est née Karoline Lucretia Herschel le 16 mars 1750 à Hanovre dans l'Allemagne d'aujourd'hui. À l'époque, Hanovre était sous le contrôle du roi britannique, faisant d'elle une sujet britannique bien que l'allemand soit sa langue de naissance. Elle était l'une des 10 enfants.

Même si les parents de Caroline étaient aisés, son enfance aurait pu être meilleure. Vers l'âge de 10 ans, elle contracte le typhus qui retarde sa croissance. Elle n'a jamais grandi plus de quatre pieds et trois pouces. Elle a également attrapé la variole à l'âge de trois ans qui l'avait défigurée.

Ses parents ne croyaient pas qu'elle représenterait grand-chose. Elle montra très tôt un intérêt pour l'astronomie, mais sa mère désapprouva son éducation et la forma aux tâches ménagères.

Le début de la carrière astronomique de Caroline Herschel

En 1772, alors que Caroline avait 22 ans, son frère William Herschel l'invita à vivre avec lui à Bath, en Angleterre, où il avait trouvé un emploi de professeur de musique. William, né en 1738, avait toujours été doué pour la musique et avait écrit plusieurs symphonies. À Bath, en Angleterre, Caroline a également reçu des cours de musique et appris à chanter.

Elle et William ont fini par donner plusieurs performances musicales ensemble tout en vivant dans la ville. William avait également un vif intérêt pour l'astronomie, ce qui a contribué à enchanter davantage sa jeune sœur Caroline avec son intérêt de longue date pour les cieux.

Pendant ce temps, l'intérêt de William pour l'astronomie grandissait. Il avait fabriqué son propre télescope qu'il utilisait pour observer le ciel depuis sa maison à Bath. Quand Caroline est venue vivre avec lui, il en a fait son assistante. Elle polissait et meulait des miroirs et enregistrait des observations qu'il criait comme il regardait à travers le télescope pendant les longues nuits au fil des ans.

William et Caroline Herschel polissant un miroir de télescope. (GreenMeansGo / CC BY-SA 2.0 )

En 1781, William Herschel découvrit la planète Uranus, devenant la première personne de la tradition occidentale à découvrir officiellement une nouvelle planète depuis l'antiquité. Cela le rendit immédiatement célèbre et le roi George III l'invita à devenir astronome de la cour en 1782. Pour ce poste, Herschel recevrait un généreux salaire de 200 livres par an qu'il pourrait utiliser pour financer ses recherches astronomiques.

Caroline Herschel prenant des notes pendant que son frère William l'observe le 13 mars 1781, la nuit où William a découvert Uranus. (H. Seldon / )

William et sa sœur n'ont pas pu refuser cette opportunité et ils ont quitté la ville de Bath pour un village de l'Angleterre rurale près de Windsor. Pendant leur séjour, Caroline et William ont commencé leurs observations conjointes sur les nébuleuses, les amas d'étoiles et éventuellement les comètes. Caroline a continué à l'aider avec des observations.

Caroline, cependant, ne semble pas avoir trouvé la vie à la campagne à son goût. William, pour lui remonter le moral et l'occuper, lui fit fabriquer plusieurs télescopes, dont un réflecteur newtonien, pour faire ses propres observations. C'est après cela que ses observations ont commencé sérieusement.

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Un télescope que William a réalisé pour Caroline Herschel. (Geni / CC BY-SA 4.0 )

Au cours des décennies suivantes, à la fois seule et en collaboration avec William, elle découvrira huit comètes et enregistrera de nombreuses nébuleuses. En 1787, elle a même commencé à recevoir un salaire pour son travail d'assistante de William de 50 livres par an, devenant ainsi la première femme à recevoir un salaire de scientifique. Bien qu'elle fût officiellement l'assistante de William Herschel, au moins jusqu'à sa mort en 1822, elle fit aussi de nombreuses observations par elle-même et devint de plus en plus indépendante.

Les découvertes de la comète de Caroline Herschel

Jusqu'à la fin du 20e siècle, Caroline Herschel détenait le record d'être la femme à avoir découvert le plus de comètes. La première comète qu'elle a officiellement découverte est celle qu'elle a trouvée en scrutant le ciel en 1786.

Cette comète porte désormais son nom, C/1786 P1 (Herschel). Elle a identifié la comète pour la première fois le 1er août 1786, bien qu'elle ne sache pas encore ce que c'était. La nuit suivante, elle l'a confirmé par d'autres observations télescopiques. Plusieurs semaines plus tard, une observation à l'œil nu de la comète a été faite le 17 août.

La deuxième comète qu'elle a découverte est également célèbre, 35P/Herschel-Rigollet. Elle le découvrit le 21 décembre 1788 et compara ses notes avec son frère. Il avait une magnitude de luminosité d'environ 7,5. Ils ont continué à suivre la comète jusqu'au 5 février 1789.

Cette comète ferait une autre apparition dans l'histoire. Plus de 150 ans plus tard, en juillet 1939, un Français, Roger Rigollet, a identifié une comète qui a été suivie jusqu'en janvier 1940, date à laquelle elle a été observée pour la dernière fois par l'observatoire Lick. L'astronome L. E. Cunningham a calculé l'orbite de la comète et a conclu qu'il devait s'agir de la même comète que celle observée par Caroline Herschel en 1788.

Une autre comète célèbre qu'elle a découverte était la comète 2P/Encke. La comète Encke a été observée pour la première fois le 17 janvier 1786 par Pierre Mechain, un célèbre chasseur de comètes.

L'objet n'a été observé à nouveau que près de 10 ans plus tard par Herschel, le 7 novembre 1795. Après l'observation de Caroline Herschel, il a été rencontré à nouveau en 1805, bien qu'à ce stade, les astronomes ne savaient pas qu'il s'agissait de la même comète.

Caroline Herschel a observé la comète 2P/Encke. (AstroFloyd / CC BY-SA 3.0 )

En 1818, une autre comète fut découverte et l'astronome allemand et directeur éventuel de l'Observatoire de Berlin, Johann Encke, calcula l'orbite de la comète et détermina qu'il devait s'agir de la même comète qui était apparue en 1786, 1795 et 1805, bien qu'il n'était pas le premier à le suggérer.

Il a également prédit le retour de la comète en 1822. Pour cette raison, la comète a été nommée d'après Encke car il a prédit le retour de la comète de la même manière que la comète de Halley a été nommée d'après Edmund Halley lorsqu'il a prédit son retour.

L'histoire de 2P/Encke continue dans l'ère spatiale. En 2013, il a été observé de près par la sonde MESSENGER ainsi que la sonde STEREO. La comète est connue pour avoir un diamètre d'environ 3 miles (4,8 kilomètres) et une période orbitale de 3,3 ans. Elle est également connue pour avoir une période orbitale très courte par rapport aux autres comètes connues du système solaire.

La dernière comète découverte par Herschel était la comète C/1797 P1 (Bouvard-Herschel) qu'elle et un autre astronome, Eugène Bouvard, ont découvert indépendamment la même nuit du 14 août 1797. Cette comète s'est approchée de la Terre, à seulement 0,0879. UA (Unité astronomique, distance entre la Terre et le Soleil) le 16 août.

Caroline Herschel et le Nouveau Catalogue Général

C/1797 P1 (Bouvard Herschel) est la dernière comète découverte par Herschel. Elle a également fait des découvertes de plusieurs nébuleuses importantes, élargissant ce qui allait devenir le Nouveau Catalogue Général (NGC). Le nouveau catalogue général est un catalogue de nébuleuses, de galaxies, d'amas d'étoiles et d'autres objets de l'espace lointain que Caroline et William Herschel ont commencé à enregistrer dans les années 1780.

Au début du XIXe siècle, William et Caroline avaient enregistré plus de 2 500 objets. Cela a été poursuivi par le neveu de Caroline Herschel, John Herschel, qui a enregistré des milliers d'autres de son observatoire en Afrique du Sud. Le catalogue NGC est l'un des catalogues les plus complets utilisés en astronomie moderne.

Quatre nébuleuses planétaires différentes du catalogue NGC. (Jcpag2012 / )

Parmi les nébuleuses que Caroline Herschel a aidé à enregistrer, deux pour lesquelles elle est célèbre sont NGC 2360 et NGC 205. NGC 2360 est un amas d'étoiles que Caroline Herschel a découvert le 26 février 1783. Il est important d'être le premier objet du ciel profond qui elle a découvert elle-même.

NGC 2360 est maintenant connu pour être un amas ouvert d'étoiles situé à environ 6 150 années-lumière de la Terre et d'une magnitude de 7,2. Du point de vue de notre système solaire, il est situé dans la constellation du Grand Canidé.

Les amas d'étoiles ouverts sont composés d'étoiles qui sont faiblement liées les unes aux autres par attraction gravitationnelle mutuelle. On pense qu'ils proviennent le plus souvent de nuages ​​de gaz et de poussière interstellaires dans les bras des galaxies spirales.

Les amas d'étoiles ouverts sont les principales régions de formation d'étoiles et toutes les étoiles de notre galaxie et d'autres galaxies ont probablement leur origine dans un amas d'étoiles ouvert. La découverte de Caroline Herschel a finalement permis de comprendre comment la population stellaire dans les galaxies évolue au fil du temps.

Un autre objet que Caroline Herschel est célèbre pour avoir découvert est NGC 205. NGC 205 a été observé pour la première fois le 10 août 1773 par Charles Messier, mais Messier, pour une raison quelconque, ne l'a pas mis dans son catalogue. Il fut redécouvert par Caroline Herschel le 27 août 1783 et William Herschel l'ajouta à son catalogue le 5 octobre 1784. Il fut finalement ajouté au catalogue Messier en 1966 par Kenneth Glyn Jones sous le nom de Messier 110 ou M110.

Caroline Herschel a observé Messier 110 en 1783. ( Donald Pelletier / CC BY-Sa 4.0)

NGC 205 est importante en tant que galaxie satellite de la galaxie d'Andromède, qui est la grande galaxie la plus proche de la Voie lactée. Par conséquent, NGC 205 est à environ la même distance de la Voie lactée, soit 2,9 millions d'années-lumière. On sait maintenant que c'est une galaxie elliptique ou sphéroïdale naine.

En tant que galaxie sphéroïdale, elle se compose de vieilles étoiles et de relativement peu de gaz et de poussière. Ces galaxies sphéroïdales sont apparemment très utiles pour faire de l'astronomie aux rayons X car les corps stellaires sont éloignés les uns des autres et il y a relativement peu de gaz et de poussière pour absorber les rayons X et les réémettre à des longueurs d'onde plus longues.

Le rôle de Caroline Herschel dans la découverte de l'univers

Caroline Herschel et leur frère ont observé de nombreux objets, qu'ils ont appelés nébuleuses, qui se sont avérés plus tard être des objets cosmiques très importants. À la fin du XVIIIe siècle, on ne savait pas grand-chose de la structure de l'univers. Les astronomes n'avaient découvert que la Terre n'était pas le centre de l'univers quelques siècles plus tôt.

Les découvertes de Caroline Herschel et de son frère William Herschel ont ouvert la voie à une compréhension moderne de l'univers. Les astronomes ont découvert plus tard que bon nombre des nébuleuses découvertes par les frères et sœurs Herschel étaient des galaxies.

Jusqu'au début du 20e siècle, les astronomes et les cosmologistes croyaient que notre galaxie était la seule galaxie et que ces structures nébuleuses se trouvaient à l'intérieur de notre galaxie. L'astronome Edwin Hubble a montré que les nébuleuses spirales, au moins, devaient être d'autres galaxies et que notre galaxie n'était qu'une galaxie parmi tant d'autres.

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La galaxie spirale NGC 3982 affiche de nombreux bras spiraux remplis d'étoiles brillantes, d'amas d'étoiles bleues et de bandes de poussière sombre. (Bevin Kacon / )

Une fois que les astronomes ont su que ces mystérieux objets cosmiques étaient d'autres galaxies, ils ont également déterminé que la plupart des galaxies étaient décalées vers le rouge, c'est-à-dire que leur lumière était décalée vers l'extrémité rouge du spectre électromagnétique. Edwin Hubble a également joué un rôle majeur dans la découverte que les galaxies « décalées vers le rouge » s'éloignaient en fait de nous, soutenant l'idée que l'univers était en expansion.

L'univers n'est pas statique mais change et évolue. Nous savons maintenant que les galaxies elles-mêmes évoluent et changent également sur des échelles de temps de plusieurs milliards d'années à mesure que les étoiles naissent, vivent et meurent en leur sein. Cette révolution de la cosmologie moderne a en grande partie commencé avec les humbles observations de nébuleuses initiées par Caroline Herschel et son frère.

William Herschel est décédé en 1822. Après sa mort, Caroline Herschel a décidé de quitter l'Angleterre et de retourner à Hanovre. Pendant son séjour à Hanovre, elle a continué son enregistrement de nébuleuses et d'amas d'étoiles. Au cours de ses dernières années, elle a connu la gloire en tant que femme scientifique.

Il était très inhabituel pour une femme de réaliser des réalisations majeures dans le domaine scientifique, et encore moins de recevoir un salaire en tant que scientifique, à l'époque. En conséquence, elle était en quelque sorte une célébrité. Ses réalisations ont également été reconnues.

Elle a reçu une médaille de la Société d'Astronomie pour ses travaux scientifiques en 1828. Au moment de sa mort en 1848, elle était bien respectée au sein de la communauté scientifique. Ses réalisations scientifiques ont contribué à façonner l'astronomie et la cosmologie modernes.

Caroline Herschel à 78 ans, un an après avoir remporté la médaille d'or de la Royal Astronomical Society en 1828. (Bernd Schwabe à Hanovre / )

Son rôle de femme scientifique a également contribué à autonomiser les femmes, c'est pourquoi elle est aujourd'hui une icône féministe. Depuis, elle est une source d'inspiration pour les femmes et les hommes scientifiques du monde entier.


7 moments horriblement sexistes dans l'histoire des STEM

La discrimination sexiste dans les STEM - un acronyme réunissant la science, la technologie, l'ingénierie et les mathématiques - est telle incroyablement vieux nouvelles que c'est une merveille sérieuse que nous n'ayons pas découvert les mots "LES FEMMES NE PEUVENT PAS ÊTRE CONFIÉES POUR AJOUTER" dans les peintures rupestres. Le sujet a de nouveau fait surface la semaine dernière, lorsqu'un examinateur (homme) d'un article scientifique rédigé par deux femmes scientifiques leur a conseillé de « trouver un ou deux biologistes masculins avec qui travailler (ou au moins d'obtenir un examen interne par des pairs, mais mieux pourtant en tant que co-auteurs actifs)" pour les empêcher de "s'éloigner trop des preuves empiriques". Les femmes : apparemment si incapables de pensée rationnelle qu'on ne peut leur faire confiance pour produire une science impartiale. (Et, selon le même évaluateur, possédant beaucoup moins de « santé et d'endurance » que les hommes.) .

Autant Google se réjouit de personnalités comme Ada Lovelace, et Marie Curie est un nom familier (à juste titre - ont tu a remporté deux prix Nobel dernièrement ?), la discrimination fondée sur le sexe reste un problème sérieux dans les domaines STEM tout au long du processus, du recrutement à la publication. Une étude sérieusement bouleversante en 2014 a révélé que le exactement le même CV pour un poste de gestion de laboratoire, il a remporté beaucoup plus de postes, s'est vu offrir un salaire plus élevé et était considéré comme beaucoup plus compétent s'il était soumis sous le nom de "John" plutôt que "Jennifer". Chaque fois que des progrès semblent être réalisés, les preuves continuent de s'accumuler. les préjugés sexistes existent toujours, comme, oh, les hommes sont deux fois plus susceptibles de se voir offrir des emplois dans les domaines mathématiques que les femmes. (Ce qui est choquant dans cette étude, c'est que les femmes offraient également moins d'emplois aux femmes.)

Les préjugés sexistes implicites tiennent les femmes à l'écart des STEM, et c'est ainsi depuis très longtemps. Mettons-le donc dans un petit contexte historique, d'accord ? Préparez-vous à vous en mettre plein les oreilles : voici quelques-uns des pires moments sexistes de l'histoire de la science occidentale.

1. Caroline Herschel doit vivre dans un grenier

Si le nom "Herschel" vous dit quelque chose, c'est probablement à cause du frère de Caroline Herschel, Sir William Herschel, un célèbre astronome qui a découvert Uranus et était "l'astronome de la Cour" du roi britannique George III. Sa sœur Caroline, cependant, a eu sa propre carrière lumineuse. , découvrant huit comètes et devenant la première femme à recevoir un salaire du roi pour un travail scientifique - quand elle avait le temps, entre diriger toute la maison d'Herschel et vivant dans son grenier (et plus tard dans sa grange).

Herschel a été encouragée par son frère dans ses talents d'astronaute, qui étaient considérables, mais elle a eu du mal : il était la star astronomique de la famille, jeu de mots, et c'est elle qui a poli les miroirs du télescope et a pris des notes de ses observations. Lorsqu'ils vivaient à Bath, elle résidait dans le grenier familial tandis qu'il avait des chambres confortables au rez-de-chaussée, et lorsque William s'est marié en 1788, Caroline a déménagé de leur maison dans un bâtiment extérieur. Pour ajouter l'insulte à l'injure, Caroline a surtout été décrite comme une harpie qui s'accrochait à la queue de son frère, bien qu'une biographie récente ( L'âge des merveilles de Richard Holmes) a un peu ressuscité sa réputation.

2. Vera Rubin est rejetée par Princeton

Le Dr Vera Rubin est une astronome pionnière qui a trouvé la première preuve empirique de la "matière noire", de la matière invisible qui constitue une grande partie de la masse de l'univers, en mesurant les vitesses orbitales des étoiles dans les galaxies spirales. Avant cela, cependant, elle a été rejetée par Princeton pour un diplôme d'études supérieures parce que leur programme d'astronomie n'acceptait pas les femmes. Du tout.

C'était en 1948, et ils ont maintenu cette politique jusqu'à ce que 1975. Rubin a parlé ouvertement de son combat contre le sexisme tout au long de sa carrière et s'est fait un devoir d'être disponible pour le mentorat des femmes qui suivent ses traces : astronomes."

3. Esther Lederberg perd le crédit du prix Nobel à son mari

Esther Lederberg est une lauréate du prix Nobel qui ne l'était pas – parce que son mari en a eu tout le mérite. Son domaine était la génétique bactérienne et elle a fait d'énormes progrès dans ses connaissances, notamment en découvrant un virus qui infectait les bactéries, mais l'establishment de l'époque n'était pas disposé à reconnaître qu'une femme pouvait faire un travail aussi incroyable par elle-même. Ils ont décerné à son collaborateur, son mari Joshua, le prix Nobel en 1958 pour leur travail combiné sur la façon dont les bactéries s'accouplent – ​​et l'ont complètement exclue.

Le travail de pionnière de Lederberg ne lui a pas non plus permis d'obtenir le niveau universitaire qu'elle méritait, elle a dû se battre bec et ongles pour conserver des emplois universitaires à Stanford alors qu'elle aurait dû être professeur titulaire à la seconde où elle a franchi la porte.

4. Rosalind Franklin se fait voler son travail sur l'ADN

S'il y a un nom qui sonne probablement une cloche quand il s'agit d'injustice sexiste dans la science, c'est probablement celui de Rosalind Franklin.Elle a été notoirement trompée de crédit pour sa contribution à la découverte de l'hélice d'ADN par un détournement efficace : James Watson, l'un des deux découvreurs crédités, a secrètement montré son travail par son collègue Maurice Wilkins, qui avait pris sans demander.

Watson et l'autre co-découvreur, Francis Crick, qui a remporté le prix Nobel de physiologie ou médecine en 1962, ont depuis déclaré que Franklin aurait dû partager le prix (bien que James Watson se soit depuis révélé être un idiot raciste et sexiste) .

5. Le mari de Maria Margarethe Kirch « découvre » sa comète

Maria Margarethe Kirch était une femme quelque peu inhabituelle : vivant à la fin des années 1600 et au début des années 1700, elle était éduquée au même niveau que les garçons à l'époque et était la partenaire de travail respectée de son mari, l'astronome Gottfried Kirch. Le problème est survenu lorsque Maria a découvert une comète par elle-même en 1702 - et Gottfried a pris le crédit public. Nous ne savons pas vraiment pourquoi le couple pensait peut-être qu'elle ne serait pas crue d'elle-même, ou il craignait le ridicule. Ou il était juste un con.

Quoi qu'il en soit, Gottfried l'a publiquement possédé en 1710, mais à ce moment-là, il était trop tard. À sa mort, Maria a essayé de prendre le poste de son mari à la Royal Academy Of Sciences, mais le comité était incrédule et a nommé à la place un mec avec peu d'expérience.

6. Emmy Noether doit donner une conférence sous le nom d'un homme

Emmy Noether est considérée comme l'une des figures les plus influentes de l'histoire des mathématiques. Déjà. Albert Einstein pensait qu'elle était la femme la plus importante de l'histoire des mathématiques. Et non, elle n'est pas un nom familier non plus.

Noether, dont les travaux sous-tendent une grande partie de la physique moderne, y compris la recherche du boson de Higgs, a été si complètement laissée de côté au début de sa carrière en Allemagne qu'elle n'a même pas été autorisée à donner une conférence sous son propre nom.

Sa nomination à l'université de Göttingen en 1915 a failli être bloquée par un universitaire qui a fait la remarque suivante : « Que penseront nos soldats lorsqu'ils retourneront à l'université et découvriront qu'ils sont tenus de apprendre aux pieds d'une femme?" Noether a donné des conférences de toute façon, mais les conférences ont été annoncées sous le nom de son collègue David Hilbert afin que personne ne puisse faire des histoires.

7. Jocelyn Bell Burnell est trompé du prix Nobel

En 1967, dans le cadre de son doctorat. thèse, Jocelyn Bell Burnell a découvert des pulsars radio, des phénomènes astronomiques qui sont en fait des étoiles à neutrons qui "pulsent". Il ne fait aucun doute qu'elle a été la première à découvrir et à observer des pulsars, mais la reconnaissance lui a été volée. Son directeur de thèse, Anthony Hewish, a pris tout le mérite – et un prix Nobel pour la découverte en 1974 avec un autre homme, Martin Ryle.

L'exclusion de Bell Burnell, aujourd'hui Dame de l'Empire britannique, de ce prix a été une partie extrêmement controversée de l'histoire du prix Nobel, mais ce n'est pas la première fois qu'elle voit ce genre de chose : elle n'a pas été initialement autorisée à apprendre les sciences à l'école parce que ce n'était pas une matière "à la mode".

Images : Wikimedia Commons, Archives de la BBC, Magazine Tendances des sciences biologiques


Caroline Herschel au dîner

Le couvert et le coureur de Caroline Herschel font référence à l'astronomie et à ses réalisations monumentales dans le domaine. L'œil au centre de la plaque rappelle au spectateur la recherche d'Herschel à travers le télescope pour découvrir les composants de l'univers. La lettre majuscule "C" illuminée abrite un télescope similaire au modèle newtonien que le frère de Herschel lui a offert et qui a lancé sa carrière. La forme qui entoure son nom est dérivée du propre rendu de la Voie lactée par Herschel (Chicago, The Dinner Party, 114).

Le coureur est finement conçu et brodé d'images du cosmos, y compris des nuages, des étoiles et des représentations des huit comètes découvertes par Herschel sur une période de onze ans. Le corps principal du coureur illustre une étoile ou un soleil brillant dont les rayons se croisent avec des anneaux concentriques qui suggèrent une cartographie ou une cartographie. Des notations astronomiques ainsi que des références aux trajectoires des comètes sont également brodées au dos du coureur (Chicago, Embroidering Our Heritage, 209). Des fils d'or et d'argent embellissent un ciel bleu marine profond et noir de jais, faisant référence à l'éclat des étoiles semblant briller pour célébrer les contributions inestimables d'Herschel dans le domaine de l'astronomie.


Découvreurs de l'Univers – les Herschel

William et Caroline Herschel étaient les étoiles binaires du cosmos. Les frères et sœurs astronomes, qui ont travaillé ensemble à la fin du XVIIIe et au début du XIXe siècle, ont transformé notre compréhension de l'Univers, réécrit le langage du système solaire et lancé la science de l'espace lointain.

Leurs triomphes étaient révolutionnaires et ont ouvert une voie à travers les cieux pour que d'autres les suivent.

Mais presque aussi étonnantes que ces réalisations stellaires étaient les Herschel eux-mêmes, comme Michael Hoskin nous le montre si brillamment dans ce livre.

Dans des détails fascinants, il raconte la vie de ces incroyables astronomes nés en Allemagne. Il y a William, un compositeur de cour accompli qui trouve que son véritable génie ne réside pas dans la musique mais dans sa passion pour l'astronomie amateur. Ensuite, il y a Caroline, sa jeune sœur dévouée, dont les propres talents se sont épanouis au cours des longues nuits froides qu'elle a passées à travailler aux côtés de son frère.

C'est une histoire d'ambition féroce, de déceptions amères et de succès éclatants, traversée par les émotions complexes de leur partenariat scientifique unique. C'est une histoire incroyable racontée avec bravoure.

William a d'abord fait sa marque dans la quarantaine, lorsque des observations faites sur son télescope artisanal ont conduit à la découverte d'Uranus. Cela a été suivi d'une invitation à devenir astronome de la cour du roi George III – et à partir de ce moment-là, son étoile était en ascension.

Il a ensuite découvert le rayonnement infrarouge, décodé la véritable nature dynamique de notre système solaire et suivi 2 500 nébuleuses. Il a même trouvé le temps dans sa carrière étonnamment active d'inventer le terme « astéroïde ». Parallèlement à ses travaux scientifiques, il s'est également forgé une réputation inégalée en tant que constructeur de télescopes, dont certains mesuraient 20 pieds de haut.

Entre le fait de prêter à son frère une aide cruciale dans son travail, Caroline s'est taillée sa propre niche dans l'histoire cosmologique, devenant une célèbre chasseuse de comètes - en découvrant neuf - et pionnière du rôle des femmes dans la science.

Les réalisations des Herschel sont relativement bien documentées, mais grâce à des recherches minutieuses, une connaissance inégalée de son sujet et un talent rare pour la narration, Hoskin parvient à les rendre glorieusement vivants, eux et l'Angleterre qu'ils habitaient.


  • Herschel a construit des instruments bien mieux que ceux utilisés à l'observatoire royal.
  • Aidé de sa sœur Caroline, il entreprit une grande étude systématique qui conduisit à sa découverte d'Uranus en 1781.
  • Contrairement aux observateurs avant lui, dont les télescopes ne les ont pas révélés comme des objets astronomiques, Herschel n'a pas ignoré les taches de lumière brumeuses. Hoskins souligne la réussite d'Herschel en les arpentant, en les cataloguant et en les décrivant comme des « nébuleuses » et en est même arrivé à la bonne conclusion que leur structure a évolué au fil du temps, la gravité de Newton étant l'agent du changement.
  • Les levés de Herschel ont établi une nouvelle astronomie - en regardant l'univers plutôt que les planètes ! Le récit de Michael Hoskin comprend des croquis et des diagrammes des manuscrits de Herschel dans les archives de la Royal Astronomical Society dans lesquels il tente de délimiter la structure de la galaxie de la Voie lactée.

S'il est bien connu que Herschel était un révolutionnaire dans la conception de télescopes qui a construit les plus grands télescopes du monde, Hoskin donne également une image complète de l'homme en tant qu'entrepreneur qui a construit et commercialisé quelque 400 télescopes.

Hoskin porte également une attention particulière au rôle de la sœur de William, Caroline Herschel, qui est généralement décrite comme une « compagne » de son frère. Mais en fait, elle est devenue une astronome importante à part entière.

Ce livre offre également une mine d'informations sur la grande famille Herschel. Il s'enrichit d'un ensemble complet de portraits de William et Caroline Herschel avec un vaste ensemble d'images de leurs résidences et se termine par une charmante annexe sur la façon dont les visiteurs des Herschel ont enregistré leurs rencontres.

William et Caroline Herschel – Pionniers de l'astronomie de la fin du XVIIIe siècle séduira les astronomes amateurs et tous ceux qui s'intéressent à l'astronomie populaire. Ce livre s'imposera rapidement comme le premier ouvrage d'introduction pour les étudiants, les astronomes et les universitaires travaillant sur l'histoire des sciences naturelles à la fin du XVIIIe siècle.

Lorsque le jeune Joseph Banks a marché sur une plage tahitienne en 1769, il espérait découvrir le paradis. Inspiré par le bouillonnement scientifique qui balayait la Grande-Bretagne, le botaniste avait navigué avec le capitaine Cook à la recherche de nouveaux mondes. D'autres voyages de découvertes – astronomiques, chimiques, poétiques, philosophiques – suivent rapidement l'évocation palpitante de Richard Holmes de la deuxième révolution scientifique. À travers la vie de William Herschel et de sa sœur Caroline, qui ont changé à jamais la conception publique du système solaire d'Humphry Davy, dont les expériences de gaz quasi-suicidaires ont révolutionné la chimie et des grands écrivains romantiques, de Mary Shelley à Coleridge et Keats, qui ont été inspiré par les percées scientifiques de leur époque, Holmes donne vie à l'époque où nous avons réalisé pour la première fois les possibilités impressionnantes et effrayantes de la science, une époque dont les conséquences sont toujours avec nous.

Faisant bientôt des découvertes scientifiques à part entière, elle a gagné une renommée scientifique et populaire internationale. Elle a reçu un salaire de George III en 1787 - la première femme en Grande-Bretagne à vivre de la science.

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Son nom était Henrietta Lacks, mais les scientifiques la connaissent sous le nom de HeLa. C'était une pauvre productrice de tabac du Sud qui travaillait la même terre que ses ancêtres esclaves, mais ses cellules, prises à son insu, sont devenues l'un des outils les plus importants de la médecine : les premières cellules humaines « immortelles » cultivées en culture, qui sont toujours vivante aujourd'hui, bien qu'elle soit morte depuis plus de soixante ans. Les cellules HeLa étaient vitales pour le développement du vaccin contre la polio. Les secrets du cancer, des virus et des effets de la bombe atomique ont permis de mener à des avancées importantes telles que la fécondation in vitro, le clonage et la cartographie génétique et ont été achetées et vendues par milliards.

Pourtant, Henrietta Lacks reste pratiquement inconnue, enterrée dans une tombe anonyme.

La famille d'Henrietta n'a appris son "immortalité" que plus de vingt ans après sa mort, lorsque les scientifiques enquêtant sur HeLa ont commencé à utiliser son mari et ses enfants dans des recherches sans consentement éclairé. Et bien que les cellules aient lancé une industrie de plusieurs millions de dollars qui vend du matériel biologique humain, sa famille n'a jamais vu aucun des bénéfices. Comme Rebecca Skloot le montre si brillamment, l'histoire de la famille Lacks, passée et présente, est inextricablement liée à la sombre histoire de l'expérimentation sur les Afro-Américains, à la naissance de la bioéthique et aux batailles juridiques pour savoir si nous contrôlons ce dont nous sommes faits. .

Au cours de la décennie qu'il a fallu pour découvrir cette histoire, Rebecca s'est mêlée à la vie de la famille Lacks, en particulier de la fille d'Henrietta, Deborah. Deborah était rongée par les questions : les scientifiques avaient-ils cloné sa mère ? L'avaient-ils tuée pour récolter ses cellules ? Et si sa mère était si importante pour la médecine, pourquoi ses enfants ne pouvaient-ils pas se payer une assurance maladie ?


Découvreurs de l'Univers : William et Caroline Herschel

Découvreurs de l'Univers raconte l'histoire captivante de William Herschel, le musicien et compositeur brillant, farouchement ambitieux et émotionnellement complexe qui est devenu astronome de la cour du roi britannique George III, et de la sœur de William, Caroline, qui l'a aidé dans ses observations du ciel nocturne et est devenue une astronome accomplie à part entière. Ensemble, ils ont transformé notre vision de l'univers de la création mécanique immuable du dieu horloger de Newton au cosmos incroyablement dynamique et en constante évolution qu'il est vraiment.


William était dans la quarantaine lorsque ses observations d'amateur à l'aide d'un télescope fait maison ont conduit à sa découverte d'Uranus et à une invitation à la cour du roi George. Il a inventé le terme "astéroïde", a découvert le rayonnement infrarouge, a été le premier à se rendre compte que notre système solaire se déplace dans l'espace, a découvert 2 500 nébuleuses qui constituent la base du catalogue que les astronomes utilisent aujourd'hui et était sans égal en tant que constructeur de télescopes. Caroline a partagé la passion de William pour l'astronomie, enregistrant ses observations pendant les quarts de nuit et organisant ses articles pour publication. Elle a été la première femme astronome salariée de l'histoire, une pionnière qui a elle-même découvert neuf comètes et est devenue un modèle pour les femmes dans les sciences.


Écrit par le premier expert mondial sur les Herschels, Découvreurs de l'Univers retrace les nombreuses contributions extraordinaires de William et Caroline à l'astronomie, jetant un nouvel éclairage sur leur relation productive mais compliquée, et plaçant leurs réalisations scientifiques dans le contexte de leurs luttes personnelles, de leurs ambitions plus grandes que nature, de leurs déceptions amères et de leurs triomphes étonnants.

"Les Herschel, affirme Hoskin, ont été les premiers à changer la vision de l'univers d'une création statique et mécanique à celle d'un cosmos vivant et changeant. . . raconte l'histoire fascinante d'un homme qui a poursuivi sa passion et a laissé un grand héritage à la science, et de la sœur qui a abandonné une carrière de chanteuse à des obligations familiales, qui avec le temps ont produit des récompenses pour elle aussi."Éditeurs Hebdomadaire

"L'histoire fascinante de la façon dont les Herschel se sont aventurés à Slough et au-delà est bien racontée dans ce livre écrit pour le grand public par Michael Hoskin."— Peter Rodgers, La nature

"Dans cette biographie commune, écrite avec la coopération de la famille Herschel, l'historien de l'astronomie Michael Hoskin décrit la passion commune des frères et sœurs pour le ciel nocturne, ainsi que les triomphes et les pièges de leur travail. À l'aide d'un télescope amateur, le couple a cartographié des milliers de étoiles et nébuleuses dans les catalogues qui sont encore utilisés aujourd'hui."La nature

"[Hoskin donne vie] aux Herschel dans le contexte de la société anglaise de la fin du XVIIIe et du début du XIXe siècle. . . ils connaissent déjà les Herschel."—John Gribbin, Revue littéraire

"C'est très lisible et profondément informé."—Steven Carroll, L'âge

"Écrit de manière rapide et engageante... [Hoskin est] un historien de l'astronomie si expérimenté que son récit et son évaluation des progrès techniques des Herschel dans cette discipline sont sans égal."—William Poole, Fois Enseignement Supérieur

"Fascinant... Un récit très lisible de l'âge d'or de l'astronomie britannique, et je le recommanderais à toute personne intéressée à voir comment ces astronomes d'autrefois fonctionnaient."—David Dickinson, Astroguyz

"Un livre incroyable... Bien que tous ceux qui s'intéressent à l'astronomie devraient lire ce livre, vous l'aimerez parce qu'il ramène les lecteurs dans le temps pour visiter les Herschel et assister à leurs interactions avec des gens allant du roi aux roturiers."-Dr. Milton Friedman, Nouvelles de Montgomery

"Dans l'ensemble, j'ai trouvé cette lecture formidable, et Michael Hoskin doit être félicité pour avoir produit un volume qui nous donne bien plus qu'un simple compte rendu scientifique ou technique des Herschel. Ce livre fascinant mérite d'être dans la bibliothèque de quiconque a un intérêt pour l'histoire de l'astronomie.— Wayne Orchiston, Journal d'histoire et du patrimoine astronomiques

"C'est un livre charmant. . . . Il est également magnifiquement produit avec des illustrations de qualité pour compléter le texte. Je ne saurais le recommander plus fortement. Lisez-le et vous ne pourrez plus jamais lire ou entendre le nom 'Herschel sans rappelant les personnages vivants qu'il dépeint."—Jacqueline Mitton, Journal de l'Association astronomique britannique

"Hoskin fournit une biographie scientifique et sociale complète des frères et sœurs William et Caroline Herschel, racontée avec une vivacité qui se lit souvent comme un roman. . . Les astronomes amateurs d'aujourd'hui devraient trouver l'inspiration dans ce travail."Choix

"Ce magnifique récit donne vie aux personnages et plaira à tous ceux qui s'intéressent le moins à l'histoire des sciences, et même à ceux qui aiment juste une bonne histoire."—David Stickland, Observatoire

« Le portrait sympathique et équilibré de Hoskin de cette famille remarquable est une leçon culminante d'un don de Cambridge : la science est composée à parts égales de passion et de travail acharné, tandis que les grandes contributions nécessitent une ouverture aux preuves, même lorsqu'elles contredisent l'opinion dominante. Ce livre sera intéresser les astronomes amateurs, les scientifiques, ceux qui s'intéressent à l'histoire des femmes et à la vie anglaise du XVIIIe siècle, et à tous ceux qui ont contemplé avec émerveillement le ciel nocturne. »—Susan Meadows, Santa Fe New Mexican Pasa Tiempo

"Les réalisations des Herschel sont relativement bien documentées, mais grâce à des recherches minutieuses, une connaissance inégalée de son sujet et un talent rare pour la narration, Hoskin parvient à les rendre glorieusement vivants, eux et l'Angleterre qu'ils habitaient. Découvreurs de l'Univers mérite une place dans n'importe quelle bibliothèque."— Pierre Smith, Histoires de l'espace.com

"Le livre montre un volume de recherche extraordinaire, mais Hoskin fait des recherches et écrit sur les Herschel depuis près d'un demi-siècle. Là où il est le plus fort, c'est dans ses explications sans effort des projets de recherche en développement de William une fois qu'il est devenu astronome."—Emily Winterburn, Journal de BJHS

"Évidemment, ce livre n'a pas été écrit en pensant aux mathématiciens, mais s'adresse plutôt à un public général. Les lecteurs qui s'intéressent à l'astronomie et/ou à l'histoire des sciences le trouveront sûrement aussi agréable que moi."—Álvaro Lozano-Robledo, Avis sur MAA

"Ce livre est un délice. Comme les Herschel eux-mêmes, la double biographie de Hoskin combine des qualités inhabituelles.Soigneusement recherché et gracieusement écrit, il peut être apprécié par les astronomes, les sopranos, les hautboïstes et les spécialistes arrogants. Hoskin a fixé à jamais les Herschel au firmament. À juste titre."—Robert Alan Hatch, Métasciences

"[L]'entrelacement de la vie de famille, les enregistrements de nouvelles sources et les contributions des Herschel à l'astronomie en font un volume intéressant et que toute personne ayant un minimum d'intérêt pour l'histoire de l'astronomie trouvera fascinante."— Randall Brooks, Fiction du XVIIIe siècle

« La description par Hoskin des carrières et de l'importance des Herschel sera convaincante et satisfaisante pour le lecteur général et une excellente introduction à ces sujets pour les historiens de l'astronomie, bien que les grands traits utilisés laisseront parfois l'historien en redemander. . . . La force du livre est qu'il est construit sur une carrière centrée sur le travail pour comprendre les Herschel et est présenté par quelqu'un qui les admire sincèrement. Cette admiration et cette expertise vont de pair pour créer une étude convaincante et précise de deux carrières vraiment remarquables. "—Michael J. Crowe et Stephen Case, Daesh

"Découvreurs de l'Univers : William et Caroline Herschel découle des conclusions d'une vie d'efforts savants par Michael Hoskin. Accessible et brillamment écrit dans un style très fluide ainsi que magnifiquement illustré, il attirera encore plus l'attention sur les Herschel et leurs vies remarquables."—Robert W. Smith, Revue canadienne d'histoire

"Ce livre devrait maintenant devenir le point d'entrée standard vers le corpus considérable de la littérature historique sur les Herschel ainsi que vers la littérature primaire... La connaissance approfondie de Hoskin des techniques et des instruments de Hershel lui permet de comprendre et d'expliquer les défis et les contraintes qui ont façonné la façon dont ils travaillaient et conduisaient les innovations techniques constantes qui faisaient partie des raisons de leur succès spectaculaire. travail de nuit de William et Caroline."—James Lattis, Héritage européen

"La compréhension du cosmos dans son ensemble a été profondément influencée par les premiers travaux menés par William Herschel avec l'aide de sa sœur Caroline. Michael Hoskin fait si bien ressortir dans ce livre les nombreux incidents et histoires qui établissent comment cela s'est passé. atteint, tout en les plaçant dans le contexte plus large de l'establishment astronomique et de l'aristocratie à la fin du XVIIIe et au début du XIXe siècle. »—John Herschel-Shorland

"Personne n'est mieux qualifié que Michael Hoskin pour évaluer le rôle crucial des Herschel dans la transformation de notre perspective cosmique. Il exprime clairement leur énergie et leur engagement extraordinaires, et place leurs grandes réalisations dans le contexte de leur vie et de leur époque. Son écriture élégante assure que ce livre peut être apprécié même par ceux qui n'ont aucune formation en astronomie. »—Martin Rees, Astronomer Royal

"Les observations approfondies de Hoskin fournissent une résolution exceptionnelle de la paire binaire, William et Caroline Herschel. Se transformant d'un musicien observateur des étoiles en le meilleur astronome du monde, William a également ouvert la voie à sa remarquable sœur pour devenir astronome à part entière. Ensemble, ils a révolutionné l'astronomie elle-même, pour révéler la structure et l'évolution de l'univers. Hoskin est un guide méticuleux et réfléchi sur la vie et les réalisations de ces frères et sœurs extraordinaires. "-Robert P. Kirshner, auteur de L'univers extravagant

"Le clan Herschel de Hanovre a produit toute une famille de personnalités éternellement divisées, partagées entre l'Allemagne et l'Angleterre, la musique et l'astronomie, les ambitions personnelles et la responsabilité familiale. Hoskin réussit à merveille à transmettre ce qui a fait cliquer les Herschel, individuellement et collectivement, entremêlant magistralement l'excitation scientifique , crises personnelles, couleur locale et mœurs sociales dans une double biographie très bien écrite et magnifiquement illustrée. Même le roi George III se présente comme un personnage sympathique. "—Ingrid D. Rowland, auteur de Giordano Bruno : Philosophe / Hérétique

"Une image merveilleusement détaillée du célèbre astronome William Herschel et de sa famille, illustrant les rôles cruciaux de sa sœur Caroline dans son programme d'observation, de son frère Alex dans la construction de ses télescopes et de son fils John dans l'achèvement de son relevé des nébuleuses ."—Michael Rowan-Robinson, Imperial College de Londres

"Michael Hoskin est un conteur scientifique, racontant ici l'histoire fascinante du couple improbable, frère et sœur, qui a été le pionnier de notre compréhension moderne de l'univers plus vaste. La découverte d'Uranus par William Herschel et la cartographie des nébuleuses sont largement connues tandis que la collaboration et sa découverte indépendante des comètes mérite d'être plus largement connue. Voici leurs vies et celles de leur famille élargie, bien racontées et bien illustrées. "—Jay M. Pasachoff, Williams College

"Découvreurs de l'Univers regorge d'informations fascinantes qui n'ont encore jamais vu le jour. Aucun autre récit ne se rapproche de la richesse des détails trouvés dans ce livre, qui deviendra la source de référence définitive sur les Herschels. Hoskin est exactement la bonne personne pour écrire une telle biographie. »—Owen Gingerich, auteur de L'univers de Dieu

Livres liés


Herschel, Caroline Lucrèce

(b. Hanovre, Allemagne, 16 mars 1750 . Hanovre, 9 janvier 1848),

Herschel passa le milieu du demi-siècle (1772-1822) de sa longue vie en tant qu'assistante et, jusqu'au mariage de William en 1788, gouvernante du frère qui l'avait sauvée en 1772 des corvées domestiques dans leur Hanovre natal. En 2003, les deux autobiographies (incomplètes) qu'elle a écrites ont été éditées et publiées, et bien que la seconde ait été composée alors qu'elle avait 90 ans, sa maîtrise des faits continuait d'être extraordinaire. En conséquence, nous avons maintenant une meilleure compréhension de ses trente-huit premières années. De plus, ses livres d'observation ont été étudiés en détail et les objets qu'elle a vus identifiés.

Lorsque William et Caroline sont arrivés à l'automne 1782 dans le quartier du château de Windsor, William a fourni à Caroline un simple réfracteur et lui a dit de rechercher des objets d'intérêt, tels que des comètes, des nébuleuses et

étoiles doubles. Après un an, il lui fit un réflecteur ingénieux à utiliser à la place du réfracteur, et au début des années 1790, une version plus grande du même. A partir de la fin de 1783, les nuits de Caroline sont souvent occupées à servir d'amanuensis à William alors qu'il recherche des nébuleuses mais en 1786, lorsque William est parti en Allemagne, Caroline a le loisir d'observer pour son propre compte et trouve sa première comète. Après le mariage de William en 1788, elle était libre des tâches ménagères et son frère observait moins souvent, et elle pouvait donc régulièrement « balayer » les comètes. Entre 1788 et 1797, lorsqu'elle prit la décision désastreuse et inexplicable de quitter le cottage à côté de la maison de William et de s'installer dans des logements (mettant ainsi fin à sa carrière d'observateur), elle trouva sept autres comètes. Un que nous connaissons sous le nom d'Encke, et il revient tous les 3,3 ans. Un autre est revenu en 1939 et est attendu à nouveau en 2092.

Ces découvertes lui valurent la renommée, mais elles allaient s'avérer moins importantes que ses premiers balayages avec le petit réfracteur. Peu de temps après que Caroline a commencé à observer, elle est tombée sur certaines des nébuleuses brillantes que le chasseur de comètes français Charles Messier avait répertoriées parce qu'elles confondaient ses recherches de comètes. Puis, le 26 février 1783, elle trouva deux nébuleuses qui, selon elle et William, étaient inconnues de Messier. Ce n'était en fait vrai que pour l'un des deux, mais William était convaincu que les nébuleuses étaient présentes dans le ciel en grand nombre et pouvaient être trouvées même par un observateur inexpérimenté avec un télescope qui n'était guère plus qu'un jouet. La nature des nébuleuses – étaient-elles toutes des amas d'étoiles distants, ou étaient-elles vraiment nébuleuses ? Avec l'aide de Caroline, cela conduira à ses catalogues de 2 507 nébuleuses et finalement, à la fin du XIXe siècle, à la Nouveau Catalogue Général que les astronomes utilisent aujourd'hui. Devant la nécessité de classer ces nébuleuses, qu'il crut un temps être toutes des amas d'étoiles, Guillaume prit comme critère le degré d'amas. L'implication était que les amas dispersés deviendraient avec le temps plus condensés à mesure que la gravité continuerait à rapprocher les étoiles composantes : les amas dispersés étaient jeunes, les amas condensés vieux. De cette façon, William a commencé la transformation de l'astronomie de l'univers mécanique d'Isaac Newton et de Gottfried Wilhelm Leibniz à la vision moderne selon laquelle tout, même l'univers lui-même, évolue.

La contribution de Caroline à la mise en mouvement de ces développements importants a largement dépassé l'importance négligeable des nébuleuses et des amas qu'elle a elle-même découverts, moins d'une vingtaine au total. Si William redécouvre plus tard l'un d'eux dans ses « balayages » réguliers et s'il est reconnu comme celui que Caroline avait vu plus tôt, ses initiales ont été insérées dans le catalogue publié sinon, elles languissaient dans ses livres d'observation. Deux de ses observations, cependant, défient l'identification. Au cours de l'été 1783, elle a observé à deux reprises "une tache riche" dans les régions voisines du ciel, et bien qu'elle soit précise quant aux emplacements, aucune nébuleuse ne s'y trouve aujourd'hui. Il semble probable qu'elle observait une comète qui est par ailleurs inconnue.

Son propre volume publié concernant le grand de John Flam-steed Catalogue britannique d'étoiles est mieux apprécié aujourd'hui. William et elle utilisaient le catalogue tout le temps tout en balayant, mais parfois ils trouvaient qu'il ne correspondait pas correctement à ce qu'il y avait dans le ciel. Le problème était qu'il n'y avait aucun moyen de revenir en arrière, à partir des étoiles telles qu'énumérées dans le Catalogue britannique (tome 3 de Flamsteed Historia coelestis britannica) aux observations du volume 2 sur lesquelles se fondaient les notices du catalogue. Caroline, dans un travail qui était routinier mais qui demandait une patience sans fin et une précision méticuleuse, a répondu à ce besoin, et dans le processus a trouvé de nombreuses erreurs et pas moins de 561 étoiles que Flam-steed avait négligées lors de la compilation du catalogue.


Caroline Herschel

Caroline Herschel a commencé sa vie dans l'astronomie en soutenant le travail de son frère astronome amateur William. Elle travaillait avec lui lorsqu'il a découvert Uranus.

Elle est devenue la première femme astronome professionnelle au monde, son salaire étant assuré par le roi George III de Grande-Bretagne. Le catalogue de nébuleuses qu'elle a produit lui a valu la médaille d'or de 1828 de la British Royal Astronomical Society, la première décernée à une femme. Elle a personnellement découvert cinq comètes et redécouvert la comète Encke.

Travaillant en équipe, William et Caroline Herschel ont augmenté le nombre de nébuleuses connues d'environ 100 à 2 500.

Débuts

Caroline Lucretia Herschel est née à Hanovre, en Allemagne, le 16 mars 1750, huitième enfant d'Isaac Herschel et d'Anna Ilse Moritzen. Isaac était musicien tandis qu'Anna était analphabète et farouchement opposée à l'éducation des filles, estimant qu'elles ne devraient travailler qu'à la maison.

Anna s'est opposée aux tentatives d'Isaac pour éduquer ses filles, même en s'opposant aux cours de violon.

Caroline a souffert de la variole à l'âge de 3 ans, laissant son visage marqué. À 11 ans, elle a souffert du typhus, retardant sa croissance. Son père et sa mère pensaient qu'il serait difficile pour Caroline de trouver un mari. Sa mère a décidé que Caroline deviendrait la domestique de la famille.

Évadez-vous vers une nouvelle vie

Le frère de Caroline, William, a déménagé dans la ville anglaise de Bath, où il a enseigné la musique, donné des concerts et était organiste d'église. William voulait que sa jeune sœur Caroline ait une vie meilleure qu'elle ne le pourrait en tant que servante de leur mère. Il proposa à sa famille que Caroline vienne vivre avec lui à Bath, se former pour devenir chanteuse et donner des concerts avec lui.

En août 1772, William retourna à Hanovre et emmena Caroline avec lui à Bath. Il a accepté de payer à sa mère une servante pour remplacer Caroline, qui s'occupait de la plupart des tâches ménagères.

La vie à Bath n'était pas facile pour Caroline : elle était peu éduquée et parlait peu anglais. Elle a fait le ménage pour William, qui lui a enseigné l'anglais et les mathématiques. Le petit déjeuner était toujours pris avec une leçon de mathématiques.

William donnait à Caroline des cours de chant – deux ou trois par jour. Elle a pris des cours de danse et, en 1777, âgée de 27 ans, elle était une soprano remarquable et avait chanté le rôle principal dans des œuvres telles que le Messie de Haendel.

Caroline et Guillaume Herschel. Les lentilles du télescope Herschels’ ont été rectifiées chez eux. Ici, William polit un miroir et Caroline applique un lubrifiant pour faciliter le processus de meulage.

Une passion pour l'astronomie

Cependant, la passion de William pour la musique diminuait et sa passion pour l'astronomie augmentait. Il se sentait poussé à comprendre les cieux mieux que quiconque avant de vouloir désespérément voir des objets si faibles que personne ne les avait vus auparavant.

Pour atteindre ses objectifs, il avait besoin des plus grands télescopes du monde. La seule façon de les obtenir était de les construire lui-même - un effort remarquable pour un amateur à considérer, sans parler du tacle.

William est devenu tellement obsédé par ses objectifs qu'en plus de l'aider à rectifier les miroirs et les lentilles, Caroline devait souvent préparer de la nourriture et la nourrir dans sa bouche pendant qu'il travaillait !

Uranus

En mars 1781, Guillaume découvre Uranus.

Depuis la préhistoire, nos ancêtres connaissaient Mercure, Vénus, Mars, Jupiter et Saturne. La découverte d'une nouvelle planète par Herschel a été un moment singulier dans l'histoire de la science : si une planète était restée si longtemps méconnue, qu'y aurait-il d'autre là-bas ? Après tout, Uranus était en fait visible à l'œil nu !

Vue d'artiste de la découverte d'Uranus.

Des scientifiques britanniques ont adressé une pétition au roi, demandant que Herschel reçoive une pension du gouvernement pour lui permettre d'abandonner la musique et de consacrer sa vie à la construction de ses magnifiques télescopes offrant la possibilité de faire d'autres découvertes étonnantes. Le roi accepta et Guillaume devint astronome à plein temps. Il supposait que Caroline serait également heureuse d'abandonner sa carrière musicale pour devenir son assistante.

Misérable Astronomie Temps Plein

Caroline était loin d'être heureuse. Elle avait échappé à la corvée à Hanovre pour devenir une chanteuse louée et aimée du public. Elle doit maintenant abandonner son chant. En août 1782, à 32 ans, elle déménage avec William de Bath à Datchet, près du château de Windsor, plus près du roi. Ses premiers mois en tant qu'astronome à temps plein ont été misérables et solitaires. Elle a décrit ses pensées :

« Je devais suivre une formation d'assistant astronome et, en guise d'encouragement, un télescope adapté pour balayer [le ciel nocturne] m'a été donné. Je devais rechercher des comètes. Mais ce n'est que pendant les deux derniers mois de la même année que je ressentis le moindre encouragement à passer les nuits étoilées sur une pelouse couverte de rosée ou de givre sans être humain assez près pour être à portée de main.”

Les choses s'améliorent

À la fin de l'année suivante, Caroline avait découvert quatre comètes et elle se sentait beaucoup plus heureuse. Être la première humaine à voir ces objets remarquables l'a inspirée.

Au cours de sa carrière, Caroline a découvert ou co-découvert huit comètes et 14 nébuleuses, dont, en 1783, la compagne de la nébuleuse d'Andromède Messier 110, également connue sous le nom de NGC 205.

Messier 110, nébuleuse découverte en 1783 par Caroline Herschel. Les nébuleuses - les nuages ​​dans l'espace - sont restées mystérieuses jusqu'aux années 1920, quand Edwin Hubble a établi qu'il s'agissait de galaxies.

En 1788, Caroline découvre la comète périodique 35P/Herschel–Rigollet. Cette comète reviendra en 2092.

En 1795, Caroline a redécouvert la remarquable comète Encke, une comète sur une orbite solaire de 3,3 ans. La comète a été découverte pour la première fois par Pierre Méacutechain en 1786.

La comète Encke.
Les nébuleuses et les comètes se ressemblaient dans le ciel nocturne.

Enquête sur les cieux du Nord

En octobre 1783, William termina la construction d'un superbe instrument, un télescope réflecteur de 18 pouces (460 mm) avec une distance focale de 20 pieds (6,1 m). Lui et Caroline sont devenus l'une des équipes les plus formidables que l'astronomie ait jamais connues. Nuit après nuit, William observait systématiquement différentes régions du ciel, appelant des observations, des déclinaisons et des ascensions droites de nébuleuses. Caroline a enregistré les observations, fait les calculs nécessaires pour les standardiser pour des facteurs tels que le temps, puis a compilé les données prêtes à être publiées dans des revues. En vingt ans d'efforts incessants, William et Caroline ont augmenté le nombre de nébuleuses connues d'environ 100 à 2500.

Reconnaissance

En 1787, à l'âge de 37 ans, Caroline a commencé à recevoir une pension du roi George pour son travail - elle est devenue la première femme astronome professionnelle au monde.

Trouvant leur travail gravement entravé par des erreurs dans le Catalogue britannique des étoiles, Caroline a passé près de deux ans à dresser une liste d'erreurs, qu'elle a publiée en 1798, ce qui lui a valu les remerciements de tous les astronomes du pays.

Un dernier grand effort

À 75 ans et à la retraite, Caroline a appris que le fils de William, John Herschel, avait l'intention de faire un catalogue mis à jour des nébuleuses. Pour faciliter la vie de son neveu, elle a entrepris une vaste reconstruction du catalogue existant afin que les nébuleuses connues soient répertoriées par position plutôt que par classe.

Son travail lui a valu la médaille d'or de la British Royal Astronomical Society en 1828.

La famille et la fin

Caroline était dévouée à son frère William, qui l'avait sauvée de la corvée et de la pauvreté. En 1788, William épousa Mary Pitt, une veuve locale, ce qui semble avoir rendu Caroline profondément malheureuse. Au fil du temps, cependant, les relations entre les deux femmes se sont améliorées. Caroline adorait John Herschel, le seul enfant du mariage.

William mourut en 1822. Il laissa à Caroline un revenu annuel dans son testament, suffisant pour qu'elle vive très confortablement. Croyant qu'elle allait bientôt mourir elle-même, à 72 ans, elle a cherché la familiarité de son environnement d'enfance à Hanovre et y est retournée pour vivre avec son frère Dietrich et sa famille.

En fait, elle a vécu pendant de nombreuses années. À 75 ans, sa dévotion envers son neveu John Herschel la pousse dans une frénésie de travail pour produire un catalogue reformulé des nébuleuses.

Lors d'une visite chez elle alors qu'elle avait 82 ans, John a noté :

“Elle parcourt la ville avec moi et saute ses deux volées d'escaliers aussi merveilleusement fraîches au moins que certaines personnes que je pourrais nommer qui n'ont pas le quart de son âge… Le matin jusqu'à onze ou midi, elle est terne et fatiguée , mais au fur et à mesure que la journée avance, elle gagne de la vie et est assez "fraîche et drôle" à 22 ou 23 heures. et chante de vieilles rimes, non, même des danses pour le plus grand plaisir de tous ceux qui la voient.”

En 1846, le grand naturaliste Alexander von Humboldt apporta à Caroline, 95 ans, une grande médaille d'or du roi de Prusse :

En reconnaissance des précieux services rendus à l'Astronomie par vous en tant que collaborateur de votre frère immortel, Sir William Herschel.

Caroline Herschel est décédée paisiblement, à l'âge de 97 ans, le 9 janvier 1848 dans sa maison de Hanovre. Elle a été enterrée, avec une mèche de cheveux de son frère William, à côté des tombes de ses parents dans le cimetière de la Gartengemeinde à Hanovre.

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Lectures complémentaires
Marc Littmann
Planètes au-delà : à la découverte du système solaire extérieur
Livres de Douvres sur l'astronomie, 2004

Michael Hoskin
Herschel, Caroline Lucrèce 1750-1848
Oxford Dictionary of National Biography, 22 septembre 2005
https://doi.org/10.1093/ref:odnb/13100

Constance A. Lubbock
La Chronique d'Herschel
Cambridge University Press, octobre 2013


Caroline Herschel

Le père de Caroline Herschel, Isaac Herschel, était le fils d'un paysagiste du roi de Saxe. Plutôt que de suivre les traces de son père, Isaac a poursuivi sa passion pour la musique, devenant hautbois dans le Royal Hanoverian Band en 1731 à l'âge de vingt-quatre ans. L'année suivante, lui et Anna Ilse Moritzen se sont mariés et ses antécédents familiaux très traditionnels, notamment en ce qui concerne le rôle des femmes, auront plus tard un impact sur leurs filles. La famille Herschel, toujours grandissante, a été perturbée en 1743 par la bataille de Dettingen, au cours de laquelle Isaac a combattu, et dont il est revenu avec un rhumatisme aigu qui allait peser sur sa santé pour les années restantes de sa vie. Deux ans plus tard, cependant, Caroline Lucretia est née à Hanovre, quatrième de six enfants.

Le père de Caroline Herschel, Isaac Herschel, était le fils d'un paysagiste du roi de Saxe. Plutôt que de suivre les traces de son père, Isaac a poursuivi sa passion pour la musique, devenant hautbois dans le Royal Hanoverian Band en 1731 à l'âge de vingt-quatre ans. L'année suivante, lui et Anna Ilse Moritzen se sont mariés et ses antécédents familiaux très traditionnels, notamment en ce qui concerne le rôle des femmes, auront plus tard un impact sur leurs filles. La famille Herschel, toujours grandissante, a été perturbée en 1743 par la bataille de Dettingen, au cours de laquelle Isaac a combattu, et dont il est revenu avec un rhumatisme aigu qui allait peser sur sa santé pour les années restantes de sa vie. Deux ans plus tard, cependant, Caroline Lucretia est née à Hanovre, quatrième de six enfants.

Tous les enfants, à l'exception de la fille aînée Sophia Elizabeth, ont manifesté très tôt un talent musical distinct, mais les dons de Caroline dans ce sens étaient presque entièrement négligés et l'écriture et la lecture étant, de l'avis de sa mère, les seuls accomplissements nécessaires pour une femme. Du vivant de son père, il lui donna occasionnellement des leçons de violon, et c'est à lui que l'on peut attribuer les goûts musicaux et scientifiques qui distinguaient ses enfants. Lorsque l'asthme et les rhumatismes ont finalement nécessité sa retraite de l'armée en 1760, ce fut son grand plaisir de discuter avec eux de questions musicales et scientifiques, mais après sa mort en 1762, Caroline a été entièrement reléguée à la cuisine et aux multiples tâches qui incombent à un ménage sans serviteur.

Mais Caroline Herschel n'a jamais pensé qu'elle avait un « instinct royal pour servir les autres », et être utile dans la sphère étroite d'un modeste foyer allemand était pour elle autant une religion que l'était par la suite le service affectueux qu'elle vouait à son frère. En Angleterre.

Entièrement dénuée de conscience de soi, avec un esprit de discipline héréditaire coulant dans ses veines, unie à un amour instinctif du don de soi pour le devoir, il y a chez Caroline Herschel une noblesse et un « enthousiasme divin » qui investit tout son actes avec une grandeur durable qu'elle-même aurait sincèrement désapprouvée.

Pendant de nombreuses années, la routine quotidienne de nettoyage, de cuisine et de tricot s'est poursuivie, mais le soulagement est enfin venu, sous la forme d'une demande qui était presque un ordre, de son frère bien-aimé William, qu'elle devrait retourner avec lui en Angleterre, où il avait été promu de l'église paroissiale d'Halifax au poste d'organiste à la chapelle octogonale de Bath, puis récemment consacré. En août 1772, à l'âge de vingt-sept ans, Caroline débarque sur les côtes anglaises à Harwich.

&hellipAu moment de son arrivée en Angleterre, elle ne savait que lire et écrire, aussi pouvons-nous croire que c'est avec un mélange de joie et de méfiance qu'elle entra dans sa nouvelle vie à Bath. D'être femme de ménage à Hanovre à coadjuteur d'un homme comme William Herschel était en effet un changement qui « ahurissait » notre imagination et si elle avait été une femme moins héroïque, elle se serait peut-être rendue d'alterner des états d'exaltation et de désespoir, sans que nous soyons raisonnablement étonnés.

Mais Caroline était faite de véritables trucs teutoniques, et cela s'est vite manifesté dans sa vie quotidienne avec le « violoniste hanovrien » dont les découvertes et déductions scientifiques ont par la suite électrisé tout le monde civilisé. Sept ans sa cadette, n'aimant pas la publicité, et une "hausfrau" élevée sinon née, il est tout simplement étonnant de voir la loyauté et le dévouement avec lesquels elle a suivi et aplani chaque étape du chemin que son frère a choisi de suivre.

Le détroit était la porte et étroit était le chemin, mais aucune pierre d'achoppement n'était autorisée à intervenir, aucune difficulté n'était découragée. Un esprit d'obéissance inné lui a permis d'accomplir ce qui semble presque être des miracles et la jeune femme dont les acquis seraient désormais méprisés par de nombreuses adolescentes, a ainsi été rendue capable de mener à bien des projets, à la fois musicaux et scientifiques, qui au début la vue devait sembler presque impossible, si un tel mot lui était jamais venu à l'esprit en rapport avec l'un des désirs ou des desseins de son frère.

Le dimanche, elle recevait son argent de ménage hebdomadaire, accompagnée au début des instructions dues quant au "débit" et au "crédit" et, après six semaines en Angleterre, on lui faisait confiance pour faire du marketing seule, bien que son frère Alexander, alors en Angleterre comme eh bien, planait généralement à peu de distance, au cas où elle trouverait une difficulté insurmontable à faire connaître ses besoins.

William gagnait maintenant un revenu considérable grâce aux concerts, aux compositions, à l'enseignement et à l'orgue, et pendant un certain temps son attention fut principalement consacrée à se rendre à son service dans le monde musical.

Par une pratique assidue, elle s'est rendue capable de se produire dans des oratorios et des concerts avec un succès non négligeable, la seule condition qu'elle s'est risquée à faire étant que, seulement lorsque William dirigeait, elle devrait être invitée à le faire. La merveilleuse activité de ces dix premières années peut être devinée par le fait que William Herschel donnait de trente-cinq à trente-huit leçons de musique chaque semaine, et que pendant ce temps Caroline persévérait dans ses nouvelles fonctions : pratiquer, jouer et copier des partitions, tout comme dirigé par le frère bien-aimé. Elle ne voyait et n'entendait rien que par lui, mais il est évident que, si l'autoglorification avait jamais été dans ses pensées, elle aurait pu se faire une place permanente dans le monde musical. Car, aussi incroyable que cela puisse paraître, elle fut bientôt jugée digne, même par des critiques aussi sévères que ses propres frères, de jouer le rôle de chef de file dans les oratorios et les dirigeants à la mode de la société de Bath n'éloignaient pas la voix et les manières. . Cette admiration, cependant, n'était pas réciproque, et, à sa manière brutale à l'allemande, elle dénonça les demoiselles ordinaires comme « à peine meilleures que des idiotes ».

Mais la pauvre petite gouvernante prima-donna n'avait nullement épuisé ses devoirs lorsqu'elle revint fatiguée et blasée d'une longue soirée de responsabilités et d'efforts dans les salles de concert bondées de Bristol ou de Bath. La musique pour William n'était qu'un moyen pour une fin, et cette fin était l'astronomie. Inconscient de la fatigue lui-même, il semble avoir perdu tout compte du temps lorsqu'il s'est acharné à résoudre certains des puissants mystères de l'espace infini et que l'aide de sa sœur s'est révélée inestimable. Il avait mis ses frères à l'épreuve, mais les avait trouvés insuffisants et son zèle obéissant à faire avancer tous ses projets lui fit comprendre qu'il s'agissait enfin de quelqu'un sur lequel il pouvait compter avec confiance sur l'habileté, l'adaptabilité et l'aide acharnée. Nuit après nuit pendant huit ans, ils travaillèrent ensemble, calculant, mesurant, rectifiant un miroir, examinant, écrivant des mémorandums.

Jamais homme de science n'a été aussi favorisé dans son assistant. Alexandre, bien qu'étant à la fois musical et mécanique, n'avait aucune persévérance et, alors que ses « solos de violoncelle étaient « divins », il manquait de la fermeté de l'objectif qui l'aurait élevé au premier rang des interprètes publics. C'est donc sur Caroline que Guillaume s'appuie pour l'aider à construire des outils, à meuler et à polir. "Les logarithmes rendus faciles" est un livre qui n'a pas encore été écrit mais avec ceux-ci aussi Caroline devait être au courant, ainsi que des problèmes mathématiques dont son cerveau prêt devait assimiler le travail, tandis que ses petites mains distribuaient les repas frugaux. Parfois, William avait l'habitude de lui faire renoncer en riant à une partie de son dîner si elle ne pouvait décrire l'angle du morceau de pudding qu'elle coupait. C'est elle qui a façonné le modèle en carton du tube pour contenir le premier grand télescope, et ses doigts adroits et son désir avide de rendre service la rendaient, avec une modestie d'une fierté touchante, elle-même l'exprime et mdash "presque aussi utile qu'un garçon. "

A une étape de la fabrication d'un réflecteur, il est nécessaire que l'ouvrier reste de nombreuses heures les mains sur le miroir. À une occasion, William ne bougea pas pendant seize heures, sa sœur le nourrissant et lui faisant la lecture, prête à tout moment à obéir à ses moindres désirs. Dans ces moments-là, elle lisait à haute voix les romans de Sterne et Fielding, et les histoires magnifiques de « Les mille et une nuits », mais les contes de fées de la science étaient tous les leurs, et nous pouvons imaginer que le silence tomberait souvent entre eux alors qu'ils spéculaient sur les pays des merveilles de la lune avec ses cratères cracheurs de flammes, les labyrinthes labyrinthiques de la « Voie lactée », ou les fidèles satellites de Saturne.

Et elle ne l'a jamais déçu. Dans tout son travail, elle était son véritable « alter ego ». Les nuits d'hiver, lorsque l'encre gelait sur sa plume, elle était toujours à ses côtés&mdashin dans le jardin ou dans la mansarde&mdash l'aidant à faire un travail qui, sans elle, aurait été presque impossible. Comme en musique, comme en astronomie, sa seule idée était : « Tout ce que je suis, tout ce que je sais, je le lui dois. J'ai fait ce qu'il m'a commandé. J'étais un simple outil, qu'il a eu la peine d'aiguiser. Ici, entre les lignes, on peut lire la faible amertume sous-jacente avec laquelle elle repensait à son éducation négligée. Dans une note à son neveu (plus tard sir John Herschel), elle dit : « Ma seule raison d'en dire autant de moi est de montrer avec quelle misérable assistance votre père s'est employé à obtenir les moyens d'explorer les cieux. C'était sa propre estime de soi, la nôtre est très différente, et nous sommes donc convaincus que c'était aussi la sienne. Il aurait peut-être découvert des dizaines de planètes mais, s'il n'avait pas apprécié son aide habile, il aurait néanmoins été un minable minable.

Pendant quelques années, ils ont vécu au 7 New King Street, mais pour un meilleur logement en 1779, ils ont déménagé au n ° 19, où, le 13 mars 1781, William a découvert la planète Uranus.

Malgré la frugalité la plus prudente, tout cela alors qu'il leur était encore impossible de renoncer aux revenus tirés de la musique mais le temps était proche, même à la porte, où l'orgue et le hautbois devraient être mis de côté, et où la science, le premier amour de la vie de William Herschel, devrait régner sur la vie de son frère et de sa sœur. Ils ont fait leur dernière apparition publique ensemble, le dimanche de Pentecôte de 1782 à la chapelle St Margaret, Bath, et mdash l'hymne, dans lequel Caroline a chanté, composé et dirigé par William lui-même.

Désormais, l'astronomie était leur seul soin et leur seule étude, cependant, quand ses soixante et dix ans alloués étaient passés depuis longtemps, Caroline était constamment à voir aux concerts de Hanovre, et la "petite vieille" était une figure familière dans les stalles du Opéra.

C'est en août 1782 que, sous l'influence de Sa Majesté George II, les Herschel quittèrent Bath pour Datchet, Guillaume ayant été créé Astronome-Royal, avec un salaire de 200 £ par an. C'était un poste qui rapportait plus d'honneur que d'honoraires, mais l'argent chez les Herschel n'avait jamais été abondant, et la tromperie des richesses était pour eux un danger inconnu. Ils décidèrent joyeusement de vivre d'œufs et de bacon, et se mirent au travail sur la construction de ce merveilleux télescope de 40 pieds qui balaya les cieux avec des résultats si insoupçonnés. Reconnaissant sa part dans sa construction avec gratitude et étonnement, nous voyons en lui un monument d'une industrie et d'une endurance inlassables, tels que les nains tous les autres instruments astronomiques dans l'insignifiance, et l'esprit de sa femme a sans aucun doute fourni des suggestions quant aux voies et moyens, et expédients qui n'est pas venu à l'esprit de l'esprit moins pratique de son frère. Le sien n'est pas un exemple solitaire d'effacement de soi délibéré, mais le monde ne saura jamais à quel point la simple découverte de huit comètes était due à l'énergie infatigable et à l'adaptabilité désintéressée de Caroline Herschel&hellip.

Une nuit d'hiver, alors que la neige recouvrait le sol d'un pied de profondeur, ils examinaient les étoiles à l'extérieur de la maison. Elle se dépêchait de s'éloigner un peu du télescope pour faire une observation spéciale lorsqu'elle tomba lourdement sur un crochet de boucher invisible, qui pénétra profondément dans sa jambe. « Dépêche-toi, Caroline, » fit sa voix à travers la blancheur sombre. "Je ne peux pas, William, je suis accro", fut la faible réponse et quand, avec beaucoup de difficulté, le membre saignant fut dégagé, près de deux onces de chair durent être laissées derrière. Même alors, sa seule pensée était pour lui, et son seul réconfort au milieu de la douleur était que, comme les nuages ​​montaient rapidement, elle n'avait pas matériellement gêné le travail de sa nuit.

La propriétaire de Datchet s'est avérée un échec, et Clay Hill, Windsor, leur prochaine demeure, était insupportablement humide, de sorte qu'en avril 1786, ils ont de nouveau dû se déplacer et leurs biens lourds & mdashno légère considération & mdashand s'est enfin confortablement installé à Slough. Le roi accorda alors à William Herschel une nouvelle concession, afin de lui permettre de poursuivre ses travaux scientifiques sans être entravé par des soucis pécuniaires, et, en tant qu'astronome royal, il fut fréquemment convoqué à Londres. Beaucoup d'observations de Caroline étaient maintenant faites dans la solitude. Seul, dans les nuits froides éclairées par les étoiles, balayer le ciel n'était pas un plaisir sans mélange, bien que la découverte de "la comète de la première dame", qui intéressait tant Fanny Burney, ait dû être une expérience vraiment délicieuse. Lorsqu'elle s'est retrouvée investie de la dignité d'une découvreuse, elle a sûrement dû se rendre compte, ne serait-ce que pour la première fois, qu'elle n'était ni un outil ni une imbécile. En réponse à sa modeste annonce, on retrouve le célèbre scientifique Alexander Aubert en train d'écrire&mdash

« Vous avez immortalisé votre nom, et vous méritez une telle récompense de la part de l'Être qui a ordonné à toutes ces choses de se déplacer comme nous les trouvons, pour votre assiduité dans les affaires de l'Astronomie, et pour votre amour pour un frère si célèbre et si méritant. ."

Un salaire de £50 par an lui était maintenant accordé en tant qu'« assistante » de l'Astronome-Royal, et en 1787, elle reçut « le premier argent que de toute ma vie je pensais pouvoir dépenser à ma guise ».

Nous trouvons par une autre entrée de son Journal qu'elle avait l'habitude d'inscrire ses petites dépenses personnelles dans le livre de comptes de son frère comme « pour la voiture ». mais que, depuis leur départ de Bath, ils n'avaient jamais dépassé £8 par an. Une telle déclaration est trop touchante dans sa simple honnêteté pour avoir besoin d'un commentaire, mais de nos jours, quand les journaux pensent qu'il vaut la peine de discuter de la question de savoir si £100 par an est une allocation vestimentaire mesquine, nous ne pouvons qu'admirer et nous demander, et adorer!

Les Herschel reçurent chez eux de nombreux aristocrates et autres personnalités distinguées désirant voir leur lunette et faire la connaissance des astronomes royaux, parmi lesquels le prince d'Orange et la princesse de Lamballe.

Mais les jours heureux de la solitude et de l'agrave à deux, comme les Français l'appellent joliment, touchaient maintenant à leur fin, et c'était la main d'une autre qui devait longtemps assombrir le bonheur de la petite sœur dévouée.

Le 8 mai 1788, William Herschel épousa Mary, fille unique de James Baldwin et veuve de M. John Pitt.

Pendant seize ans, Caroline s'était consacrée à lui avec une identité d'intérêt et un abnégation suprême, unique même parmi les histoires de femmes altruistes et on peut presque voir les yeux embués de larmes et les doigts tremblants avec lesquels elle a fait la dernière entrée dans son Journal de cette année-là, "J'ai abandonné ma place de femme de ménage."

Nous ne pouvons douter que des remontrances s'ensuivirent, et que des propositions furent faites pour qu'elle continue à vivre à Collingwood, mais qu'on n'avait plus besoin d'elle. Par mauvais rapport et bon rapport, elle n'avait jamais pensé qu'à lui, et maintenant un autre devait entrer dans son royaume. Que la mariée soit douce et aimable, et qu'elle ait apporté avec elle une jointure qui a permis à son mari d'expérimenter encore plus librement, n'a pas rendu le coup moins dur pour Caroline et, dans la destruction de tous ses papiers personnels à partir de 1788 vers 1798, on voit bien qu'elle crut devoir détruire ce qu'elle avait écrit dans l'angoisse même de son âme. Des années plus tard, elle apprit à aimer et à estimer sa belle-sœur, tant pour elle-même que pour celui qu'elles aimaient toutes deux si tendrement.

« J'ai renoncé à ma place de gouvernante »&mdashla nuance douloureuse est dans chaque mot de la brève entrée&mdashmais elle se réservait le droit d'accès à tout moment au toit de la maison de son frère, à l'observatoire et à l'atelier. Elle y venait tous les jours, revenant prendre ses repas au centre de soins Spratt. Quand la famille était absente, elle allait rester à la maison, veillant aux intérêts de celui qu'elle aimait si bien, mais il y a une profonde mélancolie dans une entrée de son Journal faite à l'une de ces occasions : « Tous rentraient à la maison et Je suis retourné à ma solitude."

Son « Livre de travail accompli » ne montre aucune diminution de l'activité mentale ou physique, mais le contraste entre son propre petit logement et la vie familiale heureuse si proche, dont, à tort ou à raison, elle se sentait exclue, devait souvent être très amer.À un jet de pierre se trouvait tout ce qu'elle aimait le plus, frère et neveu et le petit John Herschel, né en 1792, qui hérita des années plus tard de l'amour qu'elle avait prodigué à son père et du génie qui lui permit de balayer l'hémisphère sud. , de son observatoire à Feldhausen, avec la même assiduité sérieuse qui avait caractérisé son père et sa tante dans leurs enquêtes nordiques.

De cette expédition sud-africaine, elle s'est exclamée dans son vigoureux anglo-allemand : « Oui, si j'avais trente ou quarante ans de moins et que je pouvais y aller aussi ! A Gottes Namen !

« Des factures et des reçus pour mes comètes » est la façon étrange dont elle a consigné ses mémorandums relatifs à ces phénomènes erratiques, pour cinq desquels, au moins, elle pouvait revendiquer une priorité de découverte incontestée. La plus laborieuse de ses entreprises, cependant, était un catalogue de tous les amas d'étoiles et nébuleuses observés par son frère, et c'est pour cela que la médaille d'or de la Royal Astronomical Society lui a été votée en 1828, suivie de l'extraordinaire distinction de membre d'honneur. Ce catalogue était le résultat de nombreuses années de travail, mais c'était un travail d'amour, comme étant la pierre angulaire du temple de sa renommée.

La famille royale a montré beaucoup d'attention à l'intelligent Herschels, et il y a plusieurs entrées dans son journal concernant les jours à Frogmore et les dîners avec la reine.

Elle s'inquiétait à ce moment de ses yeux, mais l'oculiste l'ayant rassurée, elle continua son travail avec un intérêt constant. Sa constitution doit avoir été extraordinairement bonne, car bien que la pression sur elle pendant de nombreuses années ait dû être excessive, elle n'a jamais passé une journée au lit de 1761 à 1821. Elle n'est qu'une autre illustration de la vérité de l'aphorisme de Bacon. de la philosophie, c'est la longue vie." Que son frère meure avant elle ne semble pas être entré dans ses calculs, et, en vue de sa mort, elle a pris toutes les dispositions pour simplifier les choses pour ses survivants mais l'amour de vivre était encore fort en Caroline quand, en 1822 , le lien de plus de cinquante ans était à jamais rompu, et William Herschel, plein d'âge, de sagesse et d'honneur, vit le soleil se coucher pour la dernière fois sur terre, et se réveilla pour se trouver au-delà des étoiles. C'est alors, stupéfaite de chagrin, que Caroline a fait le pas fatal de céder elle-même et tout son petit capital aux soins de son jeune frère, Dietrich. Ce qui était à l'origine de son action, nous ne pouvons que le deviner. Peut-être avait-elle une sorte d'envie de reprendre une place dans la maison de son enfance et espérait enfouir son chagrin dans des associations qui seraient à la fois anciennes et nouvelles.

"Quelques livres et mon balayeur" est l'inventaire pathétiquement bref de ses biens à cette époque et son seul capital, £500&mdash les économies de cinquante ans de labeur&mdashelle transférée à Dietrich, ne se donnant ainsi aucune possibilité de revenir sur sa détermination de quitter l'Angleterre pour toujours et s'installer avec lui à Hanovre. Elle ne s'attendait pas à ce qu'on lui donne encore vingt-cinq ans de vie, pour s'irriter contre les intérêts étroits de cette petite ville allemande. Après la largeur et la sagesse dont elle avait joui dans « l'Angleterre heureuse », la platitude monotone de sa vie était presque insupportable. Le conseil de son neveu avait été tout contre son départ, et elle regrettait profondément son action hâtive, alors que les longues années s'écoulaient sans incident. Mais elle avait « brûlé ses bateaux », et la retraite était impossible. Dietrich, qui savait sa propre infériorité, méprisait la sœur dont la perspicacité n'avait pas été égale à la voir aussi. Elle se décida à endurer, pensant qu'elle devait bientôt mourir mais Death&mdash qui revendique tant d'adeptes réticents&mdash semblait l'avoir oubliée, et malade du pays, seule et triste, elle y a rouillé pendant encore un quart de siècle. Elle renvoya ses livres et son télescope en Angleterre peu après son arrivée à Hanovre, car elle eut bientôt des raisons de craindre que les habitudes extravagantes de Dietrich ne l'incitent à les vendre après sa mort.

Jusqu'en 1827, elle vécut avec et soigna ce mortel hargneux et mal conditionné dont elle dit : « Je n'ai presque jamais connu un homme de son âge souffrant de plus d'infirmités, ni les supportant avec moins de patience. Puis sa patience et son impatience se terminèrent, et il se rendit chez lui&hellip.

Après la mort de Dietrich, elle déménagea au 376 Braunschweiger Strasse, où, avec sa servante de confiance Betty, elle vécut pendant quinze ans dans une soirée qui contenait une faible lueur des jours passés.

La rareté de ses biens semble avoir été une source d'amusement pour elle plutôt que de chagrin, comme en témoignent les articles suivants dans son inventaire domestique :&mdash

"Conditions pour soi et pour le serviteur, principalement achetées dans les foires.

"Chaises à fond de canne, chacune évaluée à dix-huit pence" (dont elle dit fièrement, "après sept ans d'utilisation, comme neuves").

« Une cinquantaine de livres et quelques articles de thé.

A quatre-vingt-huit ans, dans l'une de ses joyeuses humeurs, elle a mis son pied derrière son dos, et s'en est gratté l'oreille ! Cet incroyable exploit acrobatique bat le record à notre connaissance ! Mais apparemment, cela n'a pas créé de grande surprise, car Sir John Herschel a dit d'elle seulement un an ou deux plus tôt : « Le matin, elle est terne et lasse, mais à mesure que la journée avance, elle reprend vie, et est assez fraîche et drôle à 22 heures. , et chante des hymnes, voire des danses, pour le plus grand plaisir de tous ceux qui la voient."

En 1846, Alexander von Humboldt lui a remis la médaille d'or prussienne pour la science. C'était une reconnaissance tardive du roi de Prusse, mais on peut imaginer qu'elle a fait un énorme plaisir à la fois à l'envoyé et au destinataire&hellip

Moins de quatre jours après sa mort, en réponse au message du général Halkett selon lequel il espérait venir bientôt l'embrasser, comme il l'avait fait le jour de son quatre-vingt-dix-septième anniversaire, la chère vieille dame leva les yeux d'un air assez impertinent et dit : Général que je n'ai rien goûté depuis que j'ai tant aimé."

Son courage caractéristique ne l'a jamais abandonnée, mais enfin elle « s'est endormie », et le 9 janvier 1848, elle a rejoint son frère dans ce pays où aucun soleil, aucune lune n'apparaît, où aucune ombre ne tombe jamais.

Dans l'ancienne église de garnison où elle avait été baptisée quatre-vingt-dix-sept ans auparavant, l'enterrement fut lu sur le corps de Caroline Lucretia Herschel. Des guirlandes de lauriers et de cyprès couvraient le cercueil, et à l'intérieur, à sa demande expresse, étaient enterrés avec elle une mèche des cheveux de son frère Guillaume et un vieil almanach ayant appartenu à son père.


Caroline Herschel

Caroline Herschel est née le 16 mars 1750 à Hanovre, en Allemagne. Son père Isaac était un musicien talentueux. Isaac Herschel a encouragé ses six enfants à se former en mathématiques, en français et en musique. La mère de Caroline ne voyait pas la nécessité pour une fille de s'instruire et préférait faire de Caroline une domestique pour le reste de la famille.

À l'âge de dix ans, Caroline a été frappée par le typhus. La maladie a définitivement retardé sa croissance. Ses parents ont conclu qu'elle ne se marierait jamais mais qu'elle vivrait sa vie comme une vieille fille. Caroline est restée dans la maison de ses parents jusqu'à ce que, à l'âge de vingt-deux ans, son frère, William, l'emmène vivre avec lui à Bath, en Angleterre. Caroline est devenue la gouvernante de son frère.

William était un musicien accompli et un chef d'orchestre. Il a donné des cours de chant à Caroline et l'a également formée en mathématiques. Caroline est devenue une soprano bien connue et a commencé à chanter professionnellement. Le passe-temps de William était l'astronomie et il consacrait la plupart de son temps libre à fabriquer des télescopes de plus en plus puissants avec lesquels regarder plus profondément dans l'espace.

La réputation de William en tant que fabricant de télescopes grandit à tel point qu'il quitta son travail de musicien et consacra tout son temps à la fabrication de télescopes et à l'astronomie. Caroline a commencé à aider son frère dans la fabrication de télescopes et à partager sa passion pour l'astronomie. Caroline a d'abord servi d'apprentie à son frère puis a commencé à fonctionner de plus en plus seule. Elle a aidé son frère à développer l'approche mathématique moderne de l'astronomie.

En 1783 Caroline Herschel découvrit trois nouvelles nébuleuses (nuages ​​brumeux où se forment les étoiles). Entre 1786 et 1797, elle découvre huit comètes. Des années plus tard, Caroline a catalogué toutes les découvertes qu'elle et William avaient faites. Deux des catalogues astronomiques publiés par Caroline Herschel sont encore utilisés aujourd'hui. À l'occasion de son quatre-vingt-seizième anniversaire, Caroline Herschel a reçu la Médaille d'or des sciences du roi de Prusse pour l'ensemble de ses réalisations.

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