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Gueorgui Joukov - Histoire

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Kareem Abdul Jabbar

1947

Athlète

Ferdinand Lewis Alcindor Jr est né le 16 avril 1947 à New York. Dès son plus jeune âge, il était grand. Il était une star au lycée menant son équipe de lycée Power Memorial Academy à trois championnats consécutifs. Il a joué au basket-ball à l'université pour l'UCLA et a mené son équipe à trois championnats. À l'été 1968, il se convertit à l'islam et changea de nom.

Après l'université, Jabbar a été repêché par les Milwaukee Bucks pour lesquels il a joué de 1969 à 1974. De 1975 à 1989, il a joué pour les Lakers de Las Angeles. Tout au long de sa carrière, il a été l'un des meilleurs buteurs de la ligue. À sa retraite, il détenait le record du plus grand nombre de matchs joués, du plus grand nombre de points marqués (38 387) et du plus grand nombre de paniers réussis (15 837)


Georgy Zhukov : le plus grand général méconnu de la Seconde Guerre mondiale

La Russie est connue pour son mode de vie rude. Entre ses hivers brutaux et son exigence dictatoriale de perfection et d'excellence chez ses citoyens, il est devenu l'un des pays les plus difficiles de la planète où vivre. Ainsi, les Russes ont évolué de manière à leur permettre de survivre au style de vie difficile, et peu ont jamais excellé dans la Russie communiste aussi bien que Georgy Zhukov.

Quand nous, en Occident, pensons aux grands généraux de la Seconde Guerre mondiale, nous pensons automatiquement à Edwin Rommel, George Patton, Dwight D. Eisenhower et Douglas McArthur. Pourtant, ces hommes, bien qu'étant des génies à part entière et de bons et braves guerriers, n'étaient pas aussi déterminés et implacables que Joukov. Il a orchestré la défense du front oriental russe de telle manière que la force de la puissance militaire nazie a été réduite et fracturée, permettant au front occidental d'être percé et aux troupes américaines, britanniques et françaises de se précipiter dans un État allemand affaibli. .

Vivant à Moscou lorsque la Première Guerre mondiale a éclaté, Joukov a été enrôlé dans l'armée russe en tant que cavalier. Lorsque la Révolution est arrivée, il a rejoint les bolcheviks, devenant un fier membre du Parti communiste. C'était un soldat dévoué qui a échappé de justesse aux purges de Joseph Staline qui visaient à anéantir le corps des officiers militaires. Peu de gens s'en rendraient compte à l'époque, mais cette évasion s'avérerait être le salut de l'Union soviétique.

En 1901, les Japonais avaient humilié l'armée russe lors de la guerre nippo-russo, et à l'été 1939, les deux puissances se sont à nouveau battues, cette fois en Mandchourie. Les Japonais étaient plus nombreux que les forces russes au moment où Joukov est arrivé dans la région, il y avait déjà eu quelques batailles rangées. Dès son arrivée, il a créé l'un des plans de bataille les plus coordonnés de cette étape de la Seconde Guerre mondiale et a facilement mis en déroute les Japonais malgré leur plus grande force. Ce qui est surprenant, c'est que malgré l'offensive massive, Joukov avait réussi à garder les Japonais complètement dans l'ignorance de ses intentions. Cette bataille aurait des conséquences durables, car Tokyo a été contraint de se tourner vers le Pacifique pour le pétrole et cela les a finalement conduits à un conflit avec les États-Unis.

Au cours de l'opération Barbarossa en juin 1941, les Allemands ont envahi la campagne russe et ont vaincu toutes les forces qui leur étaient lancées. Cependant, lors de la bataille de Yel'nya, près de Smolensk, Joukov a tenu bon et a porté un coup dur à l'avance nazie. Cela avait été jusqu'à présent le seul succès russe dans cette première étape cruciale du conflit.

Général Joukov à Kichinev le 4 juillet 1940. par ANRM, Fototeca

Les succès de Joukov ont forcé un Staline réticent à s'appuyer sur son expertise, et tout à coup, Joukov s'est retrouvé à courir partout sur les lignes russes brisées, renforçant leurs défenses et enrayant la marée ennemie. Partout où les Allemands ont frappé le plus durement, Joukov était là comme un spectre de la mort, et il a non seulement émoussé chaque attaque mais, lors de la bataille hivernale autour de Moscou, il a lancé une contre-offensive meurtrière. C'est Joukov qui a tenu la ville de Stalingrad de 1942 à 1943, et il ne fait aucun doute que s'il n'avait pas été là, la ville aurait été prise par les Allemands lors de cette bataille la plus célèbre.

Joukov a été chargé de chasser les Allemands de la Russie et, à l'été 1943, il a détruit les derniers vestiges du pouvoir offensif oriental nazi à Koursk. Puis, en 1944, suite à son succès à Koursk, il a lancé l'opération Bagration qui a éliminé la Finlande (un allié allemand) de la guerre et des États baltes. Il a conduit ses armées russes en Allemagne et a capturé Berlin.

Alors que des hommes tels que Konev et Rokossovsky étaient des commandants de premier ordre, peu détenaient le commandement stratégique global et les capacités de réflexion de Georgy Zhukov. Cela a été vu lorsque Joukov est entré à Berlin et a accepté la capitulation. Il était également la principale attraction du défilé de la victoire sur la Place Rouge, rapporte le Forbes.

Pourtant, malgré la carrière proéminente de cet ardent guerrier, Joukov était en proie à son propre succès par rapport à un homme comme Eisenhower. Eisenhower a pu obtenir la présidence parce que le cadre politique des États-Unis ne donnerait jamais le pouvoir à un dictateur. Avec Joukov, il n'avait pas cette chance. Staline l'a rétrogradé, craignant que sa popularité ne fasse de Joukov une menace pour son pouvoir. Ironiquement, cette même popularité a sauvé Joukov du bloc des bourreaux.

Il gravit à nouveau les échelons lorsqu'un de ses camarades, Nikita Khrouchtchev, prend le pouvoir et nomme Joukov ministre de la Défense. Le héros de guerre voulait en fait réduire les effectifs militaires et permettre à la Russie et aux États-Unis de pouvoir s'espionner mutuellement afin de maintenir un équilibre. Pourtant, cette politique le ferait être démis de ses fonctions publiques et menacé d'arrestation, en raison de son mépris apparent pour le gouvernement. Toute sa carrière et ses actes ont été pratiquement rayés des registres officiels.

Peu de livres ont même été écrits sur cet homme, qui a été qualifié de « général le plus complet de la Seconde Guerre mondiale ». Pourtant, certains ont fait de nombreuses recherches sur l'homme, comme Geoffrey Roberts, qui espère donner sa journée à Joukov sous les projecteurs de l'histoire militaire. Sans Joukov, en quoi le monde pourrait-il être différent ?


Gueorgui Joukov

Georgy Zhukov était un général soviétique qui a joué un rôle crucial dans la défaite de l'Allemagne nazie pendant la Seconde Guerre mondiale. Il a aidé à libérer l'Union soviétique et l'Europe de l'Est de l'occupation de l'Axe et, en 1945, a dirigé l'attaque de Berlin par l'Armée rouge.

Né en 1896, Joukov a servi dans l'armée impériale russe en tant qu'officier pendant la Première Guerre mondiale. Après la révolution bolchevique de 1917, Joukov est devenu un membre communiste de l'Armée rouge. Il a combattu aux côtés des bolcheviks pendant la guerre civile russe en tant que commandant de cavalerie.

Une fois que les bolcheviks sont sortis victorieux de la guerre civile, Joukov a étudié attentivement la guerre des blindés. Il avait personnellement été témoin du coût humain de l'utilisation de modes de guerre obsolètes et il a commencé à développer ses propres suggestions pour l'utilisation de véhicules blindés dans les combats futurs. Joseph Staline, qui avait purgé de nombreux officiers de l'Armée rouge, trouva son apprentissage et sa vision prospective impressionnants. Joukov a été promu au grade de général d'armée en 1940, et l'année suivante promu chef d'état-major de l'armée rouge.

Georgy Joukov s'exprimant

Les phases ouvertes de l'opération Barbarossa ont brutalement embarrassé l'armée russe. Les Allemands foncent sur Stalingrad au sud, infiltrent les faubourgs de Moscou à l'ouest et encerclent Léningrad au nord. Le premier défi important de Joukov était de sauver Moscou. Il y parvint, puis força le maréchal von Paulus à rendre ses troupes à Stalingrad. Ce fut une défaite dévastatrice pour l'Allemagne.

Alors que ses armées avançaient à travers l'Union soviétique et dans l'Europe de l'Est occupée, Joukov a utilisé le nouveau T-34 - un char soviétique qui a établi de nouvelles normes pour la conception militaire. Cela a aidé les Soviétiques à gagner la bataille de Koursk en juillet et août 1943.

Joukov a été applaudi pour la victoire soviétique contre les nazis à la bataille de Berlin, d'avril à mai 1945. Les Soviétiques ont subi de nombreuses pertes au cours de la bataille, mais la victoire a quand même donné à Joukov une épithète militaire élogieuse : "l'homme qui n'a jamais perdu une bataille" .

Cependant, il était toujours dangereux de devenir trop célèbre dans la Russie de Staline. Staline ne pouvait tolérer que quiconque vole sa gloire. Staline a rétrogradé Joukov en 1946 à un poste régional russe et a ensuite été mis à l'écart.

La mort de Staline en 1953 a permis à Joukov d'émerger à nouveau dans la sphère publique. En 1955, il est nommé ministre de la Défense et promu deux ans plus tard au Comité exécutif du Parti communiste. Il a fini par être limogé de ces deux postes en 1957 lorsqu'il a été accusé de placer l'armée au-dessus du parti.


Tir ami à l'intérieur de la ville ?

L'offensive décisive contre Berlin commença dans l'ouest de la Pologne en janvier 1945. Joukov et Konev traversèrent l'Oder et initièrent un mouvement de tenailles géantes pour mater la résistance allemande. Pendant les combats à Seelow Heights, Joukov a envoyé des vagues de soldats de l'Armée rouge et de chars contre les positions allemandes et a subi d'horribles pertes pendant quatre jours de combat avant que la route de Berlin ne soit ouverte. Pendant ce temps, le 1er front ukrainien de Konev a nettoyé la forêt de la Spree, capturant un grand nombre de prisonniers allemands. Joukov est entré dans Berlin par le nord, tandis que Konev se battait dans les rues de la ville par le sud. Le 23 avril 1945, les deux armées se rejoignent dans la capitale allemande.

Il a été rapporté que dans le processus de soumission de Berlin, les deux fronts soviétiques se sont intentionnellement tiré dessus. Pourquoi? Peut-être ces deux maréchaux étaient-ils parfaitement conscients que l'échec ne serait pas toléré. Le commandant qui traînait derrière son rival pourrait bien faire face à la colère de Staline. Dans les combats pour Berlin, les Soviétiques ont perdu 80 000 tués et blessés ainsi que 2 000 chars, tandis que les Allemands ont subi environ 150 000 victimes.

Joukov est généralement crédité de la capture finale de la capitale nazie, tandis que Konev a été détourné vers le sud-ouest et lié aux forces américaines près de la ville de Torgau sur l'Elbe. Les deux hommes ont été félicités pour leur leadership. Cependant, quelques mois plus tard, Staline a commencé à percevoir la popularité de Joukov comme une menace et il a été démis de ses fonctions de commandant de la zone d'occupation soviétique en Allemagne.


Joukov contre Konev : comment les deux généraux de l'Armée rouge ont couru à Berlin

C'était une course rapide pour écraser l'Allemagne nazie et gagner toute la gloire.

Point clé: Ces deux généraux voulaient être les premiers à mettre le dernier clou dans le cercueil de l'empire hitlérien. C'est ainsi qu'ils ont essayé de se battre jusqu'au bout.

Sur ordre du Premier ministre soviétique Josef Staline, l'offensive qui a abouti à la capture de la capitale nazie de Berlin en avril 1945 s'est transformée en une course entre les groupes d'armées de deux commandants soviétiques, le maréchal Georgy Zhukov et le maréchal Ivan Konev. La course était houleuse et souvent la vie des soldats était sacrifiée dans l'intérêt du temps.

Staline s'est souvenu de l'impitoyable invasion allemande de l'Union soviétique le 22 juin 1941, qui a rompu le pacte de non-agression entre les deux pays qui avait été signé en 1939. Il a également demandé des représailles sévères pour la mort de millions de citoyens soviétiques et la destruction massive de biens. qui s'était produit.

Joukov se prépare à prendre Berlin…

La tâche de prendre Berlin a été confiée au 1er front biélorusse de Joukov et au 1er front ukrainien de Konev avec le soutien d'au moins trois autres fronts, ou groupes d'armées. Joukov, 48 ans, avait déjà été reconnu comme Héros de l'Union soviétique, la plus haute distinction militaire de son pays. Né dans une famille paysanne, Joukov a atteint des niveaux de commandement élevés après avoir servi pendant la Première Guerre mondiale et la guerre civile russe. Les forces sous son commandement avaient solidement vaincu les Japonais à Khalkhin Gol en 1938-39, mettant fin à la menace d'expansion de cette nation dans la sphère soviétique à l'Est. Pendant la Grande Guerre patriotique, comme on appelait la Seconde Guerre mondiale en Union soviétique, il a joué un rôle déterminant dans de nombreuses victoires majeures remportées par l'Armée rouge sur le front de l'Est.

Konev était aussi de souche paysanne. Il a servi comme conscrit dans l'armée impériale russe pendant la Première Guerre mondiale et dans l'Armée rouge pendant la guerre civile russe. Pendant la Seconde Guerre mondiale, ses troupes ont contribué à émousser la campagne allemande pour s'emparer de Moscou à l'hiver 1941. Héros de l'Union soviétique, il a dirigé ses forces lors de la bataille cruciale de Koursk et lors d'opérations offensives à l'automne 1944.

Tir ami à l'intérieur de la ville ?

L'offensive décisive contre Berlin commença dans l'ouest de la Pologne en janvier 1945. Joukov et Konev traversèrent l'Oder et initièrent un mouvement de tenailles géantes pour mater la résistance allemande. Pendant les combats à Seelow Heights, Joukov a envoyé des vagues de soldats de l'Armée rouge et de chars contre les positions allemandes et a subi d'horribles pertes pendant quatre jours de combat avant que la route de Berlin ne soit ouverte. Pendant ce temps, le 1er front ukrainien de Konev a nettoyé la forêt de la Spree, capturant un grand nombre de prisonniers allemands. Joukov est entré dans Berlin par le nord, tandis que Konev se battait dans les rues de la ville par le sud. Le 23 avril 1945, les deux armées se rejoignent dans la capitale allemande.

Il a été rapporté que dans le processus de soumission de Berlin, les deux fronts soviétiques se sont intentionnellement tiré dessus. Pourquoi? Peut-être ces deux maréchaux étaient-ils parfaitement conscients que l'échec ne serait pas toléré. Le commandant qui traînait derrière son rival pourrait bien faire face à la colère de Staline. Dans les combats pour Berlin, les Soviétiques ont perdu 80 000 tués et blessés ainsi que 2 000 chars, tandis que les Allemands ont subi environ 150 000 victimes.

Joukov est généralement crédité de la capture finale de la capitale nazie, tandis que Konev a été détourné vers le sud-ouest et lié aux forces américaines près de la ville de Torgau sur l'Elbe. Les deux hommes ont été félicités pour leur leadership. Cependant, quelques mois plus tard, Staline a commencé à percevoir la popularité de Joukov comme une menace et il a été démis de ses fonctions de commandant de la zone d'occupation soviétique en Allemagne.

Après la guerre

Après la mort de Staline, Joukov est revenu au gouvernement en tant que ministre de la Défense sous le Premier ministre Nikita Krouchtchev. Des désaccords sur la politique ont conduit à sa retraite. Il décède en 1974 à l'âge de 77 ans.

Après la Seconde Guerre mondiale, Konev commanda les forces soviétiques en Allemagne de l'Est, dirigea les forces armées du Pacte de Varsovie et réprima le soulèvement hongrois de 1956. Il prit sa retraite du service actif en 1962 et mourut en 1973 à l'âge de 75 ans.

Ces deux commandants étaient audacieux, ingénieux et impitoyables pendant la Grande Guerre patriotique, sans aucun doute stimulés par la prise de conscience qu'un échec signifierait probablement leur propre disparition.


Contenu

Joukov est né dans une famille de paysans pauvres d'ethnie russe [1] à Strelkovka, Maloyaroslavsky, dans le gouvernorat de Kaluga, dans l'ouest de la Russie. [2] Son père Konstantin, qui était devenu orphelin à l'âge de deux ans puis adopté par Anuska Zhukova, était un cordonnier. [3] Sa mère Ustin'ya était une ouvrière paysanne. Joukov ressemblerait à sa mère et il pensait avoir hérité de sa force physique. Ustin'ya aurait été capable d'accomplir des tâches exigeantes telles que transporter des sacs de céréales de 200 livres sur de longues distances. [3] À une époque où la plupart des membres des classes pauvres et ouvrières de Russie n'avaient suivi que deux ans de scolarité, Joukov a terminé le cours d'enseignement primaire de trois ans dans l'école de sa ville natale. [3] Il a ensuite été apprenti chez le frère de sa mère Mikhail comme fourreur à Moscou. [4]

Tout en travaillant pour son oncle, Joukov a complété son éducation en lisant avec son cousin Alexandre sur un large éventail de sujets, notamment la langue russe, la langue allemande, les sciences, la géographie et les mathématiques. [4] De plus, il s'est inscrit à une école du soir, où il a suivi des cours dans la mesure où le travail dans la boutique de son oncle le permettait. [4] Il a terminé son apprentissage en 1914 et a créé sa propre entreprise, qui comprenait trois jeunes employés sous sa direction. [4]

Première Guerre mondiale Modifier

En 1915, Joukov a été enrôlé dans l'armée impériale russe, où il a servi dans le 10e régiment de dragons de Novgorod, et a été blessé au combat contre les Allemands à Kharkiv. Pendant la Première Guerre mondiale, Joukov a reçu deux fois la Croix de Saint-Georges et promu au grade de sous-officier pour sa bravoure au combat.

Il a rejoint le Parti bolchevique après la révolution d'octobre 1917 dans les cercles du parti, son passé de pauvreté est devenu un atout important. Après s'être remis d'un grave cas de typhus, il a combattu dans la guerre civile russe, servant dans la deuxième brigade de cavalerie, commandée par Semyon Timoshenko, qui a ensuite été absorbée dans la 1ère armée de cavalerie, dirigée par Semyon Budyonny. Il a terminé un cours de formation de cavalerie pour officiers en 1920 et a reçu sa commission d'officier. Il a reçu l'Ordre du Drapeau Rouge pour son rôle dans la soumission de la rébellion de Tambov en 1921. [5]

Entre-deux-guerres Modifier

Joukov a rapidement gravi les échelons en tant que commandant d'une troupe et d'un escadron de cavalerie et commandant adjoint d'un régiment de cavalerie. Fin mai 1923, il est nommé commandant du 39e régiment de cavalerie. [6] En 1924, il est entré dans l'École Supérieure de Cavalerie, [7] dont il a obtenu le diplôme l'année suivante, en revenant par la suite pour commander le même régiment. [8] Il a fréquenté l'Académie militaire de Frunze à partir de 1929 et a obtenu son diplôme en 1930. [9]

En mai 1930, Joukov devint commandant de la 2e brigade de cavalerie de la 7e division de cavalerie. [10] En février de 1931, il a été nommé comme l'Inspecteur Adjoint de Cavalerie pour l'Armée Rouge. [11]

En mai 1933, Joukov est nommé commandant de la 4e division de cavalerie. [11] Sa carrière a été accélérée par la Grande Purge, lorsque des milliers d'officiers ont été arrêtés et fusillés, mais ceux associés à la Première armée de cavalerie ont été protégés. En 1937, Joukov devint commandant du 3e corps de cavalerie, puis du 6e corps de cavalerie. [12] En 1938, il est devenu commandant adjoint de cavalerie du district militaire biélorusse. [13]

Khalkhin Gol Modifier

En 1938, Joukov fut chargé de commander le premier groupe d'armées mongoles soviétiques et combattit l'armée japonaise du Kwantung à la frontière entre la République populaire de Mongolie et l'État du Mandchoukouo sous contrôle japonais. Les guerres frontalières soviéto-japonaises ont duré de 1938 à 1939. Ce qui a commencé comme une escarmouche à la frontière s'est rapidement transformé en une guerre à grande échelle, les Japonais avançant avec environ 80 000 soldats, 180 chars et 450 avions.

Ces événements ont conduit à la bataille stratégiquement décisive de Khalkhin Gol. Joukov a demandé des renforts importants et le 20 août 1939, son offensive soviétique a commencé. Après un barrage d'artillerie massif, près de 500 chars BT-5 et BT-7 ont avancé, [14] soutenus par plus de 500 chasseurs et bombardiers. [15] C'était la première opération de chasseur-bombardier de l'armée de l'air soviétique. [16]

L'offensive a d'abord semblé être une attaque frontale conventionnelle typique. Cependant, deux brigades de chars ont d'abord été retenues puis ont reçu l'ordre d'avancer sur les deux flancs, soutenues par l'artillerie motorisée, l'infanterie et d'autres chars.Cette manœuvre audacieuse et réussie a encerclé la 6e armée japonaise et capturé les zones de ravitaillement arrière vulnérables de l'ennemi. Le 31 août, les Japonais avaient été évacués de la frontière contestée, laissant les Soviétiques clairement victorieux. [16]

Cette campagne avait une signification au-delà du résultat tactique et local immédiat. Joukov a démontré et testé les techniques utilisées plus tard contre les Allemands sur le front oriental de la Seconde Guerre mondiale. Ses innovations comprenaient le déploiement de ponts sous-marins et l'amélioration de la cohésion et de l'efficacité au combat d'unités inexpérimentées en ajoutant quelques troupes expérimentées et aguerries pour renforcer le moral et l'entraînement général. [17]

L'évaluation des problèmes inhérents aux performances des réservoirs BT a conduit au remplacement de leurs moteurs à essence (essence) sujets aux incendies par des moteurs diesel. Cette bataille a fourni des connaissances pratiques précieuses qui ont été essentielles au succès soviétique dans le développement du char moyen T-34 utilisé pendant la Seconde Guerre mondiale. Après cette campagne, les vétérans ont été transférés dans des unités non testées, afin de mieux diffuser les bénéfices de leur expérience de combat. [18]

Pour sa victoire, Joukov a été déclaré Héros de l'Union soviétique. Cependant, la campagne, et en particulier l'utilisation pionnière des chars par Joukov, est restée peu connue en dehors de l'Union soviétique. Joukov considérait Khalkhin Gol comme une préparation inestimable pour la conduite d'opérations pendant la Seconde Guerre mondiale. [19] En mai 1940, Joukov est devenu général d'armée, faisant de lui l'un des huit officiers de haut rang de l'Armée rouge.

Exercices militaires d'avant-guerre Modifier

À l'automne 1940, Joukov a commencé à préparer des plans pour l'exercice militaire concernant la défense de la frontière occidentale de l'Union soviétique. Il avait été poussé plus à l'ouest après l'annexion de la Pologne orientale et des républiques baltes par l'Union soviétique. [20] Dans ses mémoires, Joukov rapporte que dans cet exercice, il commandait les forces occidentales ou bleues - les supposées troupes d'invasion - et son adversaire était le colonel général Dmitry Pavlov, le commandant des forces orientales ou rouges - les supposées troupes soviétiques. Il a noté que Bleu avait 60 divisions, tandis que Rouge en avait 50. Joukov décrit l'exercice comme étant similaire aux événements qui ont eu lieu plus tard lors de l'invasion allemande. [21]

L'historien russe Bobylev a noté que les détails des exercices ont été rapportés différemment par les différents participants qui ont publié des mémoires. [22] Il dit qu'il y a eu deux exercices l'un du 2 au 6 janvier 1941, pour la direction Nord-Ouest un autre du 8 au 11 janvier, pour la direction Sud-Ouest. [22] Pendant le premier, les forces occidentales ont attaqué les forces orientales le 15 juillet, mais les forces orientales ont contre-attaqué et, le 1 août, ont atteint la frontière d'origine. [22]

A l'époque, les forces de l'Est avaient un avantage numérique : 51 division d'infanterie contre 41 8 811 chars contre 3 512 – à l'exception des canons antichars. [22] Bobylev décrit comment à la fin de l'exercice, les forces orientales n'ont pas réussi à encercler et à détruire les forces occidentales. A leur tour, les forces occidentales menacèrent d'encercler les forces orientales. [22] Le même historien a rapporté que le deuxième match a été remporté par les Orientaux, ce qui signifie que dans l'ensemble, les deux matchs ont été remportés par le camp commandé par Zhukov. [22] Cependant, il a noté que les jeux avaient un inconvénient sérieux puisqu'ils n'ont pas considéré une attaque initiale par les forces occidentales, mais seulement une attaque par les forces orientales de la frontière initiale. [22]

Selon le maréchal Aleksandr Vasilevsky, la défaite militaire des troupes rouges de Pavlov contre Joukov n'était pas largement connue. La victoire des troupes rouges de Joukov a été largement médiatisée, ce qui a créé une illusion populaire de succès facile pour une offensive préventive. [23] Le 1er février 1941, Joukov devient chef de l'état-major général de l'Armée rouge. [24] Il a été aussi élu un membre candidat du Comité central du Parti communiste de l'Union soviétique En février 1941 et a été nommé commissaire du peuple adjoint pour la Défense en mars.

Controverse offensive soviétique Modifier

A partir du 2 février 1941, en tant que chef d'état-major et vice-ministre de la Défense, Joukov participerait à l'élaboration du « Plan stratégique de déploiement des forces de l'Union soviétique en cas de guerre avec l'Allemagne et ses alliés." [25] Le plan a été achevé au plus tard le 15 mai 1941, selon un document daté retrouvé dans les archives soviétiques après leur déclassification dans les années 1990. Certains chercheurs, tels que Victor Suvorov, ont émis l'hypothèse que le 14 mai, le commissaire du peuple soviétique à la défense, Semyon Timoshenko, et le général Zhukov ont présenté ces plans à Staline pour une attaque préventive contre l'Allemagne via le sud de la Pologne.

Les forces soviétiques occuperaient la frontière de la Vistule et continueraient jusqu'à Katowice ou même Berlin - si les principales armées allemandes se repliaient - ou la côte baltique, si les forces allemandes ne se repliaient pas et seraient contraintes de protéger la Pologne et la Prusse orientale. Les Soviétiques attaquants étaient censés atteindre Siedlce, Deblin, puis s'emparer de Varsovie avant de pénétrer vers le sud-ouest et d'imposer la défaite finale à Lublin. [26]

Les historiens n'ont pas les documents originaux qui pourraient vérifier l'existence d'un tel plan, et il n'y a aucune preuve que Staline l'ait accepté. Dans une transcription d'une interview du 26 mai 1965, Joukov déclara que Staline n'approuvait pas le plan. Mais Joukov n'a pas précisé si l'exécution avait été tentée. En 1999 [mise à jour], aucun autre plan approuvé pour une attaque soviétique n'avait été trouvé. [27]

Le 10 juin 1941, Joukov a envoyé un message au Conseil militaire du district militaire spécial de Kiev, après que quelqu'un, probablement le commandant du district de Kiev, Mikhail Kirponos, ait ordonné aux troupes à la frontière d'occuper des positions avancées. Joukov a ordonné : « Une telle action pourrait provoquer les Allemands dans une confrontation armée lourde de toutes sortes de conséquences. Révoquer cet ordre immédiatement et signaler qui, spécifiquement, a donné un tel ordre non autorisé. Le 11 juin, il a envoyé un télégramme disant que son supérieur immédiat, Timochenko, avait ordonné qu'ils fassent rapport avant le 16 juin confirmant que les troupes avaient été retirées de leurs positions avancées. » Selon l'historien David E. Murphy, « l'action de Timochenko et de Joukov doit avoir été initiée à la demande de Staline." [28]

David Glantz et Jonathan House, spécialistes américains de l'Armée rouge, affirment que « l'Union soviétique n'était pas prête pour la guerre en juin 1941 et n'avait pas l'intention, comme certains l'ont soutenu, de lancer une guerre préventive ». [29] Gerhard Weinberg, spécialiste de la politique étrangère nazie, soutient leur point de vue, affirmant que la décision d'Adolf Hitler de lancer Opération Barberousse n'était pas à cause d'un pressentiment pressant, mais plutôt d'une "détermination délibérée" et il avait commencé sa planification de l'invasion bien avant l'été 1941 [30]

Le 22 juin 1941, l'Allemagne lance l'opération Barbarossa, une invasion de l'Union soviétique. Le même jour, Joukov a répondu en signant la "Directive du Commissariat du Peuple à la Défense No. 3", qui a ordonné une contre-offensive tous azimuts par les forces de l'Armée rouge. Il a ordonné aux troupes « d'encercler et de détruire [le] groupe ennemi près de Suwałki et de s'emparer de la région de Suwałki dans la soirée du 24 juin » et « d'encercler et de détruire le groupe ennemi envahissant [la] direction Vladimir-Volynie et Brody » et même « s'emparer de la région de Lublin au soir du 24 juin ». [31]

Malgré la supériorité numérique, cette manœuvre échoue et des unités de l'Armée rouge désorganisées sont détruites par la Wehrmacht. [32] Joukov a affirmé par la suite qu'il avait été forcé de signer le document par Joseph Staline, malgré les réserves qu'il a soulevées. [33] Ce document aurait été écrit par Aleksandr Vasilevsky. [34]

Lorsque Staline arriva à l'improviste au quartier général du commandement le 29 juin, exigeant de savoir pourquoi on ne lui disait pas ce qui se passait sur le front, Joukov lui dit courageusement : « Camarade Staline, notre devoir est d'abord d'aider les commandants du front et seulement ensuite vous informer." Mais lorsqu'il a dû admettre qu'ils avaient perdu contact avec les commandants du front en Biélorussie, Staline s'est mis en colère et l'a qualifié d'"inutile". [35]

Le 29 juillet, Joukov a été démis de ses fonctions de chef d'état-major. Dans ses mémoires, il donne comme motif son abandon suggéré de Kiev pour éviter un encerclement. [36] Le lendemain, la décision a été officialisée et il a été nommé commandant du Front de réserve. [36] Là, il a supervisé l'offensive de Yelnya, livrant la première victoire de l'Armée rouge sur les Allemands. Le 10 septembre, Joukov est nommé commandant du front de Léningrad. [37] Là, il supervisa la défense de la ville.

Le 6 octobre, Joukov a été nommé représentant de Stavka pour la réserve et les fronts occidentaux. [38] Le 10 octobre, ces fronts ont été fusionnés avec le front occidental sous le commandement de Joukov. [39] Ce front a ensuite participé à la bataille de Moscou et à plusieurs batailles de Rzhev.

Fin août 1942, Joukov est nommé commandant en chef adjoint et envoyé sur le front sud-ouest pour prendre en charge la défense de Stalingrad. [40] Lui et Vasilevsky ont planifié plus tard la contre-offensive de Stalingrad. [41] En novembre, Zhukov a été envoyé pour coordonner le front occidental et le front Kalinin pendant l'opération Mars. En janvier 1943, il coordonna, avec Kliment Vorochilov, les actions des fronts de Léningrad et Volkhov et de la flotte de la Baltique dans l'opération Iskra. [42] Le 18 janvier 1943, Joukov est promu maréchal de l'Union soviétique. [43]

Joukov était un coordinateur de la Stavka lors de la bataille de Koursk en juillet 1943. Il était considéré comme le principal architecte de la victoire soviétique avec Vasilevsky. [44] Selon les mémoires de Joukov, il a joué un rôle central dans la planification de la bataille et l'offensive extrêmement réussie qui a suivi. Cependant, le commandant du front central Konstantin Rokossovsky a déclaré que la planification et les décisions de la bataille de Koursk ont ​​été prises sans Joukov, qu'il n'est arrivé que juste avant la bataille, n'a pris aucune décision et est parti peu de temps après, et que Joukov a exagéré son rôle . [45] Un sens de la nature du début de la célèbre rivalité de Rokossovsky avec Joukov pendant la Seconde Guerre mondiale peut être recueilli en lisant les commentaires de Rokossovsky dans un rapport officiel sur le personnage de Zhukov : [46]

A une forte volonté. Décisif et ferme. Fait souvent preuve d'initiative et l'applique habilement. Discipliné. Exigeant et persistant dans ses exigences. Une personne quelque peu disgracieuse et pas assez sympathique. Plutôt têtu. Péniblement fier. En termes professionnels bien formés. Largement expérimenté en tant que chef militaire. Absolument ne peut pas être utilisé dans des emplois de personnel ou d'enseignement parce qu'il les déteste constitutionnellement.

À partir du 12 février 1944, Joukov a coordonné les actions des 1er et 2e fronts ukrainiens. [47] Le 1er mars, Joukov a été nommé commandant du 1er front ukrainien jusqu'au début du mois de mai suite à l'embuscade de Nikolai Vatutin, son commandant, par l'armée insurrectionnelle ukrainienne près d'Ostroh. [48] ​​Au cours de l'opération offensive soviétique Bagration, Joukov a coordonné le 1er front biélorusse et le 2e front biélorusse, plus tard également le 1er front ukrainien. [49] Le 23 août, Joukov a été envoyé au 3ème Front ukrainien pour se préparer à l'avance en Bulgarie. [50]

Le 16 novembre, il devient commandant du 1er front biélorusse qui participe à l'offensive Vistule-Oder et à la bataille de Berlin. [51] Il a appelé ses troupes à "se souvenir de nos frères et sœurs, de nos mères et pères, de nos femmes et de nos enfants torturés à mort par [les] Allemands. Nous nous vengerons brutalement de tout." Plus de 20 millions de soldats et de civils soviétiques sont morts à cause de la guerre. Dans une reprise des atrocités commises par les soldats allemands contre les civils soviétiques lors de l'avancée vers l'est du territoire soviétique lors de l'opération Barbarossa, la marche vers l'ouest des forces soviétiques a été marquée par la brutalité envers les civils allemands, qui comprenait des pillages, des incendies et des viols systématiques. [52]

Joukov a été choisi pour accepter personnellement l'instrument de reddition allemand à Berlin. [53]

Zone d'occupation soviétique Modifier

Après la capitulation allemande, Joukov est devenu le premier commandant de la zone d'occupation soviétique. Le 10 juin 1945, il retourne à Moscou pour se préparer au défilé de la victoire de 1945. Le 24 juin, Staline le nomme commandant en chef du défilé. Après la cérémonie, dans la nuit du 24 juin, Joukov se rend à Berlin pour reprendre son commandement. [54]

En mai 1945, Joukov a signé trois résolutions pour améliorer le niveau de vie dans la zone d'occupation soviétique :

  • 11 mai : résolution 063 – fourniture de nourriture
  • 12 mai : résolution 064 – restauration du secteur des services publics
  • 13 mai : résolution 080 – fourniture de lait aux enfants

Joukov a demandé au gouvernement soviétique de transporter d'urgence à Berlin 96 000 tonnes de céréales, 60 000 tonnes de pommes de terre, 50 000 bovins et des milliers de tonnes d'autres denrées alimentaires, telles que le sucre et la graisse animale. Il a émis des ordres stricts selon lesquels ses subordonnés devaient « haïr le nazisme mais respecter le peuple allemand » [55] et faire tous les efforts possibles pour restaurer et maintenir un niveau de vie stable pour la population allemande. [56]

Diplomatie interalliée Modifier

Du 16 juillet au 2 août, Joukov a participé à la Conférence de Potsdam avec les autres représentants des gouvernements alliés. En tant que l'un des quatre commandants des forces d'occupation alliées, Joukov a établi de bonnes relations avec ses nouveaux collègues, le général Dwight D. Eisenhower, le maréchal Bernard Montgomery et le maréchal Jean de Lattre, et les quatre ont fréquemment échangé des points de vue sur des questions telles que la condamnation , procès et jugements de criminels de guerre, relations géopolitiques entre les États alliés et comment vaincre les Japonais et reconstruire l'Allemagne.

Eisenhower a développé une bonne relation avec Joukov et cela s'est avéré bénéfique pour résoudre les différends concernant les problèmes professionnels d'après-guerre. [57] Le successeur d'Eisenhower, le général Lucius D. Clay, a également fait l'éloge de l'amitié Zhukov-Eisenhower et a commenté : "La relation soviéto-américaine aurait dû bien se développer si Eisenhower et Zhukov avaient continué à travailler ensemble." [58] Zhukov et Eisenhower ont continué à visiter l'Union soviétique ensemble au lendemain de la victoire sur l'Allemagne. [59] Pendant cette tournée Eisenhower a présenté Zhukov à Coca-Cola. Comme Coca-Cola était considéré en Union soviétique comme un symbole de l'impérialisme américain, [60] Joukov était apparemment réticent à être photographié ou signalé comme consommant un tel produit. Joukov a demandé s'il était possible que la boisson ressemble à de la vodka. Une filiale européenne de la Coca-Cola Export Corporation a livré 50 premières caisses de White Coke au maréchal Joukov.

Déclin de carrière Modifier

Joukov n'était pas seulement le commandant militaire suprême de la zone d'occupation soviétique, mais en est devenu le gouverneur militaire le 10 juin 1945. Héros de guerre, extrêmement populaire auprès des militaires, Joukov était considéré par Staline comme une menace potentielle pour ses dirigeants. [61] Il remplaça Joukov par Vasily Sokolovsky le 10 avril 1946. Après une session désagréable du principal conseil militaire, au cours de laquelle Joukov fut âprement attaqué et accusé de manque de fiabilité politique et d'hostilité envers le Comité central du Parti, il fut démis de ses fonctions de commandant en chef de l'armée soviétique. [62]

Il a été affecté au commandement du district militaire d'Odessa, loin de Moscou et dépourvu d'importance stratégique et de troupes. Il y est arrivé le 13 juin. Joukov a subi une crise cardiaque en janvier 1948, passant un mois à l'hôpital. En février 1948, il reçut un autre poste secondaire, cette fois le commandement du district militaire de l'Oural. Tsouras a décrit le passage d'Odessa à l'Oural comme une relégation d'une affectation "de second ordre" à une affectation "de cinquième". [63]

Pendant tout ce temps, le chef de la sécurité Lavrentiy Beria tentait apparemment de renverser Joukov. Deux des subordonnés de Joukov, le maréchal de l'aviation Alexander Novikov et le lieutenant-général Konstantin Telegin, ont été arrêtés et torturés dans la prison de Lefortovo à la fin de 1945. Novikov a été contraint par Beria à des « aveux » impliquant Joukov dans un complot. [64] Lors d'une conférence, tous les généraux, à l'exception du directeur du GRU, Filipp Golikov, ont défendu Joukov contre l'accusation de mauvaise utilisation du butin de guerre et d'exagération de la force de l'Allemagne. Pendant ce temps, Joukov a été accusé de bonapartisme. [65]

En 1946, sept wagons de chemin de fer avec des meubles que Joukov emmenait d'Allemagne en Union soviétique ont été mis en fourrière. En 1948, ses appartements et sa maison à Moscou ont été perquisitionnés et de nombreux objets de valeur pillés en Allemagne ont été retrouvés. [66] Dans son enquête, Beria a conclu que Joukov avait en sa possession 17 bagues en or, trois pierres précieuses, les visages de 15 colliers en or, plus de quatre kilomètres (2,5 mi) de tissu, 323 morceaux de fourrure, 44 tapis pris dans des palais allemands , 55 tableaux et 20 fusils." [67] [ citation courte incomplète ] Joukov a admis dans un mémorandum à Zhdanov : « Je me sentais très coupable. folies par la suite. Assurément, je sers toujours et je servirai de tout mon cœur la Patrie, le Parti et le Grand Camarade Staline. [68]

En apprenant les « malheurs » de Joukov – et bien qu'il ne comprenne pas tous les problèmes – Eisenhower a exprimé sa sympathie pour son « compagnon d'armes ». [69] En février 1953, Staline a relevé Joukov de son poste de commandant du district militaire de l'Oural, rappelant Joukov à Moscou. On pensait que l'expertise de Joukov était nécessaire pendant la guerre de Corée, mais dans la pratique, Joukov n'a reçu aucun ordre de Staline après son arrivée à Moscou. Le 5 mars 1953, à 09h50, Staline meurt d'un accident vasculaire cérébral. Après le décès de Staline, la vie de Joukov est entrée dans une nouvelle phase. [58]

Relation avec Staline Modifier

Pendant la guerre, Joukov était l'une des rares personnes à comprendre la personnalité de Staline. En tant que chef d'état-major et commandant suprême adjoint, Joukov a eu des centaines de réunions avec Staline, à la fois privées et lors de conférences Stavka. Par conséquent, Joukov a bien compris la personnalité et les méthodes de Staline. Selon Joukov, Staline était une personne audacieuse et secrète, mais il était aussi colérique et sceptique. Joukov a pu mesurer l'humeur de Staline : par exemple, lorsque Staline a tiré profondément sur sa pipe à tabac, c'était un signe de bonne humeur. A l'inverse, si Staline n'a pas allumé sa pipe une fois qu'elle n'avait plus de tabac, c'était le signe d'une rage imminente. [70] Sa connaissance exceptionnelle de la personnalité de Staline était un atout qui lui a permis de faire face aux explosions de Staline d'une manière que d'autres généraux soviétiques ne pouvaient pas. [71]

Joukov et Staline étaient tous deux colériques et tous deux ont fait les concessions nécessaires pour maintenir leur relation.Alors que Joukov considérait sa relation avec Staline comme celle d'un subordonné, Staline était impressionné et peut-être jaloux de Joukov. Tous deux étaient des commandants militaires, mais l'expérience de Staline se limitait à une génération précédente de guerre non mécanisée. En revanche, Joukov était très influent dans le développement des opérations combinées contemporaines des armées hautement mécanisées. Les divergences de vues ont été à l'origine de nombreux désaccords orageux entre eux deux lors des réunions de la Stavka. Néanmoins, Joukov était moins compétent que Staline en tant que politicien, mis en évidence par les nombreux échecs de Joukov en politique. La réticence de Staline à valoriser Joukov au-delà des talents militaires du maréchal était l'une des raisons pour lesquelles Joukov a été rappelé de Berlin. [72]

La franchise de Joukov envers son supérieur était également importante pour leur relation. Staline dédaignait les flatteries d'une grande partie de son entourage et les critiquait ouvertement. [73] Beaucoup de gens autour de Staline, y compris Beria, Yezhov et Mekhlis, se sont sentis obligés de flatter Staline de rester de son bon côté. [74] Joukov est resté obstiné et argumentatif, et n'a pas hésité à contredire publiquement Staline au point de risquer sa carrière et sa vie. Leur discussion animée sur l'opportunité d'abandonner Kiev en raison de l'avancée rapide des Allemands à l'été 1941 était typique de l'approche de Joukov. [75] La capacité de Joukov à rester sceptique et inébranlable à céder à la pression lui a valu le respect de Staline.

Arrêter Beria Modifier

Après la mort de Staline, Joukov revient en grâce et devient vice-ministre de la Défense en 1953. Il a alors l'occasion de se venger de Beria. Avec la mort soudaine de Staline, l'Union soviétique est tombée dans une crise de leadership. Georgy Malenkov est temporairement devenu premier secrétaire. Malenkov et ses alliés ont tenté de purger l'influence et le culte de la personnalité de Staline, mais Malenkov lui-même n'a pas eu le courage de le faire seul. De plus, Lavrentiy Beria restait dangereux. Les politiciens cherchaient du renfort auprès des militaires puissants et prestigieux. Dans cette affaire, Nikita Khrouchtchev a choisi Joukov parce que les deux avaient noué de bonnes relations et, de plus, pendant la Seconde Guerre mondiale, Joukov avait sauvé à deux reprises Khrouchtchev de fausses accusations. [76] [77]

Le 26 juin 1953, une réunion spéciale du Politburo soviétique a été organisée par Malenkov. Beria est arrivée à la réunion avec un sentiment de malaise parce qu'elle a été convoquée à la hâte - en effet, Joukov avait ordonné au général Kirill Moskalenko de préparer secrètement une force spéciale et a permis à la force d'utiliser deux des voitures spéciales de Joukov et de Boulganine (qui avaient des vitres noires) afin pour infiltrer le Kremlin en toute sécurité. Joukov lui a également ordonné de remplacer la garde du MVD par la garde du district militaire de Moscou. Lors de cette réunion, Khrouchtchev, Malenkov et leurs alliés ont dénoncé « l'élément impérialiste Beria » pour ses activités « anti-parti », « anti-socialistes », « semant la division », et « agissant comme un espion de l'Angleterre », [ Cette citation a besoin d'une citation ] ainsi que de nombreux autres crimes.

Enfin, Khrouchtchev a suggéré d'expulser Beria du Parti communiste et de le traduire devant un tribunal militaire. Immédiatement, la force spéciale préparée s'est précipitée. Joukov lui-même s'est approché de Beria et a crié: "Levez la main! Suivez-moi", a répondu Beria, paniqué, "Oh, camarades, qu'y a-t-il? Asseyez-vous." [ Cette citation a besoin d'une citation ] Joukov a crié à nouveau: "Taisez-vous, vous n'êtes pas le commandant ici! Camarades, arrêtez ce traître!" [ Cette citation a besoin d'une citation ] Les forces spéciales de Moskalenko ont obéi. [78] [79]

Joukov était membre du tribunal militaire lors du procès de Beria, dirigé par le maréchal Ivan Konev. [80] Le 18 décembre 1953, le tribunal militaire condamne Beria à mort. Lors de l'enterrement de Beria, Konev a commenté : « Le jour où cet homme est né mérite d'être damné ! Puis Joukov a déclaré: "Je considérais comme mon devoir de contribuer ma petite part dans cette affaire." [78] [79]

Ministre de la Défense Modifier

Lorsque Nikolai Boulganine est devenu premier ministre en 1955, il a nommé Joukov au poste de ministre de la Défense. [80] Joukov a participé à de nombreuses activités politiques. Il s'est opposé avec succès au rétablissement du système des commissaires, car le Parti et les dirigeants politiques n'étaient pas des militaires professionnels, et donc le pouvoir le plus élevé devait revenir aux commandants de l'armée. Jusqu'en 1955, Joukov avait envoyé et reçu des lettres d'Eisenhower. Les deux dirigeants ont convenu que les deux superpuissances devraient coexister pacifiquement. [81] En juillet 1955, Joukov – avec Khrouchtchev, Boulganine, Viatcheslav Molotov et Andrei Gromyko – participa à une conférence au sommet à Genève après que l'URSS eut signé le traité d'État autrichien et retiré son armée du pays.

Joukov a suivi les ordres du Premier ministre de l'époque Georgy Malenkov et du chef du Parti communiste Khrouchtchev lors de l'invasion de la Hongrie après la révolution hongroise de 1956. [82] Avec la majorité des membres du Présidium, il a exhorté Khrouchtchev à envoyer des troupes pour soutenir le autorités hongroises et de sécuriser la frontière autrichienne. Joukov et la plupart du Présidium n'étaient cependant pas impatients de voir une intervention à grande échelle en Hongrie. Joukov a même recommandé le retrait des troupes soviétiques alors qu'il semblait qu'elles pourraient devoir prendre des mesures extrêmes pour réprimer la révolution.

L'ambiance au Présidium a encore changé lorsque le nouveau Premier ministre hongrois, Imre Nagy, a commencé à parler du retrait hongrois du Pacte de Varsovie. Cela a conduit les Soviétiques à attaquer les révolutionnaires et à remplacer Nagy par János Kádár. Au cours des mêmes années, lorsque le Royaume-Uni, la France et Israël ont envahi l'Égypte pendant la crise de Suez, Joukov a exprimé son soutien au droit de légitime défense de l'Égypte. En octobre 1957, Joukov visita la Yougoslavie et l'Albanie à bord du Chapayev-classe croiseur Kouibychev, tentant de réparer la scission Tito-Staline de 1948. [83] Pendant le voyage, Kouibychev des unités rencontrées de la sixième flotte américaine et des « honneurs de passage » ont été échangés entre les navires.

Chute du pouvoir Modifier

Le jour de son 60e anniversaire, en 1956, Joukov a reçu son quatrième titre de Héros de l'Union soviétique, faisant de lui la première personne à recevoir cet honneur à quatre reprises. Le seul autre récipiendaire à quatre reprises était Leonid Brejnev. Il est devenu le militaire professionnel le plus haut gradé qui était également membre du Présidium du Comité central du Parti communiste. Il est ensuite devenu un symbole de la force nationale. Le prestige de Joukov était encore plus élevé que celui de la police et des agences de sécurité de l'URSS, et a ainsi ravivé les inquiétudes des dirigeants politiques.

Allant encore plus loin que Khrouchtchev, Joukov exigea que les agences politiques de l'Armée rouge lui rendent compte avant le Parti. Il a exigé une condamnation officielle des crimes de Staline lors de la Grande Purge. [ citation requise ] Il a également soutenu la justification politique et la réhabilitation de Mikhail Tukhachevsky, Grigoriy Shtern, Vasily Blyukher, Alexander Yegorov et bien d'autres. En réponse, ses opposants l'accusèrent d'être réformiste et bonapartiste. Une telle envie et hostilité se sont avérées être le facteur clé qui a conduit à sa chute ultérieure. [84]

La relation entre Joukov et Khrouchtchev a atteint son apogée lors du 20e Congrès du Parti communiste de l'Union soviétique en 1956. Après être devenu le premier secrétaire du Parti, Khrouchtchev s'est opposé à l'héritage de Staline et a critiqué son culte de la personnalité dans un discours, « Sur le Culte de la personnalité et ses conséquences." Pour accomplir des actes aussi surprenants, Khrouchtchev avait besoin de l'approbation – ou du moins de l'assentiment – ​​de l'armée, dirigée par le ministre de la Défense Joukov.

Lors de la session plénière du Comité central du PCUS tenue en juin 1957, Joukov a soutenu Khrouchtchev contre le « Groupe anti-parti », qui avait la majorité au Présidium et a voté pour remplacer Khrouchtchev en tant que premier secrétaire par Boulganine. Lors de ce plénum, ​​Joukov a déclaré : « L'armée est contre cette résolution et pas même un char ne quittera sa position sans mon ordre ! [85] Au cours de la même session, le "Groupe anti-parti" a été condamné et Joukov a été nommé membre du Présidium.

Sa deuxième chute fut plus soudaine et plus publique que la première. Le 4 octobre 1957, il part en visite officielle en Yougoslavie et en Albanie. [86] Il est retourné à Moscou le 26 octobre, directement à une réunion du Présidium, au cours de laquelle il a été retiré de cet organe. Le 2 novembre, le Comité central s'est réuni pour entendre Joukov être accusé de « comportement non partisan », de mener une « politique étrangère aventuriste » et de parrainer son propre culte de la personnalité. Il a été exclu du Comité central et envoyé en retraite forcée à 62 ans. La même question de la Krasnaïa Zvezda qui a annoncé le retour de Joukov a également signalé qu'il avait été relevé de ses fonctions. [87] Selon de nombreux chercheurs, les politiciens soviétiques, y compris Khrouchtchev lui-même, avaient une peur profonde des « personnes puissantes ». [88] [89]

Après avoir été expulsé du gouvernement, Joukov est resté à l'écart de la politique. De nombreuses personnes, y compris d'anciens subordonnés, lui rendaient souvent visite, le rejoignaient lors d'excursions de chasse et devenaient nostalgiques. En septembre 1959, lors d'une visite aux États-Unis, Khrouchtchev déclara au président Eisenhower que le maréchal à la retraite Joukov « aimait la pêche ». Joukov était en fait un aquariophile passionné. [90] En réponse, Eisenhower a envoyé à Zhukov un ensemble de matériel de pêche. Joukov a tellement respecté ce cadeau qu'il aurait utilisé exclusivement le matériel de pêche d'Eisenhower pour le reste de sa vie. [91]

Après la destitution de Khrouchtchev en octobre 1964, Brejnev a restauré Joukov en faveur, mais pas au pouvoir, dans le but d'utiliser la popularité de Joukov pour renforcer sa position politique. Le nom de Joukov a de nouveau été mis aux yeux du public lorsque Brejnev a fait l'éloge de Joukov dans un discours commémorant la Grande Guerre patriotique. Le 9 mai 1965, Joukov a été invité à s'asseoir à la tribune du mausolée de Lénine et a eu l'honneur de revoir le défilé des forces militaires sur la Place Rouge. [92]

Joukov avait commencé à écrire ses mémoires, Souvenirs et souvenirs, en 1958. Il y travaillait maintenant intensément, ce qui, associé à une détérioration constante de sa santé, aggravait sa maladie cardiaque. Il faudra encore une décennie avant la publication après que Joukov se soit constamment affronté avec Mikhail Suslov, l'idéologue en chef du Parti communiste et commandant en second de la censure, qui a exigé de nombreuses révisions et suppressions, en particulier ses critiques de Staline, Vorochilov, Bouyonny et Molotov. Après l'arrivée au pouvoir de Brejnev, Suslov a demandé à nouveau d'exagérer le rôle du colonel Brejnev de l'époque dans la Seconde Guerre mondiale en glorifiant les batailles peu connues et stratégiquement sans importance de Malaya Zemlya et de Novorossiysk comme un tournant décisif sur le front de l'Est, que Joukov a refusé de faire. [93] En décembre 1967, Joukov a eu un accident vasculaire cérébral grave. Il a été hospitalisé jusqu'en juin 1968 et a continué à recevoir des soins médicaux et de réadaptation à domicile sous les soins de sa seconde épouse, Galina Semyonova, ancienne officier du Corps médical. L'AVC l'a laissé paralysé du côté gauche, son élocution est devenue difficile et il ne pouvait marcher qu'avec de l'aide.

Ses mémoires ont été publiés en 1969 et sont devenus un best-seller. Quelques mois après la date de publication de ses mémoires, Joukov avait reçu plus de 10 000 lettres de lecteurs qui offraient des commentaires, exprimaient leur gratitude, donnaient des conseils ou prodiguaient des éloges. Soi-disant, le Parti communiste a invité Joukov à participer au 24e Congrès du Parti communiste de l'Union soviétique en 1971, mais l'invitation a été annulée. [94]

Le 18 juin 1974, Joukov est décédé des suites d'un autre accident vasculaire cérébral. Contrairement à la dernière volonté de Joukov pour un enterrement chrétien orthodoxe, et malgré les demandes de la famille aux plus hauts dirigeants du pays, [95] son ​​corps a été incinéré et ses cendres ont été enterrées dans la nécropole du mur du Kremlin aux côtés de ses collègues généraux et maréchaux de l'Union soviétique. .

En 1995, une statue équestre de Joukov a été érigée devant le Musée historique d'État. [96] En 1996, à l'occasion du 100e anniversaire de la naissance de Joukov, un panikhida Un service commémoratif orthodoxe a eu lieu sur sa tombe, le premier service de ce type dans l'histoire de la nécropole du mur du Kremlin. [97]

Le premier monument à Georgy Zhukov a été érigé en Mongolie, en mémoire de la bataille de Khalkin Gol. Après la dissolution de l'Union soviétique, ce monument était l'un des rares à ne pas avoir souffert de la réaction antisoviétique dans les anciens États communistes. Il y a une statue de Joukov à cheval tel qu'il est apparu au défilé de la victoire de 1945 sur la place Manezhnaya à l'entrée du Kremlin à Moscou. Une autre statue de Joukov à Moscou se trouve sur Prospekt Marshala Zhukova. Une statue de Joukov est située dans la ville d'Irbit, dans l'oblast de Sverdlovsk. D'autres statues de Joukov se trouvent à Omsk, Irkoutsk et Ekaterinbourg.

Une planète mineure, 2132 Joukov, découverte en 1975 par l'astronome soviétique Lyudmila Chernykh, est nommée en son honneur. [99] En 1996, la Russie a adopté l'Ordre de Joukov et la Médaille de Joukov pour commémorer le 100e anniversaire de son anniversaire.

Poème du lauréat du prix Nobel Joseph Brodsky A la mort de Joukov ("Na smert' Zhukova", 1974) est considéré par la critique comme l'un des meilleurs poèmes sur la guerre écrits par un auteur de la génération d'après-guerre. [100] Le poème est une stylisation de Le Bouvreuil, l'élégie de Derjavin sur la mort du généralissime Souvorov en 1800. Brodsky établit un parallèle entre les carrières de ces deux célèbres commandants. Aleksandr Soljenitsyne a réinterprété les mémoires de Joukov dans la nouvelle Temps de crise.

Dans son livre de souvenirs [101] Zhukov critiquait le rôle joué par les dirigeants soviétiques pendant la guerre. La première édition de Vospominaniya i razmyshleniya n'a été publié pendant le mandat de Brejnev qu'à la condition que la critique de Staline soit supprimée et que Joukov ajoute un épisode (fictif) d'une visite à Leonid Brejnev, politruk sur le front sud, pour se concerter sur la stratégie militaire. [102]

En 1989, des parties de chapitres inédits des mémoires de Joukov ont été publiées par la Pravda, dont sa fille a dit qu'elles avaient été cachées dans un coffre-fort jusqu'à ce qu'elles puissent être publiées. Les extraits comprenaient des critiques des purges de 1937-1939 pour l'anéantissement de "[M] des milliers de travailleurs du parti exceptionnels" et ont déclaré que Staline n'avait joué aucun rôle dans la direction de l'effort de guerre, bien qu'il ait souvent émis des ordres conçus par l'état-major comme s'ils étaient les siens. [103]

Les évaluations de la carrière de Joukov varient. Par exemple, l'historien Konstantin Zaleski a affirmé que Joukov avait exagéré son propre rôle dans la Seconde Guerre mondiale. [104] Le maréchal Konstantin Rokossovsky a déclaré que la planification et les décisions pour la bataille de Koursk ont ​​été prises sans Joukov, qu'il n'est arrivé que juste avant la bataille, n'a pris aucune décision et est parti peu de temps après. [45]

Joukov a également reçu de nombreux commentaires positifs, principalement de ses compagnons d'armée, de l'armée russe moderne et de ses contemporains alliés. Le général de l'armée Eisenhower a déclaré qu'en raison des réalisations de Joukov dans la lutte contre les nazis, les Nations Unies lui devaient beaucoup plus qu'à tout autre chef militaire dans le monde. "La guerre en Europe s'est terminée par une victoire et personne n'aurait pu faire mieux que le maréchal Joukov - nous lui devons ce crédit. C'est une personne modeste, et nous ne pouvons donc pas sous-estimer sa position dans notre esprit. Quand nous pourrons revenir à notre patrie, il doit y avoir un autre type d'Ordre en Russie, un Ordre nommé d'après Joukov, qui est décerné à tous ceux qui peuvent apprendre la bravoure, la vision lointaine et la détermination de ce soldat." [105]

Le maréchal de l'Union soviétique Aleksandr Vasilevsky a déclaré que Joukov est l'un des commandants militaires les plus remarquables et les plus brillants des forces militaires soviétiques. [106] Le général de division Sir Francis de Guingand, chef d'état-major du maréchal Bernard Montgomery, a décrit Joukov comme une personne amicale. [107] John Gunther, qui a rencontré Joukov plusieurs fois après la guerre, a déclaré que Joukov était plus amical et honnête que n'importe lequel des autres dirigeants soviétiques. [108]

John Eisenhower, fils de Dwight Eisenhower, a affirmé que Joukov était vraiment exubérant et était un de ses amis. [81] Albert Axell dans son ouvrage "Le maréchal Joukov, celui qui a battu Hitler" a affirmé que Joukov était un génie militaire comme Alexandre le Grand et Napoléon. Axell a également commenté que Joukov était un communiste loyal et un patriote. [109] À la fin de son travail sur Joukov, Otto Chaney a conclu : « Mais Joukov nous appartient à tous. Dans la période la plus sombre de la Seconde Guerre mondiale, son courage et sa détermination ont finalement triomphé. Pour les Russes et les gens du monde entier, il reste un symbole durable. de victoire sur le champ de bataille." [110]


Gueorgui Joukov (1896 - 1974)

L'importance historique de Joukov dans la victoire sur l'Allemagne fasciste n'est remise en cause ni par ses admirateurs ni par ses ennemis. L'amour sincère du peuple pour Joukov ne dépend d'aucune conjoncture politique. UN V. Souvorov, M.I. Kutuzov et G.K. Joukov - ce sont trois noms de commandants qui n'ont pas d'égal dans l'histoire militaire de la Russie. Les affaires et les actions de Joukov, comme toutes les grandes personnes, ont été évaluées de manière ambiguë par ses contemporains.

Georgy Konstantinovich Zhukov est né le 19 novembre (1er décembre 1896) dans le village Strelkovka, district de Maloyaroslavets, oblast de Kaluga (aujourd'hui district de Joukovski de l'oblast de Kaluga) dans une famille pauvre. En 1906, Georgy est diplômé de l'école paroissiale de trois ans de Velichkovo avec un « témoignage scolaire de bonne conduite et de progrès » (certificat avec mention). À l'âge de onze ans, le garçon a été envoyé étudier chez un fourreur de Moscou. Plus tard, Joukov s'est inscrit à des cours de formation du soir et a réussi les examens pour un cours complet de l'école urbaine.

La carrière militaire de Georgy Konstantinovich a commencé pendant la Première Guerre mondiale. En août 1915, dans la ville de Maloyaroslavets, il a été enrôlé dans l'armée au 5e régiment de cavalerie de réserve, situé dans la ville de Balakleya, dans le gouvernorat de Kharkov. Pour s'être distingué dans ses actions et avoir fait prisonnier un officier allemand, Joukov a reçu à deux reprises la plus haute distinction militaire de l'Empire russe - la Croix de Saint-Georges.

En 1918, Georgy Zhukov a rejoint l'Armée rouge et a terminé la guerre civile au poste de commandant de l'escadron. De 1923 à 1930, il commande le régiment de cavalerie. Plus tard, il a été affecté comme assistant de l'inspecteur de cavalerie de l'Armée rouge, a été commandant de la 4e division de cavalerie, des 3e et 6e corps de cavalerie. C'est déjà à cette époque que Joukov s'est avéré être un organisateur talentueux de l'entraînement des soldats et un commandant idéal. Les unités dirigées par lui ont atteint des performances élevées en matière de combat et d'entraînement politique.

En juillet 1938, Joukov devint commandant adjoint de cavalerie de l'armée du district militaire spécial biélorusse. L'été suivant, il prend le commandement du 57e corps spécial, puis du 1er groupe d'armées soviétiques en Mongolie.La première étoile du Héros de l'Union soviétique et l'étoile du Héros de la République populaire mongole Joukov ont été reçues le 29 août 1939 pour le contrôle réussi des opérations visant à vaincre les envahisseurs japonais sur la rivière Khalkhyn Gol (Mongolie). Dans les batailles sur la rivière Khalkhyn Gol, Joukov a pour la première fois largement utilisé des unités de chars pour encercler et détruire l'ennemi.

Pendant la Grande Guerre patriotique, Joukov était membre de l'état-major général, commandant en chef suprême adjoint et commandait les fronts. Le 18 janvier 1943, il devint le premier pendant la guerre à recevoir le grade de maréchal de l'Union soviétique. Sous le commandement de Joukov, les armées du front de Léningrad conjointement avec le front baltique ont arrêté l'avancée du groupe d'armées « Nord » vers Léningrad en septembre 1941. En tant que commandant, l'armée du front occidental a infligé une défaite au groupe d'armées « Centre » près de Moscou (la bataille de Moscou de 1941-1942) et a dissipé les mythes sur l'invincibilité de l'armée nazie.

En 1942, il est nommé commandant en chef adjoint et prend en charge la défense de Stalingrad. Joukov a coordonné les actions des fronts de Stalingrad (opération « Uranus » 1942), dans l'opération « Iskra » lors de la levée du siège de Leningrad (1943), lors de la bataille de Koursk (été 1943).

Avec le nom du maréchal Joukov sont également liées les victoires dans l'offensive Korsun-Shevchenkovsky, la libération de la rive droite de l'Ukraine, l'opération "Bagration" (en Biélorussie), où la "ligne Vaterland" a été brisée et a vaincu le groupe d'armées "Centre". Au stade final de la guerre, le 1er front biélorusse, commandé par le maréchal Joukov, s'empara de Varsovie, détruisit le groupe d'armées « A » lors de l'offensive Vistule-Oder et termina triomphalement la guerre par une bataille grandiose à Berlin.

Le 8 mai 1945 à Karlshorst (Berlin), le commandant était présent lorsque le maréchal d'Hitler Wilhelm Keitel a signé un instrument sur la reddition de l'Allemagne nazie. Le 5 juin 1945, le général américain D. Eisenhower décerna à G.K. Joukov l'ordre militaire le plus élevé de la « Légion du mérite » des États-Unis du décret du commandant en chef. Plus tard à Berlin, à la porte de Brandebourg, le maréchal britannique Montgomery décerna à Joukov le chevalier grand-croix de l'ordre du bain de 1re classe avec une étoile et un ruban cramoisi. Le 24 juin 1945, le maréchal Joukov inspecta le défilé de la victoire sur la Place Rouge à Moscou. Joukov avait eu l'honneur de diriger le défilé de la victoire de l'Armée rouge en 1945, se rendant sur la Place Rouge sur un étalon blanc, et certains historiens pensent que Staline craignait d'être éclipsé par le général charismatique. En mars 1946, Joukov est nommé commandant en chef des forces terrestres et vice-ministre de la Défense de l'Union soviétique.

La relation entre Staline et Joukov s'est terminée par l'acrimonie lorsque Staline a commencé à se méfier de la popularité de Joukov après la guerre. Joukov a affronté Vasili Staline et le colonel général. I.A. Serov. Il était bien connu que Joukov avait une vision plutôt sombre du MVD et du KB. Serov était l'adjoint de Joukov en charge des activités du NKVD et du NKGB. Joukov aurait "ne pouvait pas supporter Serov". Serov, cependant, était un ami proche de Vassili Staline et de Beria, et était également en très bons termes avec Malenkov et Staline. Vassili Staline « se comportait très mal » lorsqu'il était en Allemagne et lorsque des rapports défavorables à son sujet étaient renvoyés, Serov le défendait fréquemment. Lorsque Vassili Staline a été renvoyé à Moscou, Serov aurait de nouveau aidé en écrivant un rapport favorable sur lui et un rapport défavorable sur Joukov.

Après son rappel d'Allemagne, Joukov a été convoqué devant le Comité central et accusé de toutes sortes de délits et d'actes de malversation. Georgy Konstantinovich a été accusé d'exagération de son propre rôle dans la guerre et d'appropriation de trophées, a été limogé et nommé commandant des armées d'Odessa, et plus tard des districts militaires de l'Oural.

Après la mort de J. Staline en mars 1953, Joukov reprit des postes supérieurs dans l'armée, devenant vice-ministre de la Défense de l'URSS. La réorganisation gouvernementale qui a suivi la rétrogradation de Malenkov en février 1955 a apporté des changements importants dans la direction des forces armées soviétiques. Le maréchal Joukov a déménagé le 9 février 1955 au poste de ministre de la Défense, qui avait été laissé vacant par l'accession de Boulgaahn au poste de premier ministre, la première fois depuis 1949 qu'un officier militaire professionnel dirigeait les forces armées combinées de l'URSS.

Joukov a été le premier dans le pays à lutter contre l'alcoolisme. Dans toutes les garnisons fermées, la vente d'alcool était interdite. Des militaires ont été examinés à l'entrée de la garnison, des bouteilles d'alcool saisies puis écrasées sur une pierre en bordure de route. Cela ne réduisait pas le niveau d'ivresse, puisque la vodka pouvait être achetée même dans une librairie, sans compter que dans tous les villages voisins, il y en avait n'importe quelle quantité et n'importe quand.

1954-1959 - Réformes Joukov

Au milieu des années 50, la reconnaissance soviétique de l'importance croissante de l'armement atomique, renforcée par l'adoption par les États-Unis de nouvelles structures de forces et d'armements adaptés au combat à l'ère atomique, a incité les Soviétiques à modifier une fois de plus la structure de leurs forces et leurs notions tactiques. Après la mort de Staline en 1953, les ministres de la Défense Joukov et R.Y.Malinovsky ont mis en œuvre ces réformes. L'objectif central des réformes de Joukov était de créer une force avec une plus grande mobilité et une plus grande protection des troupes qui pourraient mieux performer et survivre dans un environnement atomique. Les armées et les corps mécanisés lourds étaient trop grands, trop encombrants et donc trop vulnérables pour survivre sur le champ de bataille atomique, tandis que les corps de fusiliers et les divisions étaient trop légers et manquaient de mobilité et de protection des troupes.

Par conséquent, Joukov a converti les armées mécanisées en armées de chars plus rationalisées et les divisions de fusils lourds mécanisés et légers en divisions de fusils motorisés plus agiles. Bien que cette restructuration ait entièrement mécanisé et motorisé l'armée soviétique et rendu le terme de groupe mobile superflu, elle n'a pas altéré l'importance de la manœuvre opérationnelle. Les nouvelles armées interarmes se composaient de trois à quatre divisions de fusiliers motorisés et d'une division de chars, tandis que l'armée de chars inversait le mélange des divisions. Bien que les Soviétiques aient reconnu l'importance de l'armement atomique, ils considéraient les armes ni uniques ni dominantes, mais seulement un facteur de combat de plus (bien que puissant) à considérer. Le souci soviétique de conserver une forte capacité conventionnelle se reflétait dans la taille de la structure des forces soviétiques (175 à 180 divisions) et la force des nouvelles divisions et armées au sein de cette structure.

L'emploi opérationnel et tactique de la nouvelle force soviétique est resté similaire aux anciens modèles. Des fronts composés de trois ou quatre armées interarmes ont mené l'opération de pénétration, et des divisions de chars au niveau de l'armée ont commencé l'exploitation opérationnelle. Les armées de chars des fronts ont ensuite poursuivi l'exploitation jusqu'à des profondeurs allant jusqu'à 270 kilomètres en trois à sept jours et jusqu'à 500 kilomètres en deux semaines. Les travaux théoriques soviétiques ont réaffirmé leur foi dans la manœuvre opérationnelle en déclarant :

« Les opérations militaires dans les guerres contemporaines se caractérisent uniquement par la manœuvre. Ceci est rendu possible par les moyens de combat contemporains, en particulier la mécanisation et la motorisation complètes des forces terrestres. La mobilité et la maniabilité des forces terrestres sur le champ de bataille auront une importance décisive dans les opérations." Bien que le terme groupe mobile ne s'appliquait plus à des forces de manœuvre opérationnelles spécifiques, les définitions soviétiques de la fonction indiquaient toujours clairement que des forces spécifiques se verraient assigner la tâche : « La manœuvre opérationnelle est le déplacement organisé de groupes distincts de forces pendant une opération pour atteindre une position plus favorable par rapport à un ennemi afin de lui porter un coup ou de repousser une attaque ennemie."

Le 26 octobre 1957, TASS a annoncé que le maréchal Georgi K. Zhukov avait été remplacé au poste de ministre de la Défense par le maréchal Rodion Ya. Malinovski. L'annonce n'a fourni aucun autre détail. L'évaluation initiale par la Central Intelligence Agency du renvoi de Joukov était dans un mémorandum du directeur adjoint du Bureau des renseignements courants au directeur adjoint du renseignement, daté du 26 octobre 1957, dans lequel il concluait que le renvoi de Joukov était probable. destiné à lui permettre de se concentrer davantage sur les questions politiques, que sa stature politique n'avait pas été réduite et qu'il continuerait probablement en tant que membre dirigeant de la hiérarchie soviétique. Le mémorandum concluait, cependant, que « la possibilité ne peut pas être exclue pour le moment que Joukov ait été retiré en raison de divergences politiques avec Khrouchtchev ou que Khrouchtchev se soit opposé au maréchal pour éliminer son candidat le plus évident au pouvoir suprême ».

Joukov a travaillé pendant près de 10 ans sur son livre, mais il n'a pas pu le terminer comme il le souhaitait. Les 5 dernières années de travail du chef militaire sur ses mémoires ont coïncidé avec le lancement d'une campagne pour « liquider les erreurs dans la lutte contre le culte de la personnalité » (seconde moitié des années 1960). Pour cette raison, contrairement à la position de l'auteur, de nombreuses idées critiques ont été écartées du manuscrit concernant les activités de I.V.Staline, les répressions, les lacunes et les erreurs de la guerre, etc.

Le 18 juin 1974, Georgy Konstantinovich Zhukov est décédé et a été enterré à Moscou sur la Place Rouge au mur du Kremlin. Le célèbre commandant militaire soviétique a reçu quatre fois le titre de héros de l'Union soviétique. Il a reçu 6 Ordres de Lénine, l'Ordre de la Révolution d'Octobre, 3 Ordres du Drapeau Rouge, 2 Ordres de Souvorov de 1ère classe l'Ordre de la Victoire (deux fois), l'arme honorifique avec une image dorée de l'emblème d'État de la URSS, ainsi que 15 médailles de l'URSS et 17 ordres et médailles d'États étrangers.

Le monument au maréchal de l'Union soviétique Georgy Konstantinovich Zhukov (sculpteur VM Klykov, architecte Yu.P. Grigoriev) a été érigé le 8 mai 1995 sur la place Manezhnaya en l'honneur de la célébration du 50e anniversaire de la victoire dans la Grande Guerre patriotique . Le grand commandeur est présenté à cheval, ayant tiré les rênes et à demi levé, ayant mis la main en avant, vêtu de sa grande robe de parade. Le célèbre maréchal est représenté sur le piédestal à l'apogée de sa gloire et de sa grandeur - au moment de l'acceptation de la Parade de la Victoire le 24 juin 1945. C'est pourquoi le cheval a un pas si rythmé, presque un battement de tambour.

Le commandant américain, le général Dwight D. Eisenhower, lors d'une visite à Moscou à l'été 1945 juste après la Victoire, déclara : « Les noms de Joukov et d'autres commandants soviétiques seront glorifiés à l'avenir comme les noms des grands professionnels. Narshal Vasilevsky : "Dans la constellation des généraux soviétiques qui ont vaincu de manière si concluante les armées de l'Allemagne nazie, Joukov était le plus brillant de tous". Otto P. Chaney, US Army War College : « Pour les Russes et les gens du monde entier, il reste un symbole durable de la victoire sur le champ de bataille. » Hanson W. Baldwin, Battles Won and Lost : « Marshal Georgiy Zhukov » était peut-être le plus grand WW de Russie II soldat Plus que tout autre homme, il était responsable de la formulation et de la mise en œuvre de la stratégie soviétique.

Rokossovsky à propos de Joukov (son subordonné) en 1930 : « habile, décisif, exigeant, mais autoritaire, têtu, d'une fierté morbide et insuffisamment sensible ». Michael Parrish, The Lesser Terror : « La tactique de Joukov, mieux illustrée dans la bataille de Berlin, semble grossière, inutile et indifférente à la souffrance, ce qui a fait de lui et de Staline des âmes sœurs. » Viktor Astafïev, écrivain russe et Seconde Guerre mondiale vétéran : « Joukov était le boucher de la paysannerie russe. Nous avons rempli les tranchées allemandes de notre sang et les avons creusées avec nos corps.


Joukov : Qu'est-ce qui l'a rendu génial ?

Qu'est-ce qui a fait de Georgy Konstantinovich Zhukov un grand général ? En termes simples, il était le plus grand commandant soviétique de la Seconde Guerre mondiale parce qu'il maîtrisait le concept et la pratique de la guerre interarmes bien avant le début de la guerre avec l'Allemagne.

Joukov est né de parents paysans russes en 1896, et son éducation militaire était à la fois formelle et informelle. Au fur et à mesure qu'il progressait dans la promotion, il fréquenta plusieurs écoles militaires, dont la prestigieuse Académie militaire Frunze. Il a également appris par lui-même en lisant et en digérant minutieusement les travaux théoriques de pointe des principaux penseurs militaires soviétiques de l'entre-deux-guerres - Mikhaïl Toukhatchevski, Vladimir Triandafillov et Aleksandr Svechin - sur l'utilisation des blindés, des avions et de l'infanterie en masse. Leur influence est clairement reconnaissable dans la conduite des opérations de Joukov pendant la Seconde Guerre mondiale.

La marque de grandeur la plus évidente chez un commandant est le succès contre toute attente face à un ennemi redoutable - dans le cas de Joukov, les forces du Japon impérial et de l'Allemagne nazie. Ses succès au combat tant sur le plan défensif qu'offensif là où d'autres ont échoué le marque également comme un grand général. Sa première victoire est survenue lors de la bataille de mai-septembre 1939 de Khalkhin Gol contre les Japonais, qui avaient envahi la République populaire de Mongolie. L'état-major soviétique l'avait chargé de remplacer le major-général inefficace Nikolai Feklenko. En réorganisant les forces existantes, en acquérant des renforts, en surveillant le champ de bataille et en repositionnant ses forces par rapport aux forces et faiblesses de l'ennemi, Joukov a pu planifier et lancer une contre-offensive qui a chassé l'armée japonaise de la Mongolie.

De la même manière, il a réussi à endiguer l'avance allemande de 1941 contre Leningrad lorsque le Premier ministre soviétique Joseph Staline l'a appelé pour remplacer le maréchal Kliment Vorochilov, extrêmement incompétent, pour sauver la ville. Comme à Khalkhin Gol, Joukov a réorganisé et repositionné les forces existantes, mais il n'a pas pu obtenir de renforts. Il a renforcé la détermination des commandants les plus compétents et leur a laissé un plan de défense réalisable, qui leur a été très utile pendant plus de deux ans.

Son troisième succès majeur et sans doute le plus dramatique et le plus important fut la défense de Moscou. Ici encore, amené pour sauver une situation qui se détériorait, Joukov a amassé des renforts et les a manœuvrés dans les parties critiques du champ de bataille, où ils ont pu endiguer l'avance allemande. Simultanément, il planifie puis, une fois que ses forces ont arrêté l'attaque, lance une contre-offensive qui chasse les Allemands de la capitale.

Le premier succès purement offensif de Joukov survint début septembre 1941 lorsqu'il organisa une avance de courte durée qui força les Allemands à se retirer du saillant d'Yelnya au sud-est de Smolensk. Son plus grand succès offensif dans la guerre a été la contre-offensive qu'il a planifiée et orchestrée pour gagner la bataille de Stalingrad. Effectuant un double enveloppement en perçant les flancs de la sixième armée allemande et en attaquant profondément dans l'arrière allemand, Joukov encercla les Allemands à Stalingrad et repoussa tous les efforts pour les soulager. La destruction de la Sixième armée et l'avancée soviétique ultérieure vers l'ouest à travers la région du Don ont forcé les Allemands à évacuer le Caucase, renforcé le moral soviétique et cimenté la foi de Staline en Joukov.

À partir d'août 1942, Joukov était commandant en chef adjoint des forces armées, servant directement sous Staline. À ce poste, Joukov était le chef militaire de la Stavka, le haut commandement suprême, et a souvent servi temporairement de de face (groupe d'armées) commandant, supervisant plusieurs offensives clés, en particulier la campagne sur Berlin au printemps 1945.

La grandeur de Joukov brillait particulièrement dans sa conduite de bataille, notamment sa superbe capacité à "voir" le champ de bataille. Après une étude minutieuse du terrain grâce à l'analyse des cartes, des photographies aériennes et des visites sur place, et après avoir assimilé des renseignements et des informations sur l'action ennemie, il pouvait généralement déterminer le meilleur endroit où positionner ses hommes pour arrêter une avance, contre-attaquer ou percer. Les principaux exemples incluent l'offensive d'Yelnya, la défense de Leningrad, la défense de Moscou et la contre-offensive de Stalingrad, qui ont tous eu lieu avant que l'Armée rouge n'ait acquis sa supériorité écrasante en armures, artillerie et effectifs.

Comme le maréchal britannique Bernard Law Montgomery, Joukov appréciait l'importance du facteur matériel et accumulait toujours une grande quantité de puissance de feu - chars, avions tactiques et artillerie - en vue d'opérations défensives. Plus important encore, il a compris comment utiliser ces atouts dans la guerre interarmes. En effet, il reprochait souvent à ses pairs et à ses subordonnés de « jouer à la guerre » plutôt que de maîtriser la guerre moderne. D'autres généraux utilisaient leur infanterie et leurs chars séparément, échouant souvent à se coordonner avec leur artillerie et faisant rarement appel à la puissance aérienne tactique. Joukov a soigneusement orchestré toutes ces armes pour se compléter et se soutenir et submerger les défenses de l'ennemi.

Outre le grand succès de Joukov au combat, ce qui lui a permis de réussir était une combinaison unique d'attributs personnels. Tout d'abord, il n'a pas paniqué lorsque les choses allaient mal – et les choses allaient très mal pour l'Armée rouge en 1941, lorsque de nombreux généraux soviétiques laissaient le défaitisme et le désespoir obscurcir leur jugement. De plus, Joukov était un perfectionniste dans tout ce qu'il faisait et attendait la même chose des autres. Cela a créé un penchant pour être dédaigneux et intolérant envers l'incompétence de la part des subordonnés et des pairs, en particulier ceux de haut rang et de responsabilité. Au niveau d'officier supérieur, il punit l'échec sans hésiter. Les généraux discipliner d'autres généraux est une proposition difficile dans n'importe quelle armée, mais Joukov a impitoyablement relevé, rétrogradé, réaffecté ou arrêté tout général (à l'exception des copains de Staline, bien sûr) qui a fait preuve d'incompétence, de lâcheté ou de négligence, même au milieu de la bataille.

Joukov n'était certainement pas une "personne sociable". Contrairement à un grand nombre de ses pairs, il ne buvait jamais à l'excès et n'était pas connu pour avoir des amis personnels proches. Il était souvent impatient et caustique dans ses relations avec ses subordonnés. En tant que bataillon puis commandant de régiment, Joukov cherchait à diriger ou à inspirer ses subordonnés directs par l'exemple, mais il était également prêt à recourir à l'autorité de commandement formelle et à la peur. Plus Joukov montait en grade, plus il était susceptible de simplement transférer un subordonné incompétent plutôt que de travailler avec lui pour améliorer ses capacités. D'un autre côté, il montrait beaucoup plus de confiance dans le simple soldat que beaucoup d'autres généraux.

En tant qu'adjoint de Staline, Joukov a réussi à tirer parti des médias d'État et militaires pour promouvoir son image et inspirer confiance en sa qualité de général parmi les soldats. Après avoir sauvé Moscou, il est devenu une figure de renommée nationale dont la réputation l'a précédé. « Là où est Joukov, il y a la victoire », est devenu un slogan courant à partir de 1943. Ainsi, c'était vraiment son succès plutôt que sa personnalité qui inspirait les troupes.Le fait que son nom soit associé à la victoire a donné aux soldats sous son commandement une plus grande confiance et a élevé leur moral, ce qui a peut-être contribué à leur succès et au sien. Joukov n'était certes pas infaillible, mais il réussit à supprimer la publicité associée à ses échecs. Il n'était pas non plus enclin à admettre ses erreurs.

Souvent négligé par les hommes sous son commandement, un autre facteur a permis à Joukov de réussir : sa volonté d'accepter un grand nombre de victimes. Ce n'était certainement pas un attribut rare dans l'Armée rouge, mais le succès de Joukov rendait les pertes excessives moins brutales, par rapport aux généraux qui gaspillaient des hommes sans gain. Ce trait est apparu pour la première fois à Khalkhin Gol. Joukov a rappelé que le commandant du front, Grigori Shtern, lui avait conseillé de ralentir le rythme de l'offensive et de prendre une pause de deux ou trois jours pour se regrouper avant de reprendre l'opération d'encerclement afin de réduire les pertes. Selon Joukov :

J'ai dit que la guerre est la guerre, et que les pertes sont inévitables, que ces pertes peuvent aussi être lourdes, surtout quand nous sommes confrontés à un ennemi sérieux et féroce comme les Japonais. Mais si nous reportions notre plan initial de deux ou trois jours à cause de ces pertes et complications, l'une des deux choses suivantes pourrait arriver : soit nous n'exécuterions pas du tout le plan ou le ferions avec beaucoup de retard, et en raison de notre indécision, notre les pertes seraient 10 fois plus importantes que ce que nous subissons actuellement alors que nous agissons de manière décisive.

Un autre des attributs de Joukov était son habileté à rassembler des états-majors de planification opérationnelle compétents. Le maréchal Aleksandr Vasilevsky a souvent aidé Joukov à planifier des batailles et des offensives, apportant son précieux talent, son expérience et ses idées au processus. Maître de tâches exigeant, Joukov exigeait une minutie minutieuse de ses subordonnés alors qu'ils rassemblaient et traitaient les informations nécessaires à une bonne planification. Il remplaçait ceux qui n'étaient pas à la hauteur de ses attentes et donnait rarement une seconde chance.

Les grands généraux sont aussi souvent des généraux chanceux. Il ne faut pas négliger le rôle de la chance dans le succès et son effet sur la réputation d'un général. On dit que les soldats sont attirés par les chefs chanceux et évitent les malchanceux. Joukov a connu plusieurs succès bénéfiques. Premièrement, sa compétition pour le poste de général n'était pas si tendue. Dans la période de l'entre-deux-guerres, l'Armée rouge n'a tout simplement pas produit un nombre massif de chefs compétents, de sorte que les meilleurs ont facilement gravi les échelons. Deuxièmement, l'Armée rouge s'est développée rapidement dans les années 1930, nécessitant un grand nombre de généraux et offrant de nombreuses possibilités d'avancement. Troisièmement, Joukov n'a pas été arrêté ou tué pendant la Grande Purge de Staline.

Pour la plupart, il y avait peu de rimes ou de raisons quant à savoir qui a été purgé, faisant de la chance un élément opérationnel, mais il semble que Joukov ait choisi judicieusement ses clients. Il fréquentait des supérieurs qui, à leur tour, étaient amis avec les copains de Staline. Ces hommes et leur entourage ont largement échappé à la répression en 1937-1939, tandis que ceux du cercle de Toukhatchevski ont été décimés. C'est l'association de Joukov avec le futur maréchal Semyon Timochenko, un ami du copain de Staline, le maréchal Semyon Budyonny, qui lui a valu son premier commandement de combat à Khalkhin Gol.

Heureusement, Joukov n'a pas participé à la guerre d'hiver de 1939-1940 avec la Finlande, qui a ruiné la carrière de nombreux généraux impliqués. Enfin, le hasard le place en charge d'opérations pour arrêter ou repousser l'ennemi alors qu'il s'essouffle pour l'essentiel, comme à Khalkhin Gol, Leningrad, Moscou et Stalingrad. Ce n'est qu'à Yelnya que Joukov a dû affronter les Allemands à toute allure, et cela s'est avéré être l'un de ses succès limités.

Par-dessus tout, sa relation avec Staline a permis à Joukov de se hisser au sommet du haut commandement de l'Armée rouge et de prouver ses capacités de grand général. Apprendre à travailler avec Staline et à rester dans ses bonnes grâces était un grand exploit en soi. C'était sans aucun doute un environnement de travail hostile, compte tenu de la personnalité imprévisible du dictateur, de son pouvoir illimité et de sa cruauté. Traiter avec les commandants en chef est une tâche importante pour les commandants supérieurs et nécessite du talent, que Joukov possédait clairement. Parmi ses traits les plus évidents, celui qui passe souvent sous silence lors des discussions sur les généraux, était sa loyauté envers ses supérieurs. Joukov était fidèle et obéissant à ses ordres, mais il n'était pas un homme oui. Il se sentait professionnellement obligé de donner des commentaires contraires à ses supérieurs, y compris Staline, lorsque cela était militairement nécessaire. La compétence et la grande intelligence native de Joukov, associées à sa force de persuasion et renforcées par son succès, semblent les clés de sa relation avec Staline. Une fois qu'il avait fait ses preuves, Joukov était généralement capable de résister à l'ingérence malavisée de Staline.

Pour en savoir plus, Roger Reese recommande Joukov, par Otto Preston Chaney, et le maréchal Joukov, par Albert Axell.

Publié à l'origine dans le numéro de septembre 2012 de Histoire militaire. Pour vous abonner, cliquez ici.


Lectures complémentaires

Les Mémoires de le maréchal Joukov (1969 trans. 1971) est disponible. Des parties de ses mémoires ont été publiées comme Les plus grandes batailles du maréchal Joukov, édité et présenté par Harrison E. Salisbury (traduction 1969). Otto Preston Chaney, Jr., Joukov (1971), est une excellente étude, et la bibliographie est indispensable pour ceux qui s'intéressent à l'histoire militaire soviétique. Un bon traitement de Joukov est l'essai biographique de Seweryn Bialer dans George W. Simmonds, éd., Dirigeants soviétiques (1967). Joukov figure également en bonne place dans Alexander Werth, La Russie en guerre, 1941-45 (1964), et Roman Kolkowicz, L'armée soviétique et le parti communiste (1967). Édition biographique du New York Times (juin 1974). ??


« Hourra pour Joukov ! »

« De l'automne 1957 à mai 1965, il était en disgrâce totale », écrit Anfilov. « Il était désormais qualifié de « bonapartiste » et les articles diffamatoires qui parurent à son sujet dans la presse effrayèrent certains de ses anciens compagnons d'armes. Il est désormais interdit d'accrocher son portrait dans les établissements militaires et son nom n'est que rarement entendu. Rien de tout cela, cependant, n'a affecté son image populaire en tant que héros national qui avait sauvé son pays des nazis, et lorsque le 8 mai 1965, pour la première fois depuis son ostracisme, il est apparu sur le podium du Palais des Congrès du Kremlin. pour les célébrations de la victoire, il a été accueilli par une tempête d'applaudissements et des cris de « Hourra pour Zhukov !

Georgi Zhukov a reçu quatre fois la médaille de héros de l'Union soviétique. Ses réalisations militaires sont parmi les plus importantes de l'histoire des conflits armés. Il a écrit ses mémoires et a vécu ses dernières années dans un confort relatif.

Comme beaucoup d'autres héros militaires avant lui, Joukov était mieux à même de faire face aux manœuvres de grandes armées qu'au réseau d'intrigues politiques.


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