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Les débuts de « Sesame Street »

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Le 10 novembre 1969, « Sesame Street », une émission télévisée pionnière qui enseignerait à des générations de jeunes enfants l'alphabet et comment compter, fait ses débuts à la télévision. « Sesame Street », avec sa chanson thème mémorable (« Pouvez-vous me dire comment se rendre/Comment se rendre à Sesame Street »), est devenu le programme pour enfants le plus regardé au monde. Il a été diffusé dans plus de 120 pays.

L'émission a été conçue par Joan Ganz Cooney, un ancien producteur de documentaires pour la télévision publique. L'objectif de Cooney était de créer une programmation pour les enfants d'âge préscolaire à la fois divertissante et éducative. Elle souhaitait également utiliser la télévision pour aider les enfants défavorisés de 3 à 5 ans à se préparer à la maternelle. "Sesame Street" se déroulait dans un quartier fictif de New York et comprenait des personnages ethniquement divers et des messages sociaux positifs.

S'inspirant de "Rowan and Martin's Laugh-In", une émission de variétés populaire des années 1960, "Sesame Street" a été construit autour de courts segments souvent drôles mettant en vedette des marionnettes, des animations et des acteurs en direct. Ce format a connu un énorme succès, bien qu'au fil des ans, certains critiques aient reproché à l'émission et à son utilisation de courts segments de réduire la durée d'attention des enfants.

Depuis le début du spectacle, l'un de ses aspects les plus appréciés a été une famille de marionnettes connues sous le nom de Muppets. Joan Ganz Cooney a engagé le marionnettiste Jim Henson (1936-1990) pour créer un casting de personnages qui sont devenus des institutions de Sesame Street, dont Bert et Ernie, Cookie Monster, Oscar the Grouch, Grover et Big Bird.

Les sujets abordés par « Sesame Street » ont évolué avec le temps. En 2002, la version sud-africaine du programme, "Takalani Sesame", a présenté un personnage Muppet de 5 ans nommé Kami qui est séropositif, afin d'aider les enfants vivant avec la stigmatisation d'une maladie qui a atteint des proportions épidémiques. . En 2006, un nouveau Muppet, Abby Cadabby, a fait ses débuts et a été positionnée comme le premier personnage féminin de la série, dans le but d'encourager la diversité et de fournir un modèle fort aux filles. En mai 2019, un personnage de muppet dont la mère lutte contre la dépendance a été présenté, familiarisant les enfants avec la crise des opioïdes.

Depuis sa création, plus de 80 millions d'Américains ont regardé "Sesame Street".

LIRE LA SUITE: 8 personnages de Sesame Street bouleversant les stéréotypes


Rue de Sesame

Nos rédacteurs examineront ce que vous avez soumis et détermineront s'il faut réviser l'article.

Rue de Sesame, série télévisée éducative américaine pour enfants. Il a fait ses débuts en 1969 sur le réseau National Educational Television, une entité qui est devenue le Public Broadcasting Service (PBS) en 1970. L'émission a été diffusée en continu depuis sa création, ce qui en fait l'une des émissions les plus anciennes de l'histoire américaine. Il est regardé par près de la moitié de tous les enfants américains d'âge préscolaire.

Une série pionnière sur l'éducation des enfants, Rue de Sesame propose des animations, des acteurs en direct et un noyau de personnages de marionnettes, les Muppets. Conçus par Jim Henson, les Muppets, en particulier les incroyablement mignons Elmo, Big Bird, les inséparables Bert et Ernie et Cookie Monster, sont devenus des icônes américaines et ont joué dans une série de films et d'émissions télévisées. Le nom de la série fait référence à la rue urbaine fictive où vivent et interagissent nombre de ses personnages. À l'aide de courts sketchs, de numéros musicaux, de dessins animés et de séquences vidéo en direct (par exemple, d'enfants dans d'autres pays), le programme cherche à engager l'esprit des enfants et à favoriser l'apprentissage, les compétences académiques de base, l'estime de soi, la socialisation positive et la résolution de problèmes. .

Bien que destinée aux enfants, l'émission utilise également un sens de l'humour subtil et mature destiné à encourager les parents à regarder avec leurs enfants et à participer au processus d'apprentissage. Le spectacle a présenté des dizaines d'invités, dont des politiciens, des journalistes, des musiciens et des acteurs de premier plan. Au cours de sa longue période, l'émission a remporté plus de 100 Emmy Awards, plus que tout autre programme, et a inspiré deux longs métrages, ainsi que diverses émissions télévisées et vidéos. Rue de Sesame est diffusé dans 120 pays, avec plus de 30 versions internationales en production.

Depuis sa création, l'émission est produite par Sesame Workshop (anciennement Children's Television Workshop), une organisation à but non lucratif basée à New York et fondée par Joan Ganz Cooney et Lloyd Morrisett. Bien que l'émission ait initialement diffusé 130 épisodes chaque saison, une baisse éventuelle du financement a entraîné des saisons de moins de 30 épisodes au début du 21e siècle. En 2016, l'émission a commencé à diffuser tous ses nouveaux épisodes sur la chaîne câblée HBO, PBS obtenant les droits de les diffuser neuf mois plus tard. Rue de Sesame reçu des droits de licence sur la vente de livres, de jouets et de jeux, ainsi que sur des spectacles sur scène et des parcs à thème. Un documentaire sur la série, Gang de rue : comment nous sommes arrivés à Sesame Street, paru en 2021.


'Love is love' : Sesame Street présente le premier couple marié de même sexe à diffuser des spots récurrents

Au cours du mois de la fierté, Sesame Street a présenté un nouveau couple gay et leur fille en tant que personnages récurrents de la série. ÉTATS-UNIS AUJOURD'HUI

Sesame Street entre dans l'histoire avec le premier couple marié de même sexe à être des personnages récurrents de la série pour enfants préférée de longue date.

L'émission a fait ses débuts jeudi dans un épisode intitulé "Family Day", mettant en vedette le couple marié Frank, interprété par Alex Weisman, et Dave interprété par Chris Costa. Ils ont aussi une fille nommée Mia, qui est jouée par Olivia Perez.

Ce n'est pas la première fois que l'émission inclut des parents de même sexe, selon un porte-parole de Sesame Workshop. Un segment récent de la "lettre du jour", "F est pour la famille", comprenait un garçon avec deux mères, et une vidéo "Elmo's World" en direct dans l'épisode "Fête des pères" de l'année dernière présentait un garçon avec deux pères et un narration en voix off qui disait « Vous pourriez avoir un beau-père, ou même deux pères ».

Mais, un porte-parole de Sesame Workshop a déclaré qu'il s'agissait du premier couple marié de même sexe à réapparaître sur Sesame Street à l'avenir.

Dans l'épisode, les personnages se préparent pour une fête de quartier et tentent de cacher Granny Bird pour surprendre Big Bird.

Mais, Nina, propriétaire d'un magasin de vélos sur Sesame Street, dit que son frère Dave est en route avec sa famille et les présente à leur arrivée.

"D'accord, tout le monde, tout le monde, je veux que vous rencontriez mon frère Dave et son mari Frank, et mon sobrina Mia", dit Nina dans l'épisode.

"Sesame Street" revient avec sa 51e saison lancée sur HBO Max le 12 novembre. Découvrez les visages célèbres qui se sont rendus dans le quartier convivial qui abrite des marionnettes bien-aimées telles que Elmo, Ernie, Bert, Big Bird, Oscar the Grouch, Rosita , Cookie Monster, Grover et Abby Cadabby. (Photo : Atelier Sésame)

Alan Muraoka, qui a réalisé l'épisode et joue le propriétaire de Hooper's Store dans l'émission, a exprimé son enthousiasme dans une publication sur Facebook jeudi.

"Je suis tellement honoré et humilié d'avoir co-réalisé cet épisode important et marquant. L'amour est l'amour, et nous sommes très heureux d'ajouter cette famille spéciale à notre famille Sésame", a écrit Muraoka.

Naomi Moland, membre du corps professoral de la School of International Service de l'American University qui a écrit un éditorial en 2019 pour USA TODAY sur l'introduction de personnages LGBTQ humains dans la série, a déclaré que l'épisode était "très révolutionnaire".

"D'après ma propre expérience, je suis dans un mariage homosexuel et j'ai un enfant de deux ans. Et donc pour moi, c'est vraiment important pour lui de voir que c'est normal, qu'il y a d'autres familles qui ressemblent à la nôtre. qui ont soit deux mamans, soit deux papas », a déclaré Moland.

"Je pense aussi qu'il est extrêmement important que tous les enfants voient cela car lorsqu'ils rencontrent des familles comme la mienne, ils voient que c'est normal et qu'il existe différents types de familles."

Moland dit qu'elle a aimé la façon dont l'épisode incorporait la famille de manière subtile, ce qui serait efficace pour que les enfants aient des conversations organiques profondes avec leurs parents sur la façon dont il existe différents types de familles qui devraient également être respectées.

"Je pense que les producteurs de télévision et les éducateurs multiculturels en général doivent trouver un équilibre très délicat entre se concentrer sur les différences et se concentrer sur les similitudes", a déclaré Moland. "Cela a été fait d'une manière très subtile où ils ont juste dit 'C'est mon frère, c'est son mari, c'est leur fille.' "


Contenu

Rue de Sesame a été conçu en 1966 lors de discussions entre la productrice de télévision Joan Ganz Cooney et le vice-président de la Fondation Carnegie Lloyd Morrisett. Leur objectif était de créer une émission télévisée pour enfants qui « maîtriserait les qualités addictives de la télévision et ferait quelque chose de bien avec elles », [20] comme aider les jeunes enfants à se préparer à l'école. Après deux ans de recherche, le tout nouveau Children's Television Workshop (CTW) a reçu une subvention combinée de 8 millions de dollars américains (56 millions de dollars en dollars de 2020) [21] de la Fondation Carnegie, de la Fondation Ford, de la Corporation for Public Broadcasting et des États-Unis. gouvernement fédéral de créer et de produire une nouvelle émission de télévision pour enfants. [22] Le programme a été créé sur les stations de télévision publiques le 10 novembre 1969. [23] C'était le premier programme de télévision éducatif préscolaire à fonder son contenu et ses valeurs de production sur des recherches en laboratoire et formatives. [24] Les réponses initiales au spectacle comprenaient des critiques adulatoires, une certaine controverse, [19] et des cotes élevées. À son 50e anniversaire en 2019, il y avait plus de 150 versions de Rue de Sesame, produit en 70 langues. [25] En 2006, 20 versions internationales avaient été produites. [26]

Rue de Sesame créateur Joan Ganz Cooney [27]

Selon l'écrivain Michael Davis, au milieu des années 1970 Rue de Sesame le spectacle était devenu « une institution américaine ». [28] La distribution et l'équipe se sont développées pendant cette période, en mettant l'accent sur l'embauche de femmes membres d'équipe et l'ajout de minorités à la distribution. Le succès de l'émission s'est poursuivi dans les années 1980. En 1981, lorsque le gouvernement fédéral a retiré son financement, CTW s'est tourné vers d'autres sources de revenus et les a élargies, notamment sa division des magazines, les redevances sur les livres, les licences de produits et les revenus de diffusion à l'étranger. [29] Rue de Sesame Le programme d'études s'est élargi pour inclure des sujets plus affectifs tels que les relations, l'éthique et les émotions. De nombreux scénarios de la série ont été tirés des expériences de son équipe de rédaction, de ses acteurs et de son équipe, notamment la mort en 1982 de Will Lee – qui jouait M. Hooper [30] – et le mariage de Luis et Maria en 1988. [ 31]

A la fin des années 1990, Rue de Sesame confrontés à des défis sociétaux et économiques, notamment des changements dans les habitudes d'écoute des jeunes enfants, la concurrence d'autres émissions, le développement de la télévision par câble et une baisse des cotes d'écoute. [32] Après le tournant du XXIe siècle, Rue de Sesame apporté des changements structurels majeurs. Par exemple, à partir de 2002, son format est devenu plus axé sur la narration et comprenait des intrigues en cours. Après son trentième anniversaire en 1999, en raison de la popularité du Muppet Elmo, le spectacle a également incorporé un segment populaire connu sous le nom de "Elmo's World". [33] En 2009, le spectacle a reçu l'Emmy d'Accomplissement Exceptionnel pour ses 40 ans à l'antenne. [34]

Fin 2015, en réponse aux « changements radicaux dans le secteur des médias », [35] et dans le cadre d'un accord de programmation et de développement de cinq ans, le service de télévision premium HBO a commencé à diffuser des épisodes de première diffusion de Rue de Sesame. Les épisodes sont devenus disponibles sur les stations et les sites Web de PBS neuf mois après leur diffusion sur HBO. [35] L'accord a permis à Sesame Workshop de produire plus d'épisodes, environ 35 nouveaux épisodes par saison, par rapport aux 18 épisodes par saison diffusés précédemment, et a fourni l'opportunité de créer une série dérivée avec le Rue de Sesame Muppets et une nouvelle série éducative. [36]

Dès le 50e anniversaire de l'émission en 2019, Rue de Sesame a produit plus de 4 500 épisodes, 2 longs métrages (Suivez cet oiseau en 1985 et Les Aventures d'Elmo à Grouchland en 1999), 35 émissions spéciales télévisées, 200 vidéos personnelles et 180 albums. [37] Sa chaîne YouTube compte près de 5 millions d'abonnés. [25] Il a été annoncé en octobre 2019 que les épisodes de première diffusion passeront à HBO Max à partir de sa 51e saison en 2020. [38]

Dès son premier épisode, Rue de Sesame a structuré son format en utilisant "un style visuel fort, une action rapide, de l'humour et de la musique", ainsi que des courts métrages d'animation et d'action en direct. [39] Quand Rue de Sesame créée, la plupart des chercheurs pensaient que les jeunes enfants n'avaient pas une longue durée d'attention. Par conséquent, les producteurs de la nouvelle émission craignaient qu'une émission d'une heure ne retienne l'attention de leur public. Au début, les "scènes de rue" de la série - l'action se déroulant sur son plateau - consistaient en des interactions axées sur les personnages et n'étaient pas écrites comme des histoires en cours. Au lieu de cela, ils se composaient de segments individuels basés sur le programme qui ont été interrompus par des « inserts » composés de croquis de marionnettes, de courts métrages et d'animations. Cette structure a permis aux producteurs d'utiliser un mélange de styles et de personnages, et de varier le rythme du spectacle. À la saison 20, des recherches avaient montré que les enfants étaient capables de suivre une histoire et que les scènes de rue, bien qu'entrecoupées d'autres segments, devenaient des scénarios évolutifs. [40] [41]

— La productrice exécutive Arlene Sherman, parlant de la restructuration de la série en 2002 [33]

Sur les recommandations de psychologues pour enfants, les producteurs ont d'abord décidé que les acteurs humains et les Muppets de la série n'interagiraient pas car ils craignaient que cela ne confonde les jeunes enfants. [42] Lorsque le CTW a testé l'attrait de la nouvelle émission, ils ont constaté que bien que les enfants aient prêté attention aux émissions pendant les segments Muppet, leur intérêt était perdu pendant les segments "Street". [43] Les producteurs ont demandé à Henson et à son équipe de créer des Muppets tels que Big Bird et Oscar the Grouch pour interagir avec les acteurs humains, et les segments de rue ont été re-tournés. [44] [45] Rue de Sesame Le format de ' s est resté intact jusqu'aux années 2000, lorsque l'évolution du public a exigé que les producteurs passent à un format plus narratif. En 1998, le populaire "Elmo's World", un segment de 15 minutes animé par le Muppet Elmo, a été créé. [46] À partir de 2014, pendant la 45e saison de l'émission, les producteurs ont présenté une version d'une demi-heure du programme. La nouvelle version, qui complétait à l'origine la série d'une heure, était à la fois diffusée les après-midi en semaine et diffusée sur Internet. [47] En 2017, en réponse à l'évolution des habitudes de visionnage des tout-petits, les producteurs de l'émission ont réduit la durée de l'émission d'une heure à trente minutes sur toutes ses plateformes de diffusion. La nouvelle version se concentrait sur moins de personnages, réduisait les références à la culture pop « autrefois incluses comme clins d'œil pour leurs parents » et se concentrait « sur un seul sujet principal ». [48]

L'auteur Malcolm Gladwell a dit que "Rue de Sesame a été construit autour d'une idée unique et révolutionnaire : si vous pouvez retenir l'attention des enfants, vous pouvez les éduquer". la télévision en tant qu'outil éducatif nécessaire pour capter, focaliser et maintenir l'attention des enfants.[50] Rue de Sesame a été la première émission pour enfants à structurer chaque épisode et les segments qu'ils contiennent, à capter l'attention des enfants et à faire, comme l'a dit Gladwell, "des ajustements petits mais critiques" pour le garder. [51] Selon les chercheurs du CTW Rosemarie Truglio et Shalom Fisch, Rue de Sesame était l'une des rares émissions de télévision pour enfants à utiliser un programme éducatif détaillé et complet, issu d'une recherche formative et sommative. [52]

Les créateurs de Rue de Sesame et leurs chercheurs ont formulé des objectifs à la fois cognitifs et affectifs pour le spectacle. Initialement, ils se sont concentrés sur les objectifs cognitifs, tout en abordant les objectifs affectifs indirectement, dans la conviction que cela augmenterait l'estime de soi et le sentiment de compétence des enfants. [53] L'un de leurs objectifs principaux était de préparer les jeunes enfants à l'école, en particulier les enfants issus de familles à faible revenu, [54] en utilisant la modélisation, [55] la répétition, [56] et l'humour [50] pour atteindre ces objectifs. Ils ont apporté des modifications au contenu de l'émission pour attirer l'attention de leurs téléspectateurs et augmenter son attrait [57] et ont encouragé le « co-visionnage » pour encourager les enfants plus âgés et les parents à regarder l'émission en incluant un humour plus sophistiqué, des références culturelles et des célébrités. apparitions d'invités. [58] [note 4]

Après Rue de Sesame Dans la première saison de , ses critiques ont forcé ses producteurs et chercheurs à aborder plus ouvertement des objectifs affectifs tels que la compétence sociale, la tolérance de la diversité et des moyens non agressifs de résoudre les conflits. Ces problèmes ont été résolus par des conflits interpersonnels entre ses personnages de rue. [59] Au cours des années 1980, le spectacle a incorporé les expériences de la vie réelle des acteurs et de l'équipe du spectacle, y compris la mort de Will Lee (M. Hooper) et la grossesse de Sonia Manzano (Maria) pour répondre aux préoccupations affectives. [30] Au cours des saisons suivantes, Rue de Sesame face à des catastrophes réelles telles que les attentats terroristes du 11 septembre et l'ouragan Katrina. [60]

Les objectifs de sensibilisation de l'émission ont été abordés par le biais d'une série de programmes axés d'abord sur la promotion, puis, après la première saison, sur le développement de matériel pédagogique utilisé dans les établissements préscolaires. Des programmes innovants ont été développés parce que leur public cible, les enfants et leurs familles dans les foyers à faible revenu du centre-ville, ne regardaient pas traditionnellement les programmes éducatifs à la télévision et parce que les méthodes traditionnelles de promotion et de publicité n'étaient pas efficaces avec ces groupes. [61]

À partir de 2006, l'Atelier a élargi son champ d'action en créant une série d'émissions spéciales PBS et de DVD mettant l'accent sur la façon dont le déploiement militaire affecte les familles des soldats. [62] Les efforts de sensibilisation de l'atelier se sont également concentrés sur les familles des détenus, la santé et le bien-être et la sécurité. [63] En 2013, SW a lancé Sesame Street in Communities, une branche de ses efforts de sensibilisation, pour aider les familles aux prises avec des problèmes difficiles. [64]

À la suite de la proposition initiale de Cooney en 1968, le Carnegie Institute lui a accordé une subvention de 1 million de dollars pour créer un nouveau programme télévisé pour enfants et établir le CTW, [20] [22] [65] renommé en juin 2000 en Sesame Workshop (SW) . Cooney et Morrisett ont obtenu des subventions supplémentaires de plusieurs millions de dollars du gouvernement fédéral américain, des Fondations Arthur Vining Davis, de la CPB et de la Fondation Ford. Davis a rapporté que Cooney et Morrisett ont décidé que s'ils n'obtenaient pas un financement complet dès le début, ils abandonneraient l'idée de produire le spectacle. [66] Comme Lesser l'a signalé, les fonds obtenus d'une combinaison d'agences gouvernementales et de fondations privées les ont protégés des pressions économiques subies par les réseaux de télévision commerciaux, mais ont créé des défis pour l'obtention de financements futurs. [67]

Après Rue de Sesame Succès initial, ses producteurs ont commencé à réfléchir à sa survie au-delà de son développement et de sa première saison et ont décidé d'explorer d'autres sources de financement. Dès la première saison, ils ont compris que la source de leur financement, qu'ils considéraient comme un « amorçage », devait être remplacée. [68] Les années 1970 ont été marquées par des conflits entre le CTW et le gouvernement fédéral en 1978, le département américain de l'Éducation a refusé de remettre un chèque de 2 millions de dollars jusqu'au dernier jour de l'exercice fiscal de CTW. En conséquence, le CTW a décidé de dépendre des accords de licence avec les entreprises de jouets et d'autres fabricants, l'édition et les ventes internationales pour leur financement. [29]

En 1998, la CTW a accepté le parrainage d'entreprises pour collecter des fonds pour Rue de Sesame et d'autres projets. Pour la première fois, ils ont autorisé la diffusion de courtes publicités du fabricant de terrains de jeux intérieurs Discovery Zone, leur premier sponsor corporatif, avant et après chaque épisode. Le défenseur des consommateurs Ralph Nader, qui avait déjà comparu sur Rue de Sesame, a appelé au boycott de l'émission, affirmant que la CTW "exploitait des enfants impressionnables". [23] En 2015, en réponse à des problèmes de financement, il a été annoncé que le service de télévision premium HBO diffuserait des épisodes de première diffusion de Rue de Sesame. [35] Steve Youngwood, directeur de l'exploitation de SW, a qualifié le mouvement de "l'une des décisions les plus difficiles que nous ayons jamais prises". [69] Selon Le New York Times, le mouvement "a suscité un contrecoup immédiat". [36] Les critiques ont affirmé qu'il favorisait les enfants privilégiés par rapport aux enfants moins favorisés et à leurs familles, l'objectif original du spectacle. Ils ont également critiqué le choix de diffuser des épisodes en première diffusion sur HBO, un réseau proposant des drames et des comédies pour adultes. [36] [70]

Recherche

La productrice Joan Ganz Cooney a déclaré : « Sans recherche, il n'y aurait pas de Rue de Sesame". [71] En 1967, lorsque Cooney et son équipe ont commencé à planifier le développement de l'émission, combiner la recherche avec la production télévisuelle était, comme elle l'a dit, " positivement hérétique ". [71] Peu de temps après la création Rue de Sesame, ses producteurs ont commencé à développer ce que l'on a appelé « le modèle CTW », un système de planification, de production et d'évaluation qui n'a pleinement émergé qu'à la fin de la première saison de l'émission. [72] [note 5] Selon Morrow, le modèle CTW se composait de quatre parties : « l'interaction de producteurs de télévision réceptifs et d'experts en sciences de l'enfance, la création d'un programme d'études spécifique et adapté à l'âge, la recherche pour façonner directement le programme, et mesure indépendante de l'apprentissage des téléspectateurs ». [72]

Cooney a attribué le niveau élevé des procédures de recherche de l'émission aux professeurs de Harvard Gerald S. Lesser, que le CTW a embauché pour concevoir les objectifs éducatifs de l'émission, et Edward L. Palmer, qui était chargé de mener la recherche formative de l'émission et de combler le fossé entre le producteurs et chercheurs de l'émission. [73] Le CTW a mené des recherches de deux manières : une recherche formative interne qui a informé et amélioré la production, [74] et des évaluations sommatives indépendantes, menées par l'Educational Testing Service (ETS) au cours des deux premières saisons de l'émission, qui ont mesuré son efficacité. [24] Cooney a déclaré : « Dès le début, nous – les planificateurs du projet – avons conçu le spectacle comme un projet de recherche expérimental avec des conseillers pédagogiques, des chercheurs et des producteurs de télévision collaborant en tant que partenaires égaux ». [75] Cooney a décrit aussi la collaboration comme un "mariage arrangé". [71]

L'écriture

Rue de Sesame a utilisé de nombreux écrivains au cours de sa longue histoire. Comme Peter Hellman l'a écrit dans son article de 1987 dans Magazine new-yorkais, "Le spectacle, bien sûr, dépend de ses auteurs, et il n'est pas facile de trouver des adultes qui pourraient identifier le niveau d'intérêt d'un enfant d'âge préscolaire". [30] Quinze écrivains par an ont travaillé sur les scripts du spectacle, mais très peu ont duré plus d'une saison. Norman Stiles, scénariste en chef en 1987, a rapporté que la plupart des scénaristes s'épuiseraient après avoir écrit une douzaine de scénarios. [30] Selon Gikow, Rue de Sesame est allé à l'encontre de la convention d'embaucher des enseignants pour écrire pour l'émission, comme le faisaient la plupart des programmes de télévision éducatifs à l'époque. Au lieu de cela, Cooney et les producteurs ont estimé qu'il serait plus facile d'enseigner aux scénaristes comment interpréter le programme que d'enseigner aux éducateurs comment écrire la comédie. [76] Comme Stone l'a déclaré, « Écrire pour les enfants n'est pas si facile ». [76] L'écrivain de longue date Tony Geiss a accepté, déclarant en 2009, "Ce n'est pas un spectacle facile à écrire. Vous devez connaître les personnages et le format et comment enseigner et être drôle en même temps, ce qui est un gros, cascade ambidextre". [77]

L'équipe de recherche de l'émission a développé un document annoté, ou « Cahier de l'écrivain », qui a servi de pont entre les objectifs du programme d'études de l'émission et le développement du script. [78] Le cahier était une compilation d'idées de programmation conçues pour enseigner des points spécifiques du programme d'études, [79] a fourni des définitions étendues des objectifs du programme d'études et a aidé les auteurs et les producteurs à traduire les objectifs en matériel télévisé. [80] Les suggestions du cahier étaient exemptes de références à des personnages et contextes spécifiques de l'émission afin qu'elles puissent être mises en œuvre de manière aussi ouverte et flexible que possible. [81]

L'équipe de recherche, lors d'une série de réunions avec les scénaristes, a également élaboré « une feuille de programme » qui décrivait les objectifs et les priorités de l'émission pour chaque saison. Après avoir reçu l'orientation du programme et les objectifs de la saison, les scénaristes se sont réunis pour discuter des idées et des arcs d'histoire pour les personnages, et une "feuille de travail" a été créée qui suggérait combien de temps était alloué pour chaque objectif et sujet. [78] [82] Quand un script a été achevé, l'équipe de recherche de l'émission l'a analysé pour s'assurer que les objectifs ont été atteints. Ensuite, chaque service de production s'est réuni pour déterminer ce dont chaque épisode avait besoin en termes de costumes, de lumières et de décors. Les scénaristes étaient présents lors de l'enregistrement de l'émission, qui s'est déroulée pendant les vingt-quatre premières années de l'émission à Manhattan, et après 1992, aux Kaufman Astoria Studios dans le Queens pour apporter des révisions de dernière minute si nécessaire. [83] [84] [85] [note 6]

Médias

Au début de leur histoire Rue de Sesame et le CTW a commencé à chercher des sources de financement alternatives et s'est tourné vers la création de produits et la rédaction d'accords de licence. Ils sont devenus, comme l'a dit Cooney, « une institution multimédia ». [88] En 1970, le CTW a créé une division « non-diffusion » chargée de créer et de publier des livres et Magazine Rue Sésame. [89] En 2019, l'Atelier Sésame avait publié plus de 6 500 titres de livres. [25] L'Atelier a décidé dès le début que tous les matériaux créés par leur programme de licence « souligneraient et amplifieraient » [90] [91] le programme d'études du spectacle. En 2004, plus de 68 % des Rue de Sesame Les revenus provenaient de licences et de produits tels que des jouets et des vêtements. [92] [note 7] En 2008, le Rue de Sesame Les Muppets représentaient entre 15 et 17 millions de dollars par an en frais de licence et de marchandisage, répartis entre le Sesame Workshop et The Jim Henson Company. [93] En 2019, le Sésame Workshop avait plus de 500 accords de licence et avait produit plus de 200 heures de vidéo domestique. [37] [25] Il y a eu deux sorties en salles Rue de Sesame films, Suivez cet oiseau, sorti en 1985, et Elmo à Grouchland, sorti en 1999. Début 2019, il a été annoncé qu'un troisième film, une comédie musicale avec Anne Hathaway et écrit et réalisé par Jonathan Krisel, serait produit. [94] En novembre 2019, Sesame Street a annoncé une application de réalité augmentée adaptée aux familles produite par Weyo en partenariat avec Sesame Workshop en l'honneur du 50e anniversaire de l'émission. [95]

Jim Henson, le créateur des Muppets, possédait les marques de commerce de ces personnages et était réticent à les commercialiser au début. Il a accepté lorsque le CTW a promis que les bénéfices des jouets, des livres, des jeux informatiques et d'autres produits seraient utilisés exclusivement pour financer le CTW et ses efforts de sensibilisation. [68] [96] Même si Cooney et le CTW avaient très peu d'expérience avec le marketing, ils ont exigé un contrôle complet sur tous les produits et décisions concernant les produits. [90] Toute ligne de produits associée à l'émission devait être éducative et peu coûteuse et ne pouvait pas être annoncée pendant les diffusions de l'émission. [97] Comme Davis l'a rapporté, "Cooney a souligné la retenue, la prudence et la prudence" dans leurs efforts de marketing et de licence. [97] [note 8]

Le réalisateur Jon Stone, parlant de la musique de Rue de Sesame, a déclaré: "Il n'y avait pas d'autre son semblable à la télévision". [98] Pour la première fois à la télévision pour enfants, les chansons de l'émission remplissaient un but précis et soutenaient son programme d'études. [99] Afin d'attirer les meilleurs compositeurs et paroliers, le CTW a autorisé des auteurs-compositeurs comme Joe Raposo, Rue de Sesame premier directeur musical de , à conserver les droits sur les chansons qu'ils ont écrites, ce qui leur a valu des bénéfices lucratifs et a aidé le spectacle à maintenir l'intérêt du public. [100] En 2019, il y avait 180 albums de Rue de Sesame musique produite, et ses auteurs-compositeurs avaient reçu 11 Grammys. [37] [25] Fin 2018, le SW a annoncé un accord pluriannuel avec Warner Music Group pour relancer Sesame Street Records aux États-Unis et au Canada. Pour la première fois en 20 ans, « un vaste catalogue de Rue de Sesame enregistrements" a été mis à la disposition du public dans une variété de formats, y compris des compilations de CD et de vinyle, le streaming numérique et les téléchargements. [101]

Rue de Sesame utilisé des animations et des courts métrages commandés à des studios extérieurs, [102] intercalés tout au long de chaque épisode, pour aider à enseigner à leurs téléspectateurs des concepts de base comme les nombres et les lettres. [103] Jim Henson était l'un des nombreux producteurs à créer des courts métrages pour le spectacle. [102] Peu de temps après Rue de Sesame a fait ses débuts aux États-Unis, le CTW a été approché indépendamment par des producteurs de plusieurs pays pour produire des versions du spectacle à la maison. Ces versions ont fini par être appelées « coproductions ». [104] En 2001, il y avait plus de 120 millions de téléspectateurs de toutes les versions internationales de Rue de Sesame, [105] et en 2006, il y a eu vingt coproductions à travers le monde. [106] À l'occasion de son 50e anniversaire en 2019, 190 millions d'enfants ont vu plus de 160 versions de Rue de Sesame en 70 langues. [37] [107] En 2005, Doreen Carvajal de Le New York Times ont indiqué que les revenus des coproductions et des licences internationales représentaient 96 millions de dollars. [92]

Peu de temps après la création du CTW en 1968, Joan Ganz Cooney en a été nommé le premier directeur exécutif. Elle a été l'une des premières femmes cadres de la télévision américaine. Sa nomination a été qualifiée de "l'un des développements télévisés les plus importants de la décennie". [108] Elle a réuni une équipe de producteurs, qui avaient tous déjà travaillé sur Capitaine Kangourou. Jon Stone était responsable de l'écriture, du casting et du format. Dave Connell a repris l'animation et Sam Gibbon a servi de liaison principale de l'émission entre l'équipe de production et l'équipe de recherche. [109] Le caméraman Frankie Biondo a travaillé sur Rue de Sesame dès son premier épisode. [110]

Jim Henson et l'implication des Muppets dans Rue de Sesame a commencé quand lui et Cooney se sont rencontrés à l'un des séminaires de planification du curriculum à Boston. L'auteur Christopher Finch a rapporté que Stone, qui avait déjà travaillé avec Henson, estimait que s'ils ne pouvaient pas l'amener à bord, ils devraient « se débrouiller sans marionnettes ». [22] Henson était initialement réticent, mais il a accepté de se joindre Rue de Sesame pour atteindre ses propres objectifs sociaux. Il a également accepté de renoncer à sa commission de performance pour la pleine propriété des Rue de Sesame Muppets et de partager les revenus qu'ils ont générés avec le CTW. [93] Comme Morrow l'a déclaré, les marionnettes de Henson étaient une partie cruciale de la popularité du spectacle et cela a attiré l'attention nationale de Henson. [111] Davis a rapporté que Henson était capable de prendre "des objectifs académiques obscurs" et de les traduire en "une vision efficace et agréable". [112] Dans les premières recherches, les segments Muppet de l'émission ont obtenu un score élevé et plus de Muppets ont été ajoutés au cours des premières saisons. Morrow a rapporté que les Muppets étaient des outils pédagogiques efficaces parce que les enfants les reconnaissaient facilement, qu'ils étaient stéréotypés et prévisibles, et qu'ils plaisaient aux adultes et aux frères et sœurs plus âgés. [113]

Bien que les producteurs aient décidé de ne pas dépendre d'un seul hôte pour Rue de Sesame, au lieu de choisir un groupe d'acteurs ethniquement divers, [115] ils ont réalisé qu'un programme de télévision pour enfants devait avoir, comme le dit Lesser, « une variété de personnalités distinctives et fiables », [116] à la fois humaines et Muppet. Jon Stone, dont le but était de caster des acteurs blancs dans la minorité, [30] était responsable de l'embauche de la première distribution de la série. Il n'a auditionné les acteurs qu'au printemps 1969, quelques semaines avant le tournage des cinq émissions tests. Stone a filmé les auditions et Ed Palmer les a emmenés sur le terrain pour tester les réactions des enfants. Les acteurs qui ont reçu les « pouces levés les plus enthousiastes » ont été choisis. [117] Par exemple, Loretta Long a été choisie pour jouer Susan lorsque les enfants qui ont vu son audition se sont levés et ont chanté avec son interprétation de "Je suis une Petite Théière". [117] [118] Stone stated that casting was the only aspect of the show that was "just completely haphazard". [91] Most of the cast and crew found jobs on Rue de Sesame through personal relationships with Stone and the other producers. [91] According to puppeteer Marty Robinson in 2019, longevity was common among the show's cast and crew. [25]

According to the CTW's research, children preferred watching and listening to other children more than to puppets and adults, so they included children in many scenes. [119] Dave Connell insisted that no child actors be used, [120] so these children were non-professionals, unscripted, and spontaneous. Many of their reactions were unpredictable and difficult to control, but the adult cast learned to handle the children's spontaneity flexibly, even when it resulted in departures from the planned script or lesson. [121] CTW research also revealed that the children's hesitations and on-air mistakes served as models for viewers. [122] According to Morrow, this resulted in the show having a "fresh quality", especially in its early years. [120]

Ratings

Lorsque Rue de Sesame premiered on November 10, 1969, it aired on only 67.6% of American televisions, but it earned a 3.3 Nielsen rating, which totaled 1.9 million households. [123] By the show's tenth anniversary in 1979, nine million American children under the age of 6 were watching Rue de Sesame du quotidien. According to a 1993 survey conducted by the U.S. Department of Education, out of the show's 6.6 million viewers, 2.4 million kindergartners regularly watched it. 77% of preschoolers watched it once a week, and 86% of kindergartners and first- and second-grade students had watched it once a week before starting school. The show reached most young children in almost all demographic groups. [124]

The show's ratings significantly decreased in the early 1990s, due to changes in children's viewing habits and in the television marketplace. The producers responded by making large-scale structural changes to the show. [125] By 2006, Rue de Sesame had become "the most widely viewed children's television show in the world", with 20 international independent versions and broadcasts in over 120 countries. [26] A 1996 survey found that 95% of all American preschoolers had watched the show by the time they were three years old. [126] In 2008, it was estimated that 77 million Americans had watched the series as children. [26] By the show's 40th anniversary in 2009, it was ranked the fifteenth-most-popular children's show on television, and by its 50th anniversary in 2019, the show had 100% brand awareness globally. In 2018, the show was the second-highest-rated program on PBS Kids. [127] [107] In 2021, however, the Sesame Street documentary “50 Years of Sunny Days,” which was broadcast nationally on ABC, didn't fare well in the ratings, [128] scoring only approximately 2.3 million viewers. [129]

Influence

As of 2001, there were over 1,000 research studies regarding Rue de Sesame ' s efficacy, impact, and effect on American culture. [73] The CTW solicited the Educational Testing Service (ETS) to conduct summative research on the show. [130] ETS's two "landmark" [131] summative evaluations, conducted in 1970 and 1971, demonstrated that the show had a significant educational impact on its viewers. [132] These studies have been cited in other studies of the effects of television on young children. [130] [note 9] Additional studies conducted throughout Rue de Sesame ' s history demonstrated that the show continued to have a positive effect on its young viewers. [note 10]

Lesser believed that Rue de Sesame research "may have conferred a new respectability upon the studies of the effects of visual media upon children". [134] He also believed that the show had the same effect on the prestige of producing shows for children in the television industry. [134] Historian Robert Morrow, in his book Sesame Street and the Reform of Children's Television, which chronicled the show's influence on children's television and on the television industry as a whole, reported that many critics of commercial television saw Rue de Sesame as a "straightforward illustration for reform". [135] Les Brown, a writer for Variété, saw in Rue de Sesame "a hope for a more substantial future" for television. [135]

Morrow reported that the networks responded by creating more high-quality television programs, but that many critics saw them as "appeasement gestures". [136] According to Morrow, despite the CTW Model's effectiveness in creating a popular show, commercial television "made only a limited effort to emulate CTW's methods", and did not use a curriculum or evaluate what children learned from them. [137] By the mid-1970s commercial television had abandoned their experiments with creating better children's programming. [138] Other critics hoped that Rue de Sesame, with its depiction of a functioning, multicultural community, would nurture racial tolerance in its young viewers. [139] It was not until the mid-1990s that another children's television educational program, Blue's Clues, used the CTW's methods to create and modify their content. The creators of Blue's Clues were influenced by Rue de Sesame, but wanted to use research conducted in the 30 years since its debut. Angela Santomero, one of its producers, said, "We wanted to learn from Rue de Sesame and take it one step further". [140]

Critic Richard Roeper said that perhaps one of the strongest indicators of the influence of Rue de Sesame has been the enduring rumors and urban legends surrounding the show and its characters, especially speculation concerning the sexuality of Bert and Ernie. [141] [142]

Critical reception

Rue de Sesame was praised from its debut in 1969. Jour de l'actualité reported that several newspapers and magazines had written "glowing" reports about the CTW and Cooney. [123] The press overwhelmingly praised the new show several popular magazines and niche magazines lauded it. [143] In 1970, Rue de Sesame won twenty awards, including a Peabody Award, three Emmys, an award from the Public Relations Society of America, a Clio, and a Prix Jeunesse. [144] By 1995, the show had won two Peabody Awards and four Parents' Choice Awards. In addition, it was the subject of retrospectives at the Smithsonian Institution and the Museum of Modern Art. [58]

Rue de Sesame was not without its detractors, however. The state commission in Mississippi, where Henson was from, operated the state's PBS member station in May 1970 it voted to not air Rue de Sesame because of its "highly [racially] integrated cast of children" which "the commission members felt . Mississippi was not yet ready for". [146] [147] According to Children and Television, Lesser's account of the development and early years of Rue de Sesame, there was little criticism of the show in the months following its premiere, but it increased at the end of its first season and beginning of the second season. [148] [note 11] Historian Robert W. Morrow speculated that much of the early criticism, which he called "surprisingly intense", [19] stemmed from cultural and historical reasons in regards to, as he put it, "the place of children in American society and the controversies about television's effects on them". [19]

According to Morrow, the "most important" studies finding negative effects of Rue de Sesame were conducted by educator Herbert A. Sprigle and psychologist Thomas D. Cook during its first two seasons. [149] Social scientist and Head Start founder Urie Bronfenbrenner criticized the show for being too wholesome. [150] Psychologist Leon Eisenberg saw Rue de Sesame ' s urban setting as "superficial" and having little to do with the problems confronted by the inner-city child. [151] Head Start director Edward Zigler was probably Rue de Sesame ' s most vocal critic in the show's early years. [152]

In spite of their commitment to multiculturalism, the CTW experienced conflicts with the leadership of minority groups, especially Latino groups and feminists, who objected to Rue de Sesame ' s depiction of Latinos and women. [153] The CTW took steps to address their objections. By 1971, the CTW hired Hispanic actors, production staff, and researchers, and by the mid-1970s, Morrow reported that "the show included Chicano and Puerto Rican cast members, films about Mexican holidays and foods, and cartoons that taught Spanish words". [154] As Le New York Times has stated, creating strong female characters "that make kids laugh, but not. as female stereotypes" has been a challenge for the producers of Rue de Sesame. [155] According to Morrow, change regarding how women and girls were depicted on Rue de Sesame occurred slowly. [156] As more female Muppet performers like Camille Bonora, Fran Brill, Pam Arciero, Carmen Osbahr, Stephanie D'Abruzzo, Jennifer Barnhart, and Leslie Carrara-Rudolph were hired and trained, stronger female characters like Rosita and Abby Cadabby were created. [157] [158]


52 years of 'Sesame Street' history

"Sesame Street" is undeniably prolific, with thousands of episodes, 150 countries reached in dozens of languages, and more than a half-century of production. And yet none of these things—all remarkable accomplishments in their own right—begin to convey the true and vast legacy of the show.

That's because "Sesame Street" can’t just be measured quantitatively (sorry, Count von Count). Its legacy is measured as much by the lessons it taught in kindness and love and grief as it is in the sheer volume of accolades and content it amassed.

It’s in the millions of people—children and adults alike, generations over—whose lives have been affected by the residents of 123 Sesame Street. It’s in every small decision that was made along the way that culminated in groundbreaking and innovative programming, the likes of which could only be outdone by the show itself.

"Sesame Street" began as an attempt to answer one question: Could television be used as a tool to educate all children? Could it transcend socioeconomic barriers, cultural differences, and regional distinctions to become an effective scholastic medium for all? The show proved beyond a shadow of a doubt that the answer to those questions was a resounding yes—and that much more was possible. "Sesame Street" showed the world that the things we may perceive as obstacles such as disabilities, insecurities, or differences are worthy of representation and conversation both on- and off-screen.

The show established itself as a revolutionary force in children’s education and entertainment by thoughtfully developing a curriculum for each season that promotes cognitive, social, and emotional development. Whether a child is counting to 20 or watching a segment about cooperation, "Sesame Street" places just as much importance on empathy and cultural competency as it does on mathematical literacy or vocabulary. Researchers have found a positive correlation between children who watched "Sesame Street" during their preschool years and improved performance in elementary school.

"Sesame Street" moved in 2020 to HBO-Max, kicking off a new five-year contract. It may seem contradictory that a show built on the tenets of equal accessibility for all is now part of a paid, subscription-only service. But prior to HBO’s funding, "Sesame Street" was headed for cancellation. The show posted $11 million in losses in 2014 alone—highlighting the struggles faced by a prolific program seeking to remain equally accessible for all children. The mission of "Sesame Street" has been unwavering since its inception: to help kids everywhere grow smarter, stronger, and kinder. And while the funding for such a resource has come into doubt, the need for the resource itself has never been in question.

Keep reading to discover milestone moments from from "Sesame Street" history.


Sesame Milestones

Promoting Racial Justice

In the wake of nationwide protests over police brutality and historic racism, Sesame Workshop built on its long tradition of modeling diversity, equity, and inclusion and began a new focus on anti-racism and racial justice, informed by expert advisories, ongoing research, and the voices of children and caregivers. A CNN Town Hall, “Coming Together: Standing Up to Racism” was followed by a brand-new special, “The Power of We,” modeling ways children can stand up to racism. Rich offerings of short and long form programming, resources across multiple platforms, and Sesame Street in Communities content are planned for 2021, signaling the Workshop’s continuing commitment to tackle racism and its impact on children.

Helping Children and Families Cope and Thrive in a Pandemic

When COVID-19 emerged, families everywhere suddenly faced unprecedented challenges. To help them regain a sense of normalcy, foster playful learning at home, and stay close to friends and family even from afar, Sesame Workshop quickly created Caring for Each Other, a global initiative featuring video playdates, international TV specials, free resources for parents, and kid-friendly Muppet messages reaching families in over 40 languages and more than 100 countries. Caring for Each Other is updated as needs evolve, continuing to offer comfort and support to children and caregivers alike.


Sesame Street Had an HIV-Positive Puppet

In 2002, Sesame Street debuted Kami, a South-African muppet who contracted the disease through a blood transfusion and whose mother died of AIDS. The character’s story was met with controversy when some viewers who felt that the story was inappropriate for children. However, Kami continued to serve as a character in several international versions of the show and as a public advocate for AIDS research.


How Sesame Street Changed the World

This story has been brought to you by the letter S and the numbers 15 and 40. (Or, as the Count might say in his adorable Transylvanian accent, "fivteen and forrrty&mdashHA, HA, HA!") The S, as anyone who has ever watched television can deduce by now, stands for Sesame Street. The 40 is almost as easy: this year marks the 40th anniversary of sunny days, friendly neighbors and the fuzzy creatures who live on that street where the air is sweet. If you haven't watched recently with your children or grandchildren, you'll be relieved to know that impending middle age hasn't wrinkled Sesame Street all that much. Big Bird still waddles, Cookie Monster still goes on his sugar binges and Ernie still wakes up Bert at all hours with questions (none of them, mercifully, about the nature of their relationship). In a world where cultural touchstones are dropping faster than the Mets in September&mdashsorry, Guiding Light fans&mdashthe endurance of Sesame Street is nothing short of a miracle. (Story continued below. )

Which brings us to that second number of the day: 15. That, shockingly, is where Nielsen says Sesame Street ranks among the top children's shows on the air. Some months, it does even worse. Ask a preschooler who her favorite TV character is, and chances are she'll say Dora, Curious George or, heaven help us, SpongeBob. We know it doesn't seem nice to point out that the granddaddy of children's television is regularly beaten up by a girl who talks to her backpack, but these are desperate times. The Children's Television Workshop (now called Sesame Workshop) produces only 26 episodes a year now, down from a high of 130. The workshop itself recently announced it was laying off 20 percent of its staff as the recession continues to take a toll on nonprofit arts organizations. But Sesame Street is no ordinary nonprofit. It is, arguably, the most important children's program in the history of television. No show has affected the way we think about education, parenting, childhood development and cultural diversity, both in the United States and abroad, more than Big Bird and friends. You might even say that Sesame Street changed the world, one letter at a time. Don't believe us? Then let's imagine where we'd be if Sesame Street never existed.

For one thing, television itself might be a "vast wasteland." That was the phrase FCC chairman Newton Minow used to describe the TV landscape in 1961, and children's TV was hardly exempt. As recounted in Street Gang, a new book by TV journalist Michael Davis, the show came about after Lloyd Morrisett, an experimental psychologist, walked into his living room and found his 3-year-old daughter mesmerized by the TV test pattern. He told that story at a dinner party several weeks later and wondered aloud if children might be able to learn something from the boob tube. It seems like a crazy question in our Baby Einstein world, but back then, to paraphrase Donald Rumsfeld, we didn't know what we didn't know. When Sesame Street arrived, scientists were just discovering that our brains were not fully formed at birth and could be affected by early experiences. Head Start began in 1965, in part, out of that revelation. "Educators were virtually ignoring the intellect of preschool children," says Joan Ganz Cooney, who threw that dinner party and has been the show's visionary since the beginning. Children would eat up the ABCs before kindergarten, Cooney believed, especially if a wacky puppet ate up alphabet-shaped cookies along with them. The Department of Education was skeptical. Captain Kangaroo and Mister Rogers, though age-appropriate, had not become must-see TV Bozo and Romper Room (which ended each show with the hostess pretending she could see children at home through a magic mirror that was obviously fake) presented dumbed-down fun. But the government agreed to contribute half of the original $8 million budget to launch Sesame Street. "It was a speculative leap," Morrisett says.

The results were pretty immediate. The first season in 1969 set out to teach children to count from one to 10, but it became clear that kids as young as 2 could make it to 20. (The show now hits 100, counting by tens.) That rookie year also yielded three Emmys, a Peabody Award, a front-page rave from The New York Times and one especially noteworthy piece of fan mail: "The many children and families now benefiting from 'Sesame Street' are participants in one of the most promising experiments in the history of that medium. The Children's Television Workshop certainly deserves the high praise it has been getting from young and old alike in every corner of the nation. This administration is enthusiastically committed to opening up opportunities for every youngster, particularly during his first five years of life, and is pleased to be among the sponsors of your distinguished program. Sincerely, Richard Nixon."

The most impressive feedback, however, came from the kids themselves&mdashor at least from their test scores. No show to this day has probed its effects on kids as thoroughly as Sesame Street, which plans to spend more than $770,000 in 2009 on its department of education and research. When people think of Sesame Street as the essence of educational television, what they don't realize is how much the show has educated the educators. "Before Sesame Street, kindergartens taught very little," says Cooney, "and suddenly masses of children were coming in knowing letters and numbers." Independent research found that children who regularly watch Sesame Street gained more than nonviewers on tests of letter and number recognition, vocabulary and early math skills. One study, in 2001, revealed that the show's positive effects on reading and achievement lasted through high school. "It totally changed parental thinking about television," says Daniel Anderson, a psychologist at the University of Massachusetts.

But the show was never just about improving test scores. Perhaps the most radical part of the Sesame DNA has always been its social activism. From the start, Sesame targeted lower-income, urban kids&mdashthe ones who lived on streets with garbage cans sitting in front of their rowhouse apartments. The show arrived on the heels of riots in Washington, Baltimore, Cleveland and Chicago, and the assassination of Martin Luther King Jr. Chester Pierce, a Harvard professor who founded the Black Psychiatrists of America, was one of the show's original advisers, and he was acutely aware of the racism his 3-year-old daughter would face in that hostile time. "It was intentional from the beginning to show different races living together," says David Kleeman, executive director of the American Center for Children and Media. "They were very conscious of the modeling that kids and parents would take away from that."

In 1969, that was still a radical notion in some corners of the country. Here was a TV show putting African-Americans on a level playing field with white characters, showing them not as servants or entertainers, but as equals. (Though it should be noted that when the show premiered, some African-Americans took offense to Oscar the Grouch, who accepts his poverty rather than fighting against it, as a demeaning stand-in for inner-city blacks.) An integrated program aimed at impressionable children was too much for the good people of Mississippi. The state's commission for educational television banned the show in May 1970. Cooney called it "a tragedy for both the white and black children of Mississippi," and news reports saw her outrage and raised it. The state finally reversed itself, 22 days later. When you think about what the world might have looked like without Sesame, you can't dismiss the impact of putting Gordon and Susan into America's living rooms. Is it too much of a stretch to claim that the man in the White House might not be there without Sesame Street? "I like to think," Cooney says, "that we had something to do with Obama's election."

The show's impact has been as profound overseas. Sesame Street is now exported to 16 countries and regions&mdashplaces such as the Palestinian territories, Kosovo and Bangladesh, where the message of tolerance can be in short supply. In South Africa, where as recently as 2008 the president insisted that HIV does not cause AIDS, the show features a ginger-colored, HIV-positive Muppet. The South African Sesame is also now produced in 12 of the country's official languages.

The show's we-are-the-world agenda doesn't always produce friendly neighbors. In 1998, a Middle East version was launched, co-produced by Israelis and Palestinians. The Israeli and Palestinian Muppets lived on different streets, but they would sometimes visit each other to play. Israeli Muppets could appear in Palestinian territory, but not without being invited. But the intifada made the notion of coexistence and cooperation politically untenable and it was canceled. The show returned in 2006, but now there are separate versions produced for Israel and the Palestinian territories. The Palestinian one no longer features Jews at all.

The tough topics aren't only political. Following the attacks of 9/11, the 33rd-season premiere found Elmo struggling to deal with his fear after he sees a grease fire break out at a lunch counter. He's reassured after he visits with real-life firefighters in Harlem. With that storyline, Sesame Street did more to acknowledge its audience's unsettled feelings than many adult shows did, even some set in Manhattan, including Friends and Sex and the City. In 1982, Will Lee, the man who played Mr. Hooper, died suddenly of a heart attack. The show decided to tackle the issue of death with an episode on Big Bird's distress and confusion over losing his friend. Children with illnesses and conditions such as Down syndrome are also regularly included. "For many children, the first place they may see a ballet may be on Sesame Street," said Rosemarie Truglio, vice president of education and research for Sesame Workshop, in a book about the show. "Moreover, it may be the only place where they see a ballet performed by a girl in a wheelchair."

Not everyone thinks that Sesame Street is doing right by kids. Latino groups have criticized it for not having a Hispanic character in its early years. The show only introduced a major female Muppet in 1992. (Prairie Dawn was too annoying to count as a role model.) It has also been criticized by Ralph Nader and the Campaign for a Commercial-Free Childhood for selling out its characters in too many licensing deals. Some of its interactive software products have been panned by Children's Technology Review.

There is no question that Sesame has provoked some critics to chastise it for getting a little too attached to the letters P and C. After the show launched an obesity-awareness campaign called Healthy Habits for Life, one particular Muppet needed to get with the program. So in 2005, Cookie Monster began to sing about cookies being "sometimes" food. Parents, some of whom wrongly believed that Cookie was going to become a health-food nut, started a preschool food fight. It turns out that Cookie still eats cookies in his typically frenzied fashion. "But the lesson was, this show is important," says executive producer Carol-Lynn Parente. "Don't mess with it."

That's impossible, of course. As Nicole Kidman might say about Botox, no 40-year-old looks young without a few touch-ups. (Cosmetic case in point: in the first season, Oscar was a particularly unattractive shade of orange.) Sesame Workshop is focusing a lot of energy on the digital universe. It recently launched a new Web site featuring a huge library of free video clips, both recent ones and classics. It also offers a series of podcasts that parentscan download to their phones to show their kids later, like when they're stuck in a long line at the grocery store. So in that sense, Sesame Street is no longer changing the world as much as trying to keep up with the world's changes. "We need to continuously reinvent or experiment," says CEO Gary Knell, "or else we are going to be dead."

Could that really happen&mdashcould Big Bird follow Mr. Hooper into the big playground in the sky? Maybe it's wrong to even worry about that. The granddaddy of them all doesn't have to survive for the breed to prosper if that were true, people would still be driving Edsels. Children's programs are in more places than ever. But only a tiny handful, such as Blue's Clues or the new PBS show Super Why!, make any real attempt to conduct research like Sesame Workshop, not to mention influence the way the world thinks. If we agree that Sesame Street has changed our society, and many others, for the better, if we agree that we still need messages of open-mindedness and if we agree that it is still rare to find an educational television show that parents and children can enjoy watching together, then we have to hope that our furry gang will live on to greet the next generation of children. Can you tell me how to get to Sesame Street? Bien sûr. The more important question now is: can you tell me if Sesame Street will continue to get to us?


‘Sesame Street’ Studio Debuts ‘ABCs of Racial Literacy’ to Teach Kids About Racism

3,167 Zach Hyman/Sesame Street Workshop

First Netflix said it is developing kids programming around racial justice. Now the people behind Rue de Sesame are following suit, with race-based content aimed at children of all ages, including infants.

Sesame Workshop, the studio behind Sesame Street, has released a new set of instructional resources for children and their parents titled “ABC’s of Racial Literacy,” which the company said represents part of its commitment to “racial justice.”

“ABC’s of Racial Literacy” provides activities for kids as well as tutorials for parents to teach children as young as infants about the dangers of racism.

Sesame Workshop announced the program Tuesday, saying that the company has always stood for “diversity, inclusion, equity, and kindness.”

“The work to dismantle racism begins by helping children understand what racism is, and how it hurts people,” Sesame Workshop said in an Instagram post. The program provides resources that are “designed to help families celebrate their own unique identities and answer children’s sometimes-tough questions about race and racism.”

In one tutorial, parents are advised that infants develop racial preferences as early as six months.

“Infants show a preference for the faces of people from their own racial group as early as six months,” the tutorial says. “Start early by introducing children to people who don’t look like them, and let children see pictures of people with a variety of skin tones and facial features.”

In a video starring Elmo, kids are taught about the importance of skin tone and melanin.

Watch below:

In a group activity for kids to create self-portraits, children are taught to focus on their outward appearances. The instructions say it is “especially important for Black and Brown children to celebrate their outward appearance in order to keep strong within themselves as they grow up in a racist society.”

Netflix announced in January that it is creating an animated kids series based on Ibram X. Kendi’s Antiracist Baby, the critical race theory activist’s recent book for toddlers. The streamer said it will turn Antiracist Baby into a series of animated short music videos that will use “earwormy songs” to teach toddlers and their caregivers about “anti-racism.”


Andrew H. Walker/Getty Images

Kids are a curious sort, so it was only a matter of time before they started to ask questions about their favorite Rue de Sesame residents—like what kind of bird is Big Bird anyway? The invention of the internet, of course, has helped some of the more bizarre fan theories gain widespread interest and popularity. Like the rumor that the Count likes to snack on children.


Today in History, November 10, 1969: ‘Sesame Street’ made its debut on television

Big Bird reads to Connor Scott and Tiffany Jiao during a taping of Sesame Street on Thursday, April 10, 2008 in New York. (Photo: AP Photo/Mark Lennihan)

Today is Nov. 10. On this date:

The U.S. Marines were organized under authority of the Continental Congress.

Kate Smith first sang Irving Berlin’s “God Bless America” on her CBS radio program.

Winston Churchill delivered a speech in London in which he said, “I have not become the King’s First Minister to preside over the liquidation of the British Empire.”

Customer-dialed long-distance telephone service began.

The children’s educational program “Sesame Street” made its debut on National Educational Television (later PBS).

The ore-hauling ship SS Edmund Fitzgerald mysteriously sank during a storm in Lake Superior with the loss of all 29 crew members.

A judge in Cambridge, Massachusetts, reduced Louise Woodward’s murder conviction to involuntary manslaughter and sentenced the English au pair to the 279 days she’d already served in the death of 8-month-old Matthew Eappen.

Two people were killed when a powerful gas explosion rocked an Indianapolis neighborhood, damaging or destroying more than 80 homes. (Five people were later convicted of charges in connection with the blast, which prosecutors said stemmed from a plot to collect insurance money.)