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La flotte confédérée à la Nouvelle-Orléans

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La flotte confédérée à la Nouvelle-Orléans

Carte montrant la disposition finale de la flotte confédérée au-dessus des forts défendant le bas Mississippi.

Carte tirée de Batailles et chefs de la guerre civile : II : du nord à Antietam , p.78



Vers la Nouvelle-Orléans

La première étape pour sécuriser le Mississippi a été la capture de la Nouvelle-Orléans. La plus grande ville de la Confédération et le port le plus achalandé, la Nouvelle-Orléans était défendue par deux grands forts, Jackson et St. Philip, situés sur la rivière en contrebas de la ville (carte). Alors que les forts avaient historiquement eu un avantage sur les navires de guerre, les succès remportés en 1861 à Hatteras Inlet et à Port Royal ont amené le secrétaire adjoint à la Marine Gustavus V. Fox à croire qu'une attaque dans le Mississippi serait possible. À son avis, les forts pourraient être réduits par des tirs navals, puis assaillis par une force de débarquement relativement petite.

Le plan de Fox a été initialement opposé par le général en chef de l'armée américaine George B. McClellan qui croyait qu'une telle opération nécessiterait 30 000 à 50 000 hommes. Considérant une expédition potentielle contre la Nouvelle-Orléans comme une diversion, il n'était pas disposé à libérer un grand nombre de troupes alors qu'il planifiait ce qui allait devenir la campagne de la péninsule. Pour obtenir la force de débarquement nécessaire, le secrétaire à la Marine Gideon Welles a approché le major général Benjamin Butler. Nommé politiquement, Butler a pu utiliser ses relations pour sécuriser 18 000 hommes et a reçu le commandement de la force le 23 février 1862.


Contenu

Immédiatement après le déclenchement de la guerre civile en avril 1861, les États faisant sécession ont dû faire face au blocus de leurs ports proclamé par le président Abraham Lincoln. Ils devaient également tenir compte de la menace posée par le plan Anaconda du général en chef de l'Union Winfield Scott, qui envisageait une poussée vers le Mississippi qui aboutirait à la conquête de la Nouvelle-Orléans. Bien que l'Anaconda n'ait jamais été formellement adopté comme base de la stratégie fédérale (en fait, il fut plus ou moins explicitement rejeté par les successeurs de Scott), sa simple existence rappela au président confédéré Jefferson Davis et à son gouvernement l'importance du fleuve Mississippi. De nombreux citoyens, tant à l'intérieur qu'à l'extérieur du gouvernement, ont fait des suggestions pour sa défense. Parmi eux se trouvait l'idée originale d'une paire de capitaines de bateaux fluviaux, James E. Montgomery et J. H. Townsend.

La proposition avancée par les deux capitaines était d'utiliser des navires avec des caractéristiques appropriées de taille et de vitesse, les convertissant en béliers en renforçant leurs étraves avec des bandes de fer de chemin de fer. Leurs machines devaient être protégées par des cloisons intérieures. Ils seraient légèrement armés, seulement un ou deux canons chacun selon les souhaits de leurs capitaines, car ils ne seraient pas censés s'en sortir avec les canonnières blindées alors en construction pour l'Union. Au lieu de cela, ils devaient compter sur l'éperonnage, pour frapper les canonnières ennemies lentes là où elles étaient les plus vulnérables. Les capitaines seraient choisis par Montgomery et Townsend parmi les hommes de rivière expérimentés de la Nouvelle-Orléans, et chaque capitaine engagerait par la suite son propre équipage. [2]

En contournant les départements de la guerre et de la marine à Richmond, Montgomery et Townsend ont vu leur plan approuvé par toute la délégation du Mississippi au Congrès confédéré, ainsi que par le général de division Leonidas Polk, qui était un favori personnel du président Davis. Leur méthode politique s'est avérée efficace lorsque le Congrès a approuvé leur plan, s'appropriant 1 000 000 $ avant même que Townsend ne soit retourné à la Nouvelle-Orléans pour superviser les conversions. [3]

Après la promulgation du projet de loi de crédits, le secrétaire à la Guerre Judah P. Benjamin a envoyé un télégramme au major général Mansfield Lovell, commandant du département militaire qui comprenait la Nouvelle-Orléans, lui demandant de saisir quatorze bateaux à vapeur à des fins de guerre. Ce fut la première association du général Lovell avec la flotte de défense fluviale, il allait bientôt devenir le critique le plus persistant et le plus sévère de la flotte. Il s'est immédiatement opposé à la nature irrégulière de la flotte, faisant la remarque prémonitoire : « Quatorze capitaines et pilotes du fleuve Mississippi ne seront jamais d'accord sur quoi que ce soit une fois qu'ils seront en route. [4] En obéissance à l'ordre, il prit possession de quatorze vapeurs au nom du gouvernement. Certains des quatorze d'origine ont été échangés contre d'autres à mesure que Lovell se familiarisait avec l'intention du ministère de la Guerre, mais à la fin, la flotte se composait toujours de quatorze navires. [5]

Chaque navire a été modifié en renforçant sa proue en remplissant l'intérieur de chêne massif, en bordant les 20 pieds avant (6,1 mètres) avec un revêtement en chêne et en recouvrant la gaine de fer de chemin de fer de 1 pouce (25 millimètres) d'épaisseur. Les moteurs étaient protégés par une double cloison. La cloison intérieure était constituée de poutres de pin de 12 pouces (30 centimètres) carrées, l'extérieur de poutres de 6 pouces sur 12 pouces (15 centimètres sur 30 centimètres). La cloison extérieure était recouverte de fer de chemin de fer comme celui de la proue, de 1 pouce (25 millimètres) d'épaisseur. [ citation requise ] L'espace entre les cloisons, 22 pouces (56 centimètres), était rempli de coton compressé. Bien que le coton soit la partie la moins importante de l'armure, il a attiré l'attention du public et les navires qui ont reçu ce type d'armure ont été appelés « cottonclads ». [6]

Le processus de conversion des cottonclads s'acheva du 16 mars au 17 avril 1862, ce qui était par coïncidence juste le moment où la flotte de l'Union dirigée par l'officier général David Glasgow Farragut commençait son accumulation dans le cours inférieur du fleuve, alors qu'elle se préparait à l'attaque de La Nouvelle Orléans. Bien que les béliers terminés soient censés être envoyés en amont du fleuve pour aider à la défense de l'île numéro 10 et de Memphis, Lovell a persuadé le ministère de la Guerre de lui permettre de conserver les six premiers à proximité de la Nouvelle-Orléans. Dans l'ordre de leur achèvement, les six étaient : Stonewall Jackson, guerrier, Défi, Résolu, Général Breckinridge, et Général Lovell. À cette époque, le capitaine Townsend n'était plus associé à la flotte. Alors que le capitaine Montgomery partait avec la section nord, un autre capitaine de bateau fluvial, John A. Stephenson (parfois orthographié Stevenson) a été choisi pour le commandement général des six navires de la Nouvelle-Orléans. Les huit autres, tous envoyés à Memphis, ont été Général Bragg, Prix ​​général en livres sterling, Général Earl Van Dorn, Le colonel Lovell, Général Beauregard, Général M. Jeff Thompson, Petite rebelle, et Été général. Le dernier a été achevé le 17 avril, la veille du début du bombardement prévu de Fort Jackson et de Fort St. Philip. [7]

Parce qu'ils devaient être utilisés principalement comme béliers, l'armement de la flotte était minime, ne représentant qu'un ou deux canons chacun. [8] En outre, leurs capitaines ne consacreraient pas de temps à la pratique des armes à feu. Cela a conduit à une autre anomalie de commandement, car des artilleurs de l'armée ont été affectés pour travailler les canons sur les béliers, mais sont restés soumis aux ordres des officiers de l'armée. [9]

La bataille des forts Jackson et Saint-Philippe Modifier

Trois commandes distinctes opéraient sur le Mississippi près de la Nouvelle-Orléans. L'un était la Marine des États confédérés, à l'époque dirigée par le commandant John K. Mitchell. Un autre était la marine de l'État de Louisiane. La troisième était la flotte de défense fluviale. Le 20 avril 1862, après le début du bombardement du fort Jackson et du fort St. Philip, le général Lovell tenta de rationaliser la situation du commandement en ordonnant que désormais tout ce qui flotte serait soumis aux ordres du commandant Mitchell. L'ordre a été accueilli avec un refus catégorique par le capitaine Stephenson, qui a fait valoir que « [chaque] officier et homme de l'expédition de défense fluviale l'a rejoint à la condition qu'il soit indépendant de la Marine. » Cet acte de mutinerie apparente ne pouvait être puni en raison de la relation particulière de la flotte à l'armée. [dix]

Dans la nuit du 24 avril, la flotte de Farragut a effectué sa course historique devant les forts du fleuve Mississippi qui défendaient la Nouvelle-Orléans depuis le sud. Parce que les chefs rebelles n'avaient pas coordonné les responsabilités des forts et de la flotte fluviale associée, l'action a été divisée en deux parties indépendantes. Chaque navire de la colonne d'attaque avait dépassé les forts avant de devoir affronter les navires confédérés en défense, qui ont donc reçu toute l'attention des artilleurs yankees lorsqu'ils se sont rencontrés. Dans ces circonstances, une seule de la flotte de défense fluviale a réussi à se rapprocher de l'ennemi : Stonewall Jackson a pu percuter l'USS Varuna tandis que cette malheureuse canonnière était simultanément éperonnée par Gouverneur Moore de la marine de Louisiane. Varuna a coulé, le seul navire fédéral perdu cette nuit-là. Stonewall Jackson n'est pas sorti indemne. Troué par des tirs d'autres navires fédéraux aidant Varuna et incapable de répondre, elle a été précipitée à terre par son équipage, où ils l'ont abandonnée et l'ont incendiée. [11]

Sur les cinq autres membres de la flotte, un (guerrier) a été détruit par une bordée de l'USS Brooklyn. Résolu a été échoué et abandonné par son équipage. Dix hommes de CSS McRae l'ont embarquée mais n'ont pas pu la faire descendre, alors ils l'ont brûlée. Général Breckinridge et Général Lovell ont été abandonnés et brûlés par leurs équipages. Seul Défi échappée indemne, elle s'enfuit à la Nouvelle-Orléans, où son équipage la laissa et son capitaine la livra au commandant Mitchell. Incapable de faire quoi que ce soit d'autre, Mitchell ordonna qu'elle soit brûlée dans la destruction générale des propriétés confédérées lors de la chute de la ville. [12]

La bataille de Plum Point Bend Modifier

Bien que la section de la Nouvelle-Orléans de la flotte de défense fluviale ait été anéantie, les huit navires de la section nord ont pu obtenir une mesure de rédemption sinon de vengeance le 10 mai 1862, lorsqu'ils ont surpris la flottille de canonnières de l'Union Western dans une petite action près de Plum Point Bend sur le Mississippi, à une courte distance au-dessus de Fort Pillow. La bataille a eu lieu à environ 40 miles (64 kilomètres) au nord de Memphis à vol d'oiseau, mais plutôt à 50 miles (80 kilomètres) sur la rivière. La flottille fédérale était dispersée, avec une seule canonnière et un radeau de mortier dans une position exposée et loin du soutien du reste des canonnières. Malgré la connaissance que la flotte de béliers rebelles était à proximité, les Yankees n'ont pas envoyé de bateaux de piquetage. Ils n'avaient donc aucun avertissement que la flotte ennemie était en route jusqu'à ce qu'ils voient leur fumée au-dessus des arbres de Plum Point.

Pris au dépourvu, les canonnières de la flottille s'emballent et entrent dans la bataille une à une. Cela a permis aux béliers de se concentrer sur chaque navire adverse alors qu'il arrivait sur les lieux. Subissant les effets de collisions multiples, l'USS Cincinnati et Ville de monticule devaient être ancrés dans les hauts-fonds pour les empêcher de couler. À ce moment-là, les autres canonnières de la flottille avaient pris de l'ampleur et entraient dans la mêlée, alors le capitaine Montgomery a retiré sa flotte. Ils s'en sont sortis avec seulement de légers dégâts. [13]

Parce que Montgomery n'a pas indiqué ses objectifs dans l'action, il est difficile d'évaluer l'ampleur de la victoire rebelle. Bien que la désactivation de deux canonnières ait été un accomplissement remarquable, aucune n'a été perdue pour longtemps. En quelques semaines, les deux avaient été relevés, réparés et remis en service. Au mieux, donc, la flotte avait retardé de peu le calendrier fédéral.


Le premier cuirassé émerge : la bataille de la tête des cols

Lorsque la guerre civile a éclaté, le secrétaire confédéré à la Marine Stephen Russell Mallory savait que le Sud ne pouvait contrer et vaincre la plus grande marine américaine que si des cuirassés étaient utilisés. Mallory a immédiatement ordonné la construction de cuirassés. Le premier projet était la conversion de l'USS Merrimack en CSS Virginie au chantier naval de Gosport, à Portsmouth, en Virginie. Mallory a ensuite commandé deux cuirassés posés à la Nouvelle-Orléans et deux autres construits à Memphis, Tennessee. Ces navires ne pouvaient pas être construits assez rapidement pour endiguer l'avance de l'Union contre les ports confédérés.

Ironclad imaginé

Le besoin urgent de cuirassés a été reconnu par l'agent de la Commission de la Nouvelle-Orléans, le capitaine John Stephenson, qui a également été secrétaire de la New Orleans Pilots' Benevolent Association. Stephenson est allé rencontrer le président Jefferson Davis à Montgomery, en Alabama, pour demander l'utilisation d'un remorqueur lourd, le modifiant pour le rendre « comparativement sûr contre les canons les plus lourds à flot, et en préparant… capables de couler par collision les navires les plus lourds jamais construits. Avec l'approbation de Davis, Stevenson est retourné à la Nouvelle-Orléans pour construire un corsaire à toute épreuve, recueillant rapidement plus de 100 000 $ d'abonnements.

Construire une machine infernale
Fusil à bandes confédéré de 6,4 pouces, 1862. C'est le type d'arme utilisé comme pistolet à pivot d'arc sur CSS Ivy. Notez le projectile conique de 100 livres à l'arrière droit de l'affût de canon. Avec l'aimable autorisation de la Bibliothèque du Congrès, CWPB 01053.

Heureusement pour Stephenson, le corsaire Lierre (plus tard en service confédéré) a capturé le remorqueur Train d'Hénoch au large de la Louisiane. Le puissant remorqueur et sa proue fortement renforcée ont servi de brise-glace et ont été emmenés dans un chantier naval à Alger, en Louisiane, juste en face de la Nouvelle-Orléans.

La superstructure et les mâts du navire ont été abattus et un bouclier convexe a été construit sur le pont principal. Le bouclier était composé de 16 pouces de support en chêne et en pin surmonté d'une plaque de fer de 1,25 pouce. La conception convexe était destinée à faire jaillir le tir ennemi du côté de l'ironclad. La proue du navire a été allongée et renforcée pour monter son vérin en fonte juste en dessous de la ligne de flottaison. L'ironclad comportait également un canon de 64 livres (plus tard remplacé par un 32 livres), difficile et dangereux à recharger, mais il pouvait être visé en pointant le navire vers la cible prévue. Le canon avait un obturateur bâbord en fonte. Une autre caractéristique défensive était un ensemble de pompes installées pour souffler de la vapeur et de l'eau bouillante à travers le bouclier de l'ironclad pour repousser les pensionnaires.

CSS Manassas (1861-62). R. G. Skerrett, artiste, 1904. Avec l'aimable autorisation de Naval History and Heritage Command # NH 608.

Une fois la conversion terminée, le navire a été nommé Manassas, en l'honneur de la victoire confédérée du 21 juillet 1861. Il mesurait maintenant 15 pieds de plus et sa largeur était élargie de cinq pieds. Le tirant d'eau avait augmenté de quatre pieds et demi. ManassasLe bouclier de s atteignait à peine six pieds au-dessus de la ligne de flottaison. Les moteurs avaient besoin d'être révisés cependant, ils étaient toujours capables de pousser le cuirassé vers l'avant de 4 à 6 nœuds. Bien qu'il ait été signalé que Manassas avait deux cheminées placées à un angle incliné, la plupart des observateurs ont noté que l'ironclad n'avait qu'une seule cheminée.

Quelque chose comme une baleine

Le cuirassé Manassas a été lancé le 12 septembre 1861. De nombreux observateurs ont appelé le cuirassé une tortue ou un long cigare flottant et c'était le seul cuirassé sur le fleuve Mississippi. Le commandant de la base navale de la Nouvelle-Orléans était l'officier général George N. Hollins qui avait servi sous les ordres de Stephen Decatur pendant la guerre de 1812 et la seconde guerre de Barbarie. Lorsque la guerre civile a éclaté, Hollins était le commandant de l'USS Susquehanna. Il a acquis une grande renommée pour sa capture audacieuse du bateau à vapeur Saint-Nicolas le 29 juin 1861.

Commodore George N. Hollins, CSN. Avec l'aimable autorisation du Naval History and Heritage Command NH 49028

Plus tard affecté à la Nouvelle-Orléans, Hollins s'efforça de créer une flotte. Il a mis en service tous les navires disponibles avec sa «flotte de moustiques», y compris le CSS Calhoun (phare), CSS Jackson, CSS Pickens. CSS Tuscarora, CSS Lierre, et CSS McRae.

CSS McRae à la Nouvelle-Orléans, 1861. Avec l'aimable autorisation de Naval History and Heritage Command # NH 46483.

Armé de huit canons, McRae était son navire le plus puissant. Anciennement le navire de guerre mexicain Marquis de la Havane, il a été capturé comme un bateau pirate par l'USS Saratoga lors de la bataille d'Anton Lizardo en mars 1860. Hollins savait qu'il avait besoin de navires plus puissants s'il voulait arrêter l'avancée de la flotte de l'Union vers la Nouvelle-Orléans. Par conséquent, il jeta ses yeux avec convoitise sur le corsaire à toute épreuve Manassas.

La flotte de l'Union arrive
Croquis du fleuve Mississippi au-dessus de Head of Passes, delta du fleuve Mississippi, Louisiane, 1861. Documents officiels de l'Union et des marines confédérées, série I, volume 16, page 636.

Le premier navire de l'Union à arriver au large du delta du Mississippi était le sloop à vapeur USS Brooklyn le 27 mai 1861. Le sidewheeler USS Powhatan et les frégates à vis Niagara et Minnesota bientôt arrivé. Ces navires ont bloqué les trois sorties - Southwest Pass, South Pass et Pass D'Loutre - pour le fleuve Mississippi jusqu'au golfe du Mexique.

L'escadron était commandé par le capitaine William W. McKean. Une fois que McKean a reçu des renforts, il a envoyé quatre navires de guerre à Head of Passes, où les débouchés rejoignaient le fleuve Mississippi.

USS Brooklyn, 1858.
Avec l'aimable autorisation de la Bibliothèque du Congrès.

Capitaine William W. McKean, USN. Avec l'aimable autorisation du commandant, US Naval Hospital, Philadelphie, Pennsylvanie, janvier 1939. Naval History and Heritage Command NH 47989.

Cette flottille se composait de quatre navires commandés par le capitaine John Pope de l'USS Richmond. Il a commencé à rassembler son commandement au confluent des cols fin septembre. Le sloop à vis Richmond était le plus puissant de ces navires. Équipé de 14 canons à obus Dahlgren de IX pouces, ce navire de guerre pourrait faire sauter la flotte de moustiques de Hollins hors de l'eau. Richmond a été rejoint par les sloops Vincennes (18 canons) et Préble (16 canons) ainsi que la canonnière à roues latérales USS Sorcière de l'eau (10 canons).

Commodore John Pope, USN, ca. 1864.Avec l'aimable autorisation de Naval History and Heritage Command # NH 47378.

Reconnaissance
Bataille au col sud-ouest du fleuve Mississippi, 12 octobre 1861. Avec l'aimable autorisation de Naval History and Heritage Command # NH 59012.

Lorsque l'officier de pavillon Hollins apprit que des navires de l'Union avaient occupé la tête des passes, il envoya le CSS Lierre pour enquêter le 9 octobre 1861. Lierre monté deux canons - un canon à obus de 8 pouces et un fusil à bandes de 32 livres qui dépassait tous les canons de Pope. Lierre a ouvert le feu sur la flottille de l'Union. Les obus hurlant au-dessus de la tête ont énervé Pope, un officier vétéran de 45 ans. Il souhaitait abandonner sa position car il la jugeait intenable. Pourtant, Pope a reçu l'ordre de rester en place. Malgré ses craintes d'un assaut par une force plus puissante, Pope n'a pas réussi à mettre en place des bateaux de piquetage, des stations avec des fusées éclairantes ou toute autre précaution pour l'avertir de l'approche de l'ennemi.

Manassas est saisi

Hollins a reconnu la nécessité de compléter son escadron avec le cuirassé Manassas. Le 10 octobre, il ordonna au lieutenant Alexander Warley de prendre le commandement du navire afin qu'il puisse être ajouté à la flotte confédérée.Malgré les protestations du propriétaire et de l'équipage du corsaire, Warley a pris le navire lui-même, armé de son coutelas et de son revolver. Warley n'a pas été impressionné par ce qu'il avait capturé. Le lieutenant a appelé Manassas un "ours à insectes - pas de puissance, pas de vitesse, pas de force de résistance et pas d'armement". Néanmoins, Warley rassembla rapidement un équipage alors que Hollins prévoyait d'attaquer la flotte de l'Union le lendemain matin.

Attaque confédérée

Au petit matin du 11 octobre 1861, la flotte de Hollins descend la rivière. Les conditions étaient parfaites - "très sombre, la lune s'était couchée et la brume tombait au-dessus de la rivière" — pour l'attaque préventive de Hollins. Les vaisseaux étaient presque invisibles dans l'obscurité inquiétante. En tête était Manassas, suivi de trois radeaux de pompiers enchaînés et du reste de l'escadron. Une fois qu'il avait attaqué un navire ennemi, Manassas devait lancer trois fusées éclairantes pour annoncer que les radeaux de pompiers devaient être largués.

USS Richmond, sloop à vapeur en bois de la flotte de l'Union, 1860. Documents officiels de l'Union et des marines confédérées, série I, volume 18, frontispice.

Vers 4h40 du matin, Richmond était en train de charger le charbon de la goélette Joseph H. Toone quand un guetteur de Préble a crié : « Ohé ! Il y a un bateau qui descend sur votre étrave bâbord. Le bruit du charbon masquait probablement le son de cet avertissement lorsque soudain, Manassas est apparu hors de la brume. Lorsque Manassas voyant Richmond, les pompiers ont versé du charbon et d'autres combustibles pour donner au bélier une pointe de vitesse, permettant au cuirassé de percuter le sloop de l'Union.

Même si Richmond a été endommagé et a provoqué une fuite importante, la goélette à charbon À une absorbé une grande partie de l'impact. Le bélier a été momentanément coincé entre À une et Richmond. Les conduites se sont séparées, provoquant la dérive du navire charbonnier, permettant Manassas pour échapper à. L'ironclad a été gravement endommagé lorsqu'il a frappé Richmond. L'impact a provoqué la rupture du vérin, provoquant une fuite. La coque s'est déformée, entraînant une autre fuite, et l'un des moteurs a été renversé de son support. Pour aggraver les choses, la cheminée du bélier a été renversée, provoquant des fumées étouffantes qui ont englouti l'intérieur du navire confédéré.

Dans toute cette confusion, Richmond et Préble tiré sur le bélier mais, en raison du profil bas de l'ironclad, ils ont dépassé Manassas. Comme Manassas a eu du mal à remonter en amont, l'équipage a commencé à déclencher les fusées éclairantes, indiquant que les radeaux de pompiers devaient être largués. La scène est presque devenue comique car l'une des roquettes a été accidentellement larguée à l'intérieur Manassas, ricochant sur l'intérieur. En voyant les autres roquettes éclater dans les airs, les radeaux de pompiers ont été libérés et ont flotté le long de la rivière vers la flottille de l'Union.

La course du pape

Le capitaine Pope a paniqué lorsqu'il a vu les radeaux de pompiers flotter vers lui. Il ordonna à ses navires de glisser leurs câbles et de se retirer le long du col sud-ouest. Sorcière de l'eau fut le dernier à quitter le Chef des Cols. Lorsque ce sidewheeler a atteint la barre à l'embouchure de la rivière, il a vu Richmond et Vincennes échouage. Seul Préble avait atteint la sécurité du golfe du Mexique.

Sloop of war américain Vincennes : 20 canons. Publié par N. Currier, 1845. Impression lithographique, coloriée à la main. Currier & Ives : un catalogue raisonné / compilé par Gale Research. Détroit, Michigan. Avec l'aimable autorisation de la Bibliothèque du Congrès, LC-USZC2-3128.

Sorcière de l'eau de l'USS. Avec l'aimable autorisation de la Bibliothèque du Congrès LC-H261-585 [P&P]. À la lumière du jour, l'escadre de Hollins s'est approchée des navires de l'Union et a commencé à bombarder les malheureux navires de guerre échoués. Le commandant de Vincennes a mal lu un signal du capitaine Pope et a ordonné l'abandon du navire. Alors que l'équipage du voilier atteignait Richmond, ils ont appris que l'ordre était de lire "Get Underway". Ils retournèrent donc à leur vaisseau et coupèrent la mèche menant au chargeur. Enfin, ces navires de l'Union ont été libérés par la marée changeante et ont traversé la barre dans le golfe.

L'éloge d'un héros

L'officier général Hollins a raté une occasion de capturer Vincennes. Il a interrompu l'action car ses navires manquaient de munitions et de carburant. Il est retourné au remorquage de Fort Jackson Manassas et la goélette charbonneuse capturée. Salué dans tout le Sud, même s'il a subi plus de dégâts que sa victime, Manassas était la première attaque à toute épreuve de la guerre civile. Le résultat? Ram Fever est né !

Une affaire des plus ridicules

Le capitaine Pope rapporta : « Tout le monde redoute ce bélier infernal. » Le commandant de l'escadron, l'officier général McKean, a déclaré: «Plus j'entends et apprends des faits, plus cela semble honteux». Les actions ridicules de l'Union pendant l'engagement ont entraîné la démission du capitaine John Pope pour « raisons de santé ». Peu de temps après, l'officier général David Glasgow Farragut a organisé le West Gulf Blockading Squadron et a été affecté à la capture de la Nouvelle-Orléans.

Carte illustrant le delta du Mississippi et les approches de la Nouvelle-Orléans. Imprimé par l'imprimerie du gouvernement en 1904 dans le cadre des documents officiels de l'Union et des marines confédérées.


IMPORTANT DE LA NOUVELLE-ORLÉANS. ATTAQUE SIGNALÉE SUR LA FLOTTE NATIONALE.

Le Norfolk Examiner de lundi, qui a été reçu par un drapeau de trêve, contient une dépêche datée de la Nouvelle-Orléans. le 12 octobre, déclarant qu'un engagement naval avait eu lieu à la tête des passes, dans la nuit du 11, durant une heure, et qu'il fut ensuite renouvelé.

Aussi la dépêche suivante :

FORT JACKSON, samedi 12 octobre.

Hier soir, j'ai attaqué les bloqueurs avec ma petite flotte. J'ai réussi, après une lutte très courte, à les faire échouer tous sur la barre du Southwest Pass, à l'exception du Preble, que j'ai coulé.

J'ai capturé un prix d'eux, et après qu'ils aient été rapides dans le sable, je les ai bien saupoudrés.

Il n'y a eu aucune victime de notre côté. C'était un succès complet. HOLLINS.

La force de la flotte nationale était de 40 canons et près de 1 000 hommes, tandis que la petite flotte de moustiques confédérée était de 16 canons et 300 hommes.

On rapporte que notre vapeur en fer coula le Preble, avec sa charrue en fer.

Le commandant HOLLINS est arrivé hier soir.

BALTIMORE, mardi 15 octobre -- PM

Une autre dépêche, datée de la Nouvelle-Orléans, exprime la conviction qu'une force suffisante peut être organisée pour capturer toute la flotte nationale, dans son état actuel d'incapacité.


Australie du Sud[modifier | modifier la source]

Les Falie à Port Adélaïde

Le terme « Mosquito Fleet » fait également référence à la flotte de petits ketchs et goélettes opérant dans les eaux côtières et du golfe peu profondes de l'Australie-Méridionale, depuis la création de la colonie en 1836 jusqu'en 1982.

Depuis le port principal de l'État, Port Adélaïde, ils ont fourni des marchandises à de nombreuses colonies régionales isolées, revenant avec des cargaisons de produits agricoles (en particulier de blé et de laine) et de minéraux. Ils ont également joué un rôle dans l'allègement du grain pour charger de plus gros navires au large dans des eaux plus profondes, l'exemple le plus célèbre étant celui des embarcations au large de Port Victoria, dans le golfe de Spencer, qui jusqu'en 1949 a marqué le début de la Great Grain Race.

Parmi les derniers ketches survivants se trouvent le 1883 Nelcebee (appartenant au South Australian Maritime Museum) et le bâtiment construit en 1919 Falie. ΐ]


TL-191 : Bleu marine et gris - Forces navales des États-Unis et de l'ASC

Sous-marin de flotte de classe CSS Shark = Identique au sous-marin de classe T de la Royal Navy OTL
Fin 1938, l'Amirauté autorise la construction de 15 sous-marins d'une nouvelle classe pour sa Blue Water Submarine Force. Pesant 1 290 tonnes en surface et 1 560 tonnes immergées et possède 6 tubes lance-torpilles d'étrave et 4 tubes lance-torpilles externes. Le premier bateau de la classe, le CSS Shark, a été mis à l'eau en avril 1939 et mis en service en août de la même année. Le dernier bateau du premier groupe, le CSS Sailfish, sera mis en service en janvier 1940. Le mois suivant, l'Amirauté commandera 20 autres bateaux dans la classe, ce qui constituera le 2e groupe de la classe. Celui-ci était connu sous le nom de groupe Tarpon d'après le premier bateau de celui-ci, le CSS Tarpon. Tout au long de la guerre, ces navires se sont avérés être un problème pour la marine de l'Union, soit en lançant des attaques à la torpille sur les navires de l'Union, soit en posant des mines dans les eaux contrôlées par l'Union. Sur l'ensemble des 35 bateaux construits, seuls le CSS Shark, Dolphin et Marlin ont survécu à la guerre, le Shark et le Marlin étant transférés à la marine texane et le Dolphin étant retenu par l'Union Navy comme sous-marin d'entraînement jusqu'en 1951, date à laquelle il a été vendu à des démolisseurs de navires à Baltimore.

Sous-marin de grande flotte de classe CSS Barracuda
Tout au long des années 1920, l'Amirauté confédérée lançait des idées pour de grands sous-marins de flotte, qui étaient des sous-marins qui pourraient opérer profondément dans l'Atlantique pendant de longues périodes. En 1929, la conception finale, le projet 227, a été réalisée, avec six tubes lance-torpilles avant, quatre tubes lance-torpilles arrière, deux canons de pont et deux canons AA de 37 mm. Au total, deux bateaux seront commandés et mis à l'eau en décembre 1929 et le premier bateau, le CSS Barracuda, est mis en service en juin 1931, suivi par le CSS Wahoo le mois suivant. Au début de la 2e Grande Guerre, les deux sous-marins opéraient au large des côtes du New Jersey et de New York, posant des mines marines et attaquant les navires ennemis. Cependant, le Wahoo sera perdu au large des côtes du New Jersey le 11 septembre 1941 au profit de l'Union Coastal Patrol Aircraft, qui l'attaque et le coule avec des grenades sous-marines, tuant tous à bord. Un mois plus tard, le CSS Barracuda coulerait le pétrolier Union, le SS Lake Huron et les cargos SS Oregon City et SS Harvard au large de Long Island et le chalutier armé USS Pawnee. En mars 1942, alors qu'il opérait au large des côtes du Maine, il heurtait une mine navale et coulait de toutes ses mains.

Sous-marin de grande flotte de classe CSS Croaker
Suite à la mise en service de la classe Barracuda de sous-marins de grande flotte, l'Amirauté commanderait la conception d'une version modifiée de la classe. En 1934, le projet, Project 1134a, sera commandé avec 6 bateaux. En mai 1936, le CSS Croaker a été lancé et mis en service en octobre 1936, suivi par le CSS Angelfish, Salmon, Flounder et Trumpetfish qui entreraient en service, avec le dernier membre prévu de la classe, le CSS Minnow en cours d'achèvement. à une conception modifiée. Tout au long de la guerre, la classe a été utilisée dans de nombreux rôles, allant de l'attaque de navires ennemis à la pose de mines et même au ravitaillement des forces confédérées en Haïti. Le CSS Salmon coulera notamment le sous-marin de l'Union USS Gato avec ses canons de pont lors d'un duel avec ce sous-marin le 16 juillet 1942 dans l'Atlantique près des Bermudes. Le 17 septembre 1943, le Flounder tenta de torpiller le porte-avions de l'Union USS Enterprise, mais fut coulé par son destroyer d'escorte, l'USS Samuel B. Roberts. À la fin de la guerre, seul le CSS Salmon survivrait lorsqu'il se rendit à la principale base sous-marine confédérée de Fort Lauderdale en Floride. Il a finalement été vendu pour de la ferraille à Miami en avril 1945. Pendant la guerre, le CSS Salmon et le Trumpetfish seraient utilisés pour transporter des hommes-grenouilles confédérés en août 1942 pour attaquer les navires de l'Union amarrés au port.

CSS Minnow, sous-marin d'avion
Pendant sa construction, l'Amirauté ordonnait que le CSS Minnow soit construit selon une conception modifiée, qui devait être un avion transportant un sous-marin avec un rangement pour un avion et une rampe pour que l'avion décolle. Après sa mise en service en 1937, le CSS Minnow sera utilisé pour tester le concept d'un sous-marin porte-avions, dans lequel ils seront couronnés de succès. Cependant, le CSS Minnow resterait le seul sous-marin d'avions du service confédéré, car Featherson empêchait la construction de plus de sous-marins transportant des avions. Pendant la guerre, le Minnow utilisait son avion de reconnaissance Hughes V-36 Seal pour repérer les convois ennemis à la recherche de sous-marins confédérés. En août 1943, le Minnow recevra l'ordre de se convertir en sous-marin cargo avec son avion de reconnaissance Seal et la rampe de lancement sera retirée. Jusqu'en octobre de cette année-là, le Minnow serait utilisé pour transporter des fournitures cruciales aux forces confédérées en Haïti. Puis, le 14 octobre, alors qu'il courait à la surface près de Cuba et retournait à sa base d'attache de Fort Lauderdale, le Minnow a été attaqué par des chasseurs-bombardiers de l'Union Navy et a été coulé. Dix de ses membres d'équipage ont été secourus par la frégate CSS McCoy. Le sceau V-36 de Minnow a finalement été trouvé par l'armée de l'Union dans un entrepôt en Floride en septembre 1944, et est maintenant conservé au Musée de l'armée de l'air des États-Unis à Dayton, Ohio.

Sous-marin de flotte de classe CSS Catfish
Au début des années 1930, l'Amirauté confédérée concevrait une nouvelle classe de sous-marins de flotte pour sa flotte, qui se composait de quatre tubes lance-torpilles à l'avant et deux à l'arrière, et d'un seul canon de pont. Les bateaux seront construits de 1931 à 1934 en deux lots de 25 chacun. Deux bateaux seraient perdus avant la guerre, le CSS Guppy étant perdu en raison de circonstances mystérieuses au large de Cuba en 1939 et le CSS Porcupinefish déclaré perte constructive à la suite d'une explosion dans la salle des torpilles avant en mai 1937 à Guantanamo, Cuba. Après une enquête approfondie, il a été déterminé que l'explosion a été utilisée par erreur humaine. Tout au long de la guerre, la classe servirait à la fois de chasseurs de navires et de poseurs de mines. Le membre le plus célèbre de la classe, le CSS Drum sous le capitaine John Reynolds, a coulé 200 000 tonnes de navires de l'Union, et le CSS Drum s'est avéré être le sous-marin confédéré le plus performant de la guerre. Il a finalement été capturé à Fort Lauderdale en 1944 et a été coulé comme cible d'entraînement par l'Union Navy en 1946. En tout, deux autres de la classe, le CSS Ling et le CSS Cobia survivraient également à la guerre, et ont tous deux été transférés au Texan. Navy où ils ont servi jusqu'en 1957, date à laquelle ils ont été démolis à Brownsville. La Confédération construira également 10 autres navires de la classe pour la marine mexicaine, qui servira jusqu'à la fin des années 1950.

Sous-marin de classe CSS Bonefish
Après la Première Grande Guerre, la Confédération serait interdite de posséder des sous-marins pour sa marine. Cependant, au début des années 1920, l'Amirauté confédérée commença à envisager d'acquérir de nouveaux sous-marins pour sa marine. La Confédération construirait également des sous-marins pour les marines de Chine, du Siam et du Venezuela sous une 3rd Party Company au Portugal. La conception ultime choisie était à peu près identique à la classe construite pour la marine royale siamoise, avec quatre tubes lance-torpilles à l'avant et un à l'arrière et un canon à un seul pont. Quatre de ces nouveaux bateaux pour le CSN seraient construits au Portugal et quatre autres construits à l'Arsenal Naval Mobile. Pendant la construction, la marine confédérée à court d'argent vendra deux des sous-marins à la marine grecque, qui servira dans la marine royale hellénique jusqu'à la fin des années 1940. Le premier bateau, le CSS Bonefish serait lancé à Lisbonne en 1927 et mis en service en 1928, et le reste de la classe serait achevé en 1928. La classe servira la flotte de sous-marins confédérés de première ligne jusqu'en 1938, date à laquelle ils furent à nouveau délégués au service d'entraînement. sous-marins. Dans le rôle d'entraînement, les sous-marins opéreraient à partir de Mobile dans le golfe du Mexique jusqu'en 1944, date à laquelle ils ont été évacués vers Tampa lorsque l'armée de l'Union s'est approchée de la ville. Après la guerre, quatre des sous-marins seront démolis à Mobile tandis que les autres seront éliminés comme cible d'entraînement par l'Union Navy dans l'Atlantique en 1945.

Sous-marin classe Spearfish CSS
L'Amirauté confédérée commanderait 30 sous-marins d'une nouvelle classe dans le cadre de son plan de modernisation de 1936. Ces bateaux devaient être équipés de six tubes lance-torpilles à l'avant et de deux à l'arrière et d'un canon à un seul pont sur la tourelle. Les 10 premiers bateaux seraient déposés au chantier naval United Steel de la Nouvelle-Orléans au printemps 1937, tandis que d'autres seraient déposés au Mobile Naval Arsenal et au chantier naval de Charleston Electric Boat Company à Charleston au cours de l'été de la même année. Le premier bateau, le CSS Spearfish, serait mis à l'eau le 9 août 1937 et serait mis en service en décembre de la même année. Les derniers bateaux seraient mis en service dans la flotte au printemps 1938. En juillet 1937, l'Amirauté commanderait 25 autres bateaux de la classe, dont les premiers bateaux seraient lancés en mai 1938 et mis en service plus tard cette année-là. Comme avec tous les sous-marins de la flotte confédérée pendant la guerre, la classe Spearfish sera utilisée pour de nombreuses utilisations différentes et connaîtra de nombreux services. En 1938, le chantier naval mobile construira 10 des bateaux pour la marine mexicaine et 10 pour la marine siamoise, et à la fin de 1940, le Venezuela, le Chili, l'Espagne et la Perse commanderont également chacun 10 de ces bateaux à la Confédération, mais quand la guerre a commencé, serait imprimé dans la marine confédérée. Pendant la guerre, la classe serait le seul sous-marin océanique à être construit au-delà du 2 août 1942 car ces bateaux étaient les moins chers et les plus faciles à construire, en conséquence, 59 des bateaux seraient construits et mis en service en tant que sous-classe D-2 . Un total de 144 des bateaux seraient utilisés par la Confédération pendant la 2e Grande Guerre, dont de nombreux survivants seraient utilisés par l'Union Navy comme navires d'entraînement jusqu'au début des années 1960. Le CSS Lionfish aurait été détruit par le sous-marin USS Sturgeon de l'Union près de la côte de Long Island en novembre 1943 dans le seul cas de sous-marin sous-marin dans l'histoire navale. Aujourd'hui, seuls deux d'entre eux survivent à ce jour, un au Siam et un à Jacksonville en Floride, l'ex CSS D-31.

CSS Tyrannosaurus, Cruiser Submarine = OTL Surcouf Cruiser Submarine
Au début des années 1930, l'Amirauté confédérée serait fascinée par la construction de soi-disant "croiseurs sous-marins" et "cuirassés sous-marins". Cette spécification prévoyait que le sous-marin soit armé de deux canons de 8', 6 tubes lance-torpilles avant et quatre tubes lance-torpilles arrière, et qu'il comporte également un cintre pour un avion. L'Amirauté a décidé que la convention de nommage des sous-marins de croisière devait être celle des noms de dinosaures, rompant ainsi avec la tradition de nommer les sous-marins d'après le poisson. Lors de son lancement en 1934, le bateau s'appellerait le CSS Tyrannosaurus et a été mis en service en mars 1936. L'avion de reconnaissance était à l'origine un avion de reconnaissance Talbot T-31 modifié, mais en 1937, il serait remplacé par un scout Hughes V-36 Seal. avion. Malgré une utilisation importante tout au long de la guerre et le naufrage de 39 navires de l'Union, seuls deux d'entre eux seront coulés par les canons du CSS Tyrannosaurus, il s'agit du navire marchand SS Columbia au large de Long Island en 1942 et du dragueur de mines USS Tornado aux Bahamas en 1941. Tyrannosaurus serait finalement rendu à Tampa Bay en 1944, et a été soigneusement examiné par l'USN jusqu'à ce qu'il soit vendu à la ferraille en 1947.

S. Marlowski

Destroyers de la marine confédérée

Destroyer de classe CSS William W. J. Kelly
En 1938, l'Amirauté confédérée ordonna la construction d'une classe de destroyers océaniques destinés à accompagner les cuirassés prévus de la classe Jefferson Davis profondément dans l'Atlantique. La dite classe (Projet 644) devait contenir 10 navires, dont l'armement devait être trois tourelles doubles de canons automatiques de 5', deux lanceurs de torpilles à quatre tubes et de nombreux canons AA de petit calibre. Les quatre premiers navires seraient déposés à la Charleston Electric Boat Company le 1er août 1938, deux autres seraient déposés à Norfolk le 4 septembre 1938 et les quatre derniers à l'Arsenal naval mobile le 10 septembre 1938 Le premier navire, le CSS William WJ Kelly fut lancé le 19 juin 1940 et mis en service le 26 juillet 1941, les autres membres de la classe seraient le Rourke, James A. Peterson, et Paul S. Kinsley de Charleston, le CSS Thompson et Robert M. Jackson de Norfolk, et enfin Xavier C. LePoint, Cox, Garcia et Timothy W. Brown de Mobile. Tout au long de la guerre, la classe connaîtra une utilisation intensive, et seuls deux des navires, le CSS Thompson et le CSS Rourke survivront à la guerre, le reste étant perdu pendant la guerre soit à cause d'une action ennemie, d'un tir ami (comme ce fut le cas avec le CSS Garcia lorsqu'il a été coulé par les Asskickers de l'armée de l'air confédérée à la fin de 1943), ou ont été endommagés de manière irréparable (le CSS Cox et Robert M. Jackson seraient tous deux endommagés lors du Superbombing de Charleston, qui tous deux seraient abandonnés et finalement sabordés en 1945.) Le CSS Thompson serait retenu par l'US Navy sous le nom d'USS Thompson et utilisé jusqu'en 1954 comme navire-école. Alors que le CSS Rourke a été attribué au Texas et rebaptisé le Crockett, qui a servi dans la marine texane jusqu'en 1962, date à laquelle il a été donné pour être conservé en tant que navire musée à Houston, et est maintenant le seul navire de guerre de surface confédéré survivant.

Destroyer de classe CSS R. J. Vickers
À peu près au même moment où la construction du projet 644 était envisagée, l'Amirauté autoriserait la construction des 14 navires appartenant à une classe de destroyers conçus pour les opérations dans les Caraïbes. Les navires devaient être construits à la fois au chantier naval United Steel et au chantier naval Galveston. La classe devait être construite selon les spécifications du projet 455, qui devait être armée de trois canons de 5 pi à montage simple, de deux tubes lance-torpilles triples, d'un canon AA de 40 mm et de deux canons AA de 20 mm. Le premier navire, le CSS RJ Vickers, a été lancé le 9 avril 1940 et a été mis en service le 29 mars 1941. Lorsque la 2e Grande Guerre a commencé, trois navires de la classe, le Vickers, Onslow et William T. Glassell seraient achevés , le Glassell était à la Nouvelle-Orléans tandis que les deux autres membres étaient aux Bahamas. Le CSS Onslow serait perdu aux Bahamas lorsqu'il a heurté une mine navale près de Chub Cay alors qu'il transportait des Marines pour sécuriser l'île. Les autres navires de la classe seraient les Richard S. Smith, Morris, Rawlings, Terry M. Dorlitz, Howard Kiss, Hammond, Truxtun, Thomas B. Huger, Randall L. Lowell, James P. Anderson et Edward Hubbard. Les navires seraient en service tout au long de la guerre, beaucoup d'entre eux seraient envoyés dans l'Atlantique, une zone dans laquelle ils n'étaient pas conçus pour opérer. Tous seraient perdus pendant la guerre, l'Edward Hubbard et le Thomas B. Huger seraient tous deux perdus le 1er juin 1944 lors du dernier engagement de surface de la guerre.

Destructeur de classe CSS Eagle
En 1935, l'Amirauté confédérée disposait de 8 destroyers répondant à la spécification du projet 606, qui était à tous égards similaire aux destroyers britanniques de classe D & E* qui étaient en cours de construction à l'époque. L'armement d'origine des destroyers était composé de trois canons de 5 pi à monture simple, de deux lanceurs de torpilles à monture triple, d'un canon AA de 25 mm et de quatre mitrailleuses AA de 13 mm, l'armement serait amélioré avant et pendant la guerre. En plus des 8 navires construits pour la Confédération, 4 navires seraient également construits pour la marine impériale mexicaine à partir de 1936. Le premier navire serait lancé en mai 1937 sous le nom de CSS Eagle, dont les sisterships seraient le Hawk, le Falcon, Vulture, Condor, Buzzard, Osprey et Kingfisher, tous les navires seraient mis en service dans la flotte en juin 1939. En mars 1941, le CSS Hawk et le CSS Condor seraient modifiés pour transporter du matériel de pose de mines car ils ont été reclassés comme Des destroyers mouilleurs de mines. Ces deux navires allaient ensuite poser des mines dans l'eau autour de Norfolk, en Virginie, ainsi que le long des côtes du Delaware, de la Virginie, des Bahamas, de la Caroline du Nord et de la Caroline du Sud. Les autres destroyers serviront dans diverses opérations pendant la guerre, comme l'invasion des Bahamas et des Bermudes. À partir d'octobre 1942, le CSS Falcon serait posté à Tampa, en Floride, où il protégea le port jusqu'à la fin de la guerre. Le CSS Falcon, Hawk et Osprey seraient les seuls membres de la classe à survivre à la guerre. Le Falcon serait mis au rebut dans le Delaware fin 1944 tandis que le Hawk et l'Osprey seraient tous deux utilisés pour déminer les eaux côtières américaines dans le cadre de la Force de déminage confédérée de la fin 1944 à l'été 1947. Par la suite, les deux serait vendu à des démolisseurs de navires à Mobile Alabama.
* = Similaire au destroyer de classe OTL G&H

CSS John Y. Beall destructeur de classe
En 1932, suite à un débat au sein de l'Amirauté, il fut décidé de construire deux classes différentes de destroyers avec 10 navires pour chaque classe. L'un d'eux était le projet 27, qui devait être armé de 5 canons de 5 pi à montage simple, de deux tubes lance-torpilles à montage triple et de plusieurs canons AA de plus petit calibre. Les premiers navires seraient déposés à l'arsenal naval mobile en septembre 1932, les premiers navires étant lancés en juillet 1935 et mis en service pour la première fois en 1937. Les membres de la classe étaient les John Y. Beall, Johnathan R. Walsh, Tuner Ashby , Douglas H. Cooper, Melvin P. Dickerson, Herman Cumming, Alfred K. Powers, Robert R. Carter, Emerson et Judah P. Benjamin. Tout au long de leur carrière, les navires serviront dans la flotte de l'Atlantique confédérée, dans laquelle ils combattront la marine de l'Union pendant la bataille de l'Atlantique tout au long de la guerre. Le seul membre survivant de la classe était le CSS Robert R. Carter, qui a été capturé avec les autres navires confédérés à Tampa Bay à la fin de la guerre. Il a été utilisé par la Force de déminage confédérée comme appel d'offres de dragueur de mines jusqu'en juin 1947, date à laquelle il a finalement été vendu pour être mis au rebut dans le Delaware.

Chef de flottille de classe CSS George E. Pickett
En 1932, l'Amirauté confédérée commanda la construction de la classe Flotilla Leader suivant la spécification du projet 1233. L'armement comprenait 4 canons de 5' à montage simple, deux tubes lance-torpilles à montage triple, trois canons AA de 25 mm et quatre mitrailleuses AA de 13 mm. Le premier navire, le CSS George E. Pickett serait lancé le 29 décembre 1934 et serait mis en service le 30 novembre 1936. Ses sisterships seraient le Clifton R. Beckingridge, Franklin A. Gutterborough, Albert Pike, John H. Kelly , et Thomas S. Schofield. Comme la classe John Y. Beall, il s'agissait de navires destinés à servir dans l'Atlantique aux côtés de plus grands navires de guerre confédérés. Un navire serait construit pour la marine impériale mexicaine à partir de 1934 et livré en 1938, mais en tant que grand destroyer. Au cours de l'été 1940, tous les navires de la classe ont été reclassés en destroyers. Tout au long de la guerre, les navires entreraient en service et seraient améliorés. Une représentation du CSS George E. Pickett montrée ici le montre après son radoub de février 1943, qui a eu l'un de ses lance-torpilles retiré, sa capacité AA augmentée et également équipé d'un nouveau radar anti-sous-marin. Le même navire serait remarquable pour avoir pris à lui seul un croiseur léger de l'Union USS Detroit et avoir causé de graves dommages au croiseur. En fin de compte, le CSS G.E. Pickett serait capturé à Tampa Bay à la fin de la guerre avec son sistership le J. H. Kelly, et ils seraient tous deux mis au rebut à Mobile à la fin des années 1940.

Destroyer de classe CSS Tucker = Identique au destroyer de classe OTL Wicher de la marine polonaise
Après la Première Grande Guerre, la flotte de destroyers confédérés serait réduite à 13 navires pour respecter les termes du traité de Philadelphie de 1918. Au cours des années 1920, l'Amirauté confédérée concevait une nouvelle génération de destroyers pour sa flotte. La conception ultime du destroyer serait le projet 438, dont la conception et les spécifications étaient similaires au destroyer français de classe Bourrasque. La construction de ces destroyers commencera en mai 1929 avec un total de 12 navires commandés, 5 chacun étant construit au chantier naval United Steel et au Mobile Naval Arsenal, le reste étant construit à la Galveston Shipbuilding Company, une filiale de la Tredegar Steel Travaux. Le premier navire, le CSS Tucker, serait lancé le 1er avril 1931 et mis en service le 4 juillet 1932. Les navires suivants seraient le Powell, Horace L. Hunley, James P. Simms, John Thatcher, Thomas D. Squire , Kingston, Andersen, William Steele, Glenn, Rodger Sanders, Ezra L. Lawson et Arnold J. Holmes. De plus, la Confédération construirait également 5 de ces navires pour la marine mexicaine et deux pour la marine brésilienne. Pendant la 2e Grande Guerre, 6 des navires de la classe serviraient d'escorte aux navires marchands pour se défendre contre les sous-marins de l'Union tandis que l'autre moitié servirait dans des opérations offensives. En juin 1942, alors qu'ils opéraient au large des côtes du Delaware, trois des navires, l'Andersen, le Glenn et le James P. Simms, seraient perdus en raison d'un problème de communication et d'une confusion générale alors qu'ils naviguaient dans un épais brouillard, ce qui les a conduits à sans gloire détruite par les Mines de la Mer confédérée. Plus tard dans le mois, le CSS Powell sera coulé aux côtés du CSS Alabama par le cuirassé de l'Union USS Montana. Les navires restants seraient finalement tous détruits au cours des dernières semaines de la guerre tout en défendant les villes côtières de Wilmington, de la Nouvelle-Orléans et de Mobile contre l'avancée des forces de l'Union.

Destroyer léger de classe Coyote CSS
Dans les années qui ont suivi la Première Grande Guerre, l'Amirauté s'efforçait de violer le traité sur les armements navals qui lui avait été imposé par l'Union. L'un des premiers navires de guerre à être construit pour la marine confédérée était la classe Coyote, qui était basée sur des conceptions de destroyers de la fin de la guerre. La conception prévoyait deux canons principaux de 4 pouces avec deux canons de 3,7 pouces de chaque côté, deux canons M1915 AA de 75 mm, quatre mitrailleuses AA de 7,7 mm et deux lanceurs de torpilles jumeaux. En 1928, les 6 navires de la classe Coyote, Wolf, Jackal, Bear, Ferret et Fox seraient tous mis en service. Ces navires seraient reclassés en destroyers légers lors de la mise en service des premiers navires de la classe Tucker Destroyer en 1932. Pendant la majeure partie de la 2e Grande Guerre, ces destroyers serviraient à protéger et à patrouiller les entrées de ports importants contre les sous-marins de l'Union et les torpilles à moteur. bateaux. En 1944, ces navires feraient un effort vain pour défendre les eaux confédérées de la marine de l'Union, bien supérieure. À la fin de la guerre, deux des navires, le CSS Fox et le CSS Ferret survivront à la guerre et seront tous deux vendus à la ferraille en 1945 aux démolisseurs de Galveston, au Texas.

Bateau lance-torpilles classe CSS Wrigley
Après la Première Grande Guerre et le sabordage de la flotte confédérée de haute mer aux Bahamas, leur flotte de destroyers serait considérablement réduite en taille. En prévoyant de le reconstruire, l'Amirauté confédérée ordonnerait la construction de 6 six navires selon les spécifications du projet 56, était essentiellement un développement des conceptions du temps de guerre. L'armement devait être constitué de deux canons de pont de 95 mm, d'un canon AA de 75 mm, de quatre mitrailleuses AA de 7,7 mm et de deux lanceurs de torpilles doubles. La construction commencerait sur cette classe en 1925 et le premier navire serait lancé en avril 1926 et mis en service en mai 1927. Les navires de la classe seraient le Wrigley, Allen Thomas, Joseph L. Hogg, George McPeak, Peter M. Davis , et Andrew Jones, et les navires seraient classés comme torpilleurs plutôt que comme destroyers. À la fin de 1940, l'Amirauté envisageait de les retirer du service et de s'en débarrasser, mais le déclenchement de la guerre empêcherait cela. Pendant la guerre, ces navires seraient utilisés pour défendre les ports confédérés contre les attaques des sous-marins de l'Union, et dans les derniers jours de l'existence de la Confédération, seraient utilisés dans la défense finale désespérée du pays. Après la fin de la guerre, le Wrigley, le George McPeak et l'Allen Thomas seront utilisés comme dragueur de mines par la Force de déminage confédérée jusqu'en juin 1947. À la fin de 1947, les trois vieux torpilleurs seront vendus à des démolisseurs de navires à Mobile Alabama.


La flotte confédérée à la Nouvelle-Orléans - Histoire

Abraham Lincoln.

Cet ordre particulier, émis peu après l'accession de Stanton au poste de secrétaire à la guerre, et au milieu de l'hiver, trahit l'impatience ainsi que la satisfaction du président, et visait peut-être principalement McClellan, le général en chef, qui se consacrait avec acharnement à la préparation d'une armée qui pourrait vaincre les confédérés sous Johnston et capturer Richmond. Les forces fédérales à l'Ouest commencèrent à se déplacer vers le 1er février, sans attendre l'heure fixée par le président pour arriver. Buell a tenté d'entrer dans l'est du Tennessee, mais étant détourné de cet objectif, il s'est concentré près de Munfordville. Les forces militaires du département de Halleck, avec les canonnières conçues pour une expédition sur le fleuve Tennessee, toutes sous le commandement du général Grant, ont également répondu à l'ordre de guerre n° 1 avant la date indiquée. Ce mouvement, effectué d'abord contre le fort Henry, entraîna la chute de cet ouvrage le 6 février et la reddition du fort Donelson une dizaine de jours plus tard. Nashville, nécessairement ensuite abandonnée par les confédérés, est occupée par Buell, tandis que Grant déplace sa propre armée à Pittsburg Landing, près de la frontière de l'État du Mississippi.
La nouvelle ligne confédérée, que ces succès fédéraux exigeaient, s'étendait de New Madrid sur la gauche à travers Corinthe comme centre jusqu'à Murfreesboro sur la droite. Les chefs confédérés de Richmond sont choqués par ces revers qui mettent l'Ouest en péril, mais des préparatifs immédiats sont faits pour soulager la situation. Au milieu d'événements aussi surprenants, les votes électoraux ont été comptés qui ont fait de M. Davis président en vertu de la constitution permanente, et le 22 février, il a été officiellement installé en fonction. Les gouverneurs du Golfe et des États de l'Ouest renouvellent leurs appels de troupes, auxquels une réponse patriotique est volontiers donnée. Le Sud était encore confiant dans le succès final.
Pendant ce temps, Price, Van Dorn et McCulloch à l'Ouest combattaient vaillamment les forces supérieures de Curtis et Sigel, mais sans pouvoir récupérer le Missouri. En regardant vers la côte atlantique en février, Burnside a été observé commandant une expédition navale avec un soutien militaire suffisant pour capturer l'île de Roanoke, New Bern et Fort Macon, en Caroline du Nord, tandis que DuPont s'emparait de Fernandina et de Jacksonville en Floride. Des préparatifs étaient en cours pour capturer le fort Pulaski sur la côte de la Géorgie, et le port de Brunswick a été entré par une flotte fédérale. La Nouvelle-Orléans et Mobile, et les débarquements du Golfe en général, ont été maintenus dans un état d'alarme par les démonstrations faites par le nombre sans cesse croissant de navires fédéraux à Ship Island. Le Texas n'était pas encore sérieusement impliqué, sauf dans les contributions de milliers de Texans aux armées confédérées, mais une flotte fédérale dirigée par le commandant Eagle se présenta devant Galveston se préparant à exiger sa reddition.

Dernière mise à jour de cette page le 02/10/02


Bataille

Première phase : le bombardement, du 18 au 23 avril

Les 21 goélettes de mortier de Porter étaient en place le 18 avril. Elles étaient placées près des berges de la rivière en aval de la chaîne de barrière, qui était toujours en place. Leurs sommets étaient recouverts de buissons pour se camoufler, ceux-ci étaient remplacés dès qu'ils étaient arrachés par le choc des tirs de leurs armes. Commençant tôt le matin, les mortiers ont maintenu un feu constant toute la journée. Porter avait spécifié une cadence de tir toutes les dix minutes de chaque mortier, ce qui aurait permis de maintenir un tir en l'air tout au long du bombardement. Le rythme n'a pas pu être maintenu, mais plus de 1400 coups de feu ont été tirés le premier jour. La cadence de tir était un peu moindre les jours suivants. [33]

Les fusibles dans les obus se sont avérés peu fiables, de sorte que de nombreux obus ont explosé prématurément. Pour éliminer le problème, le deuxième jour et les jours suivants du bombardement, Porter a ordonné que tous les fusibles soient coupés à pleine longueur. Les obus touchaient donc le sol avant d'exploser ils s'enfonceraient dans la terre molle, ce qui étoufferait alors les effets de l'explosion. [34]

Probablement parce qu'il était plus proche des mortiers fédéraux, le fort Jackson a subi plus de dégâts que le fort St. Philip, mais même là, ils étaient minimes. Seules sept pièces d'artillerie ont été mises hors service, et seuls deux hommes ont été tués dans le bombardement. Le tir de riposte sur les navires de Porter était à peu près tout aussi inefficace, une goélette a été coulée et un homme a été tué par l'action ennemie (un autre homme est mort lorsqu'il est tombé du gréement. ). [35]

Porter avait promis imprudemment à Welles et Fox que la flotte de mortiers réduirait les deux forts en ruines en 48 heures. [36] Bien que cela ne se soit pas produit et que la capacité de combat immédiate des forts n'ait été que marginalement affectée, une étude de Fort Jackson après la bataille a noté les dommages suivants :

Tous les chalands et bateaux à proximité du fort, à l'exception de trois petits, ont été coulés. Le pont-levis, les fours à grenaille et les citernes d'eau douce sont détruits. Les sols des casemates ont été inondés, la digue ayant été brisée. Toutes les plates-formes pour planter les tentes ont été détruites par le feu ou les obus. Toutes les casemates étaient fissurées (le toit à certains endroits étant entièrement percé) et des masses de briques délogées dans de nombreux cas. Les murs extérieurs du fort étaient fissurés de haut en bas laissant entrer librement la lumière du jour. Quatre canons sont démontés, onze affûts et trente lits et traverses blessés. 1113 obus de mortier et 87 balles rondes ont été comptés dans le sol solide du fort et des digues. 3339 obus de mortier sont tombés dans les fossés et ont débordé des parties des défenses. 1080 obus ont explosé dans les airs au-dessus du fort. 7 500 bombes ont été tirées. [37]

Le général de brigade Duncan, CSA, commandant les forts, a décrit les dommages subis par Fort Jackson le premier jour, le 18 avril :

Les quartiers dans les bastions ont été incendiés et incendiés tôt dans la journée, ainsi que les quartiers immédiatement sans le fort. La citadelle a été incendiée et éteinte plusieurs fois pendant la première partie de la journée, mais plus tard il est devenu impossible d'éteindre les flammes, de sorte que lorsque l'ennemi a cessé de tirer, c'était une masse en feu, mettant grandement en danger les magasins, qui à un temps ont été signalés comme étant en feu.Beaucoup d'hommes et la plupart des officiers ont perdu leur literie et leurs vêtements à cause de ces incendies, ce qui a grandement ajouté aux malaises du débordement. Le tir de mortier était précis et terrible, de nombreux obus tombant partout dans le fort et mettant hors d'état certains de nos meilleurs canons.

Le général Duncan a enregistré 2 997 obus de mortier tirés ce jour-là. [38]

Ce type de dommages a rendu la vie à Fort Jackson une misère lorsqu'il est combiné avec des inondations constantes causées par les hautes eaux du fort. L'équipage ne pouvait être à l'abri des fragments de mortier et des chutes de débris que dans les casemates humides et partiellement inondées. Le manque d'abris, de nourriture, de couvertures, de dortoirs, d'eau potable, ainsi que les effets déprimants de jours de bombardements intenses et sans réponse étaient difficiles à supporter. Lorsqu'elles sont combinées à la maladie et à la peur corrosive omniprésente, les conditions ont définitivement pesé sur le moral. Ces facteurs ont contribué à la mutinerie de la garnison de Fort Jackson le 28 avril. Cette mutinerie a déclenché un effondrement ultérieur de la résistance en aval de la ville. Fort St. Phillips a également été rendu, le CSS Louisiane explosé et même la flotte confédérée sur le lac Pontchartrain a été détruite pour éviter la capture. L'effondrement général du moral a commencé avec la mutinerie et a grandement simplifié l'occupation de la Nouvelle-Orléans par la marine de l'Union. [39]

Les autorités confédérées pensaient depuis longtemps que les navires à toute épreuve de la Marine, en particulier le CSS Louisiane, rendrait la rivière imprenable contre les assauts tels qu'ils en subissaient actuellement. Même si Louisiane n'était pas encore terminé, les généraux Lovell et Duncan pressèrent le commodore Whittle d'accélérer la préparation. Accédant à leurs souhaits contre son meilleur jugement, Whittle fit lancer le navire prématurément et l'ajouta à la flotte du commandant Mitchell alors même que les ouvriers l'aménageaient encore. Le deuxième jour du bombardement, il a été remorqué (trop tard, ses propriétaires ont constaté que ses moteurs n'étaient pas assez puissants pour lui permettre de contrer le courant) jusqu'à une position sur la rive gauche, en amont du fort Saint-Philippe, où il est devenu en fait une batterie flottante. Mitchell ne la rapprocherait pas car son armure ne la protégerait pas du tir plongeant des mortiers de Porter. Cependant, parce que ses canons ne pouvaient pas être élevés, ils ne pouvaient pas être dirigés contre l'ennemi tant qu'ils restaient au-dessous des forts. [40]

Après plusieurs jours de bombardement, le feu de retour des forts n'a montré aucun signe de ralentissement, alors Farragut a commencé à exécuter son propre plan. Le 20 avril, il commanda trois de ses canonnières, Kinéo, Itasca, et Pinola briser la chaîne qui bloquait la rivière. Bien qu'ils n'aient pas réussi à l'enlever complètement, ils ont réussi à ouvrir un espace suffisamment grand pour les besoins de l'officier général. [41]

Pour diverses raisons, Farragut n'a pu lancer son attaque qu'au petit matin du 24 avril.

Deuxième phase : passer les forts

Ayant résolu de passer les forts, Farragut modifia quelque peu l'organisation de sa flotte en ajoutant deux navires à la première section de canonnières du capitaine Bailey, éliminant ainsi l'une de ses sections de navires. Après la modification, la disposition de la flotte était la suivante : [43]

Le bateau Portsmouth a été laissé pour protéger les goélettes de mortier.

Au passage des forts, la flotte devait former deux colonnes. La colonne tribord tirerait sur Fort St. Philip, tandis que la colonne bâbord tirerait sur Fort Jackson. Ils ne devaient cependant pas s'arrêter et s'élancer avec les forts, mais passer le plus rapidement possible. Farragut espérait que la combinaison de l'obscurité et de la fumée obscurcirait le but des artilleurs dans les forts, et ses navires pourraient passer relativement indemnes.

Vers 03h00 le 24 avril, la flotte s'est mise en route et s'est dirigée vers la brèche de la chaîne qui bloquait le chenal. Peu de temps après avoir franchi cet obstacle, ils ont été repérés par des hommes dans les forts, qui se sont rapidement ouverts avec toute leur puissance de feu disponible. Comme Farragut l'avait espéré, cependant, leur objectif était faible et sa flotte a subi peu de dommages importants. Bien entendu, la visée de ses propres artilleurs n'était pas meilleure, et les forts subissaient également peu de dégâts. Les trois dernières canonnières de la colonne sont refoulées. Itasca a été désactivée par un coup de feu dans ses chaudières et a mis hors de combat les autres (Pinola et Winona) a fait demi-tour parce que l'aube se levait et non à cause de la pratique des armes à feu des rebelles. [44]

La flotte confédérée a fait très peu dans cette étape de la bataille. CSS Louisiane a finalement pu utiliser ses armes, mais avec peu d'effet. [45] Le bélier blindé CSS Manassas est arrivé tôt et a essayé d'engager l'ennemi, mais les artilleurs dans les forts n'ont fait aucune distinction entre Manassas et les membres de la flotte fédérale, tirant sur amis et ennemis sans discernement. Son capitaine, le lieutenant commandant Alexander F. Warley, a donc ramené son navire en amont du fleuve, pour attaquer alors qu'il ne serait visé que par la flotte de l'Union. [46]

Une fois les forts passés, la tête de la colonne fédérale est attaquée par certains navires confédérés, tandis que certains navires plus en arrière dans la colonne sont encore sous le feu des forts. En raison de leur structure de commandement fragmentée, les navires confédérés ne coordonnaient pas leurs mouvements, de sorte que la bataille a dégénéré en un fouillis de rencontres individuelles entre navires.

CSS Manassas percuté les deux USS Mississippi et USS Brooklyn, mais n'a pas désactivé non plus. À l'aube, elle s'est retrouvée coincée entre deux navires de l'Union et n'a pu attaquer ni l'un ni l'autre, alors le capitaine Warley lui a ordonné de courir à terre. L'équipage a abandonné le navire et l'a incendié. Plus tard, elle a flotté librement de la banque, toujours en feu, et a finalement coulé à la vue des goélettes de mortier de Porter. [47]

Remorqueur CSS Mosher poussé un radeau de feu contre le vaisseau amiral USS&# 160Hartford, et fut récompensée de son audace par une bordée de ce dernier qui l'envoya au fond. Hartford, alors qu'il tentait d'éviter le radeau de pompiers, s'est échoué non loin en amont du fort St. Philip. Même s'il était alors à portée des canons du fort, ils ne pouvaient pas être mis à contribution, de sorte que le vaisseau amiral a pu éteindre les flammes et s'éloigner de la rive avec peu de dommages importants. [48]

En se mettant en route, Gouverneur Moore a été encrassé et a heurté le remorqueur confédéré Belle Algérienne, la faisant couler. Attaquant la flotte de l'Union, elle trouva l'USS Varuna devant le reste de la flotte. Une longue poursuite s'ensuivit, les deux navires se tirant l'un sur l'autre alors que Gouverneur Moore poursuivit le vaisseau fédéral. Malgré la perte d'une grande partie de son équipage pendant la poursuite, elle a finalement réussi à percuter Varuna. Le bélier en coton Stonewall Jackson, de la flotte de défense fluviale a également réussi à percuter. Varuna a pu atteindre l'eau peu profonde près de la banque avant qu'elle ne coule, le seul navire perdu de la flotte attaquante. Le capitaine Beverley Kennon de Gouverneur Moore aurait continué le combat, mais son timonier en avait assez et a conduit le navire à terre. Kennon, réalisant apparemment que son gouvernail avait raison et que le navire était incapable de faire plus, lui a ordonné de l'abandonner et de l'incendier. [49]

CSS McRae engagé plusieurs membres de la flotte fédérale dans un combat inégal qui a vu son capitaine, le lieutenant commandant Thomas B. Huger, mortellement blessé. McRae elle-même était mal trouée, et bien qu'elle ait survécu à la bataille, elle a coulé plus tard à ses amarres à la Nouvelle-Orléans. [50]

Aucun du reste de la flottille confédérée n'a fait de mal à la flotte de l'Union, et la plupart d'entre eux ont été coulés, soit par l'action ennemie, soit par leurs propres mains. Les survivants, en plus de McRae, étaient CSS Jackson, RAM Défi, et transports Diane. Deux offres non armées ont été remises à la flottille de mortiers avec les forts. Louisiane a également survécu à la bataille, mais a été sabordé plutôt que de se rendre. [51]

En résumé, pendant la course de la flotte devant les forts, la marine de l'Union a perdu un navire, tandis que les défenseurs en ont perdu douze.


L'enfer sur le Mississippi

Le 6 avril 1862, le général de brigade confédéré Johnson Kelly Duncan, commandant des défenses côtières du fleuve Mississippi au sud de la Nouvelle-Orléans, rapporta ses observations de l'armada de l'Union comme étant « vingt et une goélettes et deux canonnières, dont une grande. A cette tête des passes huit canonnières, trois frégates à vapeur et une goélette. Duncan a transmis cette information à ses supérieurs à la Nouvelle-Orléans, estimant que ses hommes des forts Jackson et St. Philip pourraient résister à toute attaque des navires fédéraux. Les forts, qui se trouvaient sur les rives opposées du Mississippi à environ 75 milles au-dessous de la Nouvelle-Orléans, constituaient le dernier bastion de défense sur le fleuve contre une approche de la ville par le sud. Le leadership de Duncan au cours des quatre semaines à venir lui vaudrait une place dans l'histoire du Sud en tant que héros méconnu, mais la conquête ultime de Crescent City par l'officier de drapeau de l'Union David G. Farragut a infligé un coup paralysant à la Confédération.

Les préparatifs de la Louisiane en vue d'une invasion anticipée de l'Union ont commencé sérieusement peu après la sécession de la Caroline du Sud en décembre 1860. Le gouverneur de la Louisiane, Thomas Overton Moore, a pris sur lui de saisir toutes les propriétés fédérales de l'État, y compris les forts fluviaux. Le fort St. Philip, un quadrilatère irrégulier en briques sur la rive est, datait du milieu des années 1700 et avait été utilisé par les forces américaines contre les Britanniques pendant la guerre de 1812. Il avait été amélioré à peu près au même moment que Fort Jackson, un pentagone en briques , a été achevée sur la rive ouest en 1832. Les deux se trouvaient à la tête des cols, le point situé à environ 40 milles au-dessus de l'embouchure du Mississippi, où le courant du fleuve se divise lorsqu'il commence à entrer dans le golfe du Mexique. Le 10 janvier 1861, les garnisons fédérales se rendent.

Le nouveau gouvernement confédéré a réalisé l'importance vitale de protéger la plus grande ville et le port le plus achalandé du Sud. Le Sud fournissait les trois quarts du coton mondial et 20 % de la population britannique dépendait de l'industrie textile pour sa subsistance. Le président confédéré Jefferson Davis espérait que cette relation économique pourrait amener la Grande-Bretagne dans la guerre du côté sud. Défendre la Nouvelle-Orléans était essentiel à cette équation.

Une inspection des forts du fleuve Mississippi par le général P.G.T. Beauregard en mars 1862 à la demande du Conseil militaire de la Louisiane a constaté que les deux avaient besoin d'être renforcés. Beauregard a rapporté que « même lorsqu'ils étaient en bon état de défense, ils ne pouvaient empêcher le passage d'un ou plusieurs bateaux à vapeur pendant une nuit sombre ou orageuse, sauf avec l'aide d'un radeau correctement construit, ou d'un solide câble métallique, à travers la rivière. , entre les deux forts.

Dans le Nord, le Board of Strategy, un comité nommé par le secrétaire à la Marine Gideon Welles en 1861, désigna la Nouvelle-Orléans comme cible principale de l'invasion, mais les grandes forces nécessaires à cette tâche n'existaient pas encore. Welles et son secrétaire adjoint, Gustavus V. Fox, réalisèrent - comme les Britanniques l'avaient fait quelque 48 ans plus tôt - que la Nouvelle-Orléans était la clé d'une invasion réussie du Sud, et cela signifiait capturer les forts à la tête des cols.

Pour diriger la défense confédérée de la Nouvelle-Orléans, Davis a affecté le major-général David Twiggs, qui plus tôt en 1861, en tant que général fédéral, avait rendu toutes les forces de l'Union au Texas. Mais l'âge et la mauvaise santé ont rapidement contraint Twiggs à prendre sa retraite, et le département de la guerre confédéré a recommandé le major-général Mansfield Lovell comme son remplaçant. Les contemporains ont décrit Lovell comme « un officier brillant, énergique et accompli ». Né le fils du chirurgien général de l'armée Joseph Lovell en 1822, Lovell est devenu orphelin à l'âge de 14 ans et a vécu pendant deux ans avec un parent jusqu'à ce qu'il obtienne un rendez-vous à West Point. Après avoir obtenu son diplôme de neuvième dans sa promotion de 1842, l'armée l'a affecté à la 4e division d'artillerie. Lovell a servi dans la guerre du Mexique et a été blessé à Belén Gate lors de la conquête de Mexico. Le général commandant Zachary Taylor l'a promu capitaine pour sa bravoure lors de la bataille de Chapultepec, et Lovell a occupé ce rang jusqu'à sa retraite de l'armée en 1854. Il travaillait comme commissaire adjoint des rues à New York au début de la guerre civile. .

Après avoir pris le commandement du « Department No. 1 », Lovell a réquisitionné des canons lourds à Richmond, en Virginie, et à Pensacola, en Floride. de poudre. Pour assurer l'utilisation efficace des défenses des forts, Lovell a suggéré aux administrateurs confédérés un transplanté du Nord et diplômé de West Point : Johnson Kelly Duncan.

Né en 1827 à York, Pennsylvanie, Duncan est diplômé de West Point en 1849. Il a servi à la frontière et en Floride, mais a pris sa retraite de l'armée en 1855 pour accepter un poste d'ingénieur civil à la Nouvelle-Orléans. Il a ensuite travaillé pour l'État de Louisiane. Lorsque les hostilités ont éclaté, Duncan a offert ses services à la Confédération.

Davis commanda à Duncan un colonel dans l'artillerie, le chargeant d'évaluer la valeur stratégique de Ship Island, près de Biloxi, Miss. Duncan recommanda l'évacuation de toutes les forces confédérées de l'île, car elle n'avait aucune importance militaire. Sur la base de son travail et de la confiance de Lovell dans le jeune ingénieur, Davis a promu Duncan au grade de général de brigade et lui a donné le commandement direct des opérations défensives dans les cols, avec Fort Jackson comme quartier général.

Conscient que les forts Jackson et St. Philip étaient de formidables obstacles, Welles savait qu'il avait besoin d'un commandant fort pour les attaquer. Le 9 janvier 1862, Welles nomme Farragut commandant de l'escadron de blocage du golfe ouest. Le 15 janvier, Farragut a quitté Washington et s'est rendu à Philadelphie pour rencontrer son commandant en second : son frère adoptif, l'officier général David D. Porter. Ils ont attendu que plus de leur flottille de mortiers arrive, et dès que la flotte s'est rassemblée, ils ont navigué vers le golfe du Mexique.

Après son arrivée à Ship Island, Farragut reçut des renseignements sur l'aménagement et les munitions des forts Jackson et St. Philip. Entre eux, ils possédaient 126 canons lourds. Farragut s'inquiétait du niveau d'eau de la rivière : une hausse et une baisse de 5 pieds pourraient entraver le tirant d'eau des plus gros navires dans leur voyage en amont pendant la saison des pluies. Au début de février 1862, Farragut attendait l'arrivée du reste de la force d'assaut avant d'attaquer.

Duncan et son personnel sont arrivés à Fort Jackson le 27 mars. Selon l'un des adjudants de Duncan, le capitaine William J. Seymour, l'eau s'est infiltrée dans le fort à un rythme alarmant, et la garnison a dû travailler dans des conditions épouvantables où le déclenchement de la maladie semblait probable. Les canons se sont enfoncés dans le sol près du fort, ce qui a rendu extrêmement difficile pour les équipages de déplacer les pièces. Malgré ces problèmes, Duncan supervisa le placement des canons lourds : 74 à Fort Jackson et 52 à Fort St. Philip. La garnison de Saint-Philippe occupait une position plus vulnérable, car la zone située juste à l'arrière du fort, connue sous le nom de « quarantaine », les exposait à une attaque par derrière. De minuscules points de vente de bayous sont devenus des avenues potentielles pour déborder le fort.

Tout au long de l'automne et de l'hiver de 1861, des régiments d'artillerie ont servi dans les deux forts. La 1ère batterie, connue sous le nom de « St. Mary's Cannoneers », enrôlé en service à Franklin, Louisiane, le 7 octobre 1861. Les Cannoneers, commandés par le capitaine F.O. Carnay, ont prouvé plus tard leur résilience au combat et leur loyauté indéfectible dans les moments de détresse extrême. Avec un effectif de 875 hommes, un contingent du 6th Louisiana Battalion, "Lovell's Regiment", entre dans les forts juste avant l'assaut de Farragut, rejoignant les 838 hommes déjà stationnés dans ces forts. Duncan a divisé cette force également entre les deux défenses.

La connaissance de Duncan des forces navales sur la rivière a renforcé sa confiance dans la capacité de la garnison à résister à une attaque de l'Union. La flotte fluviale confédérée se composait de le général Quitman, le gouverneur Moore, McRae, le cuirassé Louisiane et le bélier à vapeur Manassas. Duncan a souligné que Louisiane devait jouer un rôle important dans la défense. LouisianeL'enveloppe extérieure de l' était déjà terminée, mais ses moteurs avaient besoin d'être entretenus. Duncan espérait utiliser l'ironclad comme batterie flottante si ses moteurs ne pouvaient pas être prêts à temps. Le commodore William C. Whittle, commandant des forces navales sur le fleuve Mississippi, place le capitaine John N. Mitchell à la tête des canonnières confédérées. Bien que Mitchell ait la réputation d'être un commandant naval compétent, il semble parfois hésitant lorsqu'il s'agit de prendre des décisions cruciales.

Le secrétaire confédéré à la Marine, Stephen R. Mallory, était d'accord avec l'évaluation de Duncan selon laquelle la supériorité des navires de l'Union pourrait être neutralisée grâce à l'utilisation de « cuirassés qui pourraient chasser les navires de blocus en bois ». Mallory a prévu l'importance du cuirassé, en particulier lorsque l'emprise de la marine de l'Union a commencé à se resserrer autour des ports du sud, déclarant: "Un tel navire à cette époque pourrait traverser toute la côte des États-Unis et empêcher tous les blocus".

Le 28 mars 1862, une équipe de reconnaissance de l'Union avait observé un grand barrage flottant s'étendant d'un côté à l'autre de la rivière. Le groupe a également découvert d'énormes radeaux qui avaient été imbibés de térébenthine. En entendant ce rapport, les commandants de l'Union ont supposé que les défenseurs confédérés utiliseraient les radeaux pour éclairer la rivière afin d'empêcher une attaque de nuit, ou peut-être laisseraient le courant les emporter en aval pour enflammer les navires de guerre en bois. Derrière cette barricade reposait un groupe diversifié de canonnières confédérées et étatiques. De plus, les défenses comprenaient des goélettes avec des draglines conçues pour s'emmêler dans les roues à hélice des navires de l'Union. Théoriquement, cette tactique aurait dû être efficace, mais en pratique elle a échoué. Duncan a également enrôlé des tireurs d'élite pour se cacher dans la "pointe des bois", une zone marécageuse juste au sud de Fort Jackson, où ils ont tenté de tirer sur les commandants sur les ponts des navires de l'Union - une tactique qui a enragé les fédéraux.

Les 13 et 14 avril, les canonnières fédérales s'approchent des forts. Le capitaine Seymour a rapporté : « [Le commandant de l'Union] a amené plusieurs de ses canonnières et a passé la majeure partie de la journée à déverser une furieuse tempête de cartouches et de douilles sphériques dans les bois pour les déloger [les tireurs d'élite]. C'est ce qu'il a finalement réussi à faire. Duncan a envoyé les tireurs d'élite à la Nouvelle-Orléans, ne voyant aucune autre utilité tactique pour eux.

À 7 h 30 le 16, les artilleurs confédérés à l'intérieur de Fort Jackson ont ouvert le feu. Leurs obus tombèrent court, à 2l⁄2 milles des canonnières fédérales sondant les défenses du fort. Lorsque les obus commencèrent à tomber plus près des canonnières pendant 1l⁄2 heures de bombardements incessants, les fédéraux se retirèrent en sécurité au-delà de la pointe des bois.

Au cours de l'échange de ce jour-là, les commandants de Fort Jackson ont découvert que leur poudre à canon était trop faible pour que leurs obus atteignent les navires de l'Union sur la rivière. Plus tard dans la nuit, Duncan a rapporté : « L'ennemi a triangulé les points ci-dessous et a installé des drapeaux de signalisation, préparatoires à la mise en place de bateaux de mortier. » Duncan a lancé plusieurs patrouilles après la découverte des marqueurs pour les supprimer, mais dès que les troupes confédérées ont déchiré les drapeaux, ils ont été remplacés.

Le matin du 17 avril, l'un des radeaux de pompiers a flotté en aval vers la flotte de l'Union et a causé une grande perturbation. Duncan a donné des ordres permanents au capitaine Mitchell pour envoyer les radeaux de pompiers sur la rivière la nuit, éclairant la rivière pour s'assurer que la flotte de l'Union ne pourrait pas se faufiler devant les forts. Les radeaux se sont avérés plus dangereux que bénéfiques pour les confédérés. La plupart des radeaux se sont retrouvés près des forts et nulle part près des navires de l'Union, ce qui signifiait que les défenseurs devaient passer du temps à éteindre les incendies plutôt qu'à se battre.

Le lendemain matin, vendredi saint, la flottille de mortiers de l'Union, comptant au total 21 navires et plusieurs canonnières, lança un bombardement de 10 heures sur Fort Jackson. Les canonnières de l'Union ont tiré 2 997 obus de mortier. Les tirs des défenseurs sont restés en deçà de leurs cibles.

À 6 heures du matin le 19, les bateaux de mortier de l'Union se sont déplacés plus loin à l'air libre alors qu'un plus grand nombre d'entre eux ont dépassé la pointe des bois. Les artilleurs confédérés tenaient les canots de mortier à distance et les repoussaient continuellement vers les cols. Mais à la fin de la journée, plusieurs pièces d'artillerie confédérées à l'intérieur de Fort Jackson étaient mutilées et inutilisables.

Une pluie torrentielle est tombée le 20 avril, faisant espérer aux Confédérés un répit dans ce qui était devenu des bombardements quotidiens. Les fédéraux saisirent cependant l'occasion et cette nuit-là, une canonnière de l'Union tira les goélettes ancrées de leurs positions sur le fleuve. De nombreuses goélettes se sont désengagées, mais au fur et à mesure que la canonnière reculait, le feu s'intensifiait. Le capitaine Seymour a écrit : « le bombardement était exceptionnellement intense, l'ennemi utilisant des fusées à retardement et faisant éclater les obus au-dessus du fort ». Les tirs de l'Union se sont poursuivis dans la nuit, brisant certaines des structures en bois de Fort Jackson.

Au cours d'une brève accalmie dans le bombardement, les hommes à l'intérieur du fort se sont réjouis d'entendre que Louisiane était arrivé à proximité pendant la nuit. Whittle avait finalement accédé à la demande de Duncan d'envoyer le cuirassé dans la mêlée, le remettant à la charge du capitaine Mitchell.

Même dans les pires circonstances, Duncan a apparemment gardé son sang-froid. Il écrivit calmement à Mitchell : « Je dois vous demander de faire descendre un radeau pour éclairer du côté de Fort St. Philip à une courte distance en dessous du radeau, et également laisser un deuxième dériver avec le courant. » Les deux commandants s'étaient rencontrés en personne le 19, lorsque Mitchell a précisé sa position : Louisiane être positionné sous les forts et ne devrait pas non plus participer à une action agressive envers l'ennemi. Duncan a toujours insisté sur le fait que Louisiane ne pouvait être utilisé efficacement que comme batterie flottante.

Vers midi le 23 avril, les canons de l'Union ralentissent leur tir. Avant le coucher du soleil, Duncan a écrit une dépêche à Mitchell, disant : « L'ennemi a envoyé un petit bateau et a planté une série de drapeaux blancs du côté de Fort St. Philip, commençant à environ 350 mètres au-dessus de l'arbre solitaire. C'est la position probable de ses navires dans la nouvelle ligne d'attaque qu'à mon avis il envisage.

Farragut leva la lanterne rouge sur son vaisseau amiral, Hartford, vers 2 heures du matin le 24 avril. C'était le signal à la flotte de passer les forts. La canonnière Cayuga a pris la tête, utilisant les lumières des forts comme guide tandis que les navires avançaient vers l'amont en deux colonnes. Alors que la flotte de l'Union franchissait les barrières brisées, les canons des deux forts ont ouvert le feu, créant une brume de fumée au-dessus de la surface de la rivière qui a rendu la visée difficile pour les artilleurs de l'Union et confédérés. Cayuga reçu la plupart des tirs et se retira, avec Hartford prendre sa place dans la colonne. Voyant la flotte se préparer à l'attaque, Duncan a lancé un dernier appel à Mitchell pour qu'il Louisiane, mais en vain. Le vaisseau confédéré McRae et le bélier à vapeur Manassas est resté en position au-dessus de Fort Jackson.

Les artilleurs confédérés ont eu recours à l'observation des éclairs des canons ennemis pour cibler les bateaux dans la fumée dense. Manassas a fumé en aval et est apparu avant que les navires de l'Union ne se dirigent vers la ville. Engager le navire de l'Union Mississippi, Manassas s'est tourné pour s'éloigner de son plus grand adversaire de l'Union, mais s'est échoué et a été explosé par deux bordées lourdes.

L'escarmouche entière a pris moins de 2l⁄2 heures. Treize des 23 navires de l'Union passèrent devant les forts, tandis que la flottille de mortiers de Porter resta sur place pour assurer leur reddition attendue. Duncan a attribué le succès de l'ennemi à franchir les forts à l'obscurité et à l'abondance de fumée sur la rivière.

Quelques heures après le passage des navires de l'Union, Porter, sous pavillon de trêve, s'approcha du fort Jackson et demanda verbalement la reddition des garnisons confédérées. Si Duncan rejetait la demande, menaça Porter, le bombardement de l'Union recommencerait à minuit. Il a tenu parole lorsque Duncan a refusé de capituler.

Le 25 avril, Duncan a demandé l'autorisation de Porter pour McRae d'emmener les blessés des deux forts à la Nouvelle-Orléans pour des soins médicaux. Porter a accepté, et le lendemain, une canonnière de l'Union sous un drapeau blanc est tombée du dessus de Fort St. Philip pour escorter McRae à la Nouvelle-Orléans avec les blessés à bord. Mitchell a rapporté de St. Philip que les fonctionnaires de la Nouvelle-Orléans négociaient pour la reddition de la ville. Duncan a hésité à la rumeur et a juré de maintenir la défense des forts à tout prix.

Le même jour, Duncan a observé une grande frégate nichée derrière le fort St. Philip avec plusieurs petits bateaux en remorque. Les troupes de l'Union sous le commandement du major-général Benjamin F. Butler avaient débarqué à la quarantaine à l'arrière du fort. Porter demanda à nouveau la reddition des forts le 27 avril, et Duncan refusa une fois de plus, ne croyant toujours pas que les rumeurs de la reddition de la Nouvelle-Orléans étaient vraies.

Espérant remonter le moral, Duncan composa une note d'encouragement aux hommes de la garnison, louant leur bravoure et leur détermination. Compte tenu de ce que les hommes avaient déjà vécu et des rumeurs sur la Nouvelle-Orléans, Duncan ne savait pas si ses troupes pourraient tenir plus longtemps. Il espérait que souligner qu'ils protégeaient leurs maisons, leurs familles et la cause confédérée persuaderait les hommes de continuer à se battre. Malgré ses efforts, Duncan a remarqué que les défenseurs étaient de plus en plus frustrés et las.

Le 28 avril, leur frustration a explosé en une mutinerie de masse. Les mutins de Fort Jackson ont apparemment planifié l'insurrection pendant plus de deux jours avant d'agir enfin, période au cours de laquelle ils ont signalé les soldats à Fort St. Philip, dans l'espoir de grossir leurs rangs. Les hommes de Fort Jackson ont ensuite détourné les armes lourdes de leurs positions, ont saisi les gardes, ont cloué les armes restantes et ont quitté le fort avec leurs armes. La moitié de la garnison est sortie, laissant derrière elle les canonniers de Sainte-Marie, qui resteraient à leurs postes pendant tout le siège. Duncan a crédité le père Francis Nachon, aumônier des forts, d'avoir suffisamment apaisé les dissensions pour empêcher l'effusion de sang.

Avec sa force réduite à la moitié de sa force d'origine, Duncan a appelé un conseil des officiers de la défense côtière pour discuter de l'inévitable. Il a ensuite traité avec Porter pour la reddition des garnisons des deux forts.

Plus tard le 28, Porter a navigué jusqu'à Fort Jackson le Harriet Lane. « Alors que des négociations étaient en cours sur le Harriet Lane, " a écrit Duncan, " il a été rapporté que le bateau à vapeur Louisiane, avec ses canons saillants et en feu, descendait le fleuve vers la flotte. Alors que l'épave dérivait, longeant le rivage du fort St. Philip, ses canons ont tiré au hasard et le cuirassé a finalement explosé. Des morceaux du navire volèrent dans les airs, tuant un membre d'équipage de l'Union sur le rivage et blessant plusieurs confédérés.

Le lendemain, Duncan, des officiers et des blessés des deux forts remontent la rivière jusqu'à la Nouvelle-Orléans. Croyant avoir accompli leur devoir du mieux qu'ils pouvaient, les hommes ne se sentaient pas coupables de la chute des forts. Farragut entra dans la ville juste derrière eux.

Lorsque la fumée s'est dissipée près des cols, les carcasses délabrées de Louisiane, Général Quitman, Manassas et Gouverneur Moore jonché la rivière. Des trous d'obus géants dans les remparts des forts ont également révélé les destructions causées par la flotte de l'Union. Pendant l'attaque, les digues s'étaient rompues, inondant les forts. À Fort Jackson, neuf hommes gisaient morts et 33 blessés. Deux hommes ont été tués et quatre blessés au fort St. Philip. Les fédéraux ont subi 37 tués et 147 blessés.

Quand est venu le temps d'attribuer le blâme, Lovell a cité la flotte de défense fluviale. « Incapables de se gouverner eux-mêmes et ne voulant pas être gouvernés par les autres, leur manque presque total de système, de vigilance et de discipline les a rendus presque inutiles et impuissants lorsque l'ennemi s'est finalement précipité sur eux soudainement par une nuit noire », a écrit Lovell. "Je regrette beaucoup que le département [de la guerre] n'ait pas jugé bon d'accéder à ma demande de placer un chef compétent en charge de ces vapeurs." Dans tout le Sud, cependant, la perte de la Nouvelle-Orléans a été imputée à Lovell. Bien qu'une commission d'enquête ait innocenté Lovell de toute incompétence flagrante, elle l'a cité pour son incapacité à communiquer efficacement avec le département de la guerre confédéré. Le retrait des troupes de la ville par le ministère de la Guerre ainsi que l'échec de la marine à coordonner efficacement les défenses avec l'armée ont également contribué à la catastrophe.

Lorsque Duncan est finalement arrivé à la Nouvelle-Orléans le 2 mai 1862, les gens l'ont accueilli comme un héros. Il était un prisonnier de l'Union, mais a ensuite été libéré sur parole. Les autorités confédérées lui confièrent le commandement de la division de réserve de Leonidas Polk, avec laquelle il servit lors de l'invasion du Kentucky à la fin de 1862. En novembre de la même année, Braxton Bragg nomma Duncan dans son état-major.

Un conseil naval confédéré se réunit le 2 septembre 1862 pour examiner la conduite de Mitchell pendant le siège. Étonnamment, le jury a constaté que Mitchell avait respecté les normes de service les plus élevées et s'était acquitté de son devoir au mieux de ses capacités.

D'un point de vue stratégique, la bataille des cols et ses conséquences se sont avérées dévastatrices pour la Confédération. Comme l'a dit le secrétaire à la Marine Welles, « Ainsi, le grand dépôt sud du commerce de l'immense vallée centrale de l'Union a été une fois de plus ouvert aux relations commerciales et l'emporium de cette riche région a été restitué à l'autorité nationale, l'embouchure du Mississippi était sous notre contrôle et un débouché pour le grand ouest vers l'océan étaient assurés.

Alan G. Gauthreaux écrit de Jefferson, La. Pour des lectures supplémentaires, voir La prise de la Nouvelle-Orléans, 1862, par Chester G. Hearn.

Publié à l'origine dans le numéro d'octobre 2006 de Temps de guerre civile. Pour vous abonner, cliquez ici.


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