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Marco Polo a-t-il écrit ou ramené des feux d'artifice de ses voyages ?

Marco Polo a-t-il écrit ou ramené des feux d'artifice de ses voyages ?

J'ai lu beaucoup de récits anecdotiques affirmant que Marco Polo a été "impressionné" par les feux d'artifice qu'il a vus à Cathay, et d'autres histoires selon lesquelles il a "ramené des pétards" ou "introduit de la poudre à canon" en Europe. Par exemple, sur la page History of Fireworks, il est écrit "Marco Polo est crédité d'avoir apporté de la poudre à canon en Europe au 13ème siècle". (sans aucune référence). Pourtant, lorsque j'ai lu les Voyages de Marco Polo (en traduction anglaise), je n'ai vu aucune mention de feux d'artifice. À un moment donné, il dit que les agriculteurs ont entassé des tiges de bambou et y ont mis le feu pour effrayer les animaux, mais cela semble se référer uniquement aux bruits normaux de crépitement et de claquement que le bambou fait lorsqu'il est incendié en grande quantité, pas à de vrais feux d'artifice (le bambou fait un bruit de craquement très fort lorsqu'il est incendié, regardez cette vidéo : bambou en feu ou celui-ci (à 5:55) bambou éclatant dans un foyer).

Alors, Marco Polo a-t-il écrit ou ramené des feux d'artifice de ses voyages, ou est-ce juste un mythe ?


Apparemment, l'Europe a été exposée à la poudre à canon avant Marco Polo : la page Wikipedia fait référence à plusieurs sources parlant de l'utilisation mongole de la poudre à canon à la bataille de Mohi (Hongrie) en 1241 ; Marco Polo n'était même pas né à cette époque.

Cette page se termine par la phrase plutôt affirmée suivante :

Il n'y a cependant aucune vérité dans la tradition selon laquelle il a rapporté les secrets de la poudre à canon, de la boussole, de l'imprimerie ou des nouilles.

Apparemment, la poudre à canon et les pétards ont été décrits en 1267 par Roger Bacon (Marco Polo avait 13 ans à l'époque et n'était pas encore parti, et encore moins revenu de Chine). Les pétards et les feux d'artifice ne sont pas exactement la même chose, bien qu'ils soient tous deux utilisés à des fins festives et rituelles. Les feux d'artifice proprement dits (c'est-à-dire ceux qui montent et sont destinés à des usages visuels plutôt qu'auditifs) étaient courants dans la Chine des Song, en particulier lors des célébrations impériales. Depuis que les Mongols (Yuan) ont adopté le faste de la cour chinoise, il est fort probable que Marco Polo, durant ses 18 années de présence à la cour de Khubilai (1274 à 1292), en ait beaucoup vu.

Il est difficile de prouver un résultat négatif, mais il est probable que Marco Polo rapporte de la poudre à canon ou tout autre dérivé (par exemple des feux d'artifice) en Europe est un mythe. Comme tous les mythes populaires, il comprend également des variantes ; par exemple. cette page représente Marco Polo apportant de la poudre à canon à les Chinois, et non l'inverse.


Qu'est-ce que Marco Polo a rapporté de Chine ?

Les choses les plus importantes et les plus durables que Marco Polo a ramenées de Chine étaient l'information et l'inspiration. Au cours de ses voyages en Orient, Polo a vu beaucoup de choses totalement étrangères et nouvelles pour les Européens, et son récit ultérieur de ses voyages a suscité un immense intérêt parmi ses contemporains occidentaux. De même, ses aventures ont appelé d'autres Européens à investir dans l'exploration.

La plupart de ce que l'on sait des voyages de Marco Polo en Chine viennent de sa propre main, donc la source n'est pas exactement impartiale. Cependant, pris au mot, il a finalement beaucoup voyagé là-bas, devenant finalement un envoyé du souverain mongol Kublai Khan. Dans cette capacité accrue, Polo a été témoin de phénomènes dans tout l'empire, y compris un système de communication et de routes vaste et étonnamment efficace. De plus, Polo est devenu fasciné par l'utilisation chinoise du papier-monnaie, une idée encore à méditer dans son Europe natale. Il a visité Kashgar et Hetian, des lieux célèbres pour leur beau jade. Il a également visité des grottes du désert ornées de magnifiques sculptures bouddhistes.

Après que Polo soit rentré chez lui à Venise en 1295, il s'est retrouvé impliqué dans la guerre de la ville avec les Génois et a finalement été emprisonné. Pendant son incarcération, Polo a écrit ce qui est devenu plus tard son célèbre récit de ses voyages, qui a motivé les futures générations d'explorateurs à trouver des terres riches et exotiques - des générations telles que celle de Christophe Colomb, un explorateur qui aurait eu sa propre copie personnelle du livre de Polo. . Alors que certains spéculent que Marco Polo a ramené des choses matérielles, telles que des pâtes de Chine, ces histoires peuvent s'avérer plus une légende qu'un fait. Selon Culinary Lore, Polo mentionne avoir rencontré des nouilles en Chine, mais le texte suggère qu'il comparait les nouilles qu'il a vues à l'étranger avec celles qu'il connaissait déjà en Europe.


Contenu

Lieu de naissance et origine familiale

Marco Polo est né en 1254 à Venise, capitale de la République de Venise. [10] [11] [12] Son père, Niccolò Polo, avait sa maison à Venise et a quitté la mère enceinte de Marco pour voyager en Asie avec son frère Maffeo Polo. Leur retour en Italie pour "aller à Venise et visiter leur maison" est décrit dans Les voyages de Marco Polo comme suit : ". ils partirent d'Acre et se rendirent à Negropont, et de Negropont ils continuèrent leur voyage vers Venise. A leur arrivée là, Messer Nicolas constata que sa femme était morte et qu'elle avait laissé derrière elle un fils de quinze ans de âge, dont le nom était Marco". [13]

Son premier ancêtre connu était un grand-oncle, Marco Polo (le plus âgé) de Venise, qui prêta de l'argent et commanda un navire à Costantinople. Andrea, le grand-père de Marco, vivait à Venise dans la "contrada San Felice", il avait trois fils : Marco "l'aîné", Maffeo et Niccolò (le père de Marco). [14] [15] Quelques vieilles sources historiques vénitiennes ont considéré que les ancêtres de Polo étaient d'origine dalmate lointaine. [16] [17] [18]

Surnom millions

Marco Polo est le plus souvent mentionné dans les archives de la République de Venise comme Marco Paulo de confinio Sancti Iohannis Grisostomi, [19] qui signifie Marco Polo du contrada de l'église Saint-Jean-Chrysostome.

Cependant, il a également été surnommé millions de son vivant (ce qui en italien signifie littéralement « million »). En fait, le titre italien de son livre était Le livre de Marco Polo detto il Milione, qui signifie "Le Livre de Marco Polo, surnommé 'millions ' ". Selon l'humaniste du XVe siècle Giovanni Battista Ramusio, ses concitoyens lui ont attribué ce surnom à son retour à Venise parce qu'il n'arrêtait pas de répéter que la richesse de Kublai Khan se comptait en millions. Plus précisément, il était surnommé Messer Marco Milioni (M. Marco Millions). [20]

Cependant, puisque son père Niccolò était également surnommé millions, [21] Le philologue du XIXe siècle Luigi Foscolo Benedetto était persuadé que millions était une version abrégée de Émilione, et que ce surnom était utilisé pour distinguer la branche de Niccolò et Marco des autres familles Polo. [22] [23]

Jeunesse et voyages asiatiques

En 1168, son grand-oncle, Marco Polo, emprunte de l'argent et commande un navire à Constantinople. [24] [25] Son grand-père, Andrea Polo de la paroisse de San Felice, avait trois fils, Maffeo, encore un autre Marco et le père du voyageur Niccolò. [24] Cette généalogie, décrite par Ramusio, n'est pas universellement acceptée car il n'y a aucune preuve supplémentaire pour la soutenir. [26] [27]

Son père, Niccolò Polo, un marchand, commerça avec le Proche-Orient, s'enrichissant et obtenant un grand prestige. [28] [29] Niccolò et son frère Maffeo ont entrepris un voyage commercial avant la naissance de Marco. [30] [29] En 1260, Niccolò et Maffeo, alors qu'ils résidaient à Constantinople, alors la capitale de l'Empire latin, prévoyaient un changement politique, ils liquidèrent leurs biens en bijoux et s'éloignèrent. [28] Selon Les voyages de Marco Polo, ils ont traversé une grande partie de l'Asie et ont rencontré Kublai Khan, un souverain mongol et fondateur de la dynastie Yuan. [31] Leur décision de quitter Constantinople s'est avérée opportune. En 1261, Michel VIII Paléologue, souverain de l'empire de Nicée, prit Constantinople, brûla rapidement le quartier vénitien et rétablit l'empire byzantin. Les citoyens vénitiens capturés ont été aveuglés, [32] tandis que beaucoup de ceux qui ont réussi à s'échapper ont péri à bord de navires de réfugiés surchargés fuyant vers d'autres colonies vénitiennes dans la mer Égée.

On ne sait presque rien de l'enfance de Marco Polo jusqu'à ses quinze ans, si ce n'est qu'il a probablement passé une partie de son enfance à Venise. [33] [34] [25] Pendant ce temps, la mère de Marco Polo est morte et une tante et un oncle l'ont élevé. [29] Il a reçu une bonne éducation, apprenant des sujets mercantiles en incluant la devise étrangère, l'évaluation et la manipulation des cargos [29] il a appris peu ou pas de latin. [28] Son père a épousé plus tard Floradise Polo (née Trevisan). [27]

En 1269, Niccolò et Maffeo retournèrent dans leurs familles à Venise, rencontrant le jeune Marco pour la première fois. [33] En 1271, sous le règne du Doge Lorenzo Tiepolo, Marco Polo (à dix-sept ans), son père et son oncle partent pour l'Asie pour la série d'aventures que Marco documentera plus tard dans son livre. [35]

Ils ont navigué jusqu'à Acre et sont ensuite montés sur leurs chameaux jusqu'au port persan d'Ormuz. Au cours des premières étapes du voyage, ils sont restés quelques mois à Acre et ont pu s'entretenir avec l'archidiacre Tedaldo Visconti de Plaisance. La famille Polo, à cette occasion, avait exprimé ses regrets face à l'absence prolongée de pape, car lors de leur précédent voyage en Chine, ils avaient reçu une lettre de Kublai Khan au pape, et avaient donc dû partir déçus pour la Chine. Pendant le voyage, cependant, ils ont reçu des nouvelles qu'après 33 mois de vacances, finalement, le conclave avait élu le nouveau pape et qu'il était exactement l'archidiacre d'Acre. Tous trois s'empressèrent de retourner en Terre Sainte, où le nouveau Pape leur confia des lettres pour le « Grand Khan », l'invitant à envoyer ses émissaires à Rome. Pour donner plus de poids à cette mission, il envoya avec les Polos, comme ses légats, deux pères dominicains, Guglielmo de Tripoli et Nicola de Plaisance. [36]

Ils ont continué par voie terrestre jusqu'à ce qu'ils arrivent chez Kublai Khan à Shangdu, en Chine (alors connu sous le nom de Cathay). À cette époque, Marco avait 21 ans. [37] Impressionné par l'intelligence et l'humilité de Marco, Khan l'a nommé pour lui servir d'émissaire étranger en Inde et en Birmanie. Il a été envoyé dans de nombreuses missions diplomatiques dans tout son empire et en Asie du Sud-Est (comme en Indonésie, au Sri Lanka et au Vietnam d'aujourd'hui), [5] [6] mais a également diverti le Khan avec des histoires et des observations sur les terres qu'il a vues. . Dans le cadre de cette nomination, Marco a beaucoup voyagé à l'intérieur de la Chine, vivant sur les terres de l'empereur pendant 17 ans. [7]

Kublai a d'abord refusé à plusieurs reprises de laisser les Polos revenir en Europe, car il appréciait leur compagnie et ils lui devenaient utiles. [38] Cependant, vers 1291, il accorde finalement l'autorisation, confiant aux Polos son dernier devoir : accompagner la princesse mongole Kököchin, qui deviendra l'épouse d'Arghun Khan, en Perse (voir Récit section). [37] [39] Après avoir quitté la princesse, les Polos ont voyagé par voie terrestre à Constantinople. Ils ont ensuite décidé de rentrer chez eux. [37]

Ils revinrent à Venise en 1295, après 24 ans, avec de nombreuses richesses et trésors. Ils avaient parcouru près de 15 000 miles (24 000 km). [29]

Captivité génoise et vie ultérieure

Marco Polo revint à Venise en 1295 avec sa fortune convertie en pierres précieuses. A cette époque, Venise était en guerre avec la République de Gênes. [40] Polo a armé une galère équipée d'un trébuchet [41] pour entrer en guerre. Il fut probablement pris par les Génois dans une escarmouche en 1296, au large de la côte anatolienne entre Adana et le golfe d'Alexandrette [42] (et non lors de la bataille de Curzola (septembre 1298), au large de la côte dalmate, [43] une revendication qui est due à une tradition plus tardive (16ème siècle) enregistrée par Giovanni Battista Ramusio [44] [45] ).

Il a passé plusieurs mois de son emprisonnement à dicter un compte rendu détaillé de ses voyages à un codétenu, Rustichello da Pisa, [29] qui a incorporé ses propres contes ainsi que d'autres anecdotes recueillies et affaires courantes de Chine. Le livre s'est rapidement répandu dans toute l'Europe sous forme de manuscrit et est devenu connu sous le nom de Les voyages de Marco Polo (titre italien : Il Milione, allumé. "The Million", dérivé du surnom de Polo "Milione". Titre original en franco-italien : Livres des Merveilles du Monde). Il dépeint les voyages des Polos à travers l'Asie, donnant aux Européens leur premier aperçu complet du fonctionnement interne de l'Extrême-Orient, y compris la Chine, l'Inde et le Japon. [46]

Polo fut finalement libéré de captivité en août 1299 [29] et rentra chez lui à Venise, où son père et son oncle avaient entre-temps acheté un grand palais dans la zone nommée contrada San Giovanni Crisostomo (Corte del Million). [47] Pour une telle entreprise, la famille Polo a probablement investi les bénéfices du commerce, et même de nombreuses pierres précieuses qu'elle a apportées de l'Est. [47] L'entreprise a poursuivi ses activités et Marco est rapidement devenu un riche marchand. Marco et son oncle Maffeo ont financé d'autres expéditions, mais n'ont probablement jamais quitté les provinces vénitiennes, ni retourné sur la route de la soie et en Asie. [48] ​​Quelque temps avant 1300, son père Niccolò est mort. [48] ​​En 1300, il épouse Donata Badoèr, la fille de Vitale Badoèr, un marchand. [49] Ils ont eu trois filles, Fantina (mariée à Marco Bragadin), Bellela (mariée à Bertuccio Querini) et Moreta. [50] [51]

Pietro d'Abano philosophe, médecin et astrologue basé à Padoue, rapporte avoir parlé avec Marco Polo de ce qu'il avait observé dans la voûte du ciel lors de ses voyages. Marco lui a dit que lors de son voyage de retour en mer de Chine méridionale, il avait repéré ce qu'il décrit dans un dessin comme une étoile « en forme de sac » (en latin : ut sacco) avec une grosse queue (magna habens caudam), probablement une comète. Les astronomes s'accordent à dire qu'aucune comète n'a été aperçue en Europe à la fin de 1200, mais il existe des enregistrements d'une comète aperçue en Chine et en Indonésie en 1293. [52] Fait intéressant, cette circonstance n'apparaît pas dans le livre des voyages de Polo. Peter D'Abano a conservé le dessin dans son volume "Conciliator Differentiarum, quæ inter Philosophos et Medicos Versantur". Marco Polo a donné à Pietro d'autres observations astronomiques qu'il a faites dans l'hémisphère sud, ainsi qu'une description des rhinocéros de Sumatra, qui sont collectés dans le Conciliateur. [52]

En 1305, il est mentionné dans un document vénitien parmi les capitaines de la marine locale concernant le paiement des impôts. [27] Sa relation avec un certain Marco Polo, qui en 1300 a été mentionné avec des émeutes contre le gouvernement aristocratique, et a échappé à la peine de mort, ainsi que des émeutes de 1310 dirigées par Bajamonte Tiepolo et Marco Querini, parmi lesquels les rebelles étaient Jacobello et Francesco Polo d'une autre branche familiale, n'est pas clair. [27] Polo est clairement mentionné à nouveau après 1305 dans le testament de Maffeo de 1309-1310, dans un document de 1319 selon lequel il est devenu propriétaire de certains domaines de son père décédé, et en 1321, lorsqu'il a acheté une partie de la propriété familiale de son épouse Donata. [27]

Décès

En 1323, Polo est confiné au lit pour cause de maladie. [53] Le 8 janvier 1324, malgré les efforts des médecins pour le soigner, Polo était sur son lit de mort. [54] Pour rédiger et certifier le testament, sa famille a demandé à Giovanni Giustiniani, un prêtre de San Procolo. Sa femme, Donata, et ses trois filles ont été nommées par lui comme co-exécutrices. [54] L'église avait droit par la loi à une partie de sa succession, il a approuvé cela et a ordonné qu'une somme supplémentaire soit versée au couvent de San Lorenzo, l'endroit où il souhaitait être enterré. [54] Il a également libéré Peter, un serviteur tartare, qui l'a peut-être accompagné d'Asie, [55] et à qui Polo a légué 100 lires de deniers vénitiens. [56]

Il a partagé le reste de ses biens, y compris plusieurs propriétés, entre les individus, les institutions religieuses et chaque guilde et fraternité à laquelle il appartenait. [54] Il a également radié de multiples dettes dont 300 lires que sa belle-sœur lui devait et d'autres pour le couvent de San Giovanni, San Paolo de l'Ordre des Prêcheurs et un clerc nommé frère Benvenuto. [54] Il a ordonné que 220 soldes soient payés à Giovanni Giustiniani pour son travail de notaire et ses prières. [57]

Le testament n'a pas été signé par Polo, mais a été validé par la règle du "signum manus" alors en vigueur, selon laquelle le testateur n'avait qu'à toucher le document pour le rendre légalement valide. [56] [58] En raison de la loi vénitienne stipulant que la journée se termine au coucher du soleil, la date exacte de la mort de Marco Polo ne peut pas être déterminée, mais selon certains chercheurs, elle se situe entre les couchers de soleil du 8 et du 9 janvier 1324. [59 ] La Biblioteca Marciana, qui détient l'original de son testament, date le testament du 9 janvier 1323, et donne la date de sa mort à un moment en juin 1324. [58]

Une version faisant autorité du livre de Marco Polo n'existe pas et ne peut pas exister, car les premiers manuscrits diffèrent considérablement, et la reconstruction du texte original est une question de critique textuelle. Un total d'environ 150 exemplaires dans diverses langues sont connus pour exister. Avant la disponibilité de la presse à imprimer, des erreurs étaient fréquemment commises lors de la copie et de la traduction, il existe donc de nombreuses différences entre les différentes copies. [60] [61]

Polo a raconté oralement ses mémoires à Rustichello da Pisa alors que tous deux étaient prisonniers de la République de Gênes. Rustichello a écrit Développement du Monde en franco-vénitien. [62] L'idée était probablement de créer un manuel pour les commerçants, essentiellement un texte sur les poids, les mesures et les distances. [63]

Le plus ancien manuscrit survivant est en ancien français fortement parfumé d'italien [64] Selon le savant italien Luigi Foscolo Benedetto, ce texte "F" est le texte original de base, qu'il a corrigé en le comparant avec l'italien un peu plus détaillé de Giovanni Battista Ramusio, avec un manuscrit latin à la Biblioteca Ambrosiana. Les autres premières sources importantes sont R (la traduction italienne de Ramusio imprimée pour la première fois en 1559) et Z (un manuscrit latin du XVe siècle conservé à Tolède, en Espagne). Un autre manuscrit de polo ancien français, datant d'environ 1350, est détenu par la Bibliothèque nationale de Suède. [65]

L'un des premiers manuscrits Iter Marci Pauli Veneti était une traduction en latin réalisée par le frère dominicain Francesco Pipino en 1302, quelques années seulement après le retour de Marco à Venise. Le latin étant alors la langue de culture la plus répandue et faisant autorité, il est suggéré que le texte de Rustichello ait été traduit en latin pour une volonté précise de l'Ordre dominicain, ce qui a contribué à promouvoir le livre à l'échelle européenne. [19]

La première traduction anglaise est la version élisabéthaine de John Frampton publiée en 1579, Les voyages les plus nobles et célèbres de Marco Polo, basé sur la traduction castillane de Santaella de 1503 (la première version dans cette langue). [66]

Les éditions publiées du livre de Polo reposent sur des manuscrits uniques, mélangent plusieurs versions ou ajoutent des notes pour clarifier, par exemple dans la traduction anglaise de Henry Yule.La traduction anglaise de 1938 par A. C. Moule et Paul Pelliot est basée sur un manuscrit latin trouvé dans la bibliothèque de la cathédrale de Tolède en 1932, et est 50 % plus longue que les autres versions. [67] La ​​traduction populaire publiée par Penguin Books en 1958 par R. E. Latham rassemble plusieurs textes pour en faire un tout lisible. [68]

Récit

Le livre s'ouvre sur une préface décrivant son père et son oncle se rendant à Bolghar où vivait le prince Berke Khan. Un an plus tard, ils se rendirent à Ukek [69] et continuèrent à Boukhara. Là, un émissaire du Levant les a invités à rencontrer Kublai Khan, qui n'avait jamais rencontré d'Européens. [70] En 1266, ils atteignirent le siège de Kublai Khan à Dadu, l'actuelle Pékin, Chine. Kublai a reçu les frères avec hospitalité et leur a posé de nombreuses questions sur le système juridique et politique européen. [71] Il s'est aussi renseigné sur le Pape et l'Église à Rome. [72] Après que les frères aient répondu aux questions, il leur a demandé de remettre une lettre au pape, demandant 100 chrétiens familiarisés avec les sept arts (grammaire, rhétorique, logique, géométrie, arithmétique, musique et astronomie). Kublai Khan a également demandé qu'un émissaire lui rapporte de l'huile de la lampe à Jérusalem. [73] La longue siège vacant entre la mort du pape Clément IV en 1268 et l'élection de son successeur a retardé les Polos dans l'accomplissement de la demande de Kublai. Ils suivirent la suggestion de Theobald Visconti, alors légat du pape pour le royaume d'Égypte, et retournèrent à Venise en 1269 ou 1270 pour attendre la nomination du nouveau pape, ce qui permit à Marco de voir son père pour la première fois, à l'âge de quinze ou seize. [74]

En 1271, Niccolò, Maffeo et Marco Polo ont entrepris leur voyage pour répondre à la demande de Kublai. Ils ont navigué jusqu'à Acre, puis sont montés à dos de chameau jusqu'au port persan d'Ormuz. Les Polo voulaient naviguer directement en Chine, mais les navires n'étaient pas en état de naviguer, ils ont donc continué par voie terrestre à travers la route de la soie, jusqu'à atteindre le palais d'été de Kublai à Shangdu, près de l'actuel Zhangjiakou. Dans un cas au cours de leur voyage, les Polos ont rejoint une caravane de marchands ambulants avec lesquels ils ont croisé la route. Malheureusement, le groupe a rapidement été attaqué par des bandits, qui ont utilisé la couverture d'une tempête de sable pour leur tendre une embuscade. Les Polos ont réussi à se battre et à s'échapper à travers une ville voisine, mais de nombreux membres de la caravane ont été tués ou réduits en esclavage. [75] Trois ans et demi après avoir quitté Venise, alors que Marco avait environ 21 ans, les Polo ont été accueillis par Kublai dans son palais. [29] La date exacte de leur arrivée est inconnue, mais les savants l'estiment entre 1271 et 1275. [nb 1] Arrivés à la cour des Yuan, les Polo présentent l'huile sacrée de Jérusalem et les lettres papales à leur patron. [28]

Marco connaissait quatre langues et la famille avait accumulé beaucoup de connaissances et d'expériences qui ont été utiles à Kublai. Il est possible qu'il soit devenu un fonctionnaire du gouvernement [29], il a écrit au sujet de nombreuses visites impériales dans les provinces du sud et de l'est de la Chine, l'extrême sud et la Birmanie. [76] Ils étaient très respectés et recherchés par la cour mongole et Kublai Khan a donc décidé de décliner les demandes des Polos de quitter la Chine. Ils se sont inquiétés de rentrer chez eux sains et saufs, estimant que si Kublai mourait, ses ennemis pourraient se retourner contre eux en raison de leur étroite relation avec le souverain. En 1292, le petit-neveu de Kublai, alors souverain de la Perse, envoya des représentants en Chine à la recherche d'une épouse potentielle, et ils demandèrent aux Polos de les accompagner. année de Zaitun dans le sud de la Chine sur une flotte de 14 jonques. Le groupe a navigué jusqu'au port de Singapour, [77] a voyagé au nord jusqu'à Sumatra, [78] et autour de la pointe sud de l'Inde, [79] traversant finalement la mer d'Arabie à Hormuz. Le voyage de deux ans était périlleux - sur les six cents personnes (sans compter l'équipage) du convoi, dix-huit seulement avaient survécu (y compris les trois Polos). [80] Les Polos ont quitté la fête de mariage après avoir atteint Ormuz et ont voyagé par voie terrestre jusqu'au port de Trébizonde sur la mer Noire, l'actuel Trabzon. [29]

Rôle de Rustichello

L'universitaire britannique Ronald Latham a souligné que Le livre des merveilles était, en fait, une collaboration écrite en 1298-1299 entre Polo et un écrivain professionnel de romans, Rustichello de Pise. [81] On pense que Polo a raconté oralement ses mémoires à Rustichello da Pisa alors que les deux étaient prisonniers de la République de Gênes. Rustichello a écrit Développement du Monde en langue franco-vénitienne, qui était la langue de culture répandue dans le nord de l'Italie entre la ceinture subalpine et le bas Pô entre les XIIIe et XVe siècles. [62] [82]

Latham a également fait valoir que Rustichello avait peut-être glamourisé les récits de Polo et ajouté des éléments fantastiques et romantiques qui ont fait du livre un best-seller. [81] L'érudit italien Luigi Foscolo Benedetto avait précédemment démontré que le livre était écrit dans le même « style de conversation tranquille » qui caractérisait les autres œuvres de Rustichello, et que certains passages du livre étaient repris textuellement ou avec des modifications minimales d'autres écrits par Rustichello. Par exemple, l'introduction d'ouverture dans Le livre des merveilles aux « empereurs et rois, ducs et marquis » a été tiré tout droit d'un roman arthurien que Rustichello avait écrit plusieurs années plus tôt, et le récit de la deuxième rencontre entre Polo et Kublai Khan à la cour de ce dernier est presque le même que celui de l'arrivée de Tristan à la cour du roi Arthur à Camelot dans ce même livre. [83] Latham croyait que de nombreux éléments du livre, tels que les légendes du Moyen-Orient et les mentions de merveilles exotiques, pouvaient avoir été l'œuvre de Rustichello qui donnait ce que les lecteurs européens médiévaux s'attendaient à trouver dans un livre de voyage. [84]

Rôle de l'Ordre dominicain

Apparemment, dès le début, l'histoire de Marco a suscité des réactions contrastées, car elle a été accueillie par certains avec une certaine incrédulité. Le père dominicain Francesco Pipino était l'auteur d'une traduction en latin, Iter Marci Pauli Veneti en 1302, quelques années seulement après le retour de Marco à Venise. Francesco Pipino a solennellement affirmé la véracité du livre et défini Marco comme un « homme prudent, honoré et fidèle ». [85] Dans ses écrits, le frère dominicain Jacopo d'Acqui explique pourquoi ses contemporains étaient sceptiques quant au contenu du livre. Il raconte aussi qu'avant de mourir, Marco Polo a insisté sur le fait qu'"il n'avait raconté que la moitié des choses qu'il avait vues". [85]

Selon certaines recherches récentes de l'érudit italien Antonio Montefusco, la relation très étroite que Marco Polo a cultivée avec les membres de l'Ordre dominicain à Venise suggère que les pères locaux ont collaboré avec lui pour une version latine du livre, ce qui signifie que le texte de Rustichello a été traduit en latin pour une volonté précise de l'Ordre. [19]

Puisque les pères dominicains avaient parmi leurs missions celle d'évangéliser les peuples étrangers (cf. le rôle des missionnaires dominicains en Chine [86] et aux Indes [87] ), il est raisonnable de penser qu'ils considéraient le livre de Marco comme une information digne de foi. pour les missions à l'Est. Les communications diplomatiques entre le pape Innocent IV et le pape Grégoire X avec les Mongols [88] étaient probablement une autre raison de cette approbation. À l'époque, il y avait une discussion ouverte sur une éventuelle alliance entre chrétiens et mongoles avec une fonction anti-islamique. [89] En effet, un délégué mongol est solennellement baptisé au IIe Concile de Lyon. Au concile, le pape Grégoire X promulgua une nouvelle croisade qui débutera en 1278 en liaison avec les Mongols. [90]

Authenticité et véracité

Depuis sa publication, certains ont vu le livre avec scepticisme. [91] Certains au Moyen Âge considéraient le livre simplement comme un roman ou une fable, en grande partie à cause de la nette différence entre ses descriptions d'une civilisation sophistiquée en Chine et d'autres récits anciens de Giovanni da Pian del Carpine et de Guillaume de Rubruck, qui ont décrit les Mongols comme des « barbares » qui semblaient appartenir à « un autre monde ». [91] Des doutes ont également été soulevés au cours des siècles suivants sur le récit de Marco Polo de ses voyages en Chine, par exemple pour son incapacité à mentionner la Grande Muraille de Chine, et en particulier les difficultés à identifier de nombreux noms de lieux qu'il a utilisés [92] ] (la grande majorité a cependant été identifiée depuis). [93] Beaucoup se sont demandé s'il avait visité les lieux qu'il mentionnait dans son itinéraire, s'il s'était approprié les récits de son père et de son oncle ou d'autres voyageurs, et certains se sont demandé s'il avait même atteint la Chine, ou que s'il l'avait fait, peut-être jamais est allé au-delà de Khanbaliq (Pékin). [92] [94]

Il a cependant été souligné que les comptes rendus de Polo sur la Chine sont plus précis et détaillés que les comptes rendus des autres voyageurs sur les périodes. Polo avait parfois réfuté les fables et légendes « merveilleuses » données dans d'autres récits européens, et malgré quelques exagérations et erreurs, les récits de Polo ont relativement peu de descriptions de merveilles irrationnelles. Dans de nombreux cas où ils étaient présents (principalement donnés dans la première partie avant qu'il n'atteigne la Chine, comme des mentions de miracles chrétiens), il a clairement fait la distinction qu'ils étaient ce qu'il avait entendu plutôt que ce qu'il avait vu. Il est également largement exempt des erreurs grossières trouvées dans d'autres récits tels que ceux donnés par le voyageur marocain Ibn Battuta qui avait confondu le fleuve Jaune avec le Grand Canal et d'autres voies navigables, et croyait que la porcelaine était fabriquée à partir de charbon. [95]

Des études modernes ont en outre montré que les détails donnés dans le livre de Marco Polo, tels que les devises utilisées, les productions de sel et les revenus, sont précis et uniques. De telles descriptions détaillées ne se trouvent pas dans d'autres sources non chinoises, et leur exactitude est confirmée par des preuves archéologiques ainsi que par des documents chinois compilés après le départ de Polo de Chine. Il est donc peu probable que ses comptes aient été obtenus de seconde main. [96] D'autres récits ont également été vérifiés, par exemple, lors d'une visite à Zhenjiang dans le Jiangsu, en Chine, Marco Polo a noté qu'un grand nombre d'églises chrétiennes y avaient été construites. Sa revendication est confirmée par un texte chinois du XIVe siècle expliquant comment un Sogdien nommé Mar-Sargis de Samarkand y a fondé six églises chrétiennes nestoriennes en plus d'une à Hangzhou au cours de la seconde moitié du XIIIe siècle. [97] Son histoire de la princesse Kököchin envoyée de Chine en Perse pour épouser l'l-khān est également confirmée par des sources indépendantes tant en Perse qu'en Chine. [98]

Expliquer les omissions

Les sceptiques se sont longtemps demandé si Marco Polo avait écrit son livre sur la base de ouï-dire, certains soulignant des omissions sur les pratiques et les structures notables de la Chine ainsi que le manque de détails sur certains endroits de son livre. Alors que Polo décrit le papier-monnaie et la combustion du charbon, il omet de mentionner la Grande Muraille de Chine, le thé, les caractères chinois, les baguettes ou le bandage des pieds. [99] Son échec à noter la présence de la Grande Muraille de Chine a été soulevé pour la première fois au milieu du XVIIe siècle, et au milieu du XVIIIe siècle, il a été suggéré qu'il n'aurait peut-être jamais atteint la Chine. [92] Des chercheurs ultérieurs tels que John W. Haeger ont soutenu que Marco Polo n'aurait peut-être pas visité le sud de la Chine en raison du manque de détails dans sa description des villes du sud de la Chine par rapport à celles du nord, tandis qu'Herbert Franke a également évoqué la possibilité que Marco Polo puisse pas du tout allé en Chine et s'est demandé s'il aurait pu fonder ses récits sur des sources persanes en raison de son utilisation d'expressions persanes. [94] [100] Ceci est poussé plus loin par le Dr Frances Wood qui a affirmé dans son livre de 1995 Marco Polo est-il allé en Chine ? qu'au mieux Polo n'est jamais allé plus à l'est que la Perse (l'Iran moderne), et qu'il n'y a rien dans Le livre des merveilles sur la Chine qui n'a pas pu être obtenu en lisant des livres persans. [101] Wood soutient qu'il est plus probable que Polo ne se soit rendu qu'à Constantinople (Istanbul moderne, Turquie) et à certaines des colonies marchandes italiennes autour de la mer Noire, cueillant des ouï-dire de ces voyageurs qui étaient allés plus à l'est. [101]

Les partisans de la précision de base de Polo ont répliqué sur les points soulevés par les sceptiques tels que le bandage des pieds et la Grande Muraille de Chine. L'historien Stephen G. Haw a fait valoir que les Grandes Murailles avaient été construites pour empêcher les envahisseurs du nord d'entrer, alors que la dynastie régnante lors de la visite de Marco Polo était constituée de ces envahisseurs du nord. Ils notent que la Grande Muraille qui nous est familière aujourd'hui est une structure Ming construite environ deux siècles après les voyages de Marco Polo et que les dirigeants mongols que Polo servait contrôlaient des territoires au nord et au sud de la muraille actuelle, et n'auraient aucune raison de maintenir des fortifications qui peut-être resté là des dynasties antérieures. [102] D'autres Européens qui se sont rendus à Khanbaliq pendant la dynastie Yuan, tels que Giovanni de' Marignolli et Odoric de Pordenone, n'ont rien dit non plus du mur. Le voyageur musulman Ibn Battuta, qui a posé des questions sur le mur lorsqu'il a visité la Chine pendant la dynastie Yuan, n'a pu trouver personne qui l'avait vu ou connaissait quelqu'un qui l'avait vu, suggérant que si les ruines du mur construit dans les périodes antérieures auraient pu exister, ils n'étaient pas significatifs ou dignes d'intérêt à ce moment-là. [102]

Haw a également fait valoir que le bandage des pieds n'était pas courant même chez les Chinois à l'époque de Polo et presque inconnu chez les Mongols. Alors que le missionnaire italien Odoric de Pordenone qui a visité Yuan China a mentionné le bandage des pieds (il n'est cependant pas clair s'il ne faisait que relayer quelque chose qu'il avait entendu car sa description est inexacte), [103] aucun autre visiteur étranger à Yuan China n'a mentionné la pratique, peut-être un indication que le bandage des pieds n'était pas répandu ou n'était pas pratiqué sous une forme extrême à cette époque. [104] Marco Polo lui-même a noté (dans le manuscrit de Tolède) la promenade délicate des femmes chinoises qui faisaient des pas très courts. [102] Il a également été noté par d'autres chercheurs que bon nombre des choses non mentionnées par Marco Polo, telles que le thé et les baguettes, n'étaient pas non plus mentionnées par d'autres voyageurs. [39] Haw a également souligné que malgré les quelques omissions, le récit de Marco Polo est plus complet, plus précis et plus détaillé que ceux d'autres voyageurs étrangers en Chine au cours de cette période. [105] Marco Polo a même observé des inventions nautiques chinoises telles que les compartiments étanches des cloisons étanches dans les navires chinois, dont il tenait à partager la connaissance avec ses compatriotes vénitiens. [106]

En plus de Haw, un certain nombre d'autres chercheurs ont plaidé en faveur de l'opinion établie selon laquelle Polo était en Chine en réponse au livre de Wood. [107] Le livre de Wood a été critiqué par des personnalités dont Igor de Rachewiltz (traducteur et annotateur de L'histoire secrète des Mongols) et Morris Rossabi (auteur de Kublai Khan : sa vie et son époque). [108] L'historien David Morgan signale des erreurs fondamentales commises dans le livre de Wood, telles que la confusion entre la dynastie Liao et la dynastie Jin, et il n'a trouvé aucune preuve convaincante dans le livre qui le convaincrait que Marco Polo n'est pas allé en Chine. [109] Haw soutient également dans son livre La Chine de Marco Polo que le récit de Marco est beaucoup plus correct et précis qu'on ne l'a souvent supposé et qu'il est extrêmement improbable qu'il ait pu obtenir toutes les informations de son livre à partir de sources de seconde main. [110] Haw critique également l'approche de Wood pour trouver la mention de Marco Polo dans les textes chinois en affirmant que les Européens contemporains avaient peu d'égards pour l'utilisation des noms de famille et qu'une translittération chinoise directe du nom « Marco » ignore la possibilité qu'il prenne un chinois ou même nom mongol sans rapport ni similitude avec son nom latin. [111]

Toujours en réponse à Wood, Jørgen Jensen a rappelé la rencontre de Marco Polo et Pietro d'Abano à la fin du XIIIe siècle. Au cours de cette rencontre, Marco donna à Pietro des détails sur les observations astronomiques qu'il avait faites au cours de son voyage. Ces observations ne sont compatibles qu'avec le séjour de Marco en Chine, à Sumatra et en mer de Chine méridionale [112] et sont consignées dans le livre de Pietro Conciliateur Differentiarum, mais pas chez Marco Carnet de voyages.

Critique du livre de Haw, Peter Jackson (auteur de Les Mongols et l'Occident) a déclaré que Haw "doit sûrement maintenant avoir réglé la controverse entourant l'historicité de la visite de Polo en Chine". [113] La critique d'Igor de Rachewiltz, qui réfute les arguments de Wood, se termine par une condamnation ferme : livre ne peut être qualifié que de trompeur, à la fois par rapport à l'auteur et au grand public. Des questions sont postées auxquelles, dans la majorité des cas, ont déjà été répondues de manière satisfaisante. du métier, c'est-à-dire une compétence linguistique et une méthodologie de recherche adéquates . et ses principaux arguments ne peuvent résister à un examen minutieux. Sa conclusion ne tient pas compte de toutes les preuves étayant la crédibilité de Marco Polo. » [114]

Allégations d'exagération

Certains chercheurs pensent que Marco Polo a exagéré son importance en Chine. L'historien britannique David Morgan pensait que Polo avait probablement exagéré et menti sur son statut en Chine [115], tandis que Ronald Latham croyait que de telles exagérations étaient des embellissements de son nègre Rustichello da Pisa. [84]

Et meser Marc Pol meisme, celui de cui trate ceste livre, seingneurie ceste cité por trois anz.

Et le même Marco Polo, dont parle ce livre, a régné sur cette ville pendant trois ans.

Cette phrase en Le livre des merveilles a été interprété comme Marco Polo était « le gouverneur » de la ville de « Yangiu » Yangzhou pendant trois ans, et plus tard de Hangzhou. Cette affirmation a soulevé une certaine controverse. Selon David Morgan, aucune source chinoise ne le mentionne en tant qu'ami de l'empereur ou en tant que gouverneur de Yangzhou - en effet, aucune source chinoise ne mentionne Marco Polo du tout. [115] En fait, dans les années 1960, l'historien allemand Herbert Franke a noté que toutes les occurrences de Po-lo ou Bolod dans les textes Yuan étaient des noms de personnes d'origine mongole ou turque. [100]

Cependant, dans les années 2010, le savant chinois Peng Hai a identifié Marco Polo avec un certain « Boluo », un courtisan de l'empereur, qui est mentionné dans le Yuanshi (« Histoire de Yuan ») depuis qu'il a été arrêté en 1274 par un dignitaire impérial nommé Samane. L'accusation était que Boluo avait marché du même côté de la route qu'une courtisane, en violation de l'ordre pour les hommes et les femmes de marcher sur les côtés opposés de la route à l'intérieur de la ville. [116] Selon les archives "Yuanshi", Boluo a été libéré à la demande de l'empereur lui-même, puis a été transféré dans la région du Ningxia, au nord-est de la Chine actuelle, au printemps 1275. La date pourrait correspondent à la première mission dont parle Marco Polo. [117]

Si cette identification est correcte, il existe une trace de Marco Polo dans des sources chinoises. Ces conjectures semblent étayées par le fait qu'outre le dignitaire impérial Saman (celui qui avait arrêté le fonctionnaire nommé « Boluo »), les documents mentionnent son frère, Xiangwei. Selon des sources, Saman est décédé peu de temps après l'incident, tandis que Xiangwei a été transféré à Yangzhou en 1282-1283. Marco Polo rapporte qu'il a été transféré à Hangzhou l'année suivante, en 1284. On a supposé que ces déplacements étaient dus à l'intention d'éviter de nouveaux conflits entre les deux. [118]

Le sinologue Paul Pelliot pensait que Polo aurait pu servir comme officier du monopole du sel du gouvernement à Yangzhou, ce qui était une position d'une certaine importance qui pourrait expliquer l'exagération. [115]

Il peut sembler peu probable qu'un Européen puisse occuper une position de pouvoir dans l'empire mongol. Cependant, certains dossiers prouvent qu'il n'était pas le premier ni le seul. Dans son livre, Marco mentionne un fonctionnaire nommé "Mar Sarchis" qui était probablement un évêque chrétien nestorien, et il dit avoir fondé deux églises chrétiennes dans la région de "Caigiu". Ce fonctionnaire est en fait mentionné dans la gazette locale Zhishun Zhenjian zhi sous le nom de "Ma Xuelijisi" et la qualification de "Général de Troisième Classe". Toujours dans la gazette, il est dit que Ma Xuelijsi a été surveillant adjoint dans la province du Zhenjiang pendant trois ans, et que pendant cette période il a fondé deux églises chrétiennes. [119] [120] [118] En fait, c'est un fait bien documenté que Kublai Khan faisait plus confiance aux étrangers qu'aux sujets chinois dans les affaires intérieures. [121] [118]

Stephen G. Haw conteste cette idée que Polo a exagéré sa propre importance, écrivant que, « contrairement à ce qui a souvent été dit. Marco ne revendique aucune position très élevée pour lui-même dans l'empire Yuan. [122] Il souligne que Polo n'a jamais prétendu occuper un rang élevé, tel qu'un darughachi, qui a dirigé un tumen – une unité qui était normalement forte de 10 000 personnes. En fait, Polo n'implique même pas qu'il avait dirigé 1 000 personnes. Haw fait remarquer que Polo lui-même semble déclarer seulement qu'il avait été un émissaire du khan, dans une position avec une certaine estime. Selon Haw, il s'agit d'une affirmation raisonnable si Polo était, par exemple, un keshig – un membre de la garde impériale du même nom, qui comprenait jusqu'à 14 000 personnes à l'époque. [122]

Haw explique comment les premiers manuscrits des comptes de Polo fournissent des informations contradictoires sur son rôle à Yangzhou, certains déclarant qu'il n'était qu'un simple résident, d'autres déclarant qu'il était gouverneur, et le manuscrit de Ramusio affirmant qu'il occupait simplement ce poste en tant que remplaçant temporaire de quelqu'un d'autre, pourtant tous les manuscrits s'accordent à dire qu'il a travaillé comme émissaire estimé du khan. [123] Haw s'est également opposé à l'approche visant à trouver la mention de Marco Polo dans les textes chinois, affirmant que les Européens contemporains avaient peu d'égards pour l'utilisation des noms de famille, et qu'une transcription chinoise directe du nom « Marco » ignore la possibilité qu'il prenne un chinois ou même nom mongol qui n'avait aucune portée ou similitude avec son nom latin. [122]

Une autre affirmation controversée se trouve au chapitre 145 lorsque le Livre des Merveilles déclare que les trois Polos ont fourni aux Mongols des conseils techniques sur la construction de mangonles pendant le siège de Xiangyang,

Adonc distraire les .II. frères et lor filz meser Marc. "Grant Sire, nos avon avech nos en nostre mesnie homes qe firont tielz mangan qe giteront si grant pieres qe celes de la cité ne poront sofrir mes se renderont maintenant."


Alors les deux frères et leur fils Marc dirent : « Grand Seigneur, dans notre entourage nous avons des hommes qui construiront de tels mangonels qui lanceront de si grosses pierres, que les habitants de la ville ne le supporteront pas et se rendront aussitôt.

Depuis la fin du siège en 1273, avant que Marco Polo ne soit arrivé en Chine pour la première fois, l'affirmation ne peut pas être vraie [115] [124] L'armée mongole qui a assiégé Xiangyang avait des ingénieurs militaires étrangers, mais ils ont été mentionnés dans des sources chinoises comme étant originaire de Bagdad et avait des noms arabes. [100] A cet égard, Igor de Rachewiltz rappelle que l'affirmation selon laquelle le Trois Polo étaient présents au siège de Xiang-yang n'est pas présent dans tous les manuscrits, mais Niccolò et Matteo auraient pu faire cette suggestion. Par conséquent, cette affirmation semble être un ajout ultérieur pour donner plus de crédibilité à l'histoire. [125] [126]

Les erreurs

Un certain nombre d'erreurs dans le récit de Marco Polo ont été notées : par exemple, il a décrit le pont connu plus tard sous le nom de pont Marco Polo comme ayant vingt-quatre arches au lieu de onze ou treize. [39] Il a également dit que le mur de la ville de Khanbaliq avait douze portes alors qu'il n'en avait que onze. [127] Les archéologues ont également souligné que Polo a peut-être confondu les détails des deux tentatives d'invasion du Japon par Kublai Khan en 1274 et 1281. Polo a parlé de navires à cinq mâts, lorsque les fouilles archéologiques ont révélé que les navires, en fait, n'avait que trois mâts. [128]

Appropriation

Wood a accusé Marco Polo de prendre les récits d'autres personnes dans son livre, de raconter d'autres histoires comme les siennes ou de fonder ses récits sur des guides persans ou d'autres sources perdues. Par exemple, le sinologue Francis Woodman Cleaves a noté que le récit de Polo du voyage de la princesse Kököchin de Chine en Perse pour épouser le l-khān en 1293 a été confirmé par un passage dans l'ouvrage chinois du XVe siècle. Encyclopédie Yongle et par l'historien persan Rashid-al-Din Hamadani dans son ouvrage Jami 'al-tawarikh. Cependant, aucun de ces récits ne mentionne Polo ni aucun Européen dans le cadre de la fête nuptiale [98] et Wood a utilisé l'absence de mention de Polo dans ces œuvres comme exemple de la "récit d'un conte bien connu" par Polo. Morgan, pour la défense de Polo, a noté que même la princesse elle-même n'était pas mentionnée dans la source chinoise et qu'il aurait été surprenant que Polo ait été mentionnée par Rashid-al-Din. [109] L'historien Igor de Rachewiltz a fortement critiqué les arguments de Wood dans sa critique de son livre. [129] Rachewiltz a soutenu que le récit de Marco Polo permet en fait de réconcilier les sources persane et chinoise – en relayant les informations que deux des trois envoyés ont envoyées (mentionnées dans la source chinoise et dont les noms concordent avec ceux donnés par Polo) était mort pendant le voyage, cela explique pourquoi seul le troisième survivant, Coja/Khoja, a été mentionné par Rashìd al-Dìn. Polo avait donc complété l'histoire en fournissant des informations introuvables dans l'une ou l'autre source. Il a également noté que la seule source persane qui mentionne la princesse n'a pas été achevée avant 1310-1311, donc Marco Polo n'aurait pu apprendre l'information d'aucun livre persan. Selon de Rachewiltz, la concordance du récit détaillé de Polo de la princesse avec d'autres sources indépendantes qui n'ont donné que des informations incomplètes est la preuve de la véracité de l'histoire de Polo et de sa présence en Chine. [129]

Évaluations

Morgan écrit que depuis une grande partie de ce Le livre des merveilles a à dire sur la Chine est « manifestement correcte », toute affirmation selon laquelle Polo n'est pas allé en Chine « crée bien plus de problèmes qu'elle n'en résout », donc la « balance des probabilités » suggère fortement que Polo est vraiment allé en Chine, même s'il exagéré quelque peu son importance en Chine. [130] Haw rejette les diverses critiques anachroniques des récits de Polo qui ont commencé au XVIIe siècle et souligne l'exactitude de Polo dans une grande partie de ses récits, par exemple sur des caractéristiques du paysage telles que le Grand Canal de Chine. [131] "Si Marco était un menteur," écrit Haw, "alors il doit avoir été incroyablement méticuleux." [132]

En 2012, le sinologue et historien de l'Université de Tübingen Hans Ulrich Vogel a publié une analyse détaillée de la description de Polo des devises, de la production de sel et des revenus, et a fait valoir que les preuves étayaient sa présence en Chine car il incluait des détails qu'il n'aurait pas pu connaître autrement. [96] [133] Vogel a noté qu'aucune autre source occidentale, arabe ou persane n'a donné de détails aussi précis et uniques sur les monnaies de la Chine, par exemple, la forme et la taille du papier, l'utilisation de sceaux, les différentes dénominations du papier-monnaie ainsi que des variations dans l'utilisation des devises dans différentes régions de Chine, telles que l'utilisation de cauris dans le Yunnan, des détails étayés par des preuves archéologiques et des sources chinoises compilées bien après que les Polo aient quitté la Chine. [134] Ses comptes de la production de sel et des revenus du monopole du sel sont également exacts et concordent avec les documents chinois de l'ère Yuan. [135] L'historien économique Mark Elvin, dans sa préface à la monographie de Vogel de 2013, conclut que Vogel « démontre par exemple spécifique après exemple spécifique la probabilité finalement écrasante de la large authenticité » du récit de Polo. De nombreux problèmes ont été causés par la transmission orale du texte original et la prolifération de manuscrits copiés à la main très différents. Par exemple, Polo exerçait-il une « autorité politique » (seigneur) à Yangzhou ou simplement "séjour" (séjour) là. Elvin conclut que « ceux qui doutaient, bien qu'ils se trompaient, n'étaient pas toujours désinvoltes ou stupides », mais « l'affaire dans son ensemble était maintenant close » : le livre est, « par essence, authentique, et, lorsqu'il est utilisé avec précaution, en termes généraux, on peut lui faire confiance en tant que témoin sérieux mais évidemment pas toujours définitif." [136]


Les voyages de Marco Polo sont-ils une réalité ou une fiction ?

Marco Polo (1254-1324) fut l'un des plus grands explorateurs du Moyen Âge et le premier à faire prendre conscience à l'Europe de la puissance et de la culture extraordinaires de la Chine. Il aurait voyagé d'Europe et de toute l'Asie de 1271 à 1295. Ses aventures ont été relatées dans un livre qui l'a rendu célèbre. L'influence de l'histoire de Marco Polo et de ses voyages sur les Européens ne peut être surestimée. Ses aventures ont inspiré de nombreux explorateurs ultérieurs, tels que Christophe Colomb et ses récits ont beaucoup contribué au développement de la cartographie.

Cependant, tout le monde ne croyait pas aux récits de Polo sur ses voyages en Asie et en Chine. Beaucoup ont considéré son récit comme une délicieuse œuvre de fiction et pensent que c'était un menteur. Les voyages de Marco Polo étaient-ils basés sur des événements réels et le récit de l'Italien est-il plausible ? Quelle est la fiabilité du récit de Polo en tant que document historique ?

La vie de Marco Polo

Marco est né en 1254 dans la République de Venise, qui était une grande puissance marchande dans l'Europe médiévale et avait de nombreux contacts commerciaux avec le monde musulman. Il est né dans une famille de commerçants prospères. Nous savons peu de choses sur son enfance, mais il semble avoir été apprenti chez un marchand et avoir reçu peu d'éducation formelle. À dix-sept ans, il accompagne son oncle et son père dans une expédition commerciale en Asie. Ils avaient déjà fait du commerce et voyagé en Asie pendant de nombreuses années.

Les Polos ont quitté Venise et ne sont pas rentrés chez eux pendant 24 ans. Ils avaient parcouru la route de la soie et se sont rendus en Chine et ils semblent avoir eu beaucoup de succès. Au cours de ses voyages, Polo a passé plus de 17 ans en Chine. Marco aurait même servi dans l'administration de l'empereur et avait visité la cour impériale à plusieurs reprises. [1]

Les Polo revinrent à Venise en 1295 avec un grand nombre de pierres précieuses et de bijoux. Marco était un homme riche et épousa la fille d'un grand marchand. Venise était fréquemment en guerre avec sa grande rivale, la cité-État italienne de Gênes. Marco était si riche qu'il équipa un navire de guerre qu'il commandait personnellement. Il fut capturé lors de la grande défaite vénitienne contre Gênes à la bataille de Curzola (1298) et fut emprisonné par les Génois et retenu contre rançon.

En prison, le marchand a été retenu captif avec Rustichello da Pisa, qui était un écrivain populaire bien connu. Marco raconta ses nombreuses aventures en Asie à l'écrivain pisan. Rustichello a ensuite utilisé les histoires de Marco et les a intégrées dans un livre. [2] Le livre Les Voyages de Marco Polo était un best-seller et a été lu dans toute l'Europe. Marco a ensuite été libéré et est retourné dans sa Venise natale. Polo a continué à commercer mais il n'a plus jamais quitté sa ville natale et il est décédé en 1324. Il y a eu une controverse sur la véracité de ses affirmations, depuis sa mort.

Les voyages en Chine et ailleurs

Sur la base du livre, il est possible de reconstituer les voyages de Marco. On estime qu'il a parcouru plus de 15 000 milles à cheval, en bateau et à pied. Le livre s'ouvre sur le récit de son oncle et de son père voyageant sur la route de la soie et rencontrant le grand empereur Kublai Khan, l'empereur de Chine dans sa capitale Dadu (aujourd'hui Pékin). Il était le petit-fils du conquérant mongol Gengis Khan et il a gouverné le nord de la Chine et a ensuite conquis le sud de la Chine et au-delà, forgeant l'un des plus grands empires du monde médiéval.

Kublai Khan a fondé la dynastie Yuan, qui a régné sur une grande partie de l'Asie de l'Est, pendant près d'un siècle (1271-1368). Il demanda aux Polos de lui procurer de l'huile sainte et d'apporter un message de bonne volonté de sa part au Pape. Les deux Vénitiens se sont finalement rendus à Venise, et c'est ici que Marco a rencontré son père pour la première fois depuis des années. Il a accompagné les deux hommes plus âgés en Asie et a traversé la route de la soie et il décrit de manière vivante les dangers sur cette route, y compris les bandits, les déserts et les tempêtes de poussière.

À son arrivée en Chine, il a rencontré Kublai Khan et est devenu un membre apprécié de sa cour, en partie à cause de ses compétences linguistiques. [3] Polo a même effectué des tâches administratives pour le Khan et en conséquence, il a visité de nombreuses régions de Chine. Il a voyagé à travers les domaines des Mongols en Asie de l'Est. Il a également visité le Tibet, la Birmanie et a même navigué sur la mer de Chine méridionale. Marco a rencontré de nombreux membres de l'élite mongole et chinoise et a visité de nombreuses villes.

Le Khan était réticent à laisser les Vénitiens rentrer chez eux, pour des raisons inconnues. Les Européens savaient qu'ils avaient besoin de la protection du Khan et que s'il mourait subitement ou était destitué, ils pourraient être tués. Dans le courant de 1293, le souverain mongol de l'empire Ilkhanate en Perse a contracté une alliance de mariage avec Kublai Khan.

L'empereur de Chine accepta et envoya une de ses filles ou une nièce en Perse, pour devenir l'épouse du souverain mongol. [4] Les Polos ont profité de cette occasion pour obtenir la permission de quitter la cour du Grand Khan, et ils se sont rendus avec la mariée et sa suite. Ils ont pris la route maritime et Marco a observé de nombreuses îles et ports, dans l'Indonésie moderne, le Sri Lanka et le golfe Persique. Les Polo ont à peine survécu au périlleux voyage, et après être arrivés en Perse, ils se sont dirigés vers l'Empire byzantin et ont trouvé un passage vers Venise.

Omissions et exagérations

Les Voyages de Marco Polo ont toujours divisé le public. Beaucoup ont traité le livre comme une œuvre de fiction. Il y a ceux qui croient qu'il donne un compte rendu imparfait de l'Asie de l'Est. Ceux qui sont sceptiques quant au récit soulignent les nombreuses omissions. [5] Cela a conduit certains à suggérer qu'il n'a visité que la capitale chinoise, ou seulement répété les histoires qu'il a entendues des autres.

Il n'y a, en effet, aucune mention de la Grande Muraille de Chine, qui traverse une grande partie du nord de ce vaste pays. Alors qu'il fait référence à de nombreux noms de lieux, les érudits modernes n'ont pas été en mesure de les identifier. Ensuite, il a omis de mentionner de nombreuses coutumes des Chinois et des Mongols, qui auraient semblé nouvelles et remarquables pour un voyageur européen, telles que le bandage des pieds. [6]

Ensuite, nombreux sont ceux qui ont accusé le Vénitien d'avoir fabriqué certaines de ses aventures. Certains de ses contes frisent le fabuleux et les embellissements sont évidents. Il y a certainement des omissions dans le récit de Polo, et c'est quelque chose qui n'est pas inattendu. Il n'a pas vraiment écrit le livre, il l'a seulement dicté à Rustichello.

De plus, Marco a peut-être oublié certains faits, il se souvenait souvent de choses qui se sont passées près de 20 ans plus tôt. Marco Polo est devenu synonyme de grand exagérateur au cours des siècles. [7] En particulier, il a été accusé d'exagération et même de mensonges purs et simples lorsqu'il a raconté les pratiques sexuelles des femmes tibétaines célibataires. Cependant, les anthropologues du XXe siècle ont confirmé les affirmations de Marco. Certains contestent le fait que les Vénitiens aient pu devenir si proches du grand chef mongol Kublai Khan. [8] Cependant, la dynastie Yuan employait souvent des étrangers en Chine dans le gouvernement parce qu'ils ne faisaient pas confiance aux Chinois Han natifs et cela augmente la probabilité que Marco soit en fait proche du Khan.

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Faits dans ses récits

Certains chercheurs ont souligné qu'il y a de nombreux faits historiques prouvés dans son récit. Il a donné un compte rendu très précis du système d'administration mongol et de leur règle. Polo a également décrit avec précision les normes et pratiques sociales chinoises de l'époque. Il a également relaté assez correctement la prospérité et la technologie de pointe de l'État chinois et de ses nombreuses villes. [9]

Certaines de ses observations se sont avérées exactes par les archéologues. Par exemple, l'Italien a observé qu'il y avait de nombreuses églises nestoriennes en Chine centrale et que les restes de celles-ci ont été retrouvés au cours des dernières décennies. Des sources documentaires persanes ont confirmé l'histoire de la princesse mongole envoyée en Perse pour épouser le souverain d'Ilkhanat.

De plus, le Vénitien a pu observer avec précision les technologies des Chinois, notamment la technologie navale. On pense qu'il les a partagés lorsqu'il est rentré chez lui à Venise. En général, bon nombre de ses descriptions de la géographie de la Chine et de l'Asie de l'Est étaient généralement exactes, tout comme sa description de la route de la soie du Nord. La preuve qu'il connaissait très bien la Chine peut être vue dans ses comptes rendus précis du papier-monnaie et de la fiscalité. [dix]

Il existe une multitude de détails qui confirmeraient que le Polo a visité la Chine et connaissait bien la société Yuan et son économie. Il existe également des preuves que ses descriptions de ses voyages en dehors de la Chine étaient également exactes dans l'ensemble. L'italien a également donné une bonne description des coutumes hindoues en Inde et des épices du sud-est asiatique. Cependant, il est probablement prudent de supposer que Marco n'a pas toujours pleinement compris ce qu'il avait vu. [11]

Rustichello et les voyages de Marco Polo

Beaucoup pensaient que Rustichello embellissait le récit de voyage du Vénitien et de ses aventures. Il était un écrivain spécialisé dans les romans et les contes fabuleux et était surtout connu pour ses histoires populaires sur le roi Arthur et Camelot. Les Voyages de Marco Polo présentent de nombreuses caractéristiques stylistiques des œuvres antérieures de l'écrivain pisan. Il y a quelques références à des merveilles et à des histoires fabuleuses dans le récit de l'italien. Il y a des descriptions notoires dans le livre d'hommes à tête de chien.

Ensuite, il y a l'histoire historiquement inexacte d'un grand souverain chrétien en Asie, qui s'appelait le Prêtre Jean. Dans certains passages du récit, il y a un mélange de faits réels et de fabrications.Par exemple, lorsque l'italien décrit l'île indonésienne de Sumatra, il a déclaré à juste titre qu'il y avait des cannibales sur l'île, mais il dit aussi qu'il y avait des hommes avec des queues qui se trouvaient ici. Il semble probable que Rustichello ait encouragé les Vénitiens à exagérer quelque chose ou à inventer des choses. [12] L'auteur semble avoir pimenté certaines des aventures de Polo pour rendre son livre plus attrayant.

L'écrivain pisan a également ajouté du matériel de ses propres écrits, pour rendre l'œuvre plus attrayante pour le grand public. On s'attendait aussi, à l'époque, à ce qu'un ouvrage de littérature de voyage contienne des récits fabuleux et des récits de merveilles. Les histoires les plus fabuleuses du récit de voyage ont beaucoup contribué à saper la crédibilité du récit de Marco Polo. [13]

Conclusion

De son vivant et depuis que beaucoup de gens croyaient que Marco avait fait son voyage en Chine et qu'il était un menteur. Alors qu'il était allongé sur son lit de mort, un couvent dominicain a imploré le Vénitien d'admettre qu'il avait menti dans son livre et de se repentir, afin qu'il mourrait sans péché. Le fier marchand a refusé et a dit qu'il n'avait dit que la vérité et qu'il n'avait pas raconté la moitié de ce dont il avait été témoin. En général, le Vénitien avait rendu fidèlement compte de ce qu'il avait vu lors de ses voyages sur la route de la soie, en Chine et en Asie. Le livre sur son voyage contient suffisamment de faits confirmés par d'autres sources et par l'archéologie pour rendre son histoire crédible.

Il semble qu'il ait beaucoup voyagé en Chine et qu'il ait servi le grand Khan. Une grande partie de ce qui est enregistré dans le récit du XIVe siècle est exact et, par conséquent, il a une certaine valeur historique. Cependant, on ne peut nier qu'il y a beaucoup d'histoires fabuleuses et incroyables dans le livre. Ces histoires sont peut-être le résultat de l'auteur pisan qui a enregistré les histoires et de son désir de faire de l'œuvre un succès. Les enregistrements de Marco Polo de ses voyages et aventures sont en général authentiques et quelque peu fiables, cependant, ils doivent être lus avec soin en raison de certaines fabrications, exagérations et omissions.

Lectures complémentaires

Polo, Marco. Les Voyages de Marco Polo. n° 306 (Londres, JM Dent & Sons, 1918).

Tucci, Giuseppe. "Marco Polo." Est et Ouest 5, non. 1 (1954) : 5-14.

Zhou, Gang. « Petite conversation : une nouvelle lecture de Il milione de Marco Polo. » 124 MLN, non. 1 (2009) : 1-22.


Fond

Marco Polo a vécu à une époque propice de l'histoire. L'âge des ténèbres qui avait suivi l'effondrement de l'empire romain touchait à sa fin. Les gouvernements devenaient plus stables et le commerce augmentait. Sous Gengis Khan, les Mongols avaient conquis la Chine et la plupart du reste de l'Asie orientale. Ils avaient également subjugué la Russie et menacé l'Europe. Le petit-fils de Gengis Khan, Kublai Khan (1215-1294) devint le Grand Khan en 1257 et régna sur l'immense empire mongol. Bien que les Mongols n'aient pas fait de grands efforts pour changer la culture des nations qu'ils ont conquises, ils n'ont pas fait confiance à la participation des indigènes au gouvernement et se sont tournés vers les étrangers, en particulier les Européens, pour les aider à administrer leur empire.

Pendant de nombreuses années, l'Europe et l'Asie centrale étaient engagées dans le commerce. L'Empire chinois était une puissance forte avec une culture bien développée depuis l'époque de l'Empire romain, et il y avait un commerce actif entre les deux empires le long d'une route des caravanes de 6 400 km, connue sous le nom de Route de la soie. Bien que le commerce ait décliné lorsque l'Empire romain a dégénéré, le commerce a été relancé par les Mongols au cours des XIIIe et XIVe siècles. Peu de commerçants ont parcouru l'intégralité de la route entre l'Europe et la Chine, les marchandises ont changé plusieurs fois de mains avant d'atteindre leur destination. Quelques Européens, cependant, avaient précédé les Polos en faisant le voyage à la cour du Grand Khan en Chine. Par exemple, le pape Innocent IV y a envoyé des frères pour tenter de convertir les Mongols au christianisme. Parmi eux figuraient Giovanni da Pian del Carpini en 1245 et Willem van Ruysbroeck en 1253.

Bien que contestée par d'autres nations, Venise contrôlait la Méditerranée et dominait le commerce européen avec le Moyen-Orient et avec une grande partie du reste de l'Asie. La famille de Marco Polo comprenait de riches marchands et commerçants, des membres éminents de la société vénitienne. Son père, Niccolò, et son oncle, Maffeo, commerçaient beaucoup au Moyen-Orient. Ils partirent en mission commerciale en 1253, laissant derrière eux la femme enceinte de Niccolò qui donna naissance à Marco en son absence. Les frères commerçaient avec le souverain des territoires occidentaux de l'empire mongol et en 1260 quittèrent Constantinople pour un voyage à travers l'Afghanistan et l'Ouzbékistan à Shang-tu (également connu sous le nom de Xanadu), la résidence d'été du grand khan de l'empire mongol, Kublai Khan. Ils sont arrivés en 1265 et sont restés à la cour de Kublai Khan jusqu'en 1269 quand ils ont été renvoyés en Europe en tant qu'émissaires du pape Innocent IV, demandant cent hommes pour instruire et convertir les Mongols et demander de l'huile de la lampe du Saint-Sépulcre à Jérusalem.

Lorsque Niccolò et Maffeo retournèrent à Venise, Marco, maintenant âgé de quinze ans, rencontra son père pour la première fois. Sa mère était décédée alors qu'il était très jeune et il avait été élevé par un oncle et une tante.

Le pape Clément IV était mort et les Polos attendaient qu'un nouveau pape soit élu pour pouvoir répondre aux demandes de Kublai Khan. Après deux ans, les cardinaux n'arrivaient toujours pas à s'entendre sur un pape et les Polos décidèrent de retourner en Chine. Marco, dix-sept ans, les accompagne à leur départ en 1271. Ils se rendent d'abord à Acre en Palestine où ils apprennent que leur ami Teobaldo a été élu pape sous le nom de Grégoire X. Le nouveau pape leur fournit deux moines (au lieu des cent demandé), l'huile de la lampe du Saint-Sépulcre à Jérusalem et les communications papales au Khan. Peu de temps après leur départ d'Acre, les deux moines, effrayés par les dangers qui les attendaient, firent demi-tour, laissant les Polos continuer seuls.

Leur voyage les a menés à travers la Turquie, l'Iran (Perse), l'Afghanistan et le Pakistan. Marco est tombé malade dans le désert mais s'est rétabli dans les régions fraîches d'Afghanistan. Ils ont visité le Cachemire et traversé les montagnes en Chine. En suivant la route de la soie, ils traversèrent le désert de Gobi et arrivèrent à la capitale d'été mongole, Shang-tu, en 1275.

Marco a été présenté à Kublai Khan et à la cour mongole et a été impressionné par sa splendeur. Les Polo sont restés à la cour mongole à Shang-tu et à Pékin, servant de conseillers au Khan, pendant dix-sept ans. Marco était bon en langues et il est immédiatement devenu un favori de Kublai Khan qui l'a envoyé comme émissaire dans diverses parties de l'empire mongol. Marco a donc pu explorer et observer le pays et les habitants d'une grande partie de la Chine et de certaines parties de l'Inde. Il a été le premier Européen à visiter la Birmanie, et il s'est rendu à Ceylan en mission depuis Kublai Khan pour acheter la dent de Bouddha et le bol de mendicité. Il a pris des notes sur tout ce qu'il a observé afin qu'il puisse faire des rapports détaillés au Khan sur les conditions dans les différentes parties de son royaume.

Après quelques années, les Polos souhaitent retourner dans leur Venise natale. Kublai Khan vieillissait et ils craignaient de ne pas être en sécurité parmi les Mongols après sa mort. Kublai Khan a apprécié leur service et, pendant un certain nombre d'années, ne les a pas laissés partir. Il leur accorde finalement la permission de retourner en Europe en 1292, à condition qu'ils accompagnent la princesse mongole Kokachin en Perse où elle épousera Arghun, le mongol Khan de Perse. Ils partirent avec six cents escortes et quatorze navires. Marco a pu ajouter beaucoup à sa connaissance de l'Asie lors de leur voyage, qui les a menés au Vietnam, dans la péninsule malaise, à Sumatra, à Ceylan et sur les côtes africaines avant d'atterrir à Ormuz dans le golfe Persique. Seulement dix-huit des six cents escortes ont survécu au long voyage périlleux. D'Ormuz, les Polo ont accompagné Kokachin jusqu'au Khorasan, où elle a épousé le fils du souverain mongol récemment décédé qui l'avait demandée comme épouse. Les Polo ont ensuite voyagé jusqu'à Tabriz et Constantinople, à travers l'Arménie, et sont finalement revenus à Venise en 1295. Marco, qui avait dix-sept ans lorsqu'il a quitté la maison, a maintenant quarante et un ans. Les Polos avaient tellement changé depuis leur départ de la maison qu'ils n'étaient pas reconnus initialement par leur famille et leurs amis. Ils avaient été volés lors du voyage de retour de Chine, perdant une grande partie des richesses qu'ils avaient accumulées au service de l'empire mongol, mais ils ont réussi à ramener de l'ivoire, du jade, des bijoux, de la porcelaine et de la soie comme preuve de leurs histoires de Chine. et l'Extrême-Orient.

Les Polos se sont réinstallés dans des postes influents dans la communauté commerciale vénitienne. Peu de temps après son retour, Marco a servi comme gentleman-commandant d'un navire de guerre dans une guerre commerciale avec Gênes et en 1296 a été fait prisonnier à la bataille de Curzola. Pendant son incarcération à Gênes, il a rencontré un prisonnier de Pise nommé Rustichello (également connu sous le nom de Rusticiano), un auteur d'une certaine renommée. Marco a raconté l'histoire de ses voyages asiatiques à Rustichello. Lorsqu'il fut libéré, Marco retourna à Venise, se maria et eut trois filles. Les souvenirs dictés de ses voyages furent publiés en 1298 sous le titre Division du Monde (Description du monde), et ils lui ont valu une notoriété immédiate. Malheureusement, de nombreux lecteurs considéraient le livre comme une fiction, une fable chevaleresque similaire à la légende du roi Arthur. Sa vérité n'a été réalisée qu'après la mort de Marco Polo.


Qu'a découvert Marco Polo ?

Bien que Marco Polo ne soit pas connu pour ses découvertes particulières, il a été l'un des premiers Européens à explorer l'Extrême-Orient. Il a voyagé plus loin que tous les explorateurs avant lui, voyageant pendant plus de 24 ans sur la route de la soie, documentant la culture, la technologie et les civilisations étrangères.

Le récit du long voyage de Marco Polo à travers l'Asie a été écrit par Rustichello de Pise, un romancier que Marco Polo a rencontré en prison. Ce livre, "Les Voyages de Marco Polo", a rendu Marco Polo célèbre. De nombreux sceptiques doutaient de la véracité des affirmations dictées de Marco Polo, mais il a fermement proclamé que ses mémoires étaient exactes, déclarant : « Je n'ai pas dit la moitié de ce que j'ai vu » alors qu'il était allongé sur son lit de mort.

Marco Polo est reconnu pour avoir introduit de nombreuses technologies chinoises avancées dans le monde occidental. Le papier-monnaie et l'utilisation du charbon sont deux des principaux concepts qui ne sont devenus courants que lorsque Marco Polo les a introduits. Il est également supposé que Marco Polo a introduit des lunettes en Europe.

Marco Polo a fortement influencé de nombreux explorateurs à venir, y compris Christophe Colomb, qui était un fervent admirateur et a emporté le livre de Marco Polo avec lui lors de son voyage vers le Nouveau Monde. Il prévoyait de poursuivre le travail de Marco Polo en contactant le successeur de Kublai Kahn, qui était l'un des principaux amis et employeurs de Marco Polo lors de ses voyages.


Il y a ceux qui croient que Polo n'a jamais emprunté la route de la soie jusqu'en Chine et, en fait, n'est pas allé plus loin que la mer Noire. Ils croient que les aventures décrites dans son livre ont été composées d'histoires qu'il a entendues d'autres personnes le long de la route qu'il a parcourue. Cela n'aide pas son cas qu'il y ait eu beaucoup d'exagérations dans Les voyages de Marco Polo, en plus il y avait aussi des exclusions intéressantes, comme le fait qu'il n'ait pas mentionné l'utilisation de baguettes pour manger, ou qu'il avait vu la Grande Muraille. Cela aide également ces opposants qu'aucune mention de Marco Polo n'ait été trouvée dans les documents historiques chinois. D'un autre côté, la majorité des historiens sont enclins à croire que Marco est effectivement arrivé en Chine et a travaillé au service de Kublai Kahn, notamment en raison de la prépondérance des informations culturelles dans le livre. De plus, il y a ceux qui ont utilisé son journal pour retracer ses traces, et ils déclarent que la géographie est si précise qu'ils croient que le voyage a eu lieu.

Sur son lit de mort, Marco a été encouragé à admettre que Les voyages de Marco Polo était une œuvre de fiction, mais jusqu'à son dernier souffle, il déclara : "Je n'ai pas dit la moitié de ce que j'ai vu."


Biographie

Remarque : Les informations audio de la vidéo sont incluses dans le texte ci-dessous.


Marco Polo par Grevembrock
  • Occupation: Explorateur et voyageur
  • Née: Venise, Italie en 1254
  • Décédés: 8 janvier 1324 Venise, Italie
  • Plus connu pour: Voyageur européen en Chine et en Extrême-Orient

Marco Polo était un marchand et explorateur qui a voyagé à travers l'Extrême-Orient et la Chine pendant une grande partie de sa vie. Ses histoires ont été à la base de ce qu'une grande partie de l'Europe savait de la Chine ancienne pendant de nombreuses années. Il vécut de 1254 à 1324.

Marco est né à Venise, en Italie, en 1254. Venise était une riche ville commerçante et le père de Marco était un marchand.

La route de la soie faisait référence à un certain nombre de routes commerciales entre les grandes villes et les comptoirs qui allaient de l'Europe de l'Est au nord de la Chine. On l'appelait la route de la soie parce que le tissu de soie était la principale exportation de la Chine.

Peu de gens ont parcouru tout le trajet. Le commerce se faisait principalement entre les villes ou de petites sections de la route et les produits faisaient lentement leur chemin d'un bout à l'autre des mains commerciales à plusieurs reprises.

Le père et l'oncle de Marco Polo voulaient essayer quelque chose de différent. Ils voulaient voyager jusqu'en Chine et rapporter les marchandises directement à Venise. Ils pensaient qu'ils pourraient faire fortune de cette façon. Cela leur a pris neuf ans, mais ils sont finalement rentrés chez eux.

Quand a-t-il voyagé pour la première fois en Chine ?

Marco est parti pour la première fois en Chine à l'âge de 17 ans. Il y a voyagé avec son père et son oncle. Son père et son oncle avaient rencontré l'empereur mongol Kublai Khan lors de leur premier voyage en Chine et lui avaient dit qu'ils reviendraient. Kublai était alors le leader de toute la Chine.

Il a fallu trois ans à Marco Polo pour arriver en Chine. En chemin, il a visité de nombreuses grandes villes et a vu de nombreux sites, notamment la ville sainte de Jérusalem, les montagnes de l'Hindu Kush, la Perse et le désert de Gobi. Il a rencontré beaucoup de types de personnes différents et a eu de nombreuses aventures.

Marco a vécu en Chine pendant de nombreuses années et a appris à parler la langue. Il a voyagé à travers la Chine en tant que messager et espion pour Kublai Khan. Il a même voyagé loin dans le sud, là où se trouvent aujourd'hui le Myanmar et le Vietnam. Au cours de ces visites, il a découvert différentes cultures, aliments, villes et peuples. Il a vu beaucoup d'endroits et de choses que personne d'Europe n'avait jamais vus auparavant.


Kublai Khan par Anige du Népal

Marco était fasciné par la richesse et le luxe des villes chinoises et de la cour de Kublai Khan. Ce n'était rien de ce qu'il avait connu en Europe. La capitale Kinsay était grande, mais bien organisée et propre. De larges routes et d'énormes projets de génie civil comme le Grand Canal étaient bien au-delà de tout ce qu'il avait connu chez lui. Tout, de la nourriture aux gens en passant par les animaux, comme les orangs-outans et les rhinocéros, était nouveau et intéressant.

Comment connaît-on Marco Polo ?

Après vingt ans de voyage, Marco, avec son père et son oncle, a décidé de rentrer chez lui à Venise. Ils ont quitté la maison en 1271 et sont finalement revenus en 1295. Quelques années après leur retour, Venise a mené une guerre avec la ville de Gênes. Marco a été mis en état d'arrestation. Alors qu'il était en état d'arrestation, Marco a raconté des histoires détaillées de ses voyages à un écrivain nommé Rustichello qui les a toutes écrites dans un livre intitulé Les voyages de Marco Polo.

Les voyages de Marco Polo est devenu un livre très populaire. Il a été traduit en plusieurs langues et lu dans toute l'Europe. Après la chute de Kublai Kahn, la dynastie Ming a repris la Chine. Ils se méfiaient beaucoup des étrangers et peu d'informations sur la Chine étaient disponibles. Cela a rendu le livre de Marco encore plus populaire.

  • Les voyages de Marco Polo s'appelait aussi Il Milione ou "Le Million".
  • Les Polo rentrèrent chez eux dans une flotte de navires qui transportaient également une princesse qui devait épouser un prince en Iran. Le voyage était dangereux et seulement 117 des 700 voyageurs originaux ont survécu. Cela comprenait la princesse qui est arrivée en Iran en toute sécurité.
  • Certains ont spéculé que Marco a composé une grande partie de ses aventures. Cependant, les érudits ont vérifié ses faits et pensent que beaucoup d'entre eux sont probablement vrais.
  • À l'époque où les Mongols et Kublai Khan régnaient sur la Chine, les marchands ont pu s'élever dans la société chinoise. Au cours d'autres dynasties, les marchands étaient considérés comme humbles et méprisés comme des parasites de l'économie.
  • Marco a dû traverser le grand désert de Gobi pour se rendre en Chine. Il a fallu des mois pour traverser le désert et on disait qu'il était hanté par les esprits.

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Pour plus de lecture et de référence voir ces livres :

Marco Polo : Le garçon qui parcourait le monde médiéval de Nick McCarty. 2006.
Marco Polo : Un voyage à travers la Chine de Fiona MacDonald. 1997.


16 faits amusants sur les voyages de Marco Polo

La plupart d'entre vous ont entendu parler de « Marco Polo », le jeu de piscine divertissant, mais avez-vous entendu parler de Marco Polo, l'explorateur vénitien qui a parcouru des milliers de kilomètres jusqu'en Chine ?

Voici 16 faits sur l'un des premiers Européens à avoir voyagé à travers l'Asie !

Fait 1 : Marco Polo est né en 1254 à Venise, en Italie, mais la date exacte de sa naissance n'est pas connue.

Fait 2: Marco Polo n'avait que 17 ans quand son père (Nicolo Polo) et son oncle (Maffeo Polo) partent en voyage en 1271, à travers l'Asie et la Chine. La famille Polo était bien connue pour commercer avec le Moyen-Orient, ce qui leur apportait une grande richesse et un grand prestige.

Fait 3: Marco Polo a voyagé avec son père et son oncle pendant 24 longues années, dont 17 en Chine.

Fait 4: Marco Polo connaissait quatre langues et était bien éduqué, en particulier dans les matières marchandes telles que les devises étrangères et l'évaluation.

Fait 5: Le trio Polo a navigué de Venise, le long de la mer Méditerranée jusqu'au Moyen-Orient, en Afghanistan et en Iran, et a traversé des déserts inhospitaliers. Après quatre ans de voyage, ils atteignirent Xanadu, en Chine, le palais d'été de Kublai Khan, situé à environ 200 miles au nord de l'actuelle Pékin.

Fait 6 : Le père et l'oncle de Marco s'étaient déjà liés d'amitié avec Kublai Khan, le petit-fils de Gengis Khan, qui a conquis la Chine et est devenu le premier empereur de la dynastie mongole. À leur retour avec Marco, ils ont obtenu des postes importants à la cour de Kublai. Là, Marco a étudié le chinois.

Fait 7 : En 1275, Kublai Khan a nommé Marco comme son envoyé et pendant les années suivantes, il a voyagé à travers la Chine en mission. On pense que Marco a exploré des régions éloignées de l'Asie, qui n'avaient jamais été vues par les Européens.

Fait 8 : Dans les années 1280, Marco a été nommé gouverneur de la ville de Yangzhou où il a régné pendant trois ans. Cependant, les historiens modernes doutent de l'exactitude du récit de Marco car il était très jeune pour un poste aussi estimé.

Fait 9 : Les Polo sont retournés à Venise en 1293 et ​​Kublai Khan est décédé un an seulement après leur départ. Les Polo ont décidé qu'il était temps de rentrer chez eux car Kublai avait près de 80 ans et sa mort aurait pu être dangereuse pour les étrangers dans un pays exotique.

Fait 10 : Avant leur départ, les Polo ont rejoint la fête de mariage de Kublai. Il s'était arrangé pour que sa fille se marie en Perse.Au cours du voyage, Marco a visité le Vietnam d'aujourd'hui, Sumatra, le Sri Lanka et l'Inde.

Fait 11 : Sur le chemin du retour, les Polo ont traversé le royaume de Trébizonde, l'actuelle Turquie, où le gouvernement local leur a volé environ 4 000 pièces d'or byzantines.

Fait 12 : Marco Polo a introduit le concept de papier-monnaie en Italie ! Il a également décrit l'utilisation du charbon, des lunettes et un système postal complexe qu'il avait vu en Mongolie, ce qui a conduit à leur utilisation en Europe.

Fait 13 : Le livre de Marco Polo, décrivant ses voyages aventureux à travers l'Asie, a inspiré Christophe Colomb et d'autres explorateurs à se lancer dans leurs propres voyages.

Fait 14 : Marco Polo a parfois confondu les animaux qu'il a rencontrés au cours de ses voyages avec des créatures mythiques dont il a entendu parler étant enfant. Par exemple, il a confondu un crocodile avec un serpent géant qui pourrait avaler un homme. Marco a également été l'un des premiers Européens à poser les yeux sur un rhinocéros, qu'il a identifié à tort comme une licorne.

Fait 15 : Les histoires sur Marco Polo découlent de son récit coloré de son voyage «Les voyages de Marco Polo». Mais saviez-vous que Marco n'a pas écrit le livre tout seul ? Le livre a été écrit alors que Marco était emprisonné en 1298 lors de la bataille vénitienne contre leur ville rivale de Gênes. En prison, il rencontre Rustichello de Pise, un talentueux romancier. Polo dicta les récits de ses voyages à Rustichello qui les rédigea en franco-italien.

Fait 16 : Bien que de nombreux historiens aient affirmé que son livre était des fabrications et faux, Marco n'a jamais admis avoir exagéré les récits de son voyage. Sur son lit de mort, il aurait dit : « Je n'ai pas raconté la moitié de ce que j'ai vu ».


Retour à la maison et les 'Voyages de Marco Polo'

En 1292, Kublai Khan a accepté de laisser Marco Polo, son père et son oncle rentrer chez eux, après avoir convoyé une princesse mongole Kokachin pour épouser un roi perse. En 1295, ils atteignirent enfin Venise par voie maritime via la mer Noire et Constantinople. Les informations sur la Chine et certains États asiatiques qu'ils rapportèrent, suscitèrent un grand intérêt chez les Vénitiens. En 1298 après JC, Marco Polo participa à la guerre entre Venise et Gênes. Malheureusement, il a été capturé et mis dans une prison génoise, où il a rencontré un écrivain, Rustichello da Pisa. L'écrivain a enregistré le récit de ses voyages, bien connu sous le nom de Les Voyages de Marco Polo. Le livre contient des descriptions détaillées de la richesse de la Chine, un Japon rempli d'or, et les coutumes exotiques de l'Asie centrale, de l'Asie de l'Ouest et de l'Asie du Sud-Est en ont rapidement fait un best-seller.

Par la suite, le livre est devenu très populaire en Europe et a ouvert la voie à l'arrivée d'innombrables Occidentaux au cours des siècles suivants.

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