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Grande Fête Nationale

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Au début des années 1830, William Benbow a commencé à défendre sa théorie de la Grande Fête nationale. Benbow a fait valoir qu'une grève générale d'un mois conduirait à un soulèvement et à un changement dans le système polique. Benbow a utilisé le terme « vacances » (jour saint) car ce serait une période « des plus sacrées, car elle doit être consacrée pour promouvoir le bonheur et la liberté ». Benbow a soutenu que pendant ce mois de vacances, la classe ouvrière aurait la possibilité « de légiférer pour toute l'humanité ; la constitution rédigée... qui mettrait chaque être humain sur le même pied. Droits égaux, jouissances égales, labeur égal, égal respect, part égale de la production."

La théorie de Benbow a été publiée dans un journal radical, la Tribune du Peuple et dans une brochure, Grand National Holiday (1832). Benbow a convaincu George Julian Harney de la sagesse du plan et avec son aide, il a convaincu la Convention nationale chartiste d'appeler à une grande fête nationale le 12 août 1839. Feargus O'Connor s'est opposé au plan mais a été vaincu.

Harney et Benbow ont parcouru le pays pour tenter de persuader les travailleurs de se joindre à la grève. Lorsque Harney et Benbow ont tous deux été arrêtés et accusés d'avoir prononcé des discours séditieux, la grève générale a été annulée. Harney a été détenu dans la prison de Warwick, mais lorsqu'il a comparu aux assises de Birmingham, le grand jury a refusé de l'inculper.

Déçu par le rejet de sa politique, George Julian Harney s'installe dans l'Ayrshire, en Écosse. L'exil de Harney n'a pas duré longtemps et l'année suivante, il est devenu l'organisateur chartiste à Sheffield. En 1842, Harney se joignit à Thomas Copper pour appeler à un déclenchement général de grèves. Ces grèves ont conduit cinquante-huit chartistes, dont Harney et Cooper, à être arrêtés et accusés de sédition.

Lors de la réunion de 1848 à Kennington Common, William Cuffay, l'un des dirigeants des chartistes de Londres, a appelé à une grève générale. Cuffay, comme Harney, croyait que cela finirait par entraîner un soulèvement armé. Un espion du gouvernement appelé Powell a rejoint le groupe de Cuffay à Londres. Sur la base des preuves acquises par Powell, Cuffay a été arrêté et reconnu coupable et condamné à être transporté en Tasmanie pendant 21 ans.

Le talent de George Julian Harney s'exprimait le mieux lorsqu'il brandissait la plume ; en tant qu'orateur, il n'a jamais atteint le niveau des orateurs de troisième classe. Les politiciens les plus avertis le considéraient comme un espion, mais il n'y avait aucune raison pour une telle supposition. Beaucoup de jeunes gens à l'honnêteté inflexible ont été aussi idiots à son époque que l'était George Julian Harney.

Harney semblait penser que seules les mesures les plus extrêmes avaient la moindre valeur. Il était pour se déplacer vers l'objet par les moyens les plus rapides, et il s'arrêtait rarement, voire jamais, pour calculer le coût. Cela pourrait très bien servir aux hommes qui voulaient une réputation de bravoure de prononcer des phrases ronflantes sur la mort, la gloire, etc. mais aucun corps d'hommes n'a le droit d'organiser une insurrection dans un pays, à moins d'être pleinement convaincu que le peuple est suffisamment préparé pour tenir la victoire à sa portée ; et une conviction d'une telle préparation devrait être fondée sur de meilleures preuves que leur présence à des réunions publiques, et encourager dans le moment d'excitation l'orateur le plus violent et le plus incendiaire.

Nous pensons que la nomination du 12 août était un acte des plus mal jugés et suicidaire. Fixer la fête générale au 12 août, ce serait entraîner toute la cause dans la ruine et la confusion - ce qui nous placerait dans des circonstances difficiles, dont nous ne sortirions que par le sang et le feu, ou par des chaînes et un esclavage plus terribles. que tout ce que nous avons connu jusqu'à présent. Le pays n'y est pas fait ; il n'y a pas d'état de préparation adéquate; il n'y a pas d'organisation appropriée parmi le peuple ; ils ne sont pas capables d'agir de concert les uns avec les autres. Si la suggestion d'un mois de vacances générales persiste et tente d'être mise en œuvre, les conséquences seront la division des personnes en sections et leur chute, une section après l'autre, comme le faisceau divisé de bâtons, une proie orientale au pouvoir de leurs oppresseurs.

Il y a des hommes qui gagnent 15s, 20s, 25s et 30s par semaine. Je demande, ces hommes seront-ils susceptibles, en un seul corps, d'observer la Fête Sacrée ? je dis non ; et, sinon, qui sera sacrifié ? La réponse est facile. Les plus déterminés, résolus et opprimés.

En septembre, les chartistes de Londres ont été traduits en justice et inculpés pour complot en vue de faire la guerre à Sa Majesté. Un certain nombre de témoins ont été appelés, le principal étant l'espion et informateur, Powell. Cuffay s'est opposé à être jugé par un jury de la classe moyenne et a demandé, selon les dispositions de la Magna Charta, d'être jugé par le jury de ses pairs.

Sur le témoignage de ces espions crapuleux d'un gouvernement plus crapuleux, Dowling, Cuffay, Fay et Lacey ont été reconnus coupables. Après avoir été amené à être jugé, Fay a déclaré: "Il doit être évident pour tout le monde que Powell commettait un parjure dans tout ce qu'il a déclaré. Il est inutile d'en dire plus." Lacey a déclaré qu'il n'avait jamais eu la moindre intention d'appliquer la Charte par la violence."

Je dis que tu n'as pas le droit de me condamner. Bien que le procès ait duré longtemps, il n'a pas été un procès équitable, et ma demande d'avoir un procès équitable - d'être jugé par mes égaux - n'a pas été respectée. Tout a été fait pour élever un préjugé contre moi, et la presse de ce pays - et je crois d'autres pays aussi - a tout fait pour m'étouffer de ridicule. Je ne demande aucune pitié. Je ne demande aucune pitié. Je m'attendais à être condamné, et je ne pensais rien d'autre. Non, je plains le gouvernement, et je plains le procureur général de m'avoir condamné au moyen de personnages aussi vils. Le procureur général devrait s'appeler le général espion. Je ne suis pas anxieux pour le martyre, mais après ce que j'ai enduré cette semaine, je sens que je pourrais supporter fièrement n'importe quelle punition, même à l'échafaud.

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Fête nationale au Luxembourg en 2022


Ce jour férié au Luxembourg est toujours célébré le 23 juin et peut également être appelé jour du Grand-Duc.

Le 23 juin est la fête nationale du Luxembourg (Célébration publique de l'anniversaire du souverain) et l'anniversaire officiel du Grand-Duc bien qu'aucun Grand-Duc/Duchesse n'ait jamais eu un véritable anniversaire qui tombe ce jour-là.


Contenu

En 1789, les tensions montent en France entre les factions réformistes et conservatrices alors que le pays lutte pour résoudre une crise économique. En mai, l'Assemblée législative des États généraux a été relancée, mais les membres du Tiers ont rompu les rangs, se déclarant être l'Assemblée nationale du pays et, le 20 juin, ont promis de rédiger une constitution pour le royaume.

Le 11 juillet, Jacques Necker, le ministre des Finances de Louis XVI, sympathisant du Tiers, est limogé par le roi, provoquant une colère des Parisiens. Des foules se forment, craignant une attaque de l'armée royale ou de régiments étrangers de mercenaires au service du roi, et cherchant à armer la populace en général. Tôt le 14 juillet, une foule assiège l'Hôtel des Invalides pour les armes à feu, les mousquets et les canons, stockés dans ses caves. [8] .

Le même jour, une autre foule a pris d'assaut la Bastille, une prison-forteresse à Paris qui avait historiquement détenu des personnes emprisonnées sur la base de lettres de cachet (littéralement « lettres signées »), actes d'accusation royaux arbitraires qui ne pouvaient faire l'objet d'un appel et n'indiquaient pas le motif de l'emprisonnement, et étaient censés contenir une cache de munitions et de poudre à canon. Or, au moment de l'attentat, la Bastille ne comptait que sept détenus, aucun d'une grande importance politique [9] .

La foule a finalement été renforcée par des mutineries Gardes Françaises (« Gardes françaises »), dont le rôle habituel était de protéger les bâtiments publics. Ils se montrèrent à la hauteur des défenseurs du fort, et le gouverneur de Launay, commandant de la Bastille, capitula et ouvrit les portes pour éviter un massacre mutuel. Selon les documents officiels, environ 200 assaillants et un seul défenseur sont morts avant la capitulation. Cependant, peut-être à cause d'un malentendu, les combats ont repris. Dans ce second combat, de Launay et sept autres défenseurs sont tués, ainsi que Jacques de Flesselles, le prévôt des marchands (« prévôt des marchands »), le chef élu des corporations de la ville, qui sous la monarchie féodale avait également les compétences d'un maire actuel. [dix]

Peu après la prise de la Bastille, tard dans la soirée du 4 août, après une séance très orageuse de la Assemblée constituante, la féodalité a été abolie. Le 26 août, la Déclaration des droits de l'homme et du citoyen (Déclaration des Droits de l'Homme et du Citoyen) a été proclamé. [11]

Fête de la Fédération Éditer

Dès 1789, année de la prise de la Bastille, les avant-projets d'une fête nationale sont en cours. Ces dessins étaient destinés à renforcer l'identité nationale du pays à travers la célébration des événements du 14 juillet 1789. [12] L'un des premiers dessins a été proposé par Clément Gonchon, un ouvrier textile français, qui a présenté son dessin pour un festival célébrant l'anniversaire de la prise de la Bastille à l'administration de la ville française et au public le 9 décembre 1789. [13] Il y eut d'autres propositions et célébrations officieuses du 14 juillet 1789, mais la fête officielle parrainée par l'Assemblée nationale s'appelait Fête de la Fédération . [14]

Les Fête de la Fédération le 14 juillet 1790 était une célébration de l'unité de la nation française pendant la Révolution française. Le but de cette célébration, un an après la prise de la Bastille, était de symboliser la paix. L'événement a eu lieu sur le Champ de Mars, qui était situé loin de Paris à l'époque. Les travaux nécessaires pour transformer le Champ de Mars en un lieu propice à la célébration n'ont pas pu être achevés à temps. Le jour rappelé comme la Journée des brouettes ("La Journée de la Brouette"), des milliers de citoyens parisiens se sont réunis pour terminer la construction nécessaire à la célébration. [15]

Le jour de la fête, la Garde nationale s'est rassemblée et a longé le boulevard du Temple sous une pluie battante et a été accueillie par environ 260 000 citoyens parisiens au Champ de Mars. [16] Une messe est célébrée par Talleyrand, évêque d'Autun. Le populaire général Lafayette, comme capitaine de la garde nationale de Paris et confident du roi, prêta serment à la constitution, suivi du roi Louis XVI. Après la fin de la célébration officielle, la journée s'est terminée par une grande fête populaire de quatre jours, et les gens ont célébré avec des feux d'artifice, ainsi que du bon vin et des courses nues dans les rues afin d'afficher leur grande liberté. [17]

Origine de la célébration actuelle Modifier

Le 30 juin 1878, une fête est officiellement organisée à Paris en l'honneur de la République française (l'événement est commémoré dans un tableau de Claude Monet). [18] Le 14 juillet 1879, il y eut une autre fête, avec un aspect semi-officiel. Les événements de la journée comprenaient une réception à la Chambre des députés, organisée et présidée par Léon Gambetta [19], une revue militaire à Longchamp et une fête républicaine au Pré Catelan. [20] Dans toute la France, Le Figaro a écrit, « les gens se sont beaucoup régalés pour honorer la prise de la Bastille ». [21]

En 1880, le gouvernement de la IIIe République veut relancer la fête du 14 juillet. La campagne pour le rétablissement du festival était en cours depuis près d'une décennie, parrainée par le célèbre politicien Léon Gambetta et l'universitaire Henri Baudrillant. [22] Le 21 mai 1880, Benjamin Raspail propose une loi, signée par soixante-quatre membres du gouvernement, pour que « la République adopte le 14 juillet comme jour d'une fête nationale annuelle ». Il y a eu de nombreuses disputes sur la date à retenir comme fête nationale, dont le 4 août (la commémoration de la fin du système féodal), le 5 mai (lorsque les États généraux se sont réunis pour la première fois), le 27 juillet (la chute de Robespierre) , et le 21 janvier (date de l'exécution de Louis XVI). [23] Le gouvernement a décidé que la date de la fête serait le 14 juillet, mais c'était encore quelque peu problématique. Les événements du 14 juillet 1789 étaient illégaux sous le gouvernement précédent, ce qui contredisait le besoin de la IIIe République d'établir une légitimité juridique. [24] Les politiciens français ne voulaient pas non plus que le seul fondement de leur fête nationale soit enraciné dans un jour d'effusion de sang et de haine de classe comme l'était le jour de la prise de la Bastille. Au lieu de cela, ils ont fondé l'établissement de la fête comme une double célébration de la Fête de la Fédération, un festival célébrant le premier anniversaire du 14 juillet 1789 et la prise de la Bastille. [25] L'Assemblée a voté en faveur de la proposition les 21 mai et 8 juin, et la loi a été approuvée les 27 et 29 juin. La loi fut officialisée le 6 juillet 1880. [ citation requise ]

Dans le débat qui a conduit à l'adoption de la fête, le sénateur Henri Martin, auteur de la loi sur la fête nationale, [25] s'est adressé à la Chambre le 29 juin 1880 :

N'oublions pas que derrière ce 14 juillet, où la victoire de l'ère nouvelle sur l'Ancien Régime s'est achetée par les combats, n'oublions pas qu'après la journée du 14 juillet 1789, il y avait la journée du 14 juillet 1790 (. ). On ne peut reprocher à ce jour d'avoir versé une goutte de sang, d'avoir divisé le pays. C'était la consécration de l'unité de la France (. ) Si certains d'entre vous ont pu avoir des scrupules contre le premier 14 juillet, ils n'en ont certainement aucun contre le second. Quelle que soit la différence qui puisse nous séparer, quelque chose plane au-dessus d'elles, ce sont les grandes images de l'unité nationale, que nous désirons tous, pour lesquelles nous serions tous prêts à mourir s'il le fallait.

Défilé militaire du jour de la Bastille Modifier

Le défilé militaire du 14 juillet est le défilé militaire français qui a lieu le matin, chaque année à Paris depuis 1880. Alors qu'il se tenait auparavant ailleurs dans ou à proximité de la capitale, il se tient depuis 1918 sur les Champs-Élysées, avec le participation des Alliés représentés à la Conférence de paix de Versailles, et à l'exception de la période d'occupation allemande de 1940 à 1944 (lorsque la cérémonie a eu lieu à Londres sous le commandement du général Charles de Gaulle) et 2020 lorsque le COVID-19 pandémie a forcé son annulation. [27] Le défilé descend les Champs-Élysées de l'Arc de Triomphe à la Place de la Concorde, où se tiennent le Président de la République française, son gouvernement et les ambassadeurs étrangers en France. C'est un événement populaire en France, diffusé à la télévision française, et c'est le plus ancien et le plus grand défilé militaire régulier d'Europe. [6] [7] Certaines années, des détachements invités de troupes étrangères participent au défilé et des hommes d'État étrangers y assistent en tant qu'invités [ citation requise ]

De plus petits défilés militaires sont organisés dans les villes de garnison françaises, dont Toulon et Belfort, avec les troupes locales. [ citation requise ]

Belgique Modifier

Liège célèbre chaque année le 14 juillet depuis la fin de la Première Guerre mondiale, car Liège a été décorée par la Légion d'Honneur pour sa résistance inattendue lors de la bataille de Liège. [28] La ville accueille aussi un spectacle de feux d'artifice à l'extérieur du Palais des Congrès. Plus précisément à Liège, les célébrations du 14 juillet sont connues pour être plus importantes que les célébrations de la fête nationale belge. [29] Environ 35 000 personnes se rassemblent pour célébrer le 14 juillet. Il y a une danse traditionnelle du consul de France qui attire de grandes foules, et de nombreux événements non officiels dans la ville célèbrent les relations entre la France et la ville de Liège. [30]

Canada Modifier

Vancouver, en Colombie-Britannique, organise une célébration avec des expositions, de la nourriture et des divertissements. [31] Le festival de jour de Bastille de Toronto est aussi célébré à Toronto, Ontario. Le festival est organisé par la communauté française de Toronto et parrainé par le Consulat général de France. La célébration comprend de la musique, des spectacles, des compétitions sportives et un marché français. A la fin du festival, il y a aussi un traditionnel bal populaire français. [32]

République tchèque Modifier

Depuis 2008, Prague accueille un marché français"Le marché du 14 juillet" ("Marché du 14 juillet") proposant de la nourriture et du vin français traditionnels ainsi que de la musique. Le marché a lieu sur l'île de Kampa, il a généralement lieu entre le 11 et le 14 juillet. [33] Il s'agit d'un événement qui marque l'abandon de la présidence de l'UE de la France à la République tchèque. Des sélections traditionnelles de produits français, notamment du fromage, du vin, de la viande, du pain et des pâtisseries, sont proposées par le marché. Tout au long de l'événement, de la musique live est jouée en soirée, avec des lanternes illuminant le place la nuit [34]

Hongrie Modifier

La célébration de deux jours de Budapest est parrainée par l'Institut de France. [35] Le festival est organisé le long du Danube, avec des rues remplies de musique et de danse. Il existe également des marchés locaux dédiés aux aliments et au vin français, mélangés à des spécialités hongroises traditionnelles. A la fin de la fête, un feu d'artifice est organisé sur les berges du fleuve. [36]

Inde Modifier

Le 14 juillet est célébré chaque année avec une grande fête à Pondichéry, une ancienne colonie française. [37] À la veille du jour de la Bastille, des soldats à la retraite défilent et célèbrent la journée avec des hymnes nationaux indiens et français, honorant les soldats français qui ont été tués dans les batailles. Tout au long de la célébration, les drapeaux français et indien flottent côte à côte, projetant le mélange des cultures et des héritages. [38]

Irlande Modifier

L'Ambassade de France en Irlande organise plusieurs événements autour de Dublin, Cork et Limerick pour le 14 juillet, notamment des soirées de musique française et des dégustations de plats français. De nombreux membres de la communauté française d'Irlande participent aux festivités. [39] Les événements à Dublin incluent le divertissement vivant, les menus de spécialité sur la cuisine française et les projections de films français populaires. [40]

Nouvelle-Zélande Modifier

La banlieue d'Auckland, à Remuera, accueille chaque année un festival de rue sur le thème français de la fête nationale. [41] Les visiteurs apprécient les mimes, les danseurs, la musique, ainsi que les aliments et les boissons français. La relation naissante entre les deux pays, avec la création d'un jardin maori en France et l'échange de leurs analyses de l'art pariétal, a abouti à la création d'un gala à la Résidence de France. Il y a aussi un événement à Wellington pour la communauté française qui se tient à la Résidence de France. [34]

Afrique du Sud Modifier

Le festival du week-end de Franschhoek [42] est célébré depuis 1993. (Franschhoek, ou « French Corner », est situé dans le Cap occidental.) En tant que capitale gastronomique de l'Afrique du Sud, la cuisine française, le vin et d'autres divertissements sont proposés tout au long du festival. Le Consulat de France en Afrique du Sud célèbre également sa fête nationale avec une fête pour la communauté française. [34] Les activités incluent également s'habiller dans différents articles d'habillement français. [43]

Polynésie française Modifier

À la suite de la domination coloniale, la France a annexé une grande partie de ce qui est aujourd'hui la Polynésie française. Sous la domination française, les Tahitiens étaient autorisés à participer à des compétitions de sport, de chant et de danse un jour par an : le jour de la Bastille. [44] Le seul jour de célébration a évolué pour devenir le grand festival Heiva i Tahiti à Papeete Tahiti, où des événements traditionnels tels que des courses de canoë, des tatouages ​​et des promenades sur le feu sont organisés. Les concours de chant et de danse se sont poursuivis, avec de la musique composée avec des instruments traditionnels tels qu'une flûte nasale et un ukulélé. [34]

Royaume-Uni Modifier

En Angleterre, Londres compte un important contingent français et célèbre le jour de la Bastille à divers endroits de la ville, notamment Battersea Park, Camden Town et Kentish Town. [45] Le divertissement en direct est joué à Canary Wharf, avec des représentations d'une semaine de théâtre français au Lion and Unicorn Theatre à Kentish Town. Les restaurants proposent des cabarets et des menus spéciaux à travers la ville, et d'autres célébrations comprennent des garden-parties et des tournois sportifs. Il y a aussi un grand événement au Bankside et au Borough Market, où il y a de la musique live, des artistes de rue et des jeux traditionnels français. [34]

États-Unis Modifier

Les États-Unis comptent plus de 20 villes qui célèbrent chaque année le 14 juillet. Les différentes villes célèbrent avec de nombreux produits de base français tels que la nourriture, la musique, les jeux et parfois la reconstitution de monuments français célèbres. [46]

Baltimore, Maryland a une grande célébration du jour de la Bastille chaque année à Petit Louis dans le quartier Roland Park de Baltimore City. Boston a une célébration chaque année, organisée par le Centre culturel français depuis 40 ans. Le festival de rue a lieu dans le quartier de Back Bay à Boston, près du siège du Centre culturel. La célébration comprend des artistes musicaux francophones, de la danse et de la cuisine française. [47] La ​​ville de New York organise de nombreuses célébrations du jour de la Bastille chaque juillet, y compris Jour de la Bastille sur la 60e rue hébergé par l'Alliance française de l'Institut français entre Fifth et Lexington Avenues sur l'Upper East Side de Manhattan, [48] Bastille Day sur Smith Street à Brooklyn et Bastille Day à Tribeca. Il y a aussi le bal annuel de la fête nationale, qui a lieu depuis 1924. [46] La fête nationale de Philadelphie, en Pennsylvanie, tenue au pénitencier de l'État de l'Est, implique Marie-Antoinette jetant des Tastykakes fabriqués localement à la milice parisienne, ainsi qu'une reconstitution du prise de la Bastille. [47] (Cette tradition de Philadelphie a pris fin en 2018. [49] ) À Newport, Rhode Island, la célébration annuelle du 14 juillet est organisée par le chapitre local de l'Alliance française. Elle se déroule à King Park à Newport au monument commémorant les exploits du général comte de Rochambeau dont 6 000 à 7 000 forces françaises débarquent à Newport le 11 juillet 1780. Leur aide à la défaite des Anglais dans la guerre d'Indépendance est bien documentée et est une preuve manifeste de la relation privilégiée entre la France et les États-Unis. [ citation requise ]

À Dallas, au Texas, la célébration du jour de la Bastille, « Bastille On Bishop », a commencé en 2010 et a lieu chaque année dans le Bishop Arts District du quartier de North Oak Cliff, au sud-ouest du centre-ville, juste de l'autre côté de la rivière Trinity. Les racines françaises de Dallas sont liées à la communauté utopique socialiste de courte durée de La Réunion, formée en 1855 et incorporée à la ville de Dallas en 1860. [50] La célébration de Miami, Floride est organisée par « French & Famous » en partenariat avec le franco-américain Chambre de Commerce, Union des Français de l'Etranger et de nombreuses marques françaises. L'événement rassemble plus de 1000 participants pour célébrer "La Fête Nationale". Le lieu et le thème changent chaque année. En 2017, le thème était "Guinguette Party" et a attiré 1 200 francophiles au River Yacht Club. [51] La Nouvelle-Orléans, en Louisiane, a de multiples célébrations, la plus grande du quartier français historique. [52] St Louis, Missouri a des festivals annuels dans le quartier Soulard, l'ancien village français de Carondelet, Missouri et dans le quartier Benton Park. Le manoir Chatillon-DeMenil, dans le quartier de Benton Park, organise chaque année un festival du 14 juillet avec des reconstitutions de la décapitation de Marie-Antoinette et de Louis XVI, des danses traditionnelles et des démonstrations d'artillerie. Carondelet a également commencé à organiser une tournée annuelle des salons pour célébrer le jour de la Bastille en 2017. [53] À Washington D.C., les événements gastronomiques, musicaux et aux enchères sont parrainés par l'ambassade de France. Il existe également un festival français dans la ville, où les familles peuvent rencontrer des groupes de divertissement d'époque organisés à l'époque de la Révolution française. Les restaurants organisent des fêtes servant une cuisine française traditionnelle. [46] À Austin, au Texas, l'Alliance française d'Austin organise généralement une fête familiale pour le jour de la Bastille à la légation française, la maison du représentant français auprès de la République du Texas de 1841 à 1845.

Chicago, dans l'Illinois, a organisé une variété de célébrations du jour de la Bastille dans un certain nombre d'endroits de la ville, notamment Navy Pier et Oz Park. Les incarnations récentes ont été parrainées en partie par la branche de Chicago de la Chambre de commerce franco-américaine et par le Consulat général de France à Chicago. [54] Milwaukee, le festival de rue de quatre jours du Wisconsin commence par un "Orage de la Bastille" avec une réplique de 43 pieds de la Tour Eiffel. [55] Minneapolis, Minnesota a une célébration avec du vin, de la nourriture française, des pâtisseries, un marché aux puces, des artistes de cirque et des groupes. Toujours dans la région des Twin Cities, le chapitre local de l'Alliance Française organise un événement annuel depuis des années dans différents endroits avec un concours pour la "Meilleure Baguette des Twin Cities". [56] [57] Montgomery, Ohio a une célébration avec du vin, de la bière, des prix des restaurants locaux, des pâtisseries, des jeux et des groupes. [58]

Portland, Oregon a célébré le jour de la Bastille avec des foules jusqu'à 8 000, dans des festivals publics dans divers parcs publics, depuis 2001. L'événement est coordonné par l'Alliance Française de Portland. [59] Seattle, la célébration du jour de la Bastille de Washington, tenue au Seattle Center, implique des représentations, des pique-niques, du vin et des achats. [60] Sacramento, en Californie, organise des "courses de serveurs" annuelles dans le restaurant du centre-ville et le quartier commerçant, avec un festival de rue. [61]


La Grande Fête Nationale Chartiste : La Grève Générale de 1839

Un article de Past Tense sur la première tentative de grève générale déclenchée par le mouvement chartiste pour août 1839. Il compare également les idées du principal promoteur des grèves, William Benbow, avec d'autres théoriciens sur les grèves de masse et générales.

Le 12 août 1839 était la date du lancement de la Grande Fête Nationale Chartiste – en fait une grève générale pour renverser les classes dirigeantes. En réalité, ça n'a pas vraiment commencé... il y a toujours du temps, les gars...

William Benbow était un cordonnier et pamphlétaire radical, éditeur, propagandiste et libraire, originaire du Cheshire, qui, dans les années 1830, dirigeait des librairies / lieux de rencontre radicaux à Tehoebalds Road, Leicester Square et Fleet Street, à Londres. Un militant de l'Union nationale des Classes ouvrières, il devint plus tard un chartiste de premier plan de la force physique. Le NUWC et le mouvement chartiste se sont rapidement divisés entre ceux qui pensaient que les protestations, les pétitions et les pressions de masse en faveur d'une réforme politique gagneraient le vote des travailleurs, et ceux qui pensaient que les riches et les puissants battraient toujours les campagnes pacifiques, et seulement la « force physique ». – grève de masse, soulèvement et révolte – pourraient faire le travail.

Je ne sais pas si Benbow a été le premier à avoir pensé à une grève générale, mais dans sa brochure classique de 1832, La Grande Fête Nationale des Classes Productives, il a proposé que les producteurs de richesse, exploités par un minorité oisive et riche, devrait cesser de travailler en masse, pendant un mois. Cela suffirait à lancer le processus de priver les riches des fruits du travail des classes ouvrières, qui éliraient un congrès pour entamer le processus de réorganisation de la société dans leur propre intérêt. La façon dont Benbow écrit sur la Fête, en tant que fête sacrée et glorieuse, conçue pour inaugurer le bonheur et la prospérité pour tous, fait écho au Jubilé biblique, lorsque le travail a été interdit, les dettes ont été abolies et les prisonniers libérés… Benbow était aussi un non- prédicateur conformiste, mais le Jubilé avait transcendé l'imagerie religieuse au début du XIXe siècle, alors que des ultra-radicaux comme Thomas Spence et Robert Wedderburn ont relancé l'idée en tant que véhicule d'une signification communiste presque millénaire. Mais les arrêts de travail massifs faisaient également partie d'une longue tradition dans la culture de la classe ouvrière. Le génie de Benbow a été d'investir la théorie de la grève d'une aura cataclysmique et transformatrice.

C'est à la Rotonde, le principal centre radical de l'époque, à Blackfriars Road, Southwark, que Benbow a pour la première fois défendu publiquement sa théorie de la Grande Fête nationale. Benbow a fait valoir qu'une grève générale d'un mois conduirait à un soulèvement armé et à un changement du système politique au profit des travailleurs. Benbow a utilisé le terme « vacances » (jour saint) parce que ce serait une période « des plus sacrées, car elle doit être consacrée pour promouvoir le bonheur et la liberté ». Benbow a fait valoir que pendant ce mois de vacances, la classe ouvrière aurait la possibilité « de légiférer pour toute l'humanité la constitution élaborée… qui mettrait chaque être humain sur le même pied. Droits égaux, jouissances égales, travail égal, respect égal, part égale de la production.

Non seulement il n'y avait pas de travail à faire, mais les travailleurs devaient faire tout leur possible pour paralyser l'État et le système financier. Les partisans du Mois Sacré devraient retirer toute épargne qu'ils avaient dans les banques ou autres institutions. Ils étaient également tenus de s'abstenir de tous les articles imposables tels que les boissons et le tabac. Les propositions de Benbow comprenaient la résolution des problèmes pratiques de la façon dont la masse des grévistes devait subvenir à ses propres besoins en vivant d'abord de ses économies (certes maigres), mais ensuite en s'emparant des fonds paroissiaux et en extorquant de l'argent et des biens aux riches pour survivre. mais qu'il a également suggéré que des comités locaux soient mis en place pour administrer la distribution de nourriture et maintenir l'ordre : ces comités locaux seraient la base des élections à une convention nationale - un gouvernement de la classe ouvrière en vigueur.

Les chartistes ont repris l'idée de la "Grande Fête Nationale", même si certains ont préféré l'appeler le "Mois Sacré". Après que le premier élan d'enthousiasme des réunions de masse et des pétitions ait fait place à la désillusion lorsque le Parlement a rejeté la première pétition chartiste en juillet 1839, des émeutes ont éclaté dans diverses régions du pays en réponse au vote des Communes, et un certain nombre de dirigeants chartistes ont été arrêté et emprisonné. Benbow avait à nouveau répandu l'idée de la fête nationale à l'étranger, et cela avait été largement discuté dans les cercles chartistes à travers le pays. Les travailleurs du Pays de Galles, du nord de l'Angleterre et des Midlands étaient particulièrement agités, et beaucoup étaient prêts à prendre des mesures extraordinaires.

L'idée s'est répandue que le 12 août serait la date à laquelle commencerait le « mois sacré ». La convention chartiste de l'été 1839 l'adopta comme politique. Mais il y avait des divisions – le chartisme n'était pas un mouvement homogène bien qu'uni autour de certaines revendications, des tactiques et même des fins ultimes étaient souvent vivement débattues. Si certains planifiaient ouvertement l'insurrection, stockaient des piques, des bâtons et d'autres armes, de nombreux éléments plus modérés évitaient la violence, se fanaient parce qu'ils pensaient que c'était mal en soi, ou parce qu'ils pensaient que cela entraînerait la répression de l'État et se terminerait par des arrestations et des emprisonnements de masse. . Dans le cas où la répression est venue de toute façon.

Dans une certaine mesure, le mois sacré a commencé, en ce sens que les travailleurs dans un certain nombre de domaines sont restés loin du travail. Le 12 août 1839, dans de nombreuses régions, principalement au nord, les pubs ont été fermés. L'hebdomadaire chartiste The Northern Star des 17 et 24 août 1839 a rapporté des réunions dans le nord, souvent avec une très grande participation comprenant une majorité de la population active de certaines régions, qui ont ensuite commencé à marcher vers les localités environnantes pour en retirer d'autres en soutien. du mois sacré - les piquets volants, en fait, sont toujours une tactique utile dans les grèves à grande échelle.

Même dans les zones où la grève n'a pas eu lieu, il y avait au moins un soutien symbolique. For instance, in London on 12th August, Chartists held a mass meeting on Kennington Common.

The response to the strike call was in reality very patchy, though, and there is no clear picture of how many workers stayed away from work. In some areas the strike lasted several days, though not the whole month. Despite Benbow’s idea of revolutionary local councils organising the expropriation of the rich, this was difficult, with an organised police force , now up and running, soldiers deployed around the country, and a government in reality more prepared for violence than the workers were.

Few workers had any savings, and if some had small plots of land to feed themselves, many had nothing. Without a mass will to seize the wealth from the start, a simple economic stoppage was up against it from the start.

The government had already begun to crack down on Chartism before the Grand National Holiday could get going, arresting 100s of activists including leading speakers, agitators and lecturers, and charging them with sedition. Benbow himself was nicked on August 4th, and spent eight months in orison awaiting trial. These arrests not only weakened the strike by taking crucial figures out of the picture, but the trials and supporting prisoners became an alternative focus, and the Convention in fact voted to suspend the Sacred Month just before it was to begin and replace if with a three day General Strike starting on 12th August.

So in the end, the Grand National Holiday, the Sacred Month, fizzled out. Many of the Chartists still at large began instead to plan insurrections. Armed revolt did break out in Newport, South Wales, in November 1839, and plots were also barely forestalled by the authorities in Yorkshire.

Though the Grand National Holiday failed to overthrow british capitalism in its infancy, the idea remained strong among the international working class. The theory of the General strike, as a method of overthrowing class society and introducing a more just and egalitarian economic and social order, was revived, most powerfully by the French syndicalists in the late 19th century. Some socialist historians have asserted that French radical workers were introduced to the idea by English workmen during meetings of the First International in the 1860s. So perhaps old Chartists influenced by William Benbow, or recalling 1839, passed this idea of to a new generation who picked it up and ran with it…

The text of Benbow’s ‘Grand National Holiday,
and Congress of the Productive Classes’ can be found here:

And a account of some aspects of Benbow’s life here

It’s not our intention here to go into detailed theoretical proposals for how a possible future General Strike might pan out differently. But one classic communist text we have read we did find useful. Initially it was interesting to us when looking at the British General Strike of 1926, and relating the theory of a General Strike as a method of initiating revolution. But it also can be helpful when looking at 1839.

Rosa Luxemburg, in her book, The Mass Strike (1905), made some critiques of how anarchists, syndicalists, and trade unionists of her time all saw the General Strike. She suggested that the idea of the anarchists and syndicalists of a political general strike pre-arranged with a political aim to overthrow capitalism was unlikely to succeed, but posited instead (based on an analysis of the 1905 Russian Revolution) that a mass strike, evolving more organically out of people’s immediate economic struggles in daily life, meshing together, constituted a new phase in the class struggle, not an abstract and artificial moment plucked from the air, but a historical development, emerging from below, not being imposed or ordained by any higher authority, or even she suggests by an external political radical structure like a socialist party.

Part of Luxemburg’s intent in writing The Mass Strike, it is true, was to discredit the existing theories of the General Strike as put forward mainly by anarchists and syndicalists, trends of radical thinking that she and other marxists were struggling to liquidate from the working class movement, as they saw it. But she was also engaged in a parallel battle against those within the Marxist camp who were attempting to steer it towards a reformist position, away from the idea of a revolutionary transformation of capitalism as well as being critical of trade unionists mainly concerned with purely day to day economic gains at the expense of the bigger picture.

Theorists of the General Strike thus far had almost exclusively conceived of it as a road to revolution. Sixty years after the Chartist Grand National Holiday, the French syndicalists, organised in the CGT union confederation, developed theories in which the General Strike was central. They saw it as the supreme weapon for the workers to overthrow capitalism and take control of society in their own interests. One of the CGT’s founders and leading theorists, Fernand Pelloutier, wrote about the General Strike. Two examples showing how he and other revolutionary syndicalists saw this future strike:
“ … Every one of them (the strikers) will remain in their neighborhoods and will take possession, first, of the small workshops and the bakeries, then of the bigger workshops, and finally, but only after the victory, of the large industrial plants….”
[/i[i]]“ … Because the general strike is a revolution which is everywhere and nowhere, because it takes possession of the instruments of production in each neighborhood, in each street, in each building, so to speak, there can be no establishment of an “Insurrectionary Government” or a “dictatorship of the proletariat” no focal point of the whole uprising or a center of resistance instead, the free association of each group of bakers, in each bakery, of each group of locksmiths, in each locksmith’s shop: in a word, free production….”

The syndicalist line on the General Strike was very much to the fore when The Mass Strike was written. It attempts to dismiss the prevailing ideas of the potential of such a struggle : “It is just as impossible to ‘propagate’ the mass strike as an abstract means of struggle as it is to propagate the ‘revolution.’ ‘Revolution’ like ‘mass strike’ signifies nothing but an external form of the class struggle, which can have sense and meaning only in connection with definite political situations.”
You can’t create either by going round calling for it, in other words it will emerge as and when needed and according to the conditions of the moment. It is not ONE predictable fixed open and close struggle, but an inter-connected web of movements events, themselves caused by local or specific economic conditions, though led and expressed by people with a political idea of the movement, at least as Luxemburg saw it.
Another nice quote: “It flows now like a broad billow over the whole kingdom, and now divides into a gigantic network of narrow streams now it bubbles forth from under the ground like a fresh spring and now is completely lost under the earth. Political and economic strikes, mass strikes and partial strikes, demonstrative strikes and fighting strikes, general strikes of individual branches of industry and general strikes in individual towns, peaceful wage struggles and street massacres, barricade fighting – all these run through one another, run side by side, cross one another, flow in and over one another – it is a ceaselessly moving, changing sea of phenomena.”

Rosa saw it as not a method but THE form itself of workers struggle… A rallying idea of a period of class war lasting years or decades… It cannot be called at will by any organization even The Party! She goes further and almost says that it cannot be directed from above or outside, though she does say elsewhere that the socialists have to provide political leadership.
She does contrast the mass fighting strikes with one off ‘demonstration’ strikes – what the TUC or Unison calls today ‘days of action’ in other words.
Related to this, she says the successful mass strike arising in the way described above would not/must not be limited to the organized workers: “If the mass strike, or rather, mass strikes, and the mass struggle are to be successful they must become a real people’s movement, that is, the widest sections of the proletariat must be drawn into the fight.” The union structures must recognise the common interest of unionised and non-unionised workers, in other words (to their surprise many strike committees learnt this lesson in practice in 1926, as unorganised workers flocked to the struggle in thousands).

She suggests minority movements are pipe dreams “a strategy of class struggle … which is based upon the idea of the finely stage-managed march out of the small, well-trained part of the proletariat is foredoomed to be a miserable fiasco.” Even though the Socialists are the leadership of the working class, she suggests, they can’t force things through on their own… (past tense would question that the working class needs an external leadership, here we do differ from auntie Rosa).
Later on she talks about trade unions getting to the point where preservation of the organization, its structure etc, becomes end in itself, or at least more important than taking risks, entering into all out struggles, or even any at all! Also how daily struggles over small issues often lead people to lose sight of wider class antagonism or larger connections… Interestingly she points out that TU bureaucracies become obsessed with the positive, membership numbers etc, and limited to their own union’s gains, ignoring negative developments, hostile to critics who point out the limitations to their activities. And how the development of professional bureaucracies increase the chance of divorce of officials etc from daily struggles… Nothing sharp-eyed folk have not also pointed out over the last hundred years, but she was among the first to diagnose it. (She also says the same ossification processes are dangers the Revolutionary Party needs to beware of… showing foresights to the developments of the communist parties and other left splinters over the following decades).

Rosa Luxemburg’s ideas are interesting… Without going into it too deeply, her assertion that a successful general strike would have to arise organically, meshing together from below rather than being ‘called’ by any committee or confederation, looks more realistic… In the case of 1839, some Chartists were attempting to crowbar a General Strike into existence, in conditions that may have doomed it from the start according to Luxemburg’s perceptions. Interestingly, viewed through her prism, the plug strikes of 1842 in the north of England probably had more ‘revolutionary potential’, arising from the immediate need of the workers involved, as they did, rather than the somewhat forced Grand National Holiday. However, it is also interesting to compare Benbow’s idea of local committees of working class activists taking on ordering food distribution and keeping order, with both the councils of action in the 1926 General Strike (and similar structures thrown up elsewhere, like the 1956 workers councils in the Hungarian uprising against Soviet domination, or in the 1978-9 Winter of Discontent in Britain). Benbow was early to spot how such structures would be necessary in a time of ‘dual power’, where capitalist state still exists but workers are powerful enough to begin to supersede it.

Though Rosa Luxemburg disagreed with Fernand Pelloutier, her vision, like that of Benbow, also suggests a revolution that is ‘everywhere and nowhere’, part of a tangled period of change and dual power… a future that remains open and in our hands…


Today in radical history: Chartist Grand National Holiday (General Strike) begins, 1839

August 12th 1839 was the date marked for the launch Chartist Grand National Holiday – effectively a General Strike to overthrow the ruling classes. In reality it didn’t really get going… there’s always time though folks…

William Benbow was a shoemaker and radical pamphleteer, publisher, propagandist and bookseller, originally from Cheshire, who in the 1830s ran radical bookshops/meeting places in Tehoebalds Road, Leicester Square and Fleet Street, in London.An activist of the National Union of the Working Classes he later became a leading physical force Chartist. Both the NUWC and the Chartist movement became quickly divided between those who thought protest, petition and mass pressure for political reform would gain working men the vote, and those who felt the rich and powerful would always defeat peaceful campaigning, and only ‘physical force’ – mass strike, uprising and revolt – could do the job.

I’m not sure if Benbow was the first to think up the idea of a general strike, but in his classic pamphlet of 1832, The Grand National Holiday of the Productive Classes, he proposed that the producers of the wealth, being exploited by an idle and rich minority, should cease to work en masse, for a month. This would be enough to kickstart the process of depriving the rich of the fruits of the labour of the working classes, who would elect a congress to begin the process of re-ordering society in their own interests. The way Benbow writes about the Holiday, as a sacred and glorious festival, designed to usher in happiness and prosperity for all, carries echoes of the biblical Jubilee, when work was banned, debts were abolished and prisoners freed… Benbow was also a non-conformist preacher, but the Jubilee had transcended religious imagery in the early nineteenth century, as ultra-radicals like Thomas Spence and Robert Wedderburn revived the idea as a vehicle of almost millenarian communist significance. But mass stoppages of work were also part of a long tradition in working class culture. Benbow’s genius was to invest the theory of the strike with a cataclysmic and transformative aura.

It was at the Rotunda, the leading radical centre of the day, in Blackfriars Road, Southwark, that Benbow first publicly advocated his theory of the Grand National Holiday. Benbow argued that a month long General Strike would lead to an armed uprising and a change in the political system to the gain of working people. Benbow used the term “holiday” (holy day) because it would be a period “most sacred, for it is to be consecrated to promote the happiness and liberty”. Benbow argued that during this one month holiday the working class would have the opportunity “to legislate for all mankind the constitution drawn up… that would place every human being on the same footing. Equal rights, equal enjoyments, equal toil, equal respect, equal share of production.”

Not only was no work to be done, but workers should make all effort to cripple the state and the financial system. Supporters of the Sacred Month should withdraw any savings they had in banks or other institutions. They were also required to abstain from all taxable articles such as drink and tobacco. Benbow’s proposals included addressing practical problems of how the mass of striking workers were to support themselves first of all living on their saving (admittedly meagre), but then taking over parish funds and extorting money and goods from the rich to survive. but that He also suggested local committees should be set up to administer food distribution and keep order: these local committees would be the basis of elections to a national Convention – a working class government in effect.

The Chartists took the idea of the ‘Grand National Holiday’, although some preferred to called it the ‘Sacred Month’. After the first flush of enthusiasm of mass meetings and petitioning had given way to disillusion as Parliament rejected the first Chartist petition in July 1839, rioting had occurred across various parts of the country in response to the Commons vote, and a number of Chartist leaders were arrested and jailed. Benbow had been spreading the idea of the Grand National holiday abroad again, and it had been widely discussed in Chartist circles around the country. Workers in Wales, the north of England and the midlands were especially agitated, and many were prepared to take extra-ordinary steps.

The idea was passed around that August 12 th would be the date when the ‘Sacred Month’ would begin. The Chartist Convention of summer 1839 adopted it as policy. But there were divisions – Chartism was not a homogenous movement although united around some demands, tactics and even ultimate ends were often hotly debated. If some were openly planning insurrection, stockpiling pikes, staves and other weaponry, many more moderate elements shied away from violence, wither because they felt it was wrong in itself, or because they believed it would draw state repression and end in mass arrest and jailings. In the event the repression came anyway.

To some extent the Sacred Month, did begin, in that workers in a number of areas stayed away from work. On 12th August 1839 in many, mainly northern areas, the pubs were shut. The weekly Chartist newspaper The Northern Star for the 17th and 24th August 1839 reported meetings across the north, often with very large turnouts comprising a majority of the working population of particular areas, which then proceeded to march to surrounding locations to pull others out in support of the Sacred Month – flying pickets, in fact, always a useful tactic in large-scale strikes.

Even in areas where the strike did not take hold there was at least symbolic support. For instance, in London on 12th August, Chartists held a mass meeting on Kennington Common.

The response to the strike call was in reality very patchy, though, and there is no clear picture of how many workers stayed away from work. In some areas the strike lasted several days, though not the whole month. Despite Benbow’s idea of revolutionary local councils organising the expropriation of the rich, this was difficult, with an organised police force , now up and running, soldiers deployed around the country, and a government in reality more prepared for violence than the workers were.

Few workers had any savings, and if some had small plots of land to feed themselves, many had nothing. Without a mass will to seize the wealth from the start, a simple economic stoppage was up against it from the start.

The government had already begun to crack down on Chartism before the Grand National Holiday could get going, arresting 100s of activists including leading speakers, agitators and lecturers, and charging them with sedition. Benbow himself was nicked on August 4th, and spent eight months in orison awaiting trial. These arrests not only weakened the strike by taking crucial figures out of the picture, but the trials and supporting prisoners became an alternative focus, and the Convention in fact voted to suspend the Sacred Month just before it was to begin and replace if with a three day General Strike starting on 12 th August.

So in the end, the Grand National Holiday, the Sacred Month, fizzled out. Many of the Chartists still at large began instead to plan insurrections. Armed revolt did break out in Newport, South Wales, in November 1839, and plots were also barely forestalled by the authorities in Yorkshire.

Though the Grand National Holiday failed to overthrow british capitalism in its infancy, the idea remained strong among the international working class. The theory of the General strike, as a method of overthrowing class society and introducing a more just and egalitarian economic and social order, was revived, most powerfully by the French syndicalists in the late 19 th century. Some socialist historians have asserted that French radical workers were introduced to the idea by English workmen during meetings of the First International in the 1860s. So perhaps old Chartists influenced by William Benbow, or recalling 1839, passed this idea of to a new generation who picked it up and ran with it…

The text of Benbow’s ‘Grand National Holiday,
and Congress of the Productive Classes’ can be found ici:

And a account of some aspects of Benbow’s life ici

It’s not our intention here to go into detailed theoretical proposals for how a possible future General Strike might pan out differently. But one classic communist text we have read we did find useful. Initially it was interesting to us when looking at the British General Strike of 1926, and relating the theory of a General Strike as a method of initiating revolution. But it also can be helpful when looking at 1839.

Rosa Luxemburg, in her book, The Mass Strike (1905), made some critiques of how anarchists, syndicalists, and trade unionists of her time all saw the General Strike. She suggested that the idea of the anarchists and syndicalists of a political general strike pre-arranged with a political aim to overthrow capitalism was unlikely to succeed, but posited instead (based on an analysis of the 1905 Russian Revolution) that a mass strike, evolving more organically out of people’s immediate economic struggles in daily life, meshing together, constituted a new phase in the class struggle, not an abstract and artificial moment plucked from the air, but a historical development, emerging from below, not being imposed or ordained by any higher authority, or even she suggests by an external political radical structure like a socialist party.

Part of Luxemburg’s intent in writing The Mass Strike, it is true, was to discredit the existing theories of the General Strike as put forward mainly by anarchists and syndicalists, trends of radical thinking that she and other marxists were struggling to liquidate from the working class movement, as they saw it. But she was also engaged in a parallel battle against those within the Marxist camp who were attempting to steer it towards a reformist position, away from the idea of a revolutionary transfromation of capitalism as well as being critical of trade unionists mainly concerned with purely day to day economic gains at the expense of the bigger picture.

Theorists of the General Strike thus far had almost exclusively conceived of it as a road to revolution. Sixty years after the Chartist Grand National Holiday, the French syndicalists, organised in the CGT union confederation, developed theories in which the General Strike was central. They saw it as the supreme weapon for the workers to overthrow capitalism and take control of society in their own interests. One of the CGT’s founders and leading theorists, Fernand Pelloutier, wrote about the General Strike. Two examples showing how he and other revolutionary syndicalists saw this future strike:
“ … Every one of them (the strikers) will remain in their neighborhoods and will take possession, first, of the small workshops and the bakeries, then of the bigger workshops, and finally, but only after the victory, of the large industrial plants….”
“ … Because the general strike is a revolution which is everywhere and nowhere, because it takes possession of the instruments of production in each neighborhood, in each street, in each building, so to speak, there can be no establishment of an “Insurrectionary Government” or a “dictatorship of the proletariat” no focal point of the whole uprising or a center of resistance instead, the free association of each group of bakers, in each bakery, of each group of locksmiths, in each locksmith’s shop: in a word, free production….”

The syndicalist line on the General Strike was very much to the fore when The Mass Strike was written. It attempts to dismiss the prevailing ideas of the potential of such a struggle : “It is just as impossible to ‘propagate’ the mass strike as an abstract means of struggle as it is to propagate the ‘revolution.’ ‘Revolution’ like ‘mass strike’ signifies nothing but an external form of the class struggle, which can have sense and meaning only in connection with definite political situations.”
You can’t create either by going round calling for it, in other words it will emerge as and when needed and according to the conditions of the moment. It is not ONE predictable fixed open and close struggle, but an inter-connected web of movements events, themselves caused by local or specific economic conditions, though led and expressed by people with a political idea of the movement, at least as Luxemburg saw it.
Another nice quote: “It flows now like a broad billow over the whole kingdom, and now divides into a gigantic network of narrow streams now it bubbles forth from under the ground like a fresh spring and now is completely lost under the earth. Political and economic strikes, mass strikes and partial strikes, demonstrative strikes and fighting strikes, general strikes of individual branches of industry and general strikes in individual towns, peaceful wage struggles and street massacres, barricade fighting – all these run through one another, run side by side, cross one another, flow in and over one another – it is a ceaselessly moving, changing sea of phenomena.”
Rosa saw it as not a method but THE form itself of workers struggle… A rallying idea of a period of class war lasting years or decades… It cannot be called at will by any organization even The Party! She goes further and almost says that it cannot be directed from above or outside, though she does say elsewhere that the socialists have to provide political leadership.
She does contrast the mass fighting strikes with one off ‘demonstration’ strikes – what the TUC or Unison calls today ‘days of action’ in other words.
Related to this, she says the successful mass strike arising in the way described above would not/must not be limited to the organized workers: “If the mass strike, or rather, mass strikes, and the mass struggle are to be successful they must become a real people’s movement, that is, the widest sections of the proletariat must be drawn into the fight.” The union structures must recognise the common interest of unionised and non-unionised workers, in other words (to their surprise many strike committees learnt this lesson in practice in 1926, as unorganised workers flocked to the struggle in thousands).

She suggests minority movements are pipe dreams “a strategy of class struggle … which is based upon the idea of the finely stage-managed march out of the small, well-trained part of the proletariat is foredoomed to be a miserable fiasco.” Even though the Socialists are the leadership of the working class, she suggests, they can’t force things through on their own… (past tense would question that the working class needs an external leadership, here we do differ from auntie Rosa).
Later on she talks about trade unions getting to the point where preservation of the organization, its structure etc, becomes end in itself, or at least more important than taking risks, entering into all out struggles, or even any at all! Also how daily struggles over small issues often lead people to lose sight of wider class antagonism or larger connections… Interestingly she points out that TU bureaucracies become obsessed with the positive, membership numbers etc, and limited to their own union’s gains, ignoring negative developments, hostile to critics who point out the limitations to their activities. And how the development of professional bureaucracies increase the chance of divorce of officials etc from daily struggles… Nothing sharp-eyed folk have not also pointed out over the last hundred years, but she was among the first to diagnose it. (She also says the same ossification processes are dangers the Revolutionary Party needs to beware of… showing foresights to the developments of the communist parties and other left splinters over the following decades).

Rosa Luxemburg’s ideas are interesting… Without going into it too deeply, her assertion that a successful general strike would have to arise organically, meshing together from below rather than being ‘called’ by any committee or confederation, looks more realistic… In the case of 1839, some Chartists were attempting to crowbar a General Strike into existence, in conditions that may have doomed it from the start according to Luxemburg’s perceptions. Interestingly, viewed through her prism, the plug strikes of 1842 in the north of England probably had more ‘revolutionary potential’, arising from the immediate need of the workers involved, as they did, rather than the somewhat forced Grand National Holiday. However, it is also interesting to compare Benbow’s idea of local committees of working class activists taking on ordering food distribution and keeping order, with both the councils of action in the 1926 General Strike (and similar structures thrown up elsewhere, like the 1956 workers councils in the Hungarian uprising against Soviet domination, or in the 1978-9 Winter of Discontent in Britain). Benbow was early to spot how such structures would be necessary in a time of ‘dual power’, where capitalist state still exists but workers are powerful enough to begin to supersede it.

Though Rosa Luxemburg disagreed with Fernand Pelloutier, her vision, like that of Benbow, also suggests a revolution that is ‘everywhere and nowhere’, part of a tangled period of change and dual power… a future that remains open and in our hands…


National Grandparents Day has more than one origin. Some people consider it to have been first proposed by Michael Goldgar in the 1970s after he visited his aunt in an Atlanta nursing home, Spending $11,000 of his own money in lobbying efforts to have the day officially recognized, he made 17 trips to Washington DC over a seven-year span to meet with legislators.

Others consider Marian Lucille Herndon McQuade, a housewife in West Virginia, to have been the main driver for the day of observance. Throughout the 1970s McQuade worked hard to educate the people about the important contributions senior citizens made and the contributions that they would be willing to make if asked. She also urged people to adopt a grandparent, not for one day a year and not for material giving, but for a lifetime of experience.

In any event National Grandparents Day was finally signed into law by President Jimmy Carter in 1978. Marian McQuade received a phone call from the White House to advise her of this event. Many people believe that National Grandparents Day was inspired by her efforts. A presidential proclamation on September 6, 1979, made this day official – it designated Sunday, September 9, 1979, (being the “first Sunday of September following Labor Day”) as National Grandparents Day.

Each year the President is requested to issue a proclamation to: designate the first Sunday in September after Labor Day as National Grandparents Day and to call on people, groups and organizations to observe the day with appropriate ceremonies and activities.


Origins of Father’s Day

The campaign to celebrate the nation’s fathers did not meet with the same enthusiasm–perhaps because, as one florist explained, �thers haven’t the same sentimental appeal that mothers have.”

On July 5, 1908, a West Virginia church sponsored the nation’s first event explicitly in honor of fathers, a Sunday sermon in memory of the 362 men who had died in the previous December’s explosions at the Fairmont Coal Company mines in Monongah, but it was a one-time commemoration and not an annual holiday.

The next year, a Spokane, Washington, woman named Sonora Smart Dodd, one of six children raised by a widower, tried to establish an official equivalent to Mother’s Day for male parents. She went to local churches, the YMCA, shopkeepers and government officials to drum up support for her idea, and she was successful: Washington State celebrated the nation’s first statewide Father’s Day on June 19, 1910.

Slowly, the holiday spread. In 1916, President Wilson honored the day by using telegraph signals to unfurl a flag in Spokane when he pressed a button in Washington, D.C. In 1924, President Calvin Coolidge urged state governments to observe Father’s Day.

Today, the day honoring fathers is celebrated in the United States on the third Sunday of June: Father’s Day 2021 occurs on June 20.

In other countries𠄾specially in Europe and Latin America�thers are honored on St. Joseph’s Day, a traditional Catholic holiday that falls on March 19.


Nestled on 2,000 acres of lakefront countryside, Auburn Marriott Opelika Resort & Spa at Grand National is an exceptional golf and business retreat and top Auburn University hotel.
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But just because we are a golf course does not mean that is all that we do! We are also available for non-golf related functions, including weddings and receptions, parties, reunions, wedding/baby showers, corporate meetings. the possibilities are endless! Let us cater your event to meet your exact needs as you sit back and enjoy the beautiful landscape surrounding you and your guests.

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A disputed history

Regardless of how it’s celebrated, the origins of Memorial Day remain debated—and even controversial.

The U.S. Civil War was devastating for families on both sides of the conflict—nearly 500,000 men died, or about two percent of the U.S. population at the time. During the battle of Gettysburg, the Union and Confederacy lost more than 7,000 people.

In the years following the conflict, women, especially in the South, began tending to the graves of fallen soldiers, often regardless of which side they fought for. Their willingness to overlook past divisions was lauded in newspapers in the North. Their kindness was viewed as an olive branch to many, including northerner Francis Miles Finch, who wrote the popular poem “The Blue and The Grey” praising those efforts.

This Empowering Memorial Honors the Legacies of Military Women

Some scholars have noted that the practice of decorating graves with flowers on specific days in spring is an ancient custom, and may thus represent the true roots of the holiday. Others have pointed to President Abraham Lincoln’s commemoration of the dead at Gettysburg in 1863 as a possible origin of the holiday. On May 1, 1865, a large group of recently freed African Americans held a parade in Charleston, South Carolina, to honor fallen Union soldiers. While some have pointed to that event as the “first Memorial Day,” others have cited a lack of evidence that the idea spread from there.

In May 1868, former Civil War General John A. Logan led a commemoration at Arlington National Cemetery, issuing a proclamation calling for "Decoration Day" to be observed each May 30 across the country. Logan, who would eventually run for vice president, was at the time the leader of the Grand Army of the Republic, a fraternal organization of Union Army veterans. Logan called it Decoration Day because he said the fallen should be honored by "strewing with flowers, or otherwise decorating, the graves of comrades who died in defense of their country during the late rebellion." The month of May was likely chosen due to an abundance of spring flowers.

Still, where the first Memorial Day ceremony took place remained hotly contested for many decades, with more than two dozen cities around the country claiming the title. President Lyndon B. Johnson weighed in on the question in 1966 when he officially recognized Waterloo, New York’s ceremony on May 5, 1866, as the “birthplace” of Memorial Day. Waterloo’s supporters argued that event was deserving of the notice because it was formal and city wide, and included closing of local businesses.


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