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Côté court est de l'arc de Constantin

Côté court est de l'arc de Constantin


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Arc de Triomphe

UNE arc de Triomphe est une structure monumentale autonome en forme d'arche avec un ou plusieurs passages voûtés, souvent conçue pour enjamber une route. Dans sa forme la plus simple, un arc de triomphe se compose de deux piliers massifs reliés par un arc, couronné d'un entablement plat ou d'un grenier sur lequel une statue pourrait être montée ou qui porte des inscriptions commémoratives. La structure principale est souvent décorée de sculptures, de reliefs sculptés et de dédicaces. Des arcs de triomphe plus élaborés peuvent avoir plusieurs arcades.

Les arcs de triomphe sont l'un des types d'architecture les plus influents et les plus distinctifs associés à la Rome antique. Pensé avoir été inventé par les Romains, l'arc de triomphe romain était utilisé pour commémorer des généraux victorieux ou des événements publics importants tels que la fondation de nouvelles colonies, la construction d'une route ou d'un pont, la mort d'un membre de la famille impériale ou le l'avènement d'un nouvel empereur.

La survie de grands arcs de triomphe romains tels que l'arc de Titus ou l'arc de Constantin a inspiré de nombreux États et dirigeants post-romains, jusqu'à nos jours, à ériger leurs propres arcs de triomphe à l'instar des Romains. Des arcs de triomphe de style romain ont été construits dans de nombreuses villes du monde, notamment l'Arc de Triomphe à Paris, l'Arc de Triomphe de Narva à Saint-Pétersbourg ou l'Arc de Wellington à Londres.

Les arcs de triomphe ne doivent pas être confondus avec les portes et les arches commémoratives et les portes de la ville telles que la porte de Brandebourg à Berlin, l'arche de Washington Square à New York ou la porte de l'Inde à New Delhi, qui, bien que inspirées des arcs de triomphe, ont été construites pour commémorer victimes de guerre, pour commémorer un événement civil (l'indépendance du pays, par exemple), ou pour fournir une entrée monumentale à une ville, par opposition à la célébration d'un succès militaire ou général.

Arc de triomphe est aussi le nom donné à l'arc au-dessus de l'entrée du chœur d'une église médiévale où peut être placé un jubé. [1]


Introduction à l'Arc de Constantin

Les applications Rome Reborn® présentent les bâtiments de la Ville éternelle à un moment dans le temps, 320 CE, lorsque Constantin était empereur. Nous voyons des bâtiments utilisés depuis des siècles et des bâtiments relativement neufs au moment de la configuration des applications. Aujourd'hui, permettez-moi de vous présenter l'Arc de Constantin, le plus grand arc de triomphe de Rome que vous trouverez dans notre Application du quartier du Colisée.

L'arche a été consacrée le 25 juillet 315, trois ans après la victoire de Constantin au pont Milvius. Il est situé dans la vallée du Colisée entre les collines Caelian et Palatine. La structure la plus impressionnante de la région était l'amphithéâtre Flavien ou Colisée. Alors que l'amphithéâtre n'était utilisé que lors d'occasions spéciales, les gens fréquentaient encore généralement la zone, qui était adjacente à l'une des principales routes de la ville, la Voie sacrée. Ils peuvent également être dans le quartier pour assister à un entraînement de gladiateurs dans une installation voisine, faire des achats dans de nombreuses entreprises et visiter d'autres monuments à proximité. Ainsi, pour diverses raisons pratiques, le choix de mettre l'Arc de Constantin ici n'est pas surprenant : beaucoup de gens le verraient régulièrement.

De plus, comme beaucoup d'autres monuments triomphaux à Rome, il se trouve le long du parcours du défilé triomphal et se trouve donc également dans un endroit chargé de symboles. En effet, l'inscription de l'arche indique clairement qu'elle a servi de rappel de sa victoire et de son droit de régner seul. En anglais, l'inscription, identique des deux côtés, se lit comme suit :

A l'empereur Flavius ​​Constantin, le Grand,

Pieux et heureux, le Sénat et le Peuple de Rome,

Parce que par inspiration divine et sa propre grandeur d'esprit

Sur le tyran et sur tous ses

Faction à la fois en légitime

Bataille, il a vengé l'État,

Dédié cette arche comme une marque de triomphe.

Le "tyran" sans nom fait référence à Maxence, que Constantin a vaincu. L'« inspiration divine » et l'« esprit » ne font aucune mention de la croix, un symbole que Constantin prétend avoir vu dans un rêve et utilisé au combat pour remporter la victoire. L'arc a été consacré par le Sénat, une institution encore majoritairement païenne, ce qui peut expliquer pourquoi la croix, avec ses associations chrétiennes, a été laissée de côté.

La taille de l'arc est similaire à celle de Septime Sévère dans le Forum romain : l'arc central était assez grand pour qu'un groupe triomphal puisse y défiler et était flanqué de deux arcades plus petites. L'examen des matériaux qui décorent l'arc a révélé qu'il était fait de spolia, marbre récupéré et sections d'art séquentiel d'autres structures. Il était courant de réutiliser des matériaux de bâtiments et de monuments antérieurs à partir de la fin de l'Antiquité, et on prétend parfois qu'un tel recyclage suggère que Rome elle-même était en déclin. Quoi qu'il en soit, Constantin devait bientôt déplacer la capitale de l'empire de Rome vers son nouveau siège à l'est, Constantinople, et rien ne prouve qu'il soit jamais retourné à Rome pour voir l'arc qui lui est dédié.

L'application du quartier du Colisée de Rome Reborn® vous donnera un aperçu détaillé de chaque section de l'Arc de Constantin, alors laissez cet essai vous donner une idée de ce que vous rencontrerez. La reconstruction virtuelle de l'application associée à la voix off vous aidera à comprendre les complexités du monument bien mieux que les simples mots de cet essai.

Alors que la majeure partie de l'arc était un marbre blanc grisâtre, la couleur a été utilisée pour mettre en valeur certaines caractéristiques et décorations. Par exemple, l'avant et l'arrière de l'arc avaient quatre fûts « giallo antico » (c'est-à-dire jaunes) sur les colonnes corinthiennes cannelées (bien que l'un d'eux ait été remplacé par un arbre pavonazzetto [c'est-à-dire violacé] par le pape Clément VIII vers 1597). D'autres exemples de couleur sur l'Arc de Constantin étaient le porphyre rouge pourpre autour des rondelles et le cipollino (c'est-à-dire le marbre verdâtre) sur les bases du piédestal portant les statues de prisonniers daces.

En plus des Daces, les frises sont une caractéristique importante du décor de l'arc, dépassant de loin en nombre et important ce que nous trouvons sur d'autres arcs de triomphe survivants à Rome tels que l'Arc de Septime Sévère et l'Arc de Titus. Dans l'application Rome Reborn®, vous pouvez voir la restauration de la couleur des reliefs suivant les précédents connus des quelques œuvres d'art officiel romain dont la palette de couleurs est suffisamment bien conservée pour être étudiée. La soi-disant "Grande Frise Trajanique" se compose de deux sections, ou quatre panneaux, et se trouve à l'intérieur de l'arche principale et sur le dessus des deux côtés courts. Les images sur la frise ressemblent également beaucoup à celles des monuments survivants de Domitien, donc appeler ces "Trajanic" est plus une étiquette qu'un fait prouvé absolu. La tête de l'empereur victorieux dans cette frise ainsi que les autres montre des signes de redécoupage pour ressembler à Constantine.

Malgré tout le recyclage d'éléments décoratifs plus anciens, de nouvelles frises ont également été créées spécifiquement pour l'Arc de Constantin. Ceux-ci commencent sur le côté ouest court de l'arc et continuent autour de toute la structure dans les zones immédiatement au-dessus et autour des arcades. La frise nouvellement créée racontait l'histoire de Constantin vainquant Maxence depuis le début de sa marche depuis Milan jusqu'à sa célébration triomphale à Rome.

Il y a dix cocardes sur l'Arc de Constantin. Huit «cocardes hadrianiques» sont disposées par paires à l'avant et à l'arrière de l'arc. Ces rondelles montrent à nouveau des signes d'être recoupés pour ressembler à Constantin et peut-être à son père Constance Chlorus en tant que chefs participant aux chasses et aux sacrifices. Les deux autres cocardes se trouvent sur les côtés est et ouest de l'arc et représentent respectivement le soleil et la lune.

Encadrant l'inscription sont des reliefs rectangulaires, communément appelés les "panneaux-reliefs de Marc Aurèle", qui sont placés par paires sur les côtés de l'inscription des deux côtés de l'arc. Bien que les érudits s'accordent à dire que ceux-ci faisaient à l'origine partie d'un monument dédié à Marc Aurèle, ils ne savent pas lequel et où il se trouvait.

Bien qu'une grande partie des reliefs originaux aient été utilisés, il y a des signes que certains individus et caractéristiques ont été recoupés pour les rendre plus appropriés à la vie de Constantine. Le côté sud montre une activité militaire, tandis que les reliefs nord montrent des devoirs civiques, reflétant la réalité de la vie de tout empereur. Fait intéressant, même si les érudits se disputent sur le moment où Constantin est devenu chrétien, les décorations sont toutes traditionnellement romaines, avec divers dieux et déesses.

Aujourd'hui, vous pouvez aller à Rome même pour voir l'Arc de Constantin. Vous pouvez également trouver des photos en ligne pour voir à quoi cela ressemble de près. Mais ce n'est que dans l'application Rome Reborn® que vous pouvez en faire le tour et voir à quoi cela pouvait ressembler en 320.

Enfin, les lecteurs de cet essai sont priés de ne pas négliger l'application éducative étonnante (et gratuite) publiée sur le site Web de Rome Reborn. Il a été écrit par Gretchen Creekbaum, la talentueuse diplômée de l'université de l'Indiana. Elle a créé des applications similaires pour le Museum of London. Son application sur l'Arc de Constantin peut être trouvée ici: Gardez un œil sur Gretchen : elle est destinée à de grandes choses !

Pour en savoir plus sur l'empereur Constantin, lisez mon précédent essai sur lui.


Contenu

L'architecture gothique fut d'abord appelée « le style français » (Opus Francigenum). Le mot "gothique" a été utilisé plus tard pendant la Renaissance comme une insulte, concernant les anciens Goths non civilisés.

Un écrivain italien nommé Giorgio Vasari a utilisé le mot "gothique" dans les années 1530, car il pensait que les bâtiments du Moyen Âge n'étaient pas soigneusement planifiés et mesurés comme les bâtiments de la Renaissance ou les bâtiments de la Rome antique. Il disait que, comme les Goths barbares avaient détruit le monde classique, cet « art moderne » avait détruit l'architecture du XIIe siècle. [1] Après Vasari, beaucoup d'autres personnes ont utilisé le mot "gothique" pour décrire l'architecture avec des arcs brisés. [2]

Villes, états et pays Modifier

À la fin du XIIe siècle, l'Europe occidentale était divisée en différents États. Beaucoup d'entre eux commençaient à devenir les pays qui existent aujourd'hui.

Le Saint-Empire romain régnait sur une grande partie de l'Europe, y compris les pays modernes d'Allemagne, des Pays-Bas, de Belgique, du Luxembourg, de Suisse, d'Autriche, de l'est de la France et d'une grande partie du nord de l'Italie, à l'exception de Venise. L'empereur Charlemagne a créé le Saint Empire romain en 800 après JC.

Les pays modernes de France et d'Espagne étaient chacun divisés en différents royaumes. L'Angleterre était dirigée par un roi dont la famille possédait également beaucoup de terres en France. La Norvège a été influencée par l'Angleterre, tandis que les autres pays scandinaves et la Pologne ont été influencés par les États allemands.

Le commerce entre les villes et les États a commencé à agrandir les villes. L'Allemagne, la Hollande et la Belgique avaient de nombreuses grandes villes qui se développaient paisiblement, faisant souvent du commerce les unes avec les autres. En raison de la paix et de la richesse de ces villes, ils ont montré leur fierté en construisant d'immenses mairies, souvent avec de très hautes tours.

En Angleterre et en France, la plupart des gens ne vivaient pas dans les villes. Ils vivaient dans des fermes. Un riche noble ou seigneur possédait ces fermes. La maison du seigneur s'appelait un manoir. L'Italie était principalement divisée en petites cités-États qui se combattaient souvent. Les villes avaient souvent de hauts murs et la plupart des maisons construites à cette époque étaient de hautes tours hautes. [2] [3]

L'église Modifier

En Europe occidentale, au Moyen Âge, presque tout le monde appartenait à l'Église catholique romaine. L'Église catholique romaine n'a qu'un seul chef : le pape. Au Moyen Âge, une langue était utilisée dans les églises de toute l'Europe - le latin ecclésiastique, parfois appelé latin de l'Église, qui s'était développé à partir du latin ancien. Les églises de chaque région avaient un évêque local qui relevait du pape. . Chaque évêque avait un trône où il pouvait s'asseoir quand les prêtres et les gens venaient à lui. Une église qui a un trône épiscopal est appelée une "cathédrale". Les cathédrales étaient généralement les plus grandes et les plus belles églises.

Au début du Moyen Âge, de nombreux monastères ont été construits dans toute l'Europe. Un groupe de saints hommes y vivait, travaillait et priait. Les moines appartenaient à différents "ordres" qui avaient des règles différentes. Le plus grand nombre de monastères abritaient les moines de l'Ordre bénédictin. Leurs monastères étaient généralement situés dans les villes et ils construisaient souvent de très grandes églises appelées « abbayes » pour le culte des moines et des citadins. D'autres ordres de moines, comme les cisterciens, n'habitaient pas à proximité des villes. De nos jours, leurs abbayes sont considérées comme de belles ruines dans la campagne anglaise.

En France, il y avait aussi des Bénédictins, ainsi que des Ordres clunisiens. Le grand monastère de Cluny, de style roman, était le plus grand d'Europe. L'abbaye et d'autres bâtiments étaient très bien planifiés et pendant des centaines d'années, d'autres monastères ont été influencés par ce plan.

Au 13ème siècle, Saint François d'Assise a fondé les Franciscains, qui étaient souvent appelés les "Freins Gris" en raison de leurs robes gris-brun. Les Dominicains ont été fondés par saint Dominique à Toulouse et à Bologne. Les Dominicains ont construit de nombreuses églises gothiques d'Italie. [2] [3]


Arc de Triomphe - Exemples

Il reste un grand nombre d'arcs de triomphe érigés par les Romains. Les plus remarquables sont ceux de Constantin, Septime Sévère et Titus, à Rome de Trajan, à Bénévent et à Ancône d'Auguste, à Rimini et à Pola d'Hadrien, à Athènes de Marc-Aurèle, à Orange, et l'arc de Saint-Pétersbourg. Rémy, près d'Arles.

Dans tous ces monuments, les piliers sont décorés de colonnes, engagées ou détachées, qui reposent sur un piédestal relativement haut. Au-dessus de chaque colonne se trouvent des statues ou figures emblématiques, qui se terminent heureusement, et semblent donner raison à l'ornementation riche et vigoureuse. Un grenier destiné à recevoir l'inscription commémorative s'élève au-dessus de l'entablement. La statue en bronze des conquérants, debout dans un char tiré par quatre ou six chevaux, couronnait souvent l'édifice.

L'arc de Trajan, à Bénévent, en Campanie, reproduit les dispositions et les dimensions de celui de Titus, mais il est plus riche, ayant des reliefs qui occupent toute la surface laissée sans ornement dans l'arc roman. L'autre arc nommé d'après le célèbre César espagnol est une structure petite mais remarquablement gracieuse de marbre blanc à l'extrémité d'une des jetées du petit port adriatique d'Ancône. Il a été construit par le Sénat de Koman en 112 après JC, pour commémorer la munificence de Trajan lors de la construction du brise-lames sur le whioli sur lequel il se trouve. Avec ses quatre colonnes corinthiennes engagées, il est remarquablement bien conservé, bien que ses décorations en bronze aient disparu, seuls les trous de boulons restants pour montrer où ils étaient fixés à la pierre.

L'arc de Trajan à Ancône, haut de 18 m, a été érigé en 114/115 comme entrée de la chaussée au sommet du mur du port L'arc de Trajan à Ancône, l'une des œuvres les plus élégantes de l'architecture ancienne, se dresse sur la jetée du port , à l'entrée du môle, et est orné de quatre colonnes corinthiennes sur socles. Il est dans une excellente conservation, et est presque sans égal dans la beauté de sa construction, l'élégance de ses proportions et sa grande simplicité.


Contenu

L'arche mesure 21 m de haut, 25,9 m de large et 7,4 m de profondeur. Il comporte trois arcades, l'arc central mesurant 11,5 m de haut et 6,5 m de large, les arcades latérales 7,4 m sur 3,4 m chacune. Le sommet (appelé grenier) est en briques revêtues de marbre. Un escalier formé dans l'épaisseur de l'arc est entré d'une porte à une certaine hauteur du sol, à la fin vers la colline du Palatin.

La conception générale avec une partie principale structurée par des colonnes détachées et un grenier avec l'inscription principale au-dessus est calquée sur l'exemple de l'Arc de Septime Sévère sur le Forum romain. Il a été suggéré que la partie inférieure de l'arc est réutilisée à partir d'un monument plus ancien, probablement de l'époque de l'empereur Hadrien (Conforto et al., 2001 pour une défense de l'idée que l'ensemble de l'arc a été construit au IVe siècle, voir Pensabene & Panella).

Au Moyen Âge, l'Arc de Constantin a été incorporé dans l'un des bastions familiaux de la Rome antique. Des travaux de restauration ont d'abord été effectués au XVIIIe siècle les dernières fouilles ont eu lieu à la fin des années 1990, juste avant le Grand Jubilé de 2000.

L'arc a servi de ligne d'arrivée pour l'événement sportif marathon des Jeux olympiques d'été de 1960.


Côté est court de l'arc de Constantin - Histoire

Un voyou païen fait un empereur chrétien

Celui qui a des oreilles
Qu'il entende !

Constantin !
Super &ndash Mais pour qui ?

illumination de 5 minutes
pour ceux qui sont pressés

Souvenez-vous de Trajan !

Dioclétien et cette fameuse 'persécution '

"Dioclétien devait connaître la volonté des dieux pour sa campagne en Perse, alors il bannit les chrétiens.

Ils étaient dangereux, en mesure de détruire sa zone de rassemblement et d'empêcher les fournitures d'atteindre ses armées pendant la guerre.

– F.W. Norris, Christianisme - Une brève histoire mondiale , p35.

Les Juifs en 115-117 avaient failli saboter La campagne parthe de Trajan

Persécution - Le mythe des origines héroïques du christianisme.

Constantin, égoïste suprême

Plus de 8 pieds de haut et pesant 9 tonnes, et ce n'est que la tête !!

Des statues colossales de Constantin « regardant » ont marqué la mort du portrait réaliste.

"Notre empereur, comme le soleil radieux, éclaire les sujets les plus éloignés de son empire par la présence des Césars, comme avec les rayons lointains perçants de son propre éclat.

Investi tel qu'il est avec un semblant de souveraineté céleste, il dirige son regard vers le haut, et encadre son gouvernement terrestre selon le modèle de cet original divin, se sentant fort dans sa conformité à la monarchie de Dieu.

Et assurément, la monarchie transcende de loin toutes les autres constitutions et formes de gouvernement : car que démocratique l'égalité des pouvoirs, qui est son contraire, peut plutôt être décrite comme l'anarchie et le désordre."

&ndash Eusèbe enregistre son bavardage obséquieux et antidémocratique.

(L'oraison de louange de l'empereur Constantin, 3)

Le plus favorisé

"Constantin n'a pas fait du christianisme la religion officielle de l'empire romain, bien qu'on le dise souvent de lui.

Ce qu'il a fait, c'est faire de l'église chrétienne le destinataire le plus favorisé du ressources quasi illimitées de la faveur impériale."

-Richard Fletcher, La conversion de l'Europe, p19.

Chi-Rho – sur la pièce égyptienne du 3ème siècle avant JC !

Entre les jambes de l'Aigle !

Pièce émise par Ptolémée III Euergète (""Bienfaiteur") 246-221 av.

Je ne peux tout simplement pas obtenir le personnel

"La sculpture était tombée si bas que dans tout son empire Constantin ne put trouver un maçon capable de décorer son arc de triomphe et préféra à la place dévaliser l'arc bicentenaire de Trajan."

– Evelyn Waugh

Arc de Constantin
(Rome) 315 après JC

En fait, à l'origine dédié à L'empereur Hadrien .

Afin de s'approprier l'arc de triomphe, Constantin a remplacé certains panneaux pour honorer sa victoire sur Maxence.

Mais en vérité le monument montre tombé Parthes et un panneau avec le dieu soleil Apollon!

Apollon

Détail de l'Arc de Constantin

Le croiriez-vous – le Dieu du Soleil Apollon conduit son char à travers le ciel !

Sol Invictus

Constantin a partagé sa monnaie d'or avec le dieu du soleil Sol Invictus au moins aussi tard que 317.

Pas de croix ici !

Pierre tombale chrétienne du 6ème siècle - pas de croix mais le chi-rho monogramme (Rheinisches Landesmuseum, Bonn)

Politique faible – Armer les barbares

L'"aide sous-traitée" de Rome se débarrassa bientôt des princes décadents qui les embauchaient.

Jours heureux

"Aux grands jours du IIe siècle, avec une armée de 300 000 hommes, les Romains défendaient un empire de 50 000 000 de personnes vivant dans le bassin méditerranéen."

– Arthur Ferrill, La Chute de l'Empire romain, p26.

Survivant chanceux!

Marcus Aurelius à cheval – deux fois grandeur nature et à l'origine doré pour ressembler à de l'or massif.

Exposition prisée du Musée du Capitole, à Rome, elle n'a survécu aux creusets pontificaux que parce que le clergé ignorant pensait que ce devait être leur héros Constantin !

Constantin avec ses évêques à Nicée &ndash 325

Une vue du IXe siècle sur "le synode de Nicée où le nombre de saints pères était de 318 et tous souscrits."

(MS CLXV, Biblioteca Capitolare, Vercelli, IXe siècle)

Préambule : Les garçons du « Hood – » La méritocratie de Dioclétien

Dioclétien (fils d'un esclave affranchi) soutenu par Maximien (fils de commerçant) – un partenariat fructueux qui a duré plus de vingt ans.

Dioclétien et Maximien, désormais soutenus par deux césars adjoints Galère et Constance.

C'est le fils du moindre d'entre eux – Constantine – qui a jeté son dévolu sur le rétablissement du pouvoir absolu et indivisible.

Dioclétien – Le fils d'un esclave fait du bien

Dioclétien était le produit du mérite et de la mobilité sociale possible à la fin du IIIe siècle.

Dioclétien a régné sur le monde romain pendant plus de vingt ans. Ni fou ni débauché, il s'est (uniquement) retiré du pouvoir et s'est vanté de cultiver des choux "de sa propre main" à la retraite.

Dioclétien avait reconnu que l'empire était trop vaste pour le pouvoir autocratique d'un seul homme et avait sensiblement divisé le pouvoir absolu entre quatre monarques. Dans le même temps, il met en place un mécanisme de succession ordonnée, les Césars juniors montant au rang d'Auguste et nommant à leur tour des Césars adjoints. De plus, Dioclétien avait eu la sagesse de choisir ses collègues et successeurs sur la base de capacité et loyauté, pas les liens du sang. La tétrarchie a assuré une succession ordonnée pendant une génération. Les provinces elles-mêmes étaient regroupées en une douzaine Diocèses, chacun gouverné par un Vicaire.

Constantin – Le prince choyé entre sur le ring

En tant que césar de Bretagne et de Gaule, le père de Constantin – Constance – avait été choisi pour le poste le plus junior de la tétrarchie. Avec sa promotion, Constance a renvoyé sa concubine Helena, la mère de Constantin, et a fait un mariage politiquement avantageux avec la fille du collègue de Dioclétien Maximien. Constantin lui-même avait été obligé de passer sa jeunesse à Nicomédie comme « otage » à la cour de Dioclétien.

Lorsque Dioclétien malade a quitté son poste d'Auguste après vingt ans en 305, Constantin a été consterné d'avoir été dépassé pour le poste de césar. Galère est devenu Auguste aîné dans l'est. Frustré et craignant pour sa vie, Constantin s'enfuit en Gaule pour rejoindre son père et, ensemble, ils firent campagne dans le nord de la Grande-Bretagne.

Constantius &# 150 surnommé 'Chlorus' à cause de son teint pâle et maladif &# 150 mourut à Eburacum (York) l'année suivante et Constantin fut 'proclamé' Auguste par les troupes dans ce qui était le la plus marginale des provinces frontalières. Le prince ambitieux était maintenant vulnérable à une accusation d'usurpation de l'autorité impériale. Sa promotion non autorisée a été un coup dur pour le Tétrarchie qui avait stabilisé le monde romain. L'empire avait failli s'effondrer au IIIe siècle à cause des rébellions militaires et seulement une génération auparavant, Aurélien avait mis fin à quinze ans de sécession des provinces de l'Ouest. Par la suite, le propre père de Constantine avait envahi la Grande-Bretagne précisément pour mettre fin à une décennie de séparation imperium dans la province sous les empereurs rebelles Carausius et Allectus.

Constantin quitta immédiatement la Grande-Bretagne et la forteresse légionnaire où il avait été acclamé pour établir une base plus solide avec les légions de Rhénanie. Il s'est empressé d'établir un tribunal dans la ville septentrionale de Augusta Treverorum (Trèves) &ndash souvent une capitale sécessionniste &ndash, mais il visait un prix bien plus important.

Comme son père avant lui, Constantin a abandonné une concubine (la mère de son enfant) pour faire un mariage politiquement utile dans la famille de l'aîné Auguste (et rival), Maximien, le collègue d'origine de Dioclétien, qui était revenu à la politique impériale après une retraite malvenue. Peu de temps après, Maximien était mort, presque certainement sur les ordres de son nouveau gendre. Dans la capitale orientale, un malheureux Galère a reconnu à contrecœur Constantin comme un césar mais a nommé son propre candidat – Severus – en tant que souverain suprême de l'Occident.

En attendant, Maxence (fils de Maximien et maintenant beau-frère de Constantin !) avait été proclamé Auguste à Rome par la garde prétorienne. Severus a perdu la vie dans une tentative infructueuse d'éliminer l'usurpateur.

Conversion? L'ennemi de mon ennemi est mon ami

Au temps de Constantin, le provinces orientales étaient de loin les le plus riche et le plus peuplé du monde romain. Certaines de ses villes - Pergame, Symrna, Antioche, etc. - existaient depuis près d'un millénaire et avaient accumulé de vastes richesses grâce au commerce international et aux centres de culte vénérés. À travers ses nombreuses villes, l'or romain passait vers l'est en échange d'importations de Perse, d'Inde et d'Arabie. Coulant vers l'ouest avec ces importations exotiques sont venues des « religions à mystères » exotiques pour titiller et captiver les appétits romains.

En revanche, les provinces de l'Ouest désormais gouvernées par Constantine ont été colonisées plus récemment et moins développées. Ses villes étaient de petites « villes nouvelles », son arrière-pays encore barbare. Pendant les décennies de crise du IIIe siècle, de nombreux Romains de province à l'ouest avaient été emmenés en esclavage par des pillards germaniques et leurs villes incendiées. La province de Grande-Bretagne et une partie du nord de la Gaule avaient en fait fait sécession de l'empire à la fin du IIIe siècle &# 150 et avaient été gouvernées par ses propres "empereurs" (Carausius, Allectus) avec l'aide de mercenaires francs (286-297).

Constantin n'avait pas de base de pouvoir à l'est pour faire une offre pour le trône, mais il était à Nicomédie en 303 lorsque Dioclétien avait décidé de purger l'État romain de l'élément chrétien déloyal. Il avait également servi sous Galère sur le Danube et avait été témoin de première main de la façon dont le favori Galère, héritier désigné et rival, méprisait particulièrement le culte du Christ.

Le prince ambitieux et impitoyable, depuis sa base de Trèves, s'est immédiatement proclamé « protecteur des chrétiens ».Mais ce n'était pas la poignée d'adorateurs de Jésus en Occident que Constantin avait en tête – il n'y avait pas eu, après tout, de persécution dans l'ouest – mais la congrégation beaucoup plus nombreuse dans le est.Ils constituaient une infime minorité au sein de la population totale (peut-être aussi peu que 2%) mais les chrétiens orientaux étaient un force organisée de fanatiques, dans de nombreuses villes occupant des postes importants dans l'administration de l'État. Certains occupaient même des postes au sein de l'entourage impérial.

En défendant la cause des chrétiens, Constantin se place à la tête d'une « cinquième colonne » à l'Est, d'un État dans l'État.

Au début, Constantin honora la tétrarchie qui avait stabilisé l'empire pendant une génération mais Galère lui-même mourut en 311 et Constantin vit son opportunité. Au printemps 312, lors de la première de ses guerres civiles, Constantin s'opposa au malheureux Maxence pour prendre le contrôle de l'Italie et de l'Afrique, faisant ainsi presque anéantir une armée romaine près de Turin, et un autre en dehors de Rome.

Un non-sens répété à satiété est la fable du ‘écrire au-dessus du soleil’ qui a conseillé Constantin de sa destinée divine. Dans sa pire forme, la légende veut que les mots ‘Dans ce signe, vous vaincrez’ et le signe de la croix était visible à Constantin et à toute son armée. Les mots auraient été, peut-être, latins ‘In Hoc Signo Victor Seris’, une étrange formation nuageuse unique dans les annales de l'observation météorologique.

En revanche, plus d'un auteur (par exemple S. Angus, Les religions mystères, p236) dit que les mots étaient dans grec ('En Touto Nika'), ce qui les aurait laissés inintelligibles au gros de l'armée. Puis, encore une fois, peut-être étaient-ils à la fois en latin et en grec, un front complètement occlus de cumulus !

En creusant sous la légende, nous découvrons cependant que le vision était en fait un rêve rapporté quelques années plus tard par Constantin à son secrétaire Lactance (Sur la mort des persécuteurs, chapitre xliv ANF. vii, 318.) La fable a été embelli plus tard par l'empereur &# 145ministre de la propagande&# 146, l'évêque Eusèbe, dans son Vie de Constantin (1.xxvi-xxxi). Les ‘signe de croix’ était un pair interpolation ultérieure (la croix n'était pas un symbole chrétien au moment de la bataille et ne le sera pas avant le 6ème siècle !). N'importe quel ‘emblème de bonne chance’ à cette date aurait été le chi-rho – de manière ambiguë les deux premières lettres du mot Christos, le mot grec pour ‘auspicieux’ et aussi Chronos, dieu du temps et incarnation populaire de Mithra !

Ce qui est peut-être le plus significatif dans ce fantasme des « origines » est que ‘porte-bonheur’ était entré dans le langage du christianisme. Constantin n'avait pas besoin d'être chrétien, invoquer ses symboles était suffisant gagner le patronage divin. Mais a-t-il invoqué ses symboles ? Les pièces émises à l'époque célébrant sa victoire montraient seulement Sol Invictus: son arc de triomphe, toujours debout, ne fait référence qu'à ‘les dieux’. En vérité, Constantin n'était pas un homme particulièrement pieux. Célèbre, il a retardé son baptême jusqu'à ce qu'il soit sur le point de mourir de peur de pécher davantage – avec raison : parmi ses nombreux meurtres était celui de sa première femme Fausta (bouillie vive) et de son fils aîné Crispus (étranglé).

Fin des prétoriens : Nouvelle cavalerie germanique

Dans le monde réel, une conséquence des victoires de Constantin en 312 était la dissolution de la garde prétorienne. Les prétoriens avaient eu le malheur d'avoir soutenu Maxence et ceux qui n'étaient pas tombés dans la bataille (et beaucoup s'étaient noyés près du pont Milvius) ont été rétrogradés et postés dans des garnisons sur des frontières lointaines.

Remplaçant les prétoriens était une garde impériale spéciale – Scholae Palatinae – un régiment de cavalerie d'élite de 500, principalement des Allemands. Dioclétien avait lancé une nouvelle force de gardes impériaux (Ioviani et Herculiani) mais il s'agissait de régiments d'infanterie d'élite.

"Le penchant de Constantin pour les troupes allemandes a conduit à l'accusation qu'il avait a barbare l'armée." (Farrel, p47)

Le dépit de Constantin a laissé la ville de Rome sans défense – et lorsque les Wisigoths arrivèrent un siècle plus tard – le « maîtresse du monde » tomba aux mains de l'envahisseur.

L'ambition de Constantin décime les légions

"La faible politique de Constantin et de ses successeurs a armé et instruit, pour la ruine de l'empire, la rude valeur des mercenaires barbares. la blessure mortelle si imprudemment ou si faiblement infligée par la main de Constantin."

Après avoir ajouté l'Italie et l'Afrique à son royaume, Constantin a d'abord assuré sa position auprès de l'augustus senior dans l'est - où Licinius avait succédé au trône de Galère – par un «pacte de paix» et le cadeau de sa sœur comme épouse. Mais en un an, Constantine a renié son accord avec Licinius et a plongé l'empire dans une nouvelle guerre civile.

Deux batailles dans les Balkans – Cibalae (Octobre 314), Castra Jarba (novembre 314) étaient dans l'impasse avec des pertes massives des deux côtés. Il semble que Constantin a déconcerté les chrétiens de l'armée de Licinius en affichant des emblèmes chrétiens dans ses propres légions.

Licinius – un empereur accommodant et bienveillant – a poursuivi pour une paix dans laquelle il reconnu Constantine comme l'auguste senior.

Désormais monarque titulaire du monde, Constantin s'est concentré pendant une décennie sur la séduction de la classe sénatoriale à Rome, marquée par un programme de travaux publics dans une ville déjà en déclin.

Dans les années assiégées de la fin du IIIe siècle, la fortune de la ville de Rome a commencé à s'effondrer, alors même que l'étoile du christianisme montait.

À l'époque de Constantin, il y avait environ deux douzaines de maisons de réunion chrétiennes dans la ville, mais le court impériale et sa bureaucratie s'était déplacé vers le nord, d'abord à Milan et Trèves, puis à Ravenne et Arles.

Touchée à la fois par la guerre civile et les épidémies récurrentes qui s'en sont suivies, la ville la population a commencé à baisser. Pire encore, au moment même du triomphe chrétien – la consécration de la basilique du Latran par le ‘premier empereur chrétien’ – le grand général était déjà bien en avance sur les plans de une nouvelle capitale, à huit cents milles à l'est.

Les chrétiens avaient pillé et assimilé une grande partie de la pensée et des rituels religieux païens, leur héros conquérant séquestrait maintenant la statuaire et le tissu de l'empire oriental pour agrandir sa nouvelle ville sur le Bosphore.

Après 326, Constantin n'a plus jamais mis les pieds à Rome, il a personnellement Je n'ai jamais aimé la ville. ' (J. Norwich, Byzance, p61).

En conséquence, les évêques de Rome ont repris le manteau de la grandeur déchue et ont placé la ville sur une nouvelle voie chrétienne vers le pouvoir.

Ayant bâti des appuis au sein de l'ancienne capitale impériale, et ses ambitions toujours insatisfaites, Constantin a provoqué encore une guerre civile avec Licinius en 324.

Constantine a rassemblé une armée de 125 000 fantassins et 10 000 cavaliers, et une flotte de 200 navires. Pour faire face à la menace, Licinius troupes dépouillées de la frontière persane vulnérable rassembler une force de 150 000 fantassins, 15 000 cavaliers et une flotte de pas moins de 350 navires. La bataille a été engagée à Andrinople le 3 juillet et Byzance a été bloquée. Les flottes se sont rencontrées dans le Bosphore, mais la marine de Licinius a été submergée par une tempête, noyade 5000 hommes Dans le processus. Licinius s'est rendu sur la promesse de la sécurité personnelle six mois plus tard, il a été étranglé par ordre de Constantin.

Le prince choyé avait enfin atteint le sommet de son ambition. Le dur et impitoyable Constantin, fils bâtard de Constance et d'une barmaid bithynienne appelée Helena, s'était rendu maître de l'Empire. L'heure du christianisme était venue.

Pourtant, dans son ascension vers la maîtrise du monde romain, « le premier empereur chrétien » avait provoqué la destruction du cœur de la machine militaire romaine. L'énorme perte de main-d'œuvre pourrait être comblée que par un recrutement toujours plus important de détachements barbares, embauché comme mercenaires pour combattre les guerres de Rome pour elle.

C'est, bien sûr, précisément ce que Constantin a fait.

Réorganisation fatale de l'armée

Au sommet de sa puissance, le vaste empire de Rome avait été défendu avec succès par des légions stationnées dans de grandes forteresses aux frontières. Sa machine militaire maîtrisait parfaitement les arts du soutien militaire et de la logistique. Quelque 33 légions avaient suffi à vaincre les barbares en forêt, désert, montagne ou marais.

Mais les légions étaient de plus en plus devenues les faiseurs d'empereurs. Dans l'intermède de la tétrarchie, le père de Constantin avait été choisi par Dioclétien pour son talent. Mais Constantin lui-même avait utilisé l'armée gauloise pour revendiquer le pouvoir et il se méfiait des légions. Ayant triomphé par la force, Constantin était déterminé à fermer la porte à tout futur usurpateur.

Au cœur de la nouvelle structure de l'armée de Constantine se trouvait une force de campagne mobile de 100 000 soldats, initialement retirée des garnisons frontalières. La protection du régime impérial était plus importante que la protection des « frontières éloignées ». Une force mobile, proche de la personne de l'empereur, remplaçait des forces dispersées sur des milliers de kilomètres de frontière. De près et personnellement, des rivaux potentiels dans l'armée pourraient être identifiés et éliminés.

La nouvelle armée avait une nouvelle structure de commandement, basée sur la loyauté personnelle envers l'empereur. A sa tête se trouvaient deux « maréchaux » pour l'infanterie et la cavalerie (magister peditum, magister equitum), sous l'œil attentif de Constantin. Les sénateurs ont été entièrement éliminés du commandement militaire.

Pourtant, la nouvelle armée de Constantin s'est avérée aussi désastreuse que sa nouvelle religion.

"La grande réserve mobile créée par Constantine (306-337) fatalement affaibli les forces frontalières et mettait l'accent sur la cavalerie aux dépens de l'infanterie. Pourtant, dans les batailles cruciales que les légions ont menées contre les Goths et les Huns, ce fut le choc de fantassins – pas de cavalerie – qui a décidé du sort de l'Empire." (Farrill)


L'historien grec Zosime, au début du 6ème siècle a noté d'autres conséquences des réformes de Constantin :

« Constantin a aboli la sécurité en déplaçant la plus grande partie des soldats des frontières vers les villes qui n'avaient pas besoin de forces auxiliaires. Il a ainsi privé de secours les personnes harcelées par les barbares et chargé des villes tranquilles avec la peste des militaires, de sorte que plusieurs immédiatement ont été désertés. De plus, il adoucissait les soldats, qui s'offraient des spectacles et des luxes. En effet (pour parler clairement) il a personnellement planté les premières graines de notre situation actuelle dévastée." (Historia Nova, II.34)


Les troupes affaiblies et démoralisées restées aux frontières (limitarei et mûrit « gardes « frontières » et « gardes fluviales ») ont été regroupées en petites unités de 1 000 hommes (contre 5 000 des anciennes légions), avec un soutien limité en cavalerie sous le commandement d'un 'dux'. Ces petits détachements étaient stationnés dans des forts perchés au sommet d'une colline, où, pour l'essentiel, ils évité tout engagement avec un ennemi qu'ils n'étaient pas censés vaincre.

"Le limitanei est probablement entré dans déclin immédiat et progressif – les preuves de leur déploiement tactique sont presque inexistantes."
&ndash Farrill , La chute de l'empire romain, p49.


La formation de ces troupes démoralisées et mal payées a sérieusement diminué. Les gilets pare-balles coûteux ont été abandonnés et de simples casquettes de cuir ont remplacé le casque de fer.

Dans de telles conditions, les tactiques d'infanterie romaines traditionnelles, motivées par une discipline sévère et un entraînement constant, ont tout simplement disparu. Les troupes frontalières malchanceuses, dépendantes du paiement des rations et seulement des primes en espèces occasionnelles, ont dégénéré en une milice paysanne, passant plus de temps à cultiver de la nourriture qu'à se présenter sur le terrain de parade.

Cavalier du IIe siècle
Cavalier du Ve siècle

Pourtant, la force mobile coûteuse n'a jamais été assez mobile.

"Le résultat est que Rome est efficace les effectifs des combattants ont été considérablement réduits, même si l'ensemble de l'armée était plus grand que dans le premier Empire."
&ndash Farrill, La chute de l'empire romain . p44.


Cette plus grande armée nécessitait une bureaucratie considérablement élargie de percepteurs d'impôts et elle devait lever les villes chaque année pour la main-d'œuvre. La conscription militaire et les collecteurs d'impôts rapaces ont envoyé de nombreuses villes dans une spirale descendante alors que le les citoyens se sont infiltrés.

Constantine a répondu à la crise - clairement évidente à son époque - par une loi exigeant que les fils d'anciens combattants servent dans l'armée. Le service militaire (comme la perception des impôts) est devenu héréditaire. Non seulement cela a précipité un effondrement de esprit de corps: Constantin a posé l'une des pierres angulaires de cette forme insidieuse d'esclavage appelée servage.

Avec la disparition de l'ancienne structure de l'armée, l'escalator « démocratique », par lequel un simple soldat, se déplaçant dans les rangs, pouvait entrer dans l'entourage impérial et atteindre le trône lui-même, est décédé. Le décor était maintenant planté pour les « seigneurs » à cheval et les conscrits mal équipés.

Renforcer le centre, diviser la périphérie

Le rusé Dioclétien avait entamé un processus (adapté des théocraties orientales) que le vaniteux Constantin affina et fit de lui un modèle pour tous les futurs monarques : il entouré la dignité impériale d'un « halo » de sacralité et de cérémonial.

Une grande suite de cour, des cérémonies de cour élaborées et un costume de cour ostentatoire rendaient l'accès à l'empereur presque impossible. Quand il a finalement atteint « L'agent de Dieu sur Terre », un "suppliant" prosterné lui-même devant l'empereur comme devant une divinité (Auguste s'était toujours levé pour saluer un sénateur !)

Désormais, les empereurs se laissent vénérer comme des théologiens, et tout ce qui s'y rapporte est appelé « sacré ». Au lieu d'impérial, le mot « sacré » devait désormais toujours être utilisé.

L'égoïste Constantin, non content de concentrer le pouvoir absolu (et « divin ») dans ses propres mains, a continué à réduire l'autorité des gouverneurs et généraux de province ('duce', 'vient'). Une partie de cette autorité est tombée entre les mains du Nouveau Riche évêques, à la tête desquels se tenait Constantin lui-même. Constantin espérait ainsi empêcher toute rébellion en province, mais il l'a fait au prix de affaiblissant la capacité des provinciaux à résister à l'invasion.

Église d'État : le christianisme devient royal

"Rien n'est plus bienvenu dans un empire militaire qu'une doctrine religieuse qui conseille l'obéissance et l'acquiescement."

&ndash Hyam Maccoby, Le créateur de mythes, p163.


Le désir de Constantin d'imposer à l'Empire une religion qui identifierait obséquiosité envers la divinité avec fidélité à l'empereur a trouvé son partenaire idéal dans le christianisme - ou du moins dans le christianisme qu'il devait fréquenter.

Au siècle avant l'ignoble alliance d'une faction particulière avec l'imperium beaucoup de christianismes avait contesté. Avant Constantin, le Christ avait été, pour la plupart des chrétiens, le « bon berger » tout comme Mithra et Apollon, et non un monarque céleste ou un juge impérial. Les sectes chrétiennes ne se sont pas non plus attardées sur la scène de la crucifixion :

‘Ils reculent devant le souvenir de la mort servile et dégradante infligée à leur seigneur, et conçoivent le salut dans les termes doux de la amitié du Christ, pas dans la panoplie des triomphes impériaux.’ (Histoire d'Oxford, p14)


Mais avec la monarchie absolue de Constantin, le christianisme a acquis sa « panoplie de triomphes impériaux ». Le principal ecclésiastique et propagandiste Eusèbe a salué l'autocrate comme un nouveau Moïse, une nouvel Abraham. Constantin se considérait, plus modestement, comme le treizième apôtre, un saint en attente. À l'époque, peut-être cinq pour cent de la population de l'empire était nominalement «chrétienne».

Dans un certain nombre de provinces, une grave brèche s'était ouverte au sein des églises chrétiennes entre ceux qui avaient « apostasié » pendant la brève persécution de Dioclétien et ceux qui avaient subi des peines pour leur fanatisme. Certaines églises avaient déjà un penchant « nationaliste », servant de foyer d'opposition à l'empereur.

Constantin, vexé par toutes ces discordes, a appelé à une foi « universelle » ou catholique inclusive. Bien sûr, toutes les factions se considéraient comme cette foi « orthodoxe » universelle et manœuvraient pour l'avancement. Il était inévitable qu'un autocrate comme Constantin s'identifie et adopte une église qui modèle son organisation non seulement sur la État romain mais sous son aspect le plus autoritaire : l'armée impériale.

Dans l'Église constantinienne, les évêques régner des districts correspondant aux diocèses militaires, contrôleraient les nominations et imposeraient la discipline. Les clercs de moindre importance relèveraient d'une chaîne de commandement jusqu'au pontife local. « Des officiers d'état-major, sous l'apparence de diacres et de prêtres, contrôleraient les fonds et les allocations.

Aussi bien que dans la morale chrétienne il y avait pas de place pour la démocratie, uniquement pour les monarques absolus, choisis par Dieu. Dans le christianisme, il y avait pas de droits de l'homme (par exemple, d'un esclave à sa liberté), uniquement des obligations (ainsi un esclave doit être honnête et fidèle à son maître, car, bien entendu, tout serait jugé au jour des comptes) .

Butin de la victoire : piller les païens

L'alliance de l'autocratie romaine et de l'intolérance chrétienne était un mariage fait en enfer. L'Église universelle regardait avec envie les temples et sanctuaires païens qui, à travers les siècles, avaient amassé leurs propres richesses. En tant que propagandistes de Constantin, les chrétiens avaient l'oreille de l'empereur et l'exhortaient avec succès à confisquer les trésors du temple dans tout l'Empire, une grande partie est redirigée vers la « Une seule vraie foi ».

L'assaut contre les valeurs qui avaient soutenu l'Empire pendant mille ans était impitoyable et implacable. Cela a commencé avec Constantin refus des fonds publics aux anciens sanctuaires païens qui avait toujours dépendu du parrainage de l'État. N'ayant jamais eu de collecteurs de fonds à plein temps comme les églises chrétiennes, les cultes païens sont immédiatement entrés en déclin.

Mais ayant donné le monde aux chrétiens, ce que Constantin ne pouvait prévoir, c'était la férocité de la discorde chrétienne, qui devait obstruer son règne et le règne de tous ceux qui devaient le suivre.

La « communauté » chrétienne elle-même avait changé à la suite de la révolution constantinienne. La reconnaissance officielle du christianisme, les exonérations fiscales qu'il accordait aux fidèles et le patronage de l'État rendaient la foi chrétienne considérablement plus attrayante pour les païens opportunistes. Les postes épiscopaux deviennent très recherchés lorsqu'en 319, le clergé est exempté des obligations publiques et, en 321, les prêtres sont exemptés des impôts impériaux et locaux. Les clercs ont même été placés en dehors de la juridiction des tribunaux normaux (« Privilegia Ecclesiastica » : déclin de la loi).

Un flot de nouveaux convertis, dont beaucoup avec peu ou pas de motivation religieuse, a submergé l'église. Les rivalités féroces au sein de l'Église se sont multipliées, ont affaibli son pouvoir et exposé des vulnérabilités tant dans sa doctrine que dans son organisation.

Constantin a réussi à établir le principe dynastique, mais il a eu des fruits amers. Ses fils faibles, « nés pour régner », se sont entretués (le survivant est mort en tombant de son cheval). Pire encore, le neveu de Constantin, Julian, bien qu'élevé en tant que chrétien, détestait la doctrine et, en montant sur le trône, a renversé de nombreuses politiques de Constantin.

L'empereur Julien sur son oncle Constantin

"Quant à Constantin, il ne put découvrir parmi les dieux le modèle de sa propre carrière, mais lorsqu'il aperçut Plaisir, qui n'était pas loin, il courut vers elle. Elle l'a reçu tendrement et l'a embrassé, puis après l'avoir habillé d'habits de plusieurs couleurs et l'avoir par ailleurs rendu beau, elle l'a emmené à Incontinence.

Là aussi il trouva Jésus, qui s'était installé chez elle et criait à toutes voix : « Celui qui est un séducteur, celui qui est un meurtrier, celui qui est sacrilège et infâme, qu'il s'approche sans crainte ! Car avec cette eau je le laverai et je le rendrai tout de suite pur. Et bien qu'il doive être coupable de ces mêmes péchés une seconde fois, qu'il se frappe la poitrine et frappe sa tête et je le rendrai pur à nouveau.

C'est à lui que Constantin vint avec joie, lorsqu'il eut conduit ses fils hors de l'assemblée des dieux."

&ndash l'empereur Julien, Les Césars (vers 361 après JC)


A l'alarme du nouvel « établissement » chrétien, le monde païen n'était pas encore prêt à mourir tranquillement.

Post-Constantine : Plongée dans la tyrannie religieuse

En moins de trois ans, l'empereur Julien avait été assassiné sur le front perse (probablement par un soldat chrétien mécontent) –, mais les chrétiens craignaient de perdre le prix qui leur était tombé de manière si inattendue.

Par la suite, les chrétiens embrassèrent une cruauté jusque-là inconnue dans le monde, une intolérance qui, dans les siècles à venir, provoquerait une horreur inimaginable.

Dans les dernières années du IVe siècle, lois draconiennes interdisant les croyances non chrétiennes ont été adoptés par le nouveau héros des chrétiens, l'empereur Théodose. Hérésie était désormais assimilé à trahison et est ainsi devenu un infraction capitale.

Théodose 'le Grand' a présidé à la destruction de temples et d'icônes, à l'incendie de livres et de bibliothèques, et à un déchaînement de meurtres de prêtres, d'érudits et de philosophes païens. La sagesse et la finesse d'une civilisation entière ont été sacrifiées sur l'autel de l'homme-dieu chrétien et ont livré l'Europe dans un âge sombre de barbarie et de superstition grossière.

Seuls les très braves, les très insensés ou les très cachés renieraient désormais leur christianisme. Le prologue de l'âge des ténèbres avait été écrit.

Sources:
Edouard Gibbon, Le déclin et la chute de l'empire romain (Pingouin, 1960)
Michael Grant, Les empereurs romains (Weidenfield et Nicolson, 1985)
Michael Grant, L'empereur Constantin (Weidenfield et Nicolson, 1985)
Arthur Ferrill, La chute de l'empire romain (Thames & Hudson, 1986)
Dan Cohn-Sherbok, Le Juif crucifié (Harper Collins, 1992)
Arther Ferrill, La chute de l'empire romain (Thames & Hudson, 1986)
Leslie Houlden (éd.), Judaïsme et christianisme (Routledge, 1988)
Chanteur normand, La chaîne sacrée - Une histoire des Juifs (Harper Collins, 1994)
Friedrich Heer, Les feux de la foi (Weidenfield et Nicolson, 1970)
H.A. Drake, Constantin et les évêques : la politique de l'intolérance (John Hopkins, 2000)
Paul Stephenson, Constantine, empereur invaincu, Christian Victor ((Quercus, 2011)


Contenu

Un arc est une forme de compression pure. [4] [5] [6] [7] Il peut couvrir une grande surface en résolvant les forces en contraintes de compression et en éliminant ainsi les contraintes de traction. Ceci est parfois dénommé "action d'arche". [8] Au fur et à mesure que les forces dans l'arc sont transférées à sa base, l'arc pousse vers l'extérieur à sa base, appelée « poussée ». Au fur et à mesure de la montée, i. e. hauteur, de l'arc diminue la poussée vers l'extérieur augmente. [9] Afin de préserver l'action de l'arc et d'empêcher l'effondrement de l'arc, la poussée doit être retenue, soit par des attaches internes, soit par des renforts externes, tels que des piliers. [dix]

Arcs fixes ou à charnières Modifier

Les types les plus courants d'arc véritable sont l'arc fixe, l'arc à deux charnières et l'arc à trois charnières. [11]

L'arc fixe est le plus souvent utilisé dans les ponts et tunnels en béton armé, qui ont de courtes portées. Parce qu'il est soumis à une contrainte interne supplémentaire due à la dilatation et à la contraction thermiques, ce type d'arc est considéré comme statiquement indéterminé. [dix]

L'arc à deux charnières est le plus souvent utilisé pour franchir de longues portées. [10] Ce type d'arc a des connexions épinglées à sa base. Contrairement à celle de l'arc fixe, la base à goupilles peut pivoter, [12] permettant ainsi à la structure de se déplacer librement et de compenser la dilatation et la contraction thermiques causées par les changements de température extérieure. Cependant, cela peut entraîner des contraintes supplémentaires et, par conséquent, l'arc à deux charnières est également statiquement indéterminé, mais pas autant que l'arc fixe. [dix]

L'arc à trois charnières n'est pas seulement articulé à sa base, comme l'arc à deux charnières, mais aussi à son sommet. La connexion apicale supplémentaire permet à l'arc à trois charnières de se déplacer dans deux directions opposées et de compenser toute expansion et contraction. Ce type d'arc n'est donc pas soumis à des contraintes supplémentaires dues au changement thermique. Contrairement aux deux autres types d'arc, l'arc à trois charnières est donc statiquement déterminé. [11] Il est le plus souvent utilisé pour les travées de longueur médiane, comme celles des toits des grands bâtiments. Un autre avantage de l'arc à trois charnières est que les bases goupillées sont plus facilement développées que les bases fixes, ce qui permet des fondations de type porteur peu profondes dans des travées de longueur médiane. Dans l'arc à trois charnières, "l'expansion et la contraction thermiques de l'arc provoqueront des mouvements verticaux au niveau de l'articulation de la pointe mais n'auront aucun effet appréciable sur les bases", ce qui simplifie encore la conception des fondations. [dix]

Formulaires Modifier

Les nombreuses formes d'arc sont classées en trois catégories : circulaire, pointue et parabolique. Les arches peuvent également être configurées pour produire des voûtes et des arcades. [dix]

Arrondi, je. e. semi-circulaires, les arches étaient couramment utilisées pour les arches anciennes construites en maçonnerie lourde. [13] Les constructeurs romains antiques comptaient fortement sur l'arc arrondi pour s'étendre sur de grandes longueurs. Plusieurs arcs arrondis construits en ligne et bout à bout en série forment une arcade, par ex. dans les aqueducs romains. [14]

Les arcs brisés étaient le plus souvent utilisés dans l'architecture gothique. [15] L'avantage d'un arc pointu, plutôt que circulaire, est que l'action de l'arc produit moins de poussée horizontale à la base. Cette innovation a permis des ouvertures plus hautes et plus rapprochées, typiques de l'architecture gothique. [16] [17]

Les voûtes sont essentiellement des "arches adjacentes [qui] sont assemblées côte à côte". Si les voûtes se croisent, leurs intersections produisent des formes complexes. Les formes, ainsi que les « nervures fortement exprimées aux intersections des voûtes, étaient des caractéristiques architecturales dominantes des cathédrales gothiques ». [13]

L'arc parabolique utilise le principe selon lequel lorsque le poids est uniformément appliqué à un arc, la compression interne résultant de ce poids suivra un profil parabolique. De toutes les formes d'arc, l'arc parabolique produit le plus de poussée à la base mais peut couvrir les plus grandes distances. Il est couramment utilisé dans les ponts, où de longues portées sont nécessaires. [13]

L'arc caténaire a une forme différente de l'arc parabolique. Étant la forme de la courbe qu'une étendue lâche de chaîne ou de corde trace, la caténaire est la forme structurellement idéale pour une arche autoportante d'épaisseur constante.

Formes d'arc affichées chronologiquement, grosso modo par ordre chronologique de développement :

Arc en plein cintre ou en plein cintre

Arche plate épaulée (voir aussi arche jack)

Trèfle ou arc cuspidé trilobé

Âge du bronze : ancien Proche-Orient Modifier

Les vrais arcs, par opposition aux arcs en encorbellement, étaient connus par un certain nombre de civilisations de l'ancien Proche-Orient, y compris le Levant [ contradictoire ] , mais leur utilisation était peu fréquente et principalement limitée aux structures souterraines, telles que les drains où le problème de la poussée latérale est considérablement diminué. [18] Un exemple de ce dernier serait l'arc de Nippur, construit avant 3800 av. [20] De rares exceptions sont une porte de maison voûtée en briques crues datée d'environ 2000 av. à Tel Dan (daté d'environ 1750 av. J.-C.), tous deux dans l'Israël d'aujourd'hui. [23] [24] Une tombe élamite datée de 1500 avant JC de Haft Teppe contient une voûte parabolique qui est considérée comme l'une des premières preuves d'arcs en Iran.

Perse classique et Grèce Modifier

Dans l'ancienne Perse, l'empire achéménide (550 av. J.-C.-330 av. J.-C.) a construit de petites voûtes en berceau (essentiellement une série d'arcs construits ensemble pour former une salle) connue sous le nom de j'ai gagné, qui sont devenus des structures massives et monumentales au cours de la fin de l'Empire parthe (247 avant JC-224 après JC). [25] [26] [27] Cette tradition architecturale a été poursuivie par l'Empire sassanide (224–651), qui a construit le Taq Kasra à Ctesiphon au 6ème siècle après JC, la plus grande voûte autonome jusqu'aux temps modernes. [28]

Un des premiers exemples européens d'un voussoir arch apparaît dans la passerelle grecque Rhodes du 4ème siècle avant JC. [29]

Rome antique Modifier

Les anciens Romains ont appris l'arc des Étrusques, l'ont raffiné et ont été les premiers constructeurs en Europe à exploiter tout son potentiel pour les bâtiments hors sol :

Les Romains furent les premiers bâtisseurs en Europe, peut-être les premiers au monde, à apprécier pleinement les avantages de l'arc, de la voûte et de la coupole. [30]

Dans tout l'empire romain, leurs ingénieurs ont érigé des structures en arc telles que des ponts, des aqueducs et des portes. Ils ont également introduit l'arc de triomphe comme monument militaire. Les voûtes ont commencé à être utilisées pour couvrir de grands espaces intérieurs tels que les salles et les temples, une fonction qui était également assumée par les structures en forme de dôme à partir du 1er siècle avant JC.

L'arc segmentaire a d'abord été construit par les Romains qui ont réalisé qu'un arc dans un pont ne devait pas nécessairement être un demi-cercle, [31] [32] comme dans le pont Alconétar ou Ponte San Lorenzo. Ils étaient également couramment utilisés dans la construction de maisons, comme à Ostia Antica (voir photo).

Chine ancienne Modifier

Dans la Chine ancienne, la plupart de l'architecture était en bois, y compris les quelques ponts en arc connus de la littérature et une représentation artistique en relief sculpté dans la pierre. [33] [34] [35] Par conséquent, les seuls exemples survivants de l'architecture de la dynastie Han (202 av. 37] [38] tours de porte en pierre, [39] [40] et tombes souterraines en briques qui, bien que comportant des voûtes, des dômes et des arcades, ont été construites avec le support de la terre et n'étaient pas autonomes. [41] [42]

Ponts romains et chinois en comparaison Modifier

Le pont en arc de pierre le plus ancien de Chine est le pont Anji, construit entre 595 et 605 après JC pendant la dynastie Sui. [43] [44]

Cependant, les anciens Romains possédaient auparavant pratiquement tous ces composants, par exemple, le pont de Trajan, construit entre 103 et 105 après JC, avait des écoinçons ouverts construits en bois sur des piliers en pierre. [45]

Europe gothique Modifier

Le premier exemple d'arc gothique primitif en Europe se trouve en Sicile dans les fortifications grecques de Gela. L'arc en plein cintre a été suivi en Europe par l'arc gothique en ogive, dont l'axe central suit de plus près les forces de compression et qui est donc plus fort. L'arc en plein cintre peut être aplati pour former un arc elliptique, comme dans le Ponte Santa Trinita. Les arcs paraboliques ont été introduits dans la construction par l'architecte espagnol Antoni Gaudí, qui admirait le système structurel du style gothique, mais pour les contreforts, qu'il appelait « béquilles architecturales ». Les premiers exemples d'arc brisé dans l'architecture européenne se trouvent en Sicile et remontent à la période arabo-normande.

Arc en fer à cheval : Axoum et la Syrie Modifier

L'arc en fer à cheval est basé sur l'arc semi-circulaire, mais ses extrémités inférieures se prolongent davantage autour du cercle jusqu'à ce qu'elles commencent à converger. Les premiers arcs en fer à cheval construits connus proviennent du royaume d'Axoum en Éthiopie et en Érythrée d'aujourd'hui, datant de ca. IIIe-IVe siècle. C'est à peu près à la même époque que les premiers exemples contemporains de la Syrie romaine, suggérant une origine axoumite ou syrienne pour le type. [46]

Inde Modifier

Le toit voûté d'une ancienne chambre funéraire harappéenne a été noté à Rakhigarhi. [47] S.R Rao rapporte le toit voûté d'une petite chambre dans une maison de Lothal. [48] ​​Des voûtes en berceau ont également été utilisées dans la culture H du cimetière d'Harappa tardif datée de 1900 avant JC-1300 avant JC qui formait le toit du four de travail des métaux, la découverte a été faite par Vats en 1940 lors de fouilles à Harappa. [49] [50] [51]

En Inde, le temple Bhitargaon (450 après JC) et le temple Mahabodhi (7e siècle après JC) construits par la dynastie Gupta sont les premiers exemples survivants de l'utilisation du système de voûte en arc de voussoir en Inde. [52] Le premier utilise un arc semi-circulaire, tandis que le dernier contient des exemples à la fois d'arc brisé de style gothique et d'arcs semi-circulaires. Bien qu'introduites au 5ème siècle, les arches n'ont pris de l'importance dans l'architecture indienne qu'au 12ème siècle après la conquête islamique. Le système de voûte en arc de l'ère Gupta a ensuite été largement utilisé dans les temples bouddhistes birmans de Pyu et de Bagan aux XIe et XIIe siècles. [53]

Arc de corbeau : Mexique précolombien Modifier

Cet article ne traite pas d'un élément architectural différent, l'arc en encorbellement. Cependant, il convient de mentionner que des arcs en encorbellement ont été trouvés dans d'autres parties de l'Asie ancienne, de l'Afrique, de l'Europe et des Amériques. En 2010, un robot a découvert un long passage au toit voûté sous la pyramide de Quetzalcoatl, qui se trouve dans l'ancienne ville de Teotihuacan au nord de Mexico, daté d'environ 200 après JC. [54]

Puisqu'il s'agit d'une forme de compression pure, l'arc est utile car de nombreux matériaux de construction, y compris la pierre et le béton non armé, peuvent résister à la compression, mais sont faibles lorsqu'une contrainte de traction leur est appliquée (réf : similaire à AL-Karparo [8:04 ]). [55]

Une arche est maintenue en place par le poids de tous ses membres, ce qui rend la construction problématique. Une réponse est de construire un cadre (historiquement, en bois) qui suit exactement la forme de la face inférieure de l'arc. Ceci est connu comme un centre ou un centrage. Des voussoirs y sont posés jusqu'à ce que l'arche soit complète et autoportante. Pour une voûte supérieure à la hauteur de la tête, un échafaudage serait nécessaire, il pourrait donc être combiné avec le support de voûte. Les arches peuvent tomber lorsque le cadre est retiré si la conception ou la construction a été défectueuse. La première tentative du pont A85 à Dalmally, en Écosse, a subi ce sort, dans les années 1940. [ citation requise ] La ligne ou la courbe intérieure et inférieure d'un arc est connue sous le nom de intrados.

Les arches anciennes ont parfois besoin d'être renforcées en raison de la pourriture des clés de voûte, formant ce que l'on appelle l'arc chauve.

Dans la construction en béton armé, le principe de l'arc est utilisé afin de bénéficier de la résistance du béton aux contraintes de compression. Lorsqu'une autre forme de contrainte est augmentée, telle qu'une contrainte de traction ou de torsion, elle doit être résistée par des tiges ou des fibres de renforcement soigneusement placées. [56]

UNE arc déprimé est celui qui semble "écrasé" en haut de la forme arquée complète. Dans les styles à arc brisé, où il y a un point central au sommet de l'arc, il peut s'agir d'un arc à quatre centres ou d'un arc Tudor.

Un arc aveugle est un arc rempli de construction solide, il ne peut donc pas fonctionner comme une fenêtre, une porte ou un passage. Ceux-ci sont courants en tant que traitements décoratifs d'une surface murale dans de nombreux styles architecturaux, en particulier l'architecture romane.

Une forme spéciale de l'arc est l'arc de triomphe, généralement construit pour célébrer une victoire à la guerre. Un exemple célèbre est l'Arc de Triomphe à Paris, en France.

Les formations rocheuses peuvent former des arches naturelles par érosion, plutôt que d'être sculptées ou construites. [57] Des structures comme celle-ci peuvent être trouvées dans le parc national des Arches. Certaines sculptures d'équilibre rocheux ont la forme d'une arche.

Les voûtes plantaires supportent le poids du corps humain.

Arcs aveugles sur l'église de San Tirso à Sahagún, León, Espagne

Une sculpture d'équilibre de roche sous forme d'arc

Arc de Constantin, Rome, commémorant une victoire de Constantin Ier en 312 après JC (2007)

L'Arc de Triomphe, Paris un arc de triomphe du XIXe siècle sur le modèle de la conception romaine classique (1998)

Gateway Arch à St. Louis, Missouri une sculpture basée sur un arc caténaire (2011)

Pont Anji sur la rivière Xiaohe, province du Hebei, Chine (2007)

Le pont de pierres sèches, dit Porta Rosa (4ème siècle avant JC), à Elea, Province de Salerne, Campanie, Italie (2005)

Pont de Český Krumlov, République tchèque (2004)

Pont de Bercy sur la Seine, Paris, transportant le métro de Paris sur son pont supérieur et une extension de boulevard sur son pont inférieur (2006)

Pont Ludendorff sur le Rhin, Remagen, Allemagne, montrant les dommages avant l'effondrement pendant la bataille de Remagen pendant la Seconde Guerre mondiale (1945)

Pont Lianxiang sur la rivière Xiang, Xiangtan, province du Hunan, Chine (2007)

Arche soutenant la Tour Eiffel, Paris (2015)

Le deuxième stade de Wembley à Londres, construit en 2007 (2007)

Le premier stade San Mamés, à Bilbao, arc construit en 1953, démoli 2013 (2013)

Gare de Lucerne, Suisse (2010)

Arches en pierre vues dans un bâtiment en pierre en ruine – Burg Lippspringe, Allemagne (2005)

Arches de la Casa-Museo del Libertador Simón Bolívar à La Havane, Cuba (2006) [58]

Arches dans la salle à manger du Kings College, Université de Cambridge, Cambridge, Angleterre (2007)

Arches dans la salle du trône du château de Neuschwanstein, Bavière, Allemagne (impression photochrome 1886)

Arches à l'intérieur de la Galerie Nord, Cour des Myrtes, Alhambra, Grenade, Andalousie, Espagne (2010)

Arches dans la nef de l'église du monastère d'Alcobaça, Portugal (2008)

Arches du choeur de la cathédrale de Chartres, Chartres, France (2013)

Arches à l'intérieur de Sainte-Sophie à Istanbul, Turquie (1983)

Arches à l'intérieur de la galerie supérieure ouest, Sainte-Sophie, Istanbul, Turquie (2007)

Arches intérieures de la Masjid al-Haram, La Mecque, Arabie saoudite (2008)

Toit de Masjid al-Haram, La Mecque, Arabie Saoudite (2008)

Arches in Sculpture Gallery, West Building, National Gallery of Art, Washington, D.C. (2007)

Arches dans la salle du pavillon, petit ermitage, musée de l'Ermitage, Saint-Pétersbourg, Russie (2015)

Arches de la salle du Manège, Palais du Louvre, Paris (2007)

Arches multifoil à l'intérieur du palais de l'Aljafería, Saragosse, Espagne (2004)

Arcs caténaires à l'intérieur de la Casa Milà à Barcelone, Espagne par Antoni Gaudí (2010>

Façade principale du Palais Itamaraty à Brasilia, Brésil, décorée de nombreuses arches (2005)

Arches à l'intérieur du National Building Museum (anciennement Pension Building), Washington, D.C. (2007)

Crypte des Papes dans la Catacombe de Callixte, Rome (2007)

Chambre funéraire de la dynastie des Han de l'Est de la Chine (25-220 après JC), Luoyang (2008)

Barrage-voûte de Shah Abbas (Tagh E Shah Abbas), comté de Tabas, province du Khorasan du Sud, Iran (2011)


ARC 110 Histoire de l'architecture I - Présentation PowerPoint PPT

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COIN HISTOIRE : L'empereur romain et la bataille qui a changé l'histoire

L'Empire romain sous le règne de l'empereur Constantin (306-337 après JC).

Statue de l'empereur Constantin à la Basilique de Maxence à Rome.

La bataille du pont Milvius peinture (1520-24) par Giulio Romano.

Gravure et gravure de Gérard Audran d'après une peinture de Charles Le Brun (1619-1690) représentant le pont Milvius sur le Tibre s'effondrant sous les troupes de Maxence massacrées par les légions de l'empereur Constantin en 312 après JC.

Représentation du rêve de l'empereur Constantin voyant la croix chrétienne et les mots "In hoc signo vinces" - ou "Dans ce signe, tu vaincras".

Ponte Milvio sur le Tibre à Rome aujourd'hui, site de la bataille de 312 après JC qui a changé l'histoire.

Une tradition d'amoureux attachant un cadenas au pont Milvius et jetant la clé dans la rivière a été reprise d'un roman pour symboliser l'amour éternel, mais est maintenant interdite par les autorités qui ont retiré les cadenas, les considérant comme du vandalisme.

Pendentif appartenant au prêtre américain né aux Pays-Bas Demetrius Augustine Gallitzin (1770-1840), censé contenir un fragment de la vraie croix sur laquelle Jésus a été crucifié qui a été découvert par la mère de l'empereur romain Constantin, Helen.

Sainte-Hélène, la mère de l'empereur Constantin qui s'est rendue en Terre Sainte pour préserver les sites sacrés, et à qui l'on attribue la découverte de la vraie croix.

Pendant le court règne de l'empereur romain Julien (361-363 après JC), le dernier règne impérial à persécuter les chrétiens, les païens ont martyrisé des femmes chrétiennes vierges à Héliopolis (aujourd'hui une banlieue du Caire, en Égypte).

L'église du Saint-Sépulcre se trouve sur le site du temple païen ordonné détruit par l'empereur romain Constantin au 4ème siècle après JC (photo c. 1905).

Trois siècles après la crucifixion du Christ, l'empereur romain Constantin traversait les Alpes pour combattre le co-empereur Maxence qui contrôlait Rome lorsque lui et ses troupes virent une croix de lumière au-dessus du soleil avec l'inscription In Hoc Signe Vinces - "Avec ce symbole, vous vaincrarez . "

Cette nuit-là, il rêva qu'il lui avait été commandé de marquer les boucliers portés par ses troupes d'un signe « désignant le Christ ».

Constantin a immédiatement fait peindre les lettres grecques Chi et Rho – les deux premières lettres de « Christ » – sur les boucliers.

Tout cela a été rapporté par le grand historien romain Eusèbe qui a entendu l'histoire directement de Constantin qui l'a racontée sous serment.

Une version plus probable de l'histoire est cependant celle de l'auteur chrétien primitif Lactance, « le chrétien Cicéron », comme décrit dans sa Vision de Constantin :

"Finalement Constantin, avec un courage constant et un esprit préparé à chaque événement, conduisit toutes ses forces aux environs de Rome et les campa en face du pont Milvius. L'anniversaire du règne de Maxence approchait... et la cinquième année de son règne. règne touchait à sa fin.

« Dans un rêve, Constantin a reçu l'ordre de faire tracer le signe céleste sur les boucliers de ses soldats, et ainsi de se battre. Il fit ce qu'on lui avait commandé, et il marqua sur leurs boucliers la lettre X, avec une ligne perpendiculaire tracée à travers elle et tournée ainsi en haut (P), étant le chiffre de CHRISTOS. Ayant ce signe, ses troupes prirent les armes.

C'était une époque compliquée de l'histoire romaine. Il y avait des empereurs et des sous-empereurs appelés « Césars » contrôlant différentes parties de l'Empire romain qui s'étendait alors de la Grande-Bretagne au Moyen-Orient.

Constantine est né Flavius ​​Valerius Constantinus vers 280 après JC dans ce qui est maintenant Niš, en Serbie.

Son père, Flavius ​​Valerius Constance, était officier dans l'armée romaine et sa mère Helena était soit sa femme, soit sa concubine. Elle jouera plus tard un rôle énorme dans l'histoire du christianisme après avoir été abandonnée par Constance pour une autre femme - la belle-fille de Maximien, l'empereur romain d'Occident qui l'a promu plus tard au rang d'empereur adjoint.

Constantin lui-même fut affecté à la cour du cruel empereur Dioclétien, souverain de l'Empire romain d'Orient. C'est là que Constantin a appris le latin et le grec - et a probablement aussi vu des chrétiens être persécutés.

Maximien a abdiqué en 305 après JC et le père de Constantin est devenu l'empereur Constance I. Constantin a ensuite combattu aux côtés de son père dans des campagnes militaires aussi loin que la Grande-Bretagne.

Lorsque son père est mort dans le Yorkshire d'aujourd'hui, en Angleterre, ses troupes ont déclaré Constantin empereur, mais il devrait se battre dans une guerre civile romaine pour officialiser le titre.

Sur son chemin se tenait Maxence qui contrôlait l'Italie, la Sardaigne, la Corse, la péninsule ibérique et la moitié de l'Afrique du Nord méditerranéenne.

Constantin contrôlait la Grande-Bretagne et la Gaule.

Ils se rencontreraient dans un combat mortel sur le pont Milvius sur le Tibre près de Rome le 28 octobre 312 après JC.

Avant cela, Constantin a mené ses troupes au sud de la Rhénanie, en direction de Rome, écrasant les forces de Maxence à Turin et à Vérone en cours de route.

Maxence approvisionnait Rome pour une forteresse mais a changé d'avis - basé sur des présages païens favorables - et a attendu Constantin au Tibre. Il a partiellement détruit le pont Milvius afin qu'il ne puisse pas être utilisé par l'ennemi et a construit un pont flottant pour ses propres troupes.

Maxence avait une force plus importante - probablement entre 40 000 et 80 000 - mais personne ne connaît les chiffres exacts.

Avec les symboles chrétiens Chi-Rho sur leurs boucliers, les hommes de Constantin ont attaqué, la cavalerie et l'infanterie repoussant les troupes de Maxence vers la rivière. Réalisant que la bataille était perdue, Maxence a appelé à une retraite - espérant continuer le combat plus près de Rome et des renforts.

Ses soldats paniqués ont surchargé le pont flottant, le faisant s'effondrer sous le poids. Les hommes bloqués sur la rive nord ont été faits prisonniers ou tués, et Maxence s'est noyé en essayant de nager pour se mettre en sécurité.

Constantin a rapidement capturé Rome, solidifiant sa position d'empereur.

Ils ont pêché le corps de Maxence hors de la rivière, l'ont décapité et ont fait défiler la tête dans les rues pour célébrer la victoire. Ensuite, il a été envoyé à Carthage en Afrique du Nord comme preuve que Constantin était leur nouvel empereur.

La bataille fut une victoire pour Constantin et pour le christianisme.

L'année suivante, Constantin a publié l'édit de Milan, légalisant la liberté de culte dans tout l'Empire romain.

Mais les ennuis se préparaient avec Licinius, empereur dans la partie orientale de l'empire. Les deux empereurs se sont battus pour le pouvoir pendant environ 10 ans, une période entrecoupée d'affrontements militaires et de paix – sans aucun doute une période nerveuse pour l'épouse de Licinius, Flavia Julia Constantia, la demi-sœur de Constantine.

Enfin, en 324 après J.Constantin a attrapé Licinius à Thessalonique fuyant vers les Goths et l'a fait pendre pour avoir prétendument levé des troupes parmi les barbares.

Constantin était alors le seul empereur d'un empire réunifié.

Puis il fonda Constantinople à Byzance (Istanbul dans l'actuelle Turquie), et nomma sa mère Helena Augusta Imperatrix, avant de l'envoyer en Palestine avec un accès illimité au trésor impérial pour trouver des reliques de la tradition chrétienne.

Au cours de ce voyage de 326 à 328 après JC, elle était responsable de la construction ou de l'embellissement de l'église de la Nativité à Bethléem où le Christ est né, et de l'église d'Eleona sur le mont des Oliviers, où Jésus a enseigné et est considéré comme le lieu de son ascension.

Helena est créditée de la découverte de la vraie croix sur laquelle Jésus a été crucifié à Jérusalem, et peut également avoir construit une église en Égypte pour identifier le buisson ardent du Sinaï.

Trois croix ont été trouvées lors d'une fouille d'un site d'un ancien temple païen à Jérusalem. Pour déterminer si l'un d'entre eux était la vraie croix, Helena a demandé à une femme proche de la mort de les toucher toutes les trois. En touchant la troisième croix, elle a immédiatement récupéré.

Sur ce site, Hélène a ordonné la construction de l'église actuelle du Saint-Sépulcre, identifiée à la fois comme le lieu de la crucifixion et du tombeau du Christ.

Helena est décédée vers 330 après JC, avec son fils Constantin à ses côtés et est enterrée dans le mausolée d'Hélène en dehors de Rome sur la Via Labicana.

Dans les années qui ont suivi, Constantin est resté fort dans sa nouvelle foi chrétienne, tout en renforçant son régime en réorganisant son armée pour faire face aux attaques croissantes de tribus extérieures, notamment les Wisigoths et les Sarmates.

Alors que Constantin visitait Hélénopolis, maintenant en Turquie au bord de la mer Noire, planifiant une campagne contre la Perse, il tomba malade. Puis, alors qu'il rentrait à Constantinople, son état s'est aggravé, l'obligeant à s'arrêter.

Il avait retardé son baptême dans la foi chrétienne, mais en raison de la détérioration de sa santé, il ne l'a pas retardé davantage.

Le grand Empereur mourut le 22 mai 337 après JC à Ancyrone, près de Nicomédie en Turquie vers l'âge de 57 ans et fut enterré à Constantinople dans l'église des Saints-Apôtres.

En 380 après JC - 68 ans après la bataille du pont Milvius - l'empereur Théodose a publié l'édit de Thessalonique, établissant le christianisme comme religion officielle de l'Empire romain.

Ce n'était pas une transition tout à fait en douceur, cependant. La religion officielle était le christianisme de Nicée. Toutes les autres sectes chrétiennes étaient considérées comme hérétiques et donc illégales, l'État confisquant leurs biens.

Le christianisme de Nicée a émergé après le Concile de Nicée en 325 après JC, où le Credo de Nicée a été créé et adopté comme déclaration de foi utilisée dans la liturgie chrétienne. Après des changements ultérieurs, le Credo a depuis été accepté par la plupart des confessions chrétiennes.

Alors que la persécution des chrétiens prenait fin dans l'Empire romain, les conflits doctrinaux au sein de l'Église chrétienne en pleine croissance créeraient malheureusement ses propres persécutions.

Près du Colisée de Rome se dresse l'Arc de Constantin commémorant sa victoire au pont Milvius. Une inscription en latin dit :

« A l'empereur César Flavius ​​Constantinus, le plus grand, pieux et bienheureux Auguste parce qu'il, inspiré par le divin et par la grandeur de son esprit, a délivré l'État du tyran et de tous ses disciples en même temps, avec son armée et sa juste force d'armes, le Sénat et le Peuple de Rome ont consacré cette arche, décorée de triomphes.

Ces triomphes ont changé le cours de la civilisation occidentale - et par extension, l'histoire du monde.

Tout a commencé par une vision et un rêve.

Contactez Syd Albright à [email protected]

Au temps de Constantin…

« Le christianisme a également obtenu sa bonne structure sociale. Non seulement ils ont fait appel aux classes moyennes inférieures vitales, mais ils ont également fourni ce que nous pourrions appeler des services sociaux - un soutien aux veuves et aux orphelins, et aux femmes célibataires qui ont toujours été un problème dans la société romaine. Le chrétien a construit un réseau d'évêques extrêmement efficace : un évêque n'était pas seulement un saint homme, mais bien un organisateur pratique qui organiserait son troupeau et une fois que Constantin les avait recrutés aux services de l'État, ils ont rapidement fourni une alternative, et même un soutien supplémentaire pour les autorités municipales.

– Andrew Selkirk, rédacteur en chef, Archéologie actuelle et Archéologie mondiale actuelle

Hélène et la Vraie Croix…

Lorsque la mère de Constantin, Helena, est revenue à Rome, elle a apporté avec elle de grandes parties de la Vraie Croix et d'autres reliques, qui sont maintenant stockées dans la Basilique de la Sainte Croix à Jérusalem à Rome.

L'empereur ordonne un sabbat…

Constantin a décrété le 7 mars 321 après JC que Solis Invicti (dimanche) serait désormais un jour de repos dans l'Empire romain. "Que les magistrats et les habitants des villes se reposent, et que tous les ateliers soient fermés. A la campagne cependant les personnes occupées à l'agriculture peuvent librement et légalement poursuivre leurs occupations car il arrive souvent qu'un autre jour ne soit pas propice aux semailles de céréales ou à la plantation de vignes. de peur qu'en négligeant le moment approprié pour de telles opérations, la générosité du ciel ne soit perdue."

Première nation chrétienne…

L'Arménie est devenue le premier pays à adopter le christianisme comme religion d'État en 301 après J.-C., alors qu'il était encore illégal dans l'Empire romain jusqu'en 380 après J.

Les serrures d'amour continuent ailleurs…

Les autorités de Rome ont retiré tous les cadenas du pont Milvius parce que leur poids a fait s'effondrer certaines parties du pont. Les contrevenants sont désormais condamnés à une amende de 50 € pour avoir fixé des cadenas au pont. Cependant, la tradition des serrures d'amour s'est depuis propagée en Italie, en Europe et dans le monde entier.

DICTIONNAIRE CLASSIQUE OXFORD

L'Empire romain sous le règne de l'empereur Constantin (306-337 après JC).

Statue de l'empereur Constantin à la Basilique de Maxence à Rome.

La bataille du pont Milvius peinture (1520-24) par Giulio Romano.

Gravure et gravure de Gérard Audran d'après une peinture de Charles Le Brun (1619-1690) représentant le pont Milvius sur le Tibre s'effondrant sous les troupes de Maxence massacrées par les légions de l'empereur Constantin en 312 après JC.

Représentation du rêve de l'empereur Constantin voyant la croix chrétienne et les mots "In hoc signo vinces" - ou "Dans ce signe, tu vaincras".

Ponte Milvio sur le Tibre à Rome aujourd'hui, site de la bataille de 312 après JC qui a changé l'histoire.

Une tradition d'amoureux attachant un cadenas au pont Milvius et jetant la clé dans la rivière a été reprise d'un roman pour symboliser l'amour éternel, mais est maintenant interdite par les autorités qui ont retiré les cadenas, les considérant comme du vandalisme.

Pendentif appartenant au prêtre américain né aux Pays-Bas Demetrius Augustine Gallitzin (1770-1840), censé contenir un fragment de la vraie croix sur laquelle Jésus a été crucifié qui a été découvert par la mère de l'empereur romain Constantin, Helen.

Sainte-Hélène, la mère de l'empereur Constantin qui s'est rendue en Terre Sainte pour préserver les sites sacrés, et à qui l'on attribue la découverte de la vraie croix.


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