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Soulagement de roche de Mountain Hareer

Soulagement de roche de Mountain Hareer


Géologie

Les roches qui forment la "colonne vertébrale" tranchante des cheminées sont visibles sous une végétation luxuriante.

La plupart des roches du parc national des Great Smoky Mountains sont sédimentaires et ont été formées par des accumulations d'argile, de limon, de sable, de gravier et de petites quantités de carbonate de calcium dans des couches plates. Les roches sédimentaires les plus anciennes se sont formées au Protérozoïque il y a environ 800 à 545 millions d'années. De grandes quantités d'argile non consolidée, de limon, de sable et de cailloux ont été emportées dans les bassins des basses terres à partir des hautes terres adjacentes. Les roches des anciennes hautes terres avaient plus d'un milliard d'années et ressemblaient au granit et au gneiss anciens trouvés dans les parties sud-est du parc. Ces premiers sites de dépôt au fond des océans se sont formés le long de l'ancienne marge du continent nord-américain lorsqu'un supercontinent plus ancien et plus grand s'est séparé.

Au fur et à mesure que de plus en plus de ces sédiments se sont déposés, ils ont finalement été cimentés ensemble et transformés en couches de roche de plus de neuf milles d'épaisseur. Aujourd'hui, ces roches sont connues sous le nom de supergroupe Ocoee et sont subdivisées en de nombreuses divisions plus petites de différents types de roches. Les différents types de roches reflètent la gamme des conditions climatiques et topographiques qui ont existé lors de leur formation.

Les roches plus jeunes d'origine sédimentaire se sont formées au cours de l'ère paléozoïque, il y a 450 à environ 545 millions d'années. Ceux-ci se composent de sable, de limon et d'argile compactés et cimentés déposés dans une ancienne marge continentale marine peu profonde qui existait dans ce qui est maintenant la région des Appalaches. Des terriers et des pistes de vers, ainsi que de petites coquilles de crustacés qui vivaient dans ces eaux peu profondes le long de l'ancienne bordure continentale, se trouvent dans le grès et le schiste dans la partie nord-ouest du parc. Les fossiles trouvés dans les roches calcaires de Cades Cove ont environ 450 millions d'années.


Bâtiment de montagne

Il y a environ 310 à 245 millions d'années, le bord oriental de la plaque tectonique nord-américaine est entré en collision avec la plaque tectonique africaine, faisant partie d'un "supercontinent" connu sous le nom de Pangée. Les collisions continentales ont lieu à un rythme de quelques centimètres par an sur plusieurs millions d'années et sont le résultat de la tectonique des plaques continue à l'échelle mondiale. Des preuves d'événements géologiques tectoniques des plaques antérieurs se trouvent dans les roches des Great Smoky Mountains, attestant d'une histoire géologique incroyablement longue et active dans cette région. Au cours de l'une de ces collisions continentales antérieures, d'énormes pressions et chaleur ont été générées, ce qui a modifié ou "métamorphisé" les roches sédimentaires de Smokies. Par exemple, le grès s'est recristallisé en métagrès ou en quartzite, et le schiste est devenu de l'ardoise.

Le dernier grand épisode de construction de montagnes a soulevé toute la chaîne de montagnes des Appalaches, de Terre-Neuve, au Canada, à l'Alabama. Ces montagnes étaient probablement beaucoup plus hautes qu'aujourd'hui, avec des altitudes similaires aux Rocheuses d'aujourd'hui. Au fur et à mesure que la plaque tectonique africaine poussait progressivement contre le bord de la plaque nord-américaine, les couches horizontales originales des roches étaient pliées ou pliées et brisées par des failles. D'énormes masses de roches plus anciennes et profondément enfouies ont été poussées vers le nord-ouest, vers le haut et sur des roches plus jeunes le long d'une grande faille de chevauchement presque plate, connue sous le nom de Great Smoky Fault.

À la suite de cet épisode final de formation des montagnes des Appalaches, le supercontinent de la Pangée s'est séparé et les plaques tectoniques nord-américaine et africaine se sont progressivement déplacées vers leur position actuelle. Les nouvelles hautes terres accidentées, les anciens ancêtres des Smokies, ont été soumises à une érosion intense causée par la glace, le vent et l'eau. Au fur et à mesure que les vallées des montagnes ont été creusées, d'énormes quantités de sédiments érodés ont été transportées vers l'océan Atlantique et le golfe du Mexique par les rivières et les ruisseaux. Certains de ces sédiments ont formé nos plages du golfe du Mexique.

Au fur et à mesure que les montagnes étaient usées, les couches de roche les plus résistantes à l'érosion ont été laissées pour former les plus hauts sommets des Smokies, comme le métagrès dur au sommet du Clingmans Dome. La plupart des belles chutes d'eau du parc se sont formées là où les ruisseaux descendants ont rencontré des rebords de métagrès très résistant qui s'érode plus lentement que l'ardoise ou le métasiltite adjacents. Aujourd'hui, les géologues estiment que les montagnes s'érodent environ deux pouces tous les mille ans.


Tectonique des plaques

La croûte extérieure de la Terre est composée d'énormes plaques de taille continentale, entraînées par la chaleur d'en bas, qui changent continuellement de position. Ces plaques mobiles se frottent les unes contre les autres, se heurtent et parfois se chevauchent. De plus, là où les marges des plaques se séparent ou s'écartent, la roche en fusion se fraie un chemin vers la surface, se solidifie et forme une nouvelle croûte. Le mouvement des plaques n'est que de quelques centimètres par an, mais tout au long du temps géologique, ce mouvement et les interactions des plaques qui en résultent ont provoqué des tremblements de terre dévastateurs, des volcans spectaculaires et le soulèvement de hautes chaînes de montagnes. La grande épaisseur, la variété et la répartition des roches dans le parc national des Great Smoky Mountains racontent une histoire fascinante de la tectonique des plaques de taille continentale couvrant plus d'un milliard d'années d'histoire de la Terre.

Les roches sédimentaires métamorphisées sont les types de roches dominants dans le parc, mais certaines roches ignées sont également présentes. Les roches sédimentaires se forment à travers un cycle d'érosion et de dépôt principalement dans l'eau. Les matériaux érodés comprennent les galets, les cailloux, le sable, le limon et l'argile, ou les accumulations de coquillages d'anciens animaux marins. Les roches ignées se solidifient à partir de roches fondues ou de lave.

Les roches se métamorphosent lorsqu'elles sont soumises à la chaleur et à la pression, généralement liées à la construction des montagnes. Le grès, le siltstone et le schiste métamorphisés sont les plus courants dans le parc. Cependant, du calcaire et de la dolomie métamorphisés se trouvent dans la Formation d'Anakeesta et du calcaire et de la dolomie non métamorphisés se trouvent sur le sol de Cades Cove, sous la faille Great Smoky. Le siltstone métamorphosé à hautes températures et pressions forme du schiste, que l'on retrouve dans la partie est du parc. Le granite métamorphisé et le gneiss granitique sont les roches les plus anciennes du parc et se trouvent près de Bryson City, Ela et Cherokee, en Caroline du Nord. De petits corps de roches ignées métamorphisées, appelés dykes, se trouvent près du barrage de Fontana jusqu'au dôme de Clingmans. Des veines de quartz et de la pegmatite sont également présentes. Les géologues ont nommé environ 20 "formations" différentes de roches dans les Great Smoky Mountains.

Tout au long des Smokies, de gros rochers de grès métamorphisé sont courants dans les cours d'eau. Les roches tombent des affleurements des falaises haut dans les montagnes et, au fil du temps, sont déplacées dans des ruisseaux aux parois abruptes. Les rochers sont transportés en aval, arrondis et finalement décomposés en cailloux, cailloux, sable et limon. Puis, pendant des milliers d'années, les plus petits vestiges sont transportés le long du fleuve Mississippi et déposés dans le golfe du Mexique. Vous avez peut-être rencontré des morceaux des anciens Smokies le long des célèbres plages du golfe.


La formation s'appelait à l'origine The Needles par l'explorateur capitaine J. F. McComb en 1986 pour son pinacle le plus pointu. Le nom, cependant, n'est pas resté puisqu'il s'appelait aussi Shiprock, Shiprock Peak et Ship Rock, qui est son nom sur une carte des années 1870, en raison de sa ressemblance avec les clippers du XIXe siècle. La ville la plus proche de la montagne rocheuse s'appelle Shiprock.

Ship Rock est une montagne sacrée pour le peuple Navajo qui figure en bonne place dans la mythologie Navajo. La légende principale raconte comment un grand oiseau a transporté les Navajos ancestraux du grand nord vers leur patrie actuelle dans le sud-ouest américain. Les anciens Navajos fuyaient une autre tribu, alors les chamanes ont prié pour la délivrance. Le sol sous les Navajos est devenu un énorme oiseau qui les a transportés sur le dos, volant pendant un jour et une nuit avant d'atterrir au coucher du soleil où Shiprock se trouve maintenant.

Diné, le peuple, est descendu de l'Oiseau, qui s'est reposé de son long vol. Mais Cliff Monster, une créature géante ressemblant à un dragon, est monté sur le dos de l'oiseau et a construit un nid, piégeant l'oiseau. Les gens ont envoyé Monster Slayer pour combattre Cliff Monster dans une bataille semblable à Godzilla, mais dans le combat, l'oiseau a été blessé. Monster Slayer a ensuite tué Cliff Monster, lui coupant la tête et la soulevant loin à l'est où il est devenu l'actuel Cabezon Peak. Le sang coagulé du monstre formait les digues, tandis que les rainures de l'Oiseau drainaient le sang du monstre. L'oiseau, cependant, a été mortellement blessé au cours de la grande bataille. Monster Slayer, pour garder l'oiseau en vie, a transformé l'oiseau en pierre pour rappeler aux Diné son sacrifice.


Forage

L'équipement a évolué depuis l'utilisation par Korczak d'un seul vérin (marteau et acier) pour percer les trous de la première explosion sur la montagne. L'objectif actuel étant très proche du niveau de finition, les Carvers enlèvent la plupart des roches à la main et avec très peu de dynamitage. Le Mountain Crew utilise des perceuses hydrauliques, certaines montées sur de gros équipements, ainsi que des perceuses à main.


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La montagne appartenait autrefois à une famille

La famille Venable, qui exploitait une carrière de roche, était en fait propriétaire de la montagne, selon les historiens de Stone Mountain. Les Venables avaient des tendances similaires à celles de nombreuses personnes dans le Vieux Sud à l'époque, et en 1916, ils ont cédé le côté nord de la montagne à C. Helen Plane, membre fondateur des United Daughters of the Confederacy. Plane a demandé à la famille la permission de construire un monument approprié à la guerre civile sur la montagne, et la famille a accepté, lui donnant 12 ans pour terminer le projet.


Les incroyables maisons rocheuses et les villes souterraines de la Cappadoce

La région de la Cappadoce, au centre de la Turquie, abrite l'un des paysages les plus spectaculaires au monde - des vallées profondes et des formations rocheuses montantes parsemées de maisons, de chapelles, de tombeaux, de temples et de villes souterraines entières harmonieusement sculptées dans les reliefs naturels.

Des villes, des empires et des religions se sont levés et sont tombés autour de ces refuges souterrains uniques, mais ils restent occupés à ce jour. À travers les âges, les Hittites, les Perses, Alexandre le Grand, Rome, l'Empire byzantin, l'Empire ottoman et la Turquie ont tous gouverné cette région spectaculaire de l'Anatolie centrale.

La Cappadoce couvre la région entre les villes de Nevşehir, Ürgüp et Avanos, les sites de Karain, Karlık, Yeşilöz, Soğanlı et les villes souterraines de Kaymaklı et Derinkuyu. Cent miles carrés avec plus de 200 villages souterrains et villes-tunnels avec des passages cachés, des salles secrètes et des temples anciens et une histoire remarquablement riche de chaque nouvelle civilisation s'appuyant sur le travail de la dernière, font de la Cappadoce l'une des plus frappantes et des plus grandes du monde régions troglodytiques du monde.

Le paysage de la Cappadoce

S'élevant à 1 000 mètres au-dessus du niveau de la mer, le relief cappadocien est un haut plateau, percé de pics volcaniques qui créent un paysage visuellement époustouflant, qui comprend des étendues rocheuses spectaculaires, façonnées en tours, cônes, vallées et grottes. De loin, la Cappadoce apparaît comme une terre déserte, cependant, avec un examen plus approfondi, il est possible de repérer les petits chemins sinueux et les maisons magnifiquement sculptées dispersées dans les formations terrestres uniques.

La ville de Göreme avec ses maisons rocheuses devant les vallées aux couleurs spectaculaires à proximité. Crédit photo : Wikimédia

Les formations rocheuses qui composent la Cappadoce ont été créées par des éruptions volcaniques, l'érosion et le vent. Il y a plus de trois millions d'années, une éruption volcanique a déposé une couverture de cendres à travers le paysage de 1500 miles carrés qui s'est transformé en une roche tendre. Cette roche, lentement rongée par le vent et le temps, a créé des formes spectaculaires.

Formation rocheuse connue sous le nom de « cheminées de fées », près de Gorëme en Cappadoce . Crédit photo : Wikimédia

Bien que la zone ait été largement utilisée et modifiée par l'homme pendant des siècles, le paysage qui en résulte est un paysage d'harmonie et de considération des valeurs intrinsèques des reliefs naturels. Mais nulle part ailleurs l'ingéniosité de l'architecture ancienne n'est plus visible que dans les villes souterraines voisines de Derinkuyu et Kaymakli.

Derinkuyu a onze niveaux de profondeur, possède 600 entrées, plusieurs kilomètres de tunnels le reliant à d'autres villes souterraines, et peut accueillir des milliers de personnes. C'est vraiment une ville souterraine, avec des zones pour dormir, des écuries pour le bétail, des puits, des réservoirs d'eau, des fosses pour la cuisine, des puits de ventilation, des salles communes, des salles de bains et des tombes. Et Derinkuyu n'est pas seul. Plus de quarante villes souterraines complètes et 200 structures souterraines ont été découvertes en Cappadoce, dont beaucoup se connectent les unes aux autres par un tunnel.

Une représentation visuelle de Derinkuyu . Crédit photo : Wikimédia

La plupart des gens ne vivaient pas à plein temps dans les villes souterraines. Sous les villes se trouvait un vaste réseau de tunnels, reliant chaque maison de la région à la ville. Lorsque la zone était attaquée, les familles fuyaient dans leurs sous-sols, se précipitaient dans les tunnels sombres et se rassemblaient dans la ville souterraine.

Des soldats imprudents pouvaient être pris dans les nombreux pièges tendus dans les couloirs labyrinthiques, tels que des pierres qui pouvaient être roulées pour bloquer les portes et des trous dans le plafond à travers lesquels des lances pouvaient être lâchées. Les envahisseurs ont été encore plus déjoués par les constructeurs chrétiens qui ont réduit leurs tunnels, forçant leurs ennemis à se battre et à être éliminés un par un.

L'une des nombreuses structures souterraines de Cappadoce . Crédit photo : Wikimédia

Les débuts les plus anciens de ces tunnels et chambres sont inconnus. Certains archéologues pensent qu'ils ont été créés par les Hittites (vers 1200 avant JC). D'autres les remontent encore plus loin à une époque antérieure au métal, car on pense que les tunnels ont été creusés à l'aide de pierre, par opposition à des outils métalliques. On sait que la plupart des niveaux ont été creusés par les premiers chrétiens pour leur fournir un refuge contre les persécutions, d'abord à l'époque romaine, puis contre les envahisseurs arabes.

L'histoire ancienne de la Cappadoce

La Cappadoce a une histoire qui remonte à des milliers d'années. Des poteries et des outils néolithiques trouvés en Cappadoce témoignent d'une présence humaine ancienne dans la région. Les fouilles de la ville moderne de Kültepe ont mis au jour les vestiges de la ville hittite-assyrienne de Kanesh, datant du 3e millénaire avant JC. Les dizaines de milliers de tablettes d'argile récupérées dans les restes d'une colonie marchande assyrienne à Kanesh sont parmi les plus anciens documents écrits jamais découverts en Turquie.

Göreme a été habitée dès l'ère hittite (1800 à 1200 avant JC) et s'est assise plus tard inconfortablement à la frontière entre les empires rivaux d'abord les Grecs et les Perses et plus tard les Grecs byzantins et une multitude de rivaux. Cette position politique précaire signifiait que les résidents avaient besoin de cachettes et les ont trouvées en creusant un tunnel dans la roche elle-même.

Le site est devenu un refuge religieux au début du christianisme. Au IVe siècle de notre ère, des chrétiens fuyant la persécution de Rome étaient arrivés en nombre et y avaient établi des communautés monastiques. Les moines chrétiens byzantins ont fouillé des centaines d'habitations et de monastères, chacun magnifiquement peint et décoré, à partir du VIIe siècle, qui perdurent dans un isolement bien préservé à ce jour.

Dans un paysage spectaculaire démontrant de façon spectaculaire l'ingéniosité et la créativité de ses habitants, la Cappadoce offre une exposition mondialement connue et accessible de reliefs et de caractéristiques artificielles, d'une grande beauté et qui interagissent avec les éléments culturels du paysage.

Image vedette : Les maisons rocheuses de la Cappadoce. Crédit photo : Curious Expeditions Creative Commons

Regardez la vidéo de l'UNESCO sur le parc national de Göreme et les sites rupestres de Cappadoce


Populaire dans Actualités et Politique

Mais bien sûr, "pas de message" est un message à part entière. Lorsque la Géorgie a voté pour retirer l'emblème de la bataille confédérée du drapeau de l'État en 2001, elle a jeté un os aux partisans de l'imagerie confédérée en réaffirmant le statut protégé de la sculpture de Stone Mountain, qui ne devait jamais être « modifiée, supprimée, cachée ou obscurcie. de quelque manière que ce soit. C'est exactement la permanence que la dirigeante de l'UDC Caroline Helen Jemison Plane souhaitait pour ce mémorial. Mis à part un changement de loi, ceux qui ne veulent plus que la mémoire confédérée domine Stone Mountain devront peut-être faire preuve de créativité pour saper cette permanence.

Le week-end dernier, alors que les manifestants demandaient à nouveau le retrait de la sculpture, les journalistes de l'AP Kate Brumback et Russ Bynum ont interviewé un architecte urbain d'Atlanta, Ryan Gravel, qui a suggéré de retirer le budget d'entretien de la sculpture, permettant aux plantes de se glisser à travers la sculpture, année après année, finalement l'obscurcissant et le séparant. Ce serait le témoignage ultime de la «périssabilité» de la mémoire confédérée. Et massive et ancienne, Stone Mountain elle-même, sa cicatrice enfin obscurcie, vivrait.

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Stone Mountain : Le passé laid - et l'avenir chargé - du plus grand monument confédéré

STONE MOUNTAIN, Géorgie - De tous les monuments confédérés sous le feu, peu sont plus pondérés au sens figuré - et littéralement fixés - que l'affleurement de granit de 1 700 pieds de haut à l'extérieur d'Atlanta avec des sculptures de Robert E. Lee, Thomas "Stonewall" Jackson et Jefferson Davis.

Couvrant plus de 17 000 pieds carrés de montagne et 40 pieds de profondeur dans les recoins, la sculpture serait la plus grande sculpture en relief plat au monde. Surplombant un parc public populaire comme un panneau d'affichage de l'âge de pierre, il a été conçu par des groupes confédérés du Sud il y a un siècle sur le lieu de naissance du Ku Klux Klan moderne et reste une icône pour les suprémacistes blancs.

Maintenant, les appels à supprimer ce qui pourrait être le plus grand monument confédéré de la planète ont secoué les élections au poste de gouverneur de Géorgie et déclenché ce qui pourrait être le plus complexe des combats commémoratifs rebelles qui ont éclaté à travers le pays.

Stacey Abrams, la dirigeante de la minorité afro-américaine de la Chambre des représentants de Géorgie qui sollicite l'investiture démocrate au poste de gouverneur, a déclaré le mois dernier que la sculpture était "un fléau pour notre État" et a appelé à son retrait. Plusieurs démocrates d'Atlanta et la NAACP locale l'ont rejointe. De nombreux républicains et groupes du Sud ont condamné sa position comme source de division.

"Au lieu de diviser les Géorgiens avec une rhétorique incendiaire à des fins politiques, nous devrions travailler ensemble pour ajouter à notre histoire, pas en retirer", a déclaré le lieutenant-gouverneur républicain Casey Cagle (R), qui est également candidat au poste de gouverneur, a déclaré en réponse à L'appel d'Abrams.

Tous les leaders noirs n'ont pas embrassé la décision de frotter les trois cavaliers de Stone Mountain. L'ancien maire d'Atlanta et vedette des droits civiques, Andrew Young, a déclaré que le sablage de la montagne pourrait équivaloir à un «recombat» dommageable de la guerre civile. Et les observateurs politiques ne savent pas à quel point la question sera brûlante dans un État qui rajeunit et, lentement, plus démocrate ces dernières années.

"Pour les Géorgiens de la vieille ligne, je pense que ce sera une grande chose", a déclaré Charles Bullock, professeur de sciences politiques à l'Université de Géorgie. "Pour les plus jeunes, pas si grand."

Quelle que soit la politique, Stone Mountain - où les sculpteurs travaillant sur la sculpture étaient connus pour s'abriter des tempêtes dans la bouche du cheval de Lee - sera différent de celui de villes telles que Baltimore et la Nouvelle-Orléans, où des statues ont récemment été extraites de leurs piédestaux à nuit.

"Celui-ci ne peut pas être déplacé", a déclaré l'historien de l'Université Emory, Joe Crespino, qui a beaucoup écrit sur l'origine et la signification des monuments commémoratifs confédérés. « C'est le flanc d'une montagne. Soit vous le détruisez, soit vous le laissez en place.

Alors que les militants veulent simplement que ces élégies gravées dans la pierre à la Confédération disparaissent, les universitaires demandent généralement que les statues soient déplacées des lieux d'honneur vers des lieux d'enseignement, avec des pancartes et des conservateurs racontant quand et pourquoi elles ont été érigées. À Stone Mountain, Crespino a déclaré qu'il aimerait que les responsables ajoutent une signalisation détaillant l'histoire complète de l'art tout en nettoyant le parc de certains des hommages les plus changeants, tels que les noms de Robert E. Lee Boulevard et Jefferson Davis Drive.

Naomi Jones irait plus loin.

Un dimanche d'été récent, Jones était au parc pour pique-niquer avec ses petits-fils et faire une excursion en canard sur le lac Stone Mountain, l'un des 4 millions de visiteurs annuels du complexe de 3 200 acres de sentiers pédestres et de manèges. Résidente afro-américaine de Lawrenceville, à proximité, Jones détient un laissez-passer annuel et remarque à peine la sculpture lors de ses visites régulières.

Elle appelle l'endroit « paisible ».

Mais les récentes violences à Charlottesville, où les autorités municipales mènent une bataille juridique pour déplacer une statue de Lee, l'ont incitée à revoir le mur qui se dressait devant sa chaise pliante. Elle a montré les chiffres à ses petits-fils, âgés de 11, 8 et 2 ans, et a expliqué l'histoire de la guerre et l'émergence d'un nouveau mouvement suprémaciste blanc. Elle leur a parlé de Heather Heyer, la femme de 32 ans décédée alors qu'elle manifestait contre les néo-nazis à Charlottesville.

"L'enfant de 11 ans a dit:" Si cela offense certaines personnes, pourquoi ne le retirent-ils pas? "", a déclaré Jones. «Je dois dire que je suis d'accord avec lui. Je ne pense pas que l'ajout de signes va faire grand-chose.

Avant que le dôme de pierre de 1 700 pieds de haut ne soit un monument, c'était une carrière de granit qui envoyait des blocs de construction à des structures telles que le Capitole des États-Unis et le canal de Panama. En 1915, Helen Plane, membre des United Daughters of the Confederacy, a fait pression pour que la face sud de Stone Mountain soit sculptée comme un monument aux héros blancs du Sud.

C'est la même année que le Ku Klux Klan, disparu depuis longtemps, a annoncé sa renaissance moderne en brûlant une croix au sommet de la montagne. (La cérémonie de Thanksgiving a emprunté le rituel du récent film à succès « Naissance d'une nation ».)

Le moment était venu pour un projet époustouflant. Ce fut le début à la fois de l'économie du tourisme routier et du mouvement narratif révisionniste de la « Cause perdue », qui cherchait à minimiser la préservation de l'esclavage et à maximiser l'honneur et la souveraineté de l'État du Sud comme motif de guerre. Avion a obtenu le soutien rapide des hommes d'affaires et des apologistes de Dixie.

Le premier artiste embauché n'était autre que Gutzon Borglum, qui allait ensuite sculpter quatre présidents américains dans le mont Rushmore du Dakota du Sud. Il n'a pu tailler qu'une gigantesque silhouette de la tête de Lee dans Stone Mountain avant qu'un différend financier ne le chasse du projet en 1925. Le sculpteur Henry Augustus Lukeman a pris le relais. Il a gratté le Lee de Borglum et a commencé à zéro sur la conception des trois cavaliers avant que les fonds ne s'épuisent en 1928.

La sculpture est restée intacte pendant 40 ans. Quelques années après la décision de la Cour suprême en Brown c. Conseil de l'éducation, Marvin Griffin, le gouverneur ségrégationniste nouvellement élu de Géorgie, a acheté la montagne pour environ 2 millions de dollars de fonds publics, selon la New Georgia Encyclopedia. Griffin a formé la Stone Mountain Memorial Association pour gérer le parc public avec des investissements privés.

Presque immédiatement, dans le contexte du mouvement de résistance massif au démantèlement de la ségrégation, les promoteurs de monuments ont commencé à collecter des fonds. Les ouvriers étaient de retour sur l'échafaudage en 1964, utilisant cette fois des chalumeaux pour ébrécher la pierre. « The Confederacy Rides Again – In Granite » était le titre d’un article publié en 1968 dans le Atlanta Journal-Constitution. Parmi ceux qui ont assisté à la consécration officielle en 1970 se trouvaient le vice-président Spiro T. Agnew et quelque 10 000 visiteurs.

La région est restée synonyme de rassemblements du Klan et d'activité de la suprématie blanche pendant plusieurs années. Mais ce sont les aménagements extérieurs environnants et un parc d'attractions privé qui ont commencé à attirer les foules les plus importantes. Il y a des sentiers très fréquentés, un terrain de golf et un complexe Marriott au bord du lac. Un spectacle laser populaire joue de la musique pop chaque soir à travers le visage de la montagne - et les visages de Lee, Jackson et Davis.


Qu'est-ce qu'une colline ?

En général, nous pensons que les collines ont une altitude inférieure à celle d'une montagne et une forme plus arrondie / monticule qu'un sommet distinct. Certaines caractéristiques acceptées d'une colline sont :

  • Un monticule naturel de terre créé par des failles ou par l'érosion
  • Une "bosse" dans le paysage, s'élevant progressivement de son environnement
  • Moins de 2000 pieds de haut  
  • Un sommet arrondi sans sommet bien défini
  • Souvent sans nom
  • Facile à monter

Les collines ont peut-être été autrefois des montagnes qui ont été usées par l'érosion pendant des milliers d'années. Au contraire, de nombreuses montagnes, comme l'Himalaya en Asie, ont été créées par des failles tectoniques et auraient été, à une certaine époque, ce que l'on pourrait considérer aujourd'hui comme des collines.


Sablage de la Confédération

Aujourd'hui, avec 4 millions de visiteurs qui viennent au parc chaque année, la montagne a peu changé mais le message a changé. Alors que la nature et le mémorial sont toujours à l'honneur, ses attractions de parc à thème comprennent un cinéma 4D, une basse-cour, un golf miniature, une aire de jeux sur le thème des dinosaures et plus encore. En ce qui concerne les expériences éducatives, un musée comprend des expositions sur l'histoire et la géologie du monument, et une version adaptée de la plantation, appelée "Place historique" présente des bâtiments originaux et des répliques et relaie des informations sur la période d'avant-guerre.

Alors que la violence à Charlottesville a suscité de nouveaux débats sur les monuments confédérés, la controverse entourant le Stone Mountain Memorial n'est pas nouvelle. Dans le cadre d'un compromis politique de 2001 visant à modifier le drapeau de l'État de l'ère de la ségrégation afin qu'il n'inclue plus les symboles de la Confédération, les législateurs de l'Assemblée générale de Géorgie ont accepté un statut qui protège les plaques, les monuments et les mémoriaux dédiés au personnel militaire des États-Unis. et les États confédérés d'Amérique. Ceci, bien sûr, inclut Stone Mountain.

"De nombreux membres du [Georgia Legislative Black Caucus] n'étaient pas tout à fait à l'aise avec cela, mais nous pensions que c'était un compromis à faire", a déclaré Lester Jackson, un sénateur de l'État de Géorgie de Savannah. “Avance rapide de 15 ans et nous devons revenir en arrière et revoir cela.”

En 2018, Jackson et d'autres prévoient de présenter une résolution au gouvernement de l'État de Géorgie qui établirait une étude de tous les monuments confédérés de l'État. L'étude fournira des évaluations des monuments en fonction du moment où ils ont été érigés et avec quelles intentions, et des recommandations sur la manière de procéder pour les enlever ou les remplacer.

« Lorsque nous commençons à supprimer les symboles de la haine, du séparatisme et du racisme, c'est un début important pour devenir une nation d'un seul peuple », déclare Jackson.

Mais le processus politique serait long et probablement controversé, étant donné que 62% des personnes interrogées dans un récent sondage pensent que les statues confédérées devraient rester debout, rapporte Clare Malone à CinqTrenteHuit. Et cela ne prend même pas en considération l'aspect pratique du projet.

« La suppression de la sculpture n'est pas une question anodine », a déclaré Ben Bentkowski, président de l'Atlanta Geological Society, par e-mail. “Vous ne pouvez pas venir la nuit et l'enlever.”

Étant donné que la sculpture a une profondeur de 42 pieds dans la montagne et des centaines de pieds de large et de haut, même un dynamitage contrôlé pourrait être dangereux pour les travailleurs et les passants. Cela dit, le granit lui-même est solide, donc le sablage de la sculpture n'affecterait pas l'intégrité structurelle de la montagne. Et bien qu'il n'ait pas pu fournir une estimation précise du coût d'une telle entreprise, Bentkowski pensait qu'il faudrait des millions de dollars pour le faire en toute sécurité et ne pas laisser juste une face de la montagne marquée par l'explosion.

Une autre solution va dans le sens inverse de la destruction : pourquoi ne pas ajouter plus à la sculpture ? Parmi les personnages proposés pour équilibrer l'histoire, citons Martin Luther King, Jr. et, plus facétieusement, le duo de hip-hop Outkast basé à Atlanta. Mais cela aussi serait une entreprise coûteuse et est actuellement interdit en vertu de la loi de 2001.

Alors qu'Abrams et d'autres ont demandé le retrait de la sculpture, les politiciens de l'autre côté de la question sont venus à sa défense. "Au lieu de diviser les Géorgiens avec une rhétorique incendiaire à des fins politiques, nous devrions travailler ensemble pour ajouter à notre histoire, pas en retirer", a déclaré le lieutenant-gouverneur Casey Cagle d'Abrams, rapporte le Atlanta Journal-Constitution.

Il n'y a pas de réponse facile lorsque le monument en question est sculpté dans une montagne, lorsque les généraux confédérés continuent de provoquer de fortes émotions. Le débat se résume à savoir quelle version de l'histoire va perdurer. Et même lorsque vous avez à votre disposition un mur de granit de 300 mètres, il ne sera jamais assez d'espace pour capturer la complexité de la lutte séculaire de la nation contre l'héritage de l'esclavage.

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