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Une approche conservatrice de la révolution industrielle

Une approche conservatrice de la révolution industrielle

Laissez faire (du français, qui signifie laisser seul ou laisser faire) est une doctrine économique et politique qui soutient que les économies fonctionnent plus efficacement lorsqu'elles ne sont pas entravées par la réglementation gouvernementale. Les défenseurs du laissez-faire favorisent l'intérêt individuel et la concurrence, et s'opposent à la taxation et à la réglementation du commerce. Cette position a été mise en avant par ce qui suit :

  • Les physiocrates, les premiers économistes de la France du milieu du XVIIIe siècle, qui ont répondu à la situation critique de la classe marchande qui était irritée par la myriade de diktats du mercantilisme français. Ils ont plaidé contre les lois sur la navigation, les tarifs, les taxes commerciales et les monopoles spéciaux.
  • Adam Smith, père de l'économie classique, maintenu en La richesse des nations (1776) que l'objectif de la Grande-Bretagne aurait dû être la promotion du bien-être des individus, plutôt que de se concentrer sur le pouvoir et le prestige nationaux. Des économies fonctionnant librement étaient capables d'offrir des avantages à tous les niveaux de la société.
  • Moulin John Stuart exposé les arguments pour et contre l'ingérence du gouvernement dans l'économie en Principes d'économie politique (1848).

Les principes économiques du laissez-faire n'ont pas toujours été acceptés avec enthousiasme aux États-Unis :

  • Alexander Hamilton a fait semblant d'être libéré des contraintes économiques, mais a été un défenseur efficace du protectionnisme afin de nourrir les « industries naissantes » de la nation.
  • Antebellum Les planteurs du Sud se sont efforcés pendant des années de retirer la main lourde du gouvernement fédéral de leurs efforts pour exporter leurs produits. Des tarifs élevés aux États-Unis signifiaient souvent des droits de rétorsion ailleurs.
  • Le laissez-faire a atteint son apogée dans les années 1870, à l'époque de l'industrialisation, alors que les usines américaines fonctionnaient les mains libres. Une contradiction s'est toutefois développée lorsque des entreprises concurrentes ont commencé à fusionner, entraînant un rétrécissement de la concurrence.
  • Au cours des mandats de Theodore Roosevelt et Woodrow Wilson, l'opinion publique s'est déplacée pour soutenir la législation antitrust et lutter contre les abus du commerce sans restriction - travail des enfants, longues heures d'usine et conditions de travail dangereuses.
  • Les attitudes de laisser-faire ont fait un retour en quelque sorte pendant les périodes de boom des années folles, mais la dépression des années 1930 a amené le New Deal et le retour de l'intervention du gouvernement dans l'économie.

La philosophie de la non-implication gouvernementale dans les affaires n'est pas toujours appliquée de manière symétrique, comme Franklin D. Roosevelt l'a souligné dans son discours au Commonwealth Club de San Francisco en 1932 :

Le même homme qui vous dit qu'il ne veut pas voir le gouvernement s'immiscer dans les affaires-et il le pense sincèrement et a de nombreuses bonnes raisons de le dire-est le premier à se rendre à Washington et à demander au gouvernement un tarif prohibitif sur son produit. Lorsque les choses s'aggraveront suffisamment - comme il y a deux ans -, il ira aussi vite chez le gouvernement des États-Unis et demandera un prêt ; et la Reconstruction Finance Corporation en est le résultat. Chaque groupe a cherché la protection du gouvernement pour son propre intérêt particulier, sans se rendre compte que la fonction du gouvernement doit être de ne favoriser aucun petit groupe au détriment de son devoir de protéger les droits à la liberté personnelle et à la propriété privée de tous ses citoyens.
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