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PAR FRANZ SIGEL, MAJOR-GENERAL, U. S. V. - Historique

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PAR FRANZ SIGEL, MAJOR-GENERAL, U. V.

La bataille de Pea Ridge (ou Elkhorn Tavern, comme l'appelaient les confédérés) se déroula les 7 et 8 mars 1862, un mois avant la bataille de Shiloh. C'était la première victoire claire et décisive remportée par le Nord dans une bataille rangée à l'ouest du fleuve Mississippi, et jusqu'à l'invasion de Price en 1864, le dernier effort du Sud pour porter la guerre dans l'État du Missouri, sauf par des raids avortés. Depuis le déclenchement de la rébellion, le Missouri, en tant qu'État frontalier et esclavagiste, avait représenté tous les maux d'une guerre civile amère. Les premiers événements avaient été la protection de l'arsenal de Saint-Louis, la prise de Camp Jackson, les engagements mineurs de Boonville et de Carthage, la lutte sanglante à Wilson's Creek le 10 août, à jamais mémorable par la mort héroïque du général Lyon. La retraite de notre petite armée d'environ 4500 hommes à Rolla, après cette bataille, a mis fin à la première campagne et a donné au général Sterling Price, le chef militaire des forces sécessionnistes du Missouri, l'occasion de prendre possession de Springfield, la plus grande ville et centrale point du sud-ouest du Missouri, et d'avancer avec une armée de plus de 15 000 hommes jusqu'à Lexington, sur la rivière Missouri, qui fut vaillamment défendue pendant trois jours par le colonel Mulligan. Pendant ce temps, le général Fremont, qui avait été placé le 25 juillet à la tête du département de l'Ouest, avait organisé et mis en mouvement une armée d'environ 30 000 hommes, avec 86 pièces d'artillerie, pour couper les forces de Price mais n'avait réussi qu'à surprenant et battant sévèrement environ un millier de recrues de l'armée de retraite de Price à Springfield par un mouvement audacieux de 250 cavaliers (la garde du corps de Fremont et un détachement de « Irish Dragoons ») sous la direction du major Zagonyi. Notre armée, dans laquelle je commandais une division, était maintenant concentrée à Springfield, et était sur le point de suivre et d'attaquer les forces de Price et McCulloch, qui avaient pris des positions séparées, celle (Price) près de Pineville dans le coin sud-ouest de Missouri, l'autre (McCulloch) près de Keetsville, sur la ligne Arkansas. Bien que McCulloch ait d'abord été opposé à s'aventurer au combat, il a finalement cédé aux instances de Price et s'est préparé à coopérer pour résister à la nouvelle avancée de Fremont. Entre Price et McCulloch, il était explicitement entendu que le Missouri ne devrait pas être abandonné sans lutte. Telle était la situation lorsque les opérations projetées du général Fremont furent interrompues par sa destitution du commandement de l'armée (2 novembre), son successeur étant le général David Hunter. Le résultat de ce changement fut une retraite immédiate et inhabituellement précipitée de notre armée dans une direction nord et est vers Sedalia le 9 et vers Rolla le 13 ; en fait, l'abandon de tout le sud-ouest de l'État par les troupes de l'Union, et l'occupation de la ville de Springfield pour la deuxième fois par l'ennemi, qui avait grandement besoin de quartiers d'hiver plus confortables. Ils devaient être extrêmement heureux de la disparition soudaine d'une armée qui, par sa supériorité numérique, son excellente organisation et son dynamisme, avait eu de très bonnes chances de les chasser au moins du Missouri. En l'état, les nouveaux " confédérés " utilisèrent tous les dons de la bonne fortune, organisèrent une grande partie de leurs forces pour le service confédéré et se procurèrent des armes, des munitions et des équipements pour le terrain, tandis que les troupes du Nord étaient largement réduits par les difficultés des misérables quartiers d'hiver, et les réfugiés de l'Union qui avaient quitté leurs foyers étaient en grande partie entassés dans des tentes dans les places publiques et les rues de Rolla et de Saint-Louis et dépendaient de la charité de leurs amis sympathisants ou de soutien municipal. L'ensemble de la procédure n'était pas seulement une bévue militaire des plus déplorables, mais aussi une erreur politique. Pour se débarrasser de Fremont, les bonnes perspectives et l'honneur de l'armée ont été sacrifiés. Ce serait une expression trop douce de dire que les gens de l'Union du Missouri, ou plutôt de tout l'Occident, se sont sentis déçus ; il y avait

indignation profonde et amère, se manifestant même publiquement par des manifestations et des protestations contre la politique de l'Administration, et surtout contre ses conseillers et intrigants politiques et militaires, qui sacrifiaient le bien-être de l'État à leur jalousie d'un rival énergique et victorieux.

Pour regagner ce qui a été perdu, une autre campagne - la troisième en huit mois - a été résolue. Elle a été entreprise par la même armée, mais sous un commandant différent, et considérablement réduite en raison de la prévalence des maladies et de la mortalité extraordinaire dans les différents camps pendant les mois d'inactivité ; en vérité, la campagne de septembre à novembre dut « être refaite » en janvier, février et mars, au milieu d'un hiver très rigoureux, et avec des rapports de force numérique inversés. Vers la fin de décembre 61, alors que je n'étais pas complètement rétabli d'une maladie grave, le général Halleck (qui, le 9 novembre, avait succédé au général Hunter, le commandement s'appelait maintenant le département du Missouri) m'a dirigé vers Rolla, prendre le commandement des troupes qui y campaient, y compris ma propre division (la Troisième, puis la Première) et celle du général Asboth (la Quatrième, puis la Deuxième), et les préparer au service actif en campagne. J'arrivai à Rolla le 23 décembre et le 27, lorsque l'organisation fut achevée, je fus remplacé par le général Samuel R. Curtis, qui avait été nommé par Halleck au commandement du district du sud-ouest du Missouri, y compris les troupes de Rolla. La campagne a été ouverte par l'avance d'une brigade de cavalerie sous le colonel EA Carr le 29 décembre de Rolla au Liban, dans le but d'initier une concentration de forces, et d'assurer un point d'appui pour les éclaireurs à pousser en avant en direction de Springfield, le prétendu quartier général de l'ennemi.

Le 9 janvier, après une marche laborieuse, toutes les forces disponibles étaient rassemblées au Liban. Ici, sur ordre du général Curtis, l'armée était organisée en 4 divisions de 2 brigades chacune, en plus d'une réserve spéciale.

Avant d'arriver au Liban, je doutais de mes relations personnelles avec le général Curtis, qui avaient été quelque peu troublées par son apparition soudaine à Rolla et les différences concernant notre rang et notre position relatifs, mais l'équité dont il a fait preuve dans l'attribution des commandements avant nous a quitté le Liban, et sa franchise et sa courtoisie envers moi, ont dissipé toutes les appréhensions de ma part, et avec un cœur léger et une pleine confiance dans le nouveau commandant, je suis entré dans les affaires sérieuses maintenant devant nous.

L'armée quitta le Liban le 10 février, arriva à Marshfield le 11, à McPherson's Creek, à environ 12 milles de Springfield, le 12, où se produisit un léger engagement avec l'arrière-garde des troupes ennemies, et prit possession de Springfield le 13. L'armée de Missouriens de Price, forte d'environ 8 000 hommes, s'était retirée et se dirigeait vers Cassville. En entrant à Springfield, nous la trouvâmes pitoyablement changée, la belle « Garden City » du sud-ouest avait l'air désolée et lugubre ; la plupart des maisons étaient vides, car les familles de l'Union nous avaient suivis à Rolla après la retraite du général Hunter en novembre 1861, et les sécessionnistes avaient pour la plupart suivi Price. Les rues, autrefois bordées des plus beaux arbres d'ombrage, étaient dépourvues de leur ornement, et il ne restait que les souches. Le général Price avait bien appliqué ses vacances à organiser deux brigades sous Le colonel Little et le général Slack pour la Confédération du Sud, avaient étendu son commandement jusqu'à, et même au-delà, la rivière Osage et auraient été renforcés par plusieurs milliers de recrues du centre du Missouri, s'ils n'avaient pas été interceptés en route vers le sud par Troupes du Nord. En l'état, il a pris tout ce qu'il a trouvé à son but, a détruit ce qu'il ne pouvait pas utiliser, et ne se sentant pas assez fort pour se lancer dans la bataille, s'est retiré en Arkansas pour demander l'aide de McCulloch. W ous l'avons suivi en deux colonnes, l'aile gauche (troisième et quatrième divisions) par la route directe de Cassville, l'aile droite (première et deuxième divisions), sous mon commandement, par la route de Little York, Marionsville et Vérone, toutes deux colonnes à s'unir à McDowell's, au nord de Cassville.

J'avançai avec les Benton Hussars dans la nuit du 13 jusqu'à Little York, et comme c'était une nuit très froide, la route étant couverte d'une croûte de glace, il fallut avancer lentement. Au cours de cette marche de nuit, environ dix-huit cavaliers, dont moi-même, avaient les pieds gelés. Aux environs de Marionsville, nous capturâmes un train de chariots et cent cinquante retardataires ennemis, et nous arrivâmes à McDowell's juste au moment où, après un court engagement, l'aile gauche avait chassé l'arrière-garde de Price. À partir de ce moment, notre armée s'est déplacée, unie, vers Cassville et Keetsville, a forcé sans grande difficulté Cross Timber Hollows, un défilé d'environ dix milles de long à travers la ligne de l'État du Missouri-Arkansas, menant à Elkhorn Tavern, et est arrivée à Sugar Creek sur la 18 février. Nous étions maintenant à plus de 320 milles

de St. Louis, et 210 miles de notre base à Rolla. Les troisième et quatrième divisions avancées à partir de cette position 12 milles plus au sud jusqu'à Cross Hol

bas, où également le quartier général du général Curtis a été établi, et le premier et le deuxième à Bentonville, à 12 miles au sud-ouest, tandis qu'une forte force de cavalerie sous le général Asboth est allé à Osage Springs. Le 23, le général Asboth s'élança dans Fayetteville, vingt milles en avance, trouva la ville évacuée et planta le drapeau de l'Union sur le palais de justice. Pour équilibrer un peu les choses, une partie de raid de l'ennemi a surpris nos fourrageurs près de Huntsville, et une autre partie s'est aventurée jusqu'à Keetsville, sur nos arrières, faisant des ravages avec la garnison assoupie de l'endroit.

Le 1er mars, le colonel Jeff. La division C. Davis s'est retirée de Cross Hollows et a pris position immédiatement derrière Little Sugar Creek, couvrant la route qui mène de Fayetteville, Arkansas, par Elkhorn Tavern à Springfield, et comme une approche de l'ennemi devait avoir lieu sur cette route de la au sud, le colonel Davis a renforcé sa position au maximum en couronnant les collines au nord du ruisseau d'abatis et de parapets d'arbres abattus ; il protégeait également une de ses batteries à l'arrière du pont avec des retranchements. Comme nous le verrons, ces travaux n'ont jamais eu aucune valeur pratique.

Le 2 mars, les première et deuxième divisions se sont déplacées à 4 milles au sud de Bentonville jusqu'à la ferme de McKissick. Le colonel Schaefer, avec le 2e d'infanterie du Missouri et un détachement de cavalerie, a été envoyé à Smith's Mills (0 sage Mills), à 7 milles à l'est de la ferme de McKissick, comme poste d'observation vers Elm Springs, et dans le but de protéger et de travailler le moulin - à cette époque et dans nos circonstances un « objet stratégique » très important.

Un autre détachement de cavalerie était stationné à Osage Springs pour maintenir la connexion avec la division à Cross Hollows (au sud d'Elkhorn Tavern) et pour parcourir le pays vers Fayetteville et Elm Springs. Le 5, un détachement du major Conrad était en route de la ferme de McKissick à Maysville, à 30 milles à l'ouest de la ferme de McKissick ; sur ordre du général Curtis, un autre détachement commandé par le major Meszaros se rendit à Pineville, à 25 milles au nord-ouest, tandis que de la division Carr, un détachement commandé par le colonel Vandever avait été envoyé jusqu'à Huntsville, à 40 milles de Cross Hollows, faisant la ligne de notre front à environ soixante-dix milles de Maysville à l'ouest à Huntsville à l'est. Depuis le 18 février, lorsque nous avons pris notre première position à Sugar Creek, Price s'était dirigé vers les montagnes de Boston (Cove Creek), entre Fayetteville et l'Arkansas River, où il s'est uni à McCulloch.

Quoique servant la même cause, il n'y eut jamais d'entente cordiale entre les deux champions du Missouri et de l'Arkansas ; les deux hommes étaient trop différents dans leur caractère, leur éducation et leur politique militaire pour se comprendre parfaitement, s'accorder dans leurs buts et leurs fins, et se subordonner joyeusement l'un à l'autre. McCulloch était un homme "brutal et prêt", pas du tout spéculatif, mais très pratique, au point, et riche

en ressources pour l'atteindre. Dans sa jeunesse, il était chasseur et trappeur ; il a servi sous Sam Houston, avec l'artillerie, à la bataille de San Jacinto, a participé à la guerre du Mexique en tant que capitaine d'une compagnie de rangers du Texas, et lorsque la guerre pour l'Union a éclaté, il a été très actif au Texas en se pendant beaucoup de matériel de guerre en provenance des États-Unis et forçant les troupes américaines à se rendre. C'était un bon combattant, énergique au combat et prompt à discerner le danger ou à repérer le point faible de son antagoniste ; un excellent organisateur, disciplinaire et administrateur, infatigable dans le recrutement et l'équipement des troupes. Son soin pour eux était proverbial, et sa capacité à aménager des campements était extraordinaire, et défiait l'admiration de nos troupes.

D'un point de vue stratégique, McCulloch était plus enclin à la défense de la région du Trans-Mississippi, en particulier de l'Arkansas et du territoire indien, dont le district avait été placé sous son commandement, qu'aux mouvements agressifs au-delà des frontières de l'Arkansas. Price avait également eu une expérience militaire dans la guerre du Mexique, laquelle circonstance, combinée à sa position politique, son caractère personnel irréprochable et son dévouement sincère à la cause qu'il embrassait, après la catastrophe de Camp Jackson, avaient fait de lui le chef militaire de la sécession. forces dans l'État. Courageux et doué du talent pour gagner la confiance et l'amour de ses soldats, il était sans aucun doute l'homme approprié pour rassembler autour de lui et maintenir ensemble les forces militaires hétérogènes ; mais, n'ayant aucun État ou gouvernement organisé pour le soutenir, il pouvait rarement s'élever au-dessus de l'efficacité d'un chef de guérilla, faisant des affaires à grande échelle et presque pour son propre compte. Son armée était un corps toujours changeant, variant de semaine en semaine, avançant et reculant, sans stabilité de quartiers ni sécurité de ressources, et donc pas discipliné d'une manière à désirer. Parfois il y avait des hommes et des armes pour eux, ou des mousquets sans bonnets et des chevaux sans cavaliers ; à d'autres moments, l'armée des partisans du camp et de l'infanterie mal montée était presque aussi nombreuse que la force combattante de l'infanterie. Il n'est donc pas étonnant qu'en dépit de la grande popularité du champion du Missouri, McCulloch se soit dégoûté de rencontrer les « State Guards » à moitié affamés du Missouri avec leur cavalerie « huckleberry » et leur grande foule de partisans du camp désarmés et bruyants.

Ce fut donc une chance pour les confédérés que le 10 janvier 1862, le major-général Earl Van Dorn fut nommé par Jefferson Davis au commandement du département du Trans-Mississippi, et qu'il prit en charge les forces combinées sur le point d'affronter Curtis. . Il était diplômé de West Point et a servi avec les honneurs dans la guerre du Mexique en tant que lieutenant d'infanterie, et était au service des États-Unis en tant que major au début de la guerre. Ayant rejoint la Confédération, il a été nommé colonel, et déjà au Texas avait été d'un grand service à sa cause. Le 14 février 1862, le jour même où l'armée du Sud-Ouest prit possession de Springfield, il écrivit à Price depuis son quartier général de Pocahontas, exposant en détail son plan pour « tenter Saint-Louis et mener la guerre en Illinois." Notre apparition dans l'Arkansas a soudainement changé la situation. Van Dorn se hâta immédiatement de Jacksonport à Van Buren le 24 février, publia une proclamation très florissante le 2 mars, et le 3, l'armée confédérée était en route des montagnes de Boston à Fayetteville et Elm Springs, à laquelle dernier lieu son avance arriva le 5 au soir. Sur cette marche, les troupes de Price étaient en tête, suivies de la division McCulloch, tandis que le général Albert Pike, venu du territoire indien par Evansville avec une brigade d'Indiens, fermait la marche. Le secret du mouvement était si bien gardé que des nouvelles positives ne nous parvinrent que le 5, alors que les confédérés étaient à environ une journée de marche de ma position à la ferme de McKissick. C'était l'intention de Van Dorn de se déplacer tôt le 6 et « d'engloutir » mes deux divisions avant qu'elles ne puissent se préparer à la défense ou effectuer leur retraite ; J'eus cependant amplement le temps de me prémunir contre la tentative de capture, car non seulement j'avais été informé par le général Curtis le 5, après la tombée de la nuit, de l'avancée de l'ennemi, mais j'avais aussi reçu la preuve positive du mouvement du colonel Schaefer à Smith's Mill, dont les avant-postes avaient été attaqués le soir du même jour, ce qu'il rapporta immédiatement. Il nous fallait maintenant nous concentrer pour faire face à l'avance ennemie, et le colonel Schaefer reçut alors l'ordre de se replier pendant la nuit sur Bentonville et d'attendre de nouvelles instructions. L'heure pour les deux divisions de quitter la ferme de McKissick et de marcher par Bentonville jusqu'à Sugar Creek a été fixée à 2 heures du matin du 6, mais, avant le début du mouvement, les commandants des divisions et des brigades, avec leurs officiers d'état-major, se sont réunis à mon quartier général à 1 heure A. de ce jour, pour être informé des mouvements de l'ennemi et recevoir des instructions verbales concernant l'ordre de marche et les précautions à prendre pendant la retraite. A exactement 2 heures A. du 6, la division du général Asboth quitte la ferme McKissick avec tout le train, suivie de la division du colonel Osterhaus. Ils traversèrent Bentonville de 4 à 8 heures du matin et arrivèrent au camp derrière Sugar Creek à 14 heures. M., où l'armée de l'Union devait se concentrer.

Dans le but de défendre la colonne principale lors de sa retraite, et dans l'intention de découvrir si l'ennemi s'approchait en force, et s'il avançait de Smith's Mill sur la route de Bentonville, ou par Osage Springs, ou sur les deux routes en même temps, je restai à Bentonville avec environ 600 hommes, et une batterie de 6 pièces, après que toutes les troupes eurent quitté la place.

Pendant ce temps, le colonel Nemett, qui avait été envoyé avec les Benton Hussars en reconnaissance, me rapporta qu'il avait rencontré la cavalerie ennemie et que plusieurs milliers d'hommes, de cavalerie et d'infanterie se formaient en ligne de bataille à environ un mille de Bentonville. sur les champs ouverts au sud du village. Par observation personnelle, j'ai découvert que c'était exact et, par conséquent, je n'avais pas le moindre doute que nous avions devant nous l'avance d'une armée. C'était à 10 heures précises.J'énonce ces faits pour montrer à quel point Van Dorn s'est trompé en supposant que s'il était arrivé une heure plus tôt - Maury dit 30 minutes plus tôt - " il m'aurait coupé avec toute ma force [de 7000 hommes], et aurait certainement battu l'ennemi [notre armée à Sugar Creek] le lendemain." En réalité, il ne trouva sur son front que mon arrière-garde de 600 hommes, car à l'heure où ses troupes avançaient contre Bentonville, la division de tête (Asboth) de notre colonne en retraite traversait Sugar Creek, à 10 milles de Bentonville. Van Dorn dit officiellement : « Nous l'avons suivi [Sigel], notre escarmouche avancée avec son arrière-garde, qui a été admirablement gérée, jusqu'à ce que nous ayons gagné un point sur Sugar Creek, à environ 7 milles au-delà de Bentonville, et à 1 ou 2 milles de la camp fortement retranché de l'ennemi." Van Dorn s'est ensuite assuré, lors d'une conférence avec McCulloch et McIntosh, qu'en faisant un détour de huit milles, il pouvait déborder notre position sur Sugar Creek et atteindre la route Telegraph derrière nous, mouvement qu'il commença peu après la tombée de la nuit, la division Price menant . Il s'attendait à atteindre le point à l'arrière, au nord d'Elkhorn Tavern, avant le jour, mais en raison d'obstacles placés sur la route par le régiment de l'Iowa du colonel Dodge, sa marche était tellement entravée que la division Price n'a pas gagné la route du télégraphe avant près de 10 A . du 7, le premier jour de la bataille, tandis que la division McCulloch et la brigade indienne sous Pike,

n'avait atteint qu'un point en face de Leetown, à environ cinq milles de distance de l'endroit où Price a heurté la route Telegraph.

Dans la nuit du 6, notre armée se reposa tranquillement dans sa position derrière Sugar Creek. La division du général Asboth tenait l'extrême droite, à l'entrée de la route de Bentonville, celle du colonel Osterhaus était à sa gauche, celle du colonel Davis au centre, et celle du colonel Carr, qui durant le 5 s'était retirée de Cross Hollows (Camp Halleck) derrière Sugar Creek, était posté à l'extrême gauche. La division Asboth faisait face à l'ouest et au sud-ouest ; L'autre

deux divisions étaient tournées vers le sud. Curtis s'attendait à être attaqué par le sud et avait fait tous ses préparatifs en conséquence. Je doutais cependant que l'ennemi se cognerait la tête contre une position naturellement si forte, et pour cette raison je m'attendais à l'attaque principale

de la direction de Bentonville contre la division Asboth, c'est-à-dire contre notre

flanc droit et arrière. Pour vérifier, donc, ce qui se passait pendant la nuit dans la direction mentionnée, j'ai envoyé deux de mes éclaireurs (Brown et Pope) avec de la cavalerie, pour aller aussi loin que possible vers l'ouest et le nord-ouest, et rapporter tout mouvement immédiat des troupes ennemies. Vers le matin, ils rapportèrent que pendant la nuit des troupes et des trains se déplaçaient sur la route secondaire, autour de notre position en direction de Cross Timber ; qu'ils avaient entendu le bruit des chariots ou de l'artillerie, mais qu'ils n'avaient pas vu les troupes. J'ai alors ordonné au lieutenant Schramm, de mon état-major, de sortir avec une escorte et d'apporter plus d'informations. C'était à 5 heures du matin. Son rapport, fait un peu après 6 heures, ne laissait aucun doute dans mon esprit que l'ennemi contournait notre position vers le nord-est (chemin Springfield). Je suis maintenant sorti moi-même et j'ai vu clairement des trains et des troupes se déplacer dans la direction mentionnée. À peu près au même moment où le mouvement de flanc de l'ennemi a été découvert sur notre droite, le major Weston du 24th Missouri Infantry, qui était posté sur nos arrières, à Elkhorn Tavern, a été informé par ses avant-postes de l'avance de certains des cavalerie sur les routes de Bentonville et de Cassville, vers sa position. Entre 6 et 7 heures du matin, des escarmouches avaient commencé près de la tannerie, sur la route de Cassville, au nord d'Elkhorn Tavern, de sorte que ses rapports et ceux envoyés par moi-même parvinrent au général Curtis au petit matin du 7. Une réunion des commandants de division a été convoquée par lui pour 8 heures au magasin de Pratt, et après une courte consultation, il a ordonné au colonel Carr de prendre position à Elkhorn Tavern, tandis que le colonel Bussey a été chargé de procéder avec la cavalerie des différents commandements ( à l'exception du 3e Illinois), et avec trois pièces de la batterie d'Elbert pour se déplacer par Leetown contre l'ennemi, censé avancer dans cette direction. Le colonel Osterhaus a également été prié d'accompagner le colonel Bussey dans le but de prendre le contrôle du mouvement. Comme jusque-là même aucune démonstration n'avait été faite contre notre front sur Little Sugar Creek, et il n'y avait aucun doute dans mon esprit que les principales forces de l'ennemi travaillaient autour de notre flanc, j'ai suggéré la nécessité de soutenir notre cavalerie en au moins une brigade d'infanterie et une autre batterie de mon commandement, car une repousse de la cavalerie pourrait entraîner de graves conséquences. La proposition fut immédiatement acceptée, et c'est ainsi qu'après le désastre qui s'abattit sur notre cavalerie, l'avance et l'assaut des troupes de McCulloch furent arrêtés par le commandement d'Osterhaus. L'arrivée rapide du colonel Jeff. La division Davis sur la droite d'Osterhaus et son avancée énergique transformèrent un moment très critique en une victoire décisive de nos armes. McCulloch et McIntosh tombèrent alors qu'ils menaient leurs troupes dans une attaque furieuse contre Osterhaus et Davis. Hebert et un certain nombre de ses officiers et hommes ont été capturés par des piquets de grève du 36e Illinois (cavalerie) sous les ordres du capitaine Smith

et du 44e d'infanterie de l'Illinois sous le commandement du capitaine Russell. Ainsi toute la colonne de McCulloch, privée de ses chefs et sans unité de commandement, fut bouleversée et repoussée. Dans la nuit du 7, à peine les deux tiers atteignirent l'aile sous Price, près d'Elkhorn Tavern.

Bien qu'un grand avantage ait été gagné de notre côté par la mort ou la capture de ces chefs, la principale cause de notre succès était plutôt le ralliement rapide et l'excellente manœuvre des forces d'Osterhaus et de Davis, ainsi que le sang-froid et la bravoure de leur infanterie, soutenu par les batteries de Welfley, Hoffmann et Davidson. Osterhaus changea de front à deux reprises sous le feu de l'ennemi, pour faire face à la dangereuse attaque de flanc et à la pression de l'infanterie de Hebert en Louisiane et en Arkansas, tandis que les brigades de Davis, en frappant la gauche de la colonne de McCulloch, la mettaient en désordre et la forçaient à battre en retraite. C'est au cours de ce conflit que deux officiers, le major John C. Black du 37th Illinois et le major Sidney Post du 59th Illinois, bien que tous deux grièvement blessés au bras droit, refusent de quitter le terrain jusqu'à ce qu'ils en reçoivent l'ordre péremptoire. Ici tomba le lieutenant-colonel John A. Hendricks du 22e Indiana, recevant deux blessures mortelles.

Alors que notre aile gauche réussissait ainsi contre environ 11 500 ennemis, l'aile droite sous Carr avait été durement mise à rude épreuve par les 6 500 Missouriens sous Van Dorn et Price. Malgré la résistance héroïque des deux brigades Dodge et Vandever, et les renforts qui leur ont été envoyés pendant

l'après-midi, ils ont été repoussés de position en position, jusqu'à ce qu'Elkhorn Tavern soit prise par l'ennemi, et nos forces paralysées, presque sans munitions, leur artillerie réduite par des pertes de canons, d'hommes et de chevaux, leur infanterie considérablement réduite, a dû cherchez un dernier abri dans les bois et derrière les clôtures, séparés de la position ennemie par des champs ouverts, mais pas à plus d'un mille de nos trains. Là, ils formaient une ligne resserrée et courbe, déterminés à résister, non pas découragés, mais attendant avec une certaine appréhension une autre attaque. Heureusement, l'ennemi n'a pas suivi son succès, et la nuit est tombée, clôturant ce terrible conflit. Alors que cet engagement de notre aile droite était en cours, j'ai reçu un ordre du général Curtis à 14 heures P. de renforcer les colonels Osterhaus et Davis avec le reste des troupes des première et deuxième divisions, tenues en réserve près de notre position, entre Sugar Creek et Elkhorn Tavern. Avant de recevoir cet ordre j'ai envoyé le Major Poten avec le 17e Missouri, 2 compagnies du 15e, 2 compagnies du 3e Missouri, une section d'artillerie (Elbert's 2 pieces), et un escadron de Benton Hussars sous le Major Heinrichs, vers le sud- à l'ouest, pour tenter de gagner l'arrière d'une force ennemie stationnée là-bas. Laissant un petit détachement comme garde dans notre camp, je me suis déplacé avec toutes les autres troupes par Leetown jusqu'au champ de bataille, au nord de la ville. Nous sommes arrivés juste à temps pour donner un adieu aux forces ennemies en retraite, et, rejoints par la brigade d'Osterhaus, nous nous sommes avancés vers l'est, parallèlement à la courbe formée par la chaîne de collines appelée Pea Ridge, avec l'intention d'apporter de l'aide à notre aile droite, où le bruit de l'engagement avec Van Dorn et Price ne faiblit pas.

Nous devions avancer lentement et prudemment, car une partie des forces ennemies tentait évidemment de se rallier sur notre flanc gauche mais se retirait après quelques petites escarmouches avec le 44th Illinois. Atteignant finalement un champ ouvert à environ un demi-mille du dernier contrefort des collines, en regardant Elkhorn Tavern, nous nous arrêtâmes et un rapport fut envoyé au quartier général du général Curtis, décrivant notre position et demandant des ordres. A ce moment-là, la nuit était tombée, les tirs à droite avaient presque cessé, et comme nous n'avions pas une connaissance suffisante de la position de l'ennemi, ou de nos propres troupes à droite, j'ai conclu à

rester où nous étions et prendre les précautions nécessaires pour sécuriser notre position. Pour le dissimuler autant que possible, aucun feu de camp n'était autorisé, et les troupes gisaient silencieusement sur le terrain, appuyées sur leurs bras. Entre 12 et 1 heures, les avant-postes signalent du bruit à distance de notre gauche, comme si des troupes se dirigeaient vers le nord-est. Je sortis donc avec un de mes officiers d'état-major jusqu'à notre ligne d'avant-postes, et j'y restai environ une demi-heure, mais je n'entendis rien. J'ai, cependant, vu distinctement les feux de camp des troupes de Price s'étendre des hauteurs près d'Elkhorn Tavern loin vers le sud-est. Vers l'ouest et le sud-ouest, le ciel était illuminé par deux grands feux de camp isolés, l'un à peu près à mi-chemin entre Elkhorn Tavern et Leetown, et l'autre à quatre ou cinq milles plus loin en direction de Bentonville. Ceci, en relation avec ce que nous avions vu au cours de l'après-midi, lorsque certaines des troupes ennemies se déplaçaient le long des hauteurs de Pea Ridge vers Elkhorn Tavern, et d'autres vers le sud-ouest, et avec ce que les avant-postes avaient rapporté, indiquait clairement à mon avis, l'ennemi ne s'aventurerait plus à combattre près de Leetown, mais les troupes de McCulloch rejoindraient celles de Price et, par un effort commun, tenteraient de submerger notre aile droite à Elkhorn Tavern. Pour cette raison, et pour donner à manger à nos troupes épuisées et affamées, de bons feux de camp et du repos, je résolus de les retirer de leur position, de les ramener dans notre camp et de les conduire de nouveau le matin vers le même terrain, pour tomber sur le flanc droit et l'arrière de l'ennemi, dès qu'il commencerait son attaque. Laissant les Benton Hussars et une ligne d'avant-postes avec une réserve d'infanterie sur le terrain, pour garder notre position, je suis parti de la gauche, j'ai appelé tous les détachements d'où qu'ils soient, et j'ai formé les deux divisions de telle manière sur la route qui menait de mon quartier général au terrain que nous avions laissé, qu'en l'atteignant avec la tête de notre colonne, nous pouvions l'aligner dans les plus brefs délais sur la droite, et entrer en action au moment même où le premier régiment et batterie avaient pris position. Tous ces préparatifs étaient achevés avant l'aube du 8.

Dans la nuit du 7, la division du colonel Davis avait été appelée par le général Curtis de Leetown, et au matin elle prit position sur la route du télégraphe, à la place de la division Carr, qui avait fait les frais.

de la bataille de la veille, et était maintenant retiré, et la plus grande partie

de celui-ci tenu en réserve. La brigade Pattison, de la division Davis, formée le

à droite de la route Telegraph, avec la batterie de Klauss avant le centre de la

ligne; la deuxième brigade (les 37e et 59e Illinois), sous les ordres du colonel White,

formé sur la gauche de la route, soutenu par la batterie de Davidson. Le colonel Carr, bien que blessé, aida à placer ces troupes.

Il était un peu plus de 6 heures du matin lorsque j'envoyai le colonel Osterhaus avec le capitaine Asmussen de mon état-major reconnaître le terrain sur lequel j'avais l'intention de me déployer et trouver la route la plus proche qui y mène. Le 44th Illinois suivit les deux officiers dans le but de marquer la droite de la position à prendre, mais avec ordre de se cacher le plus possible, et de ne pas s'engager à moins d'être attaqué. Une demi-heure plus tard, j'étais debout devant ma tente, prêt à monter, et j'attendais avec impatience le retour des officiers d'état-major, quand soudain quelques coups de canon en face, de la batterie de l'Union de Davidson, annoncent le conflit. A ce moment, le général Curtis, à qui j'avais fait savoir pendant la nuit où mes deux divisions se rassemblaient, et qu'elles seraient prêtes à l'action le matin, se dirigea vers moi de la direction où le feu avait commencé, et, un peu excité , a déclaré: "Général, j'ai ouvert la bataille; ce sera un combat difficile; Davis est déjà là. Veuillez aligner vos troupes le plus rapidement possible." J'avoue que je n'ai pas compris la raison pour laquelle une canonnade a été déclenchée de notre côté alors que nous n'étions pas prêts à affronter une contre-attaque de l'ennemi avec de bonnes chances de succès, d'autant plus que j'étais sorti dans notre avant que le général Curtis ne me rencontre et ait constaté que notre ligne était faible, étendue en plein champ, la route télégraphique obstruée par l'artillerie, les wagons de munitions et d'autres véhicules, et qu'il n'y avait pas de place pour déployer mes divisions, sauf derrière la première ligne et masquée par elle ; ni à gauche, à moins qu'immédiatement exposés et ratissés par le feu de l'ennemi, dont les batteries étaient censées être postées à la lisière des bois, d'où elles pouvaient atteindre mes troupes à bout portant. J'ai expliqué cela au général Curtis, je lui ai fait connaître l'objet en vue, je lui ai dit que j'attendais le retour du colonel Osterhaus et du capitaine Asmussen à chaque instant, et je lui ai finalement demandé de me donner dix minutes pour les attendre, quand je me déplacerais. immédiatement à la position choisie et commencer l'attaque. Même si nos troupes de droite étaient obligées de céder, ce ne pourrait être que momentanément, car l'ennemi aurait à porter toute son attention sur mon attaque sur son flanc et ses arrières. Je ne me suis jamais senti plus soulagé que lorsque le général Curtis, évidemment encouragé par cette proposition, me dit : « Eh bien, général, faites ce que vous proposez. Je dois ajouter ici que je n'avais pas vu le général Curtis pendant la nuit et avant de le rencontrer près de ma tente ; il ne pouvait donc pas avoir pleinement conscience de ce que j'avais vécu dans ma position éloignée de lui sur la gauche, et de ce que j'avais l'intention de faire dans la matinée, bien que j'eusse envoyé le capitaine Asmussen à son quartier général pour lui faire rapport, ne recevant cependant aucun ordre de sa part en retour. Après notre conversation, qui ne dura que quelques minutes, les deux officiers revinrent en toute hâte et rapportèrent qu'ils avaient trouvé une excellente position ; qu'aucun ennemi n'était en vue, et que le colonel Knobelsdorff, avec son régiment, était posté comme indiqué. Le général Curtis se déclara satisfait et s'éloigna, mais à peine m'avait-il quitté que la canonnade en avant devint très vive, quelques-uns des missiles ennemis éclatant au-dessus de nos têtes.

Je suis monté, j'ai dit au colonel Osterhaus de prendre en charge notre colonne et de la déplacer vers la position à occuper ; puis, accompagné du capitaine Asmussen, je me rendis au front, là où la division Davis s'était mise en ligne, pour voir ce qui se passait. Je trouvai une de nos batteries très engagée, mais obligée de se retirer, ce qui exposait l'infanterie de droite à un feu d'enfilade, et l'obligeait aussi à changer de position. Un des régiments, je crois que c'était le 22 ou le 8 Indiana, fut mis en désordre momentanément par cette surprise, et les hommes se replièrent vers une éminence à droite de la route où je m'arrêtais. J'aidai leur brave commandant à les rallier, ce que je ne tardai pas, et leur dis quelques mots, disant que si la droite pouvait tenir une demi-heure, l'aide viendrait, et tout irait bien. Pendant ce temps un autre régiment s'était formé sur la gauche, la batterie avait repris position et était appuyée par quatre autres pièces (de la brigade White), plus à gauche, détournant le feu de l'ennemi. La ligne resta ferme, et comme aucune infanterie ennemie n'apparaissait, je pris congé du commandant des « Indiana boys » et me hâtai de rejoindre mes propres troupes. J'atteignis la tête de la colonne au moment où elle débouchait du bois, et la première batterie qui arrivait prit position à gauche du 44th Illinois, qui était agenouillé derrière une clôture. En 15 minutes environ, la première division (celle d'Osterhaus) fut mise en ligne, avec l'artillerie dans les intervalles entre l'infanterie, la deuxième division en réserve, à environ 250 pas derrière notre droite, avec le général Asboth à sa tête, qui, malgré sa blessure reçue le 7, était de nouveau en selle. Notre position, à la vue des champs découverts, qui descendaient en pente douce vers la longue lisière des bois, où étaient postées l'artillerie et l'infanterie ennemies, était excellente et permettait le plein développement de nos forces. Les batteries ennemies nous ont bien reçus, mais beaucoup de leurs tirs étaient soit dirigés trop haut, soit ont touché le sol et ont été enterrés à une courte distance devant nous. Quand nous étions bien en action, nous avancions lentement de position en position, tout en contractant notre ligne, l'infanterie la suivant, s'élevant rapidement, et dès qu'elle eut atteint une nouvelle position se couchant de nouveau. Pendant ce temps, toute la force de cavalerie des deux divisions s'était formée derrière l'extrême gauche de notre ligne, appuyée par le 2e Missouri et la batterie volante d'Elbert du commandement du général Asboth. Le 17th Missouri, commandé par le major Poten, arrivait aussi de la route de Bentonville, et était posté sur la gauche. A notre droite, la communication s'établit avec l'aile droite, et les deux batteries de Klauss et de Davidson sont alignées avec la nôtre, tandis que les deux brigades des colonels Julius White et Thomas Pattison tiennent en échec la gauche de la ligne ennemie jusqu'à notre ligne entière avancée.

Il était maintenant un peu plus de 11 heures ; la plupart des batteries ennemies (une cinquantaine de pièces) furent réduites au silence les unes après les autres, par notre feu concentrique ; son infanterie, ne s'aventurant pas hors des bois dans les champs ouverts, était maintenant traitée avec une pluie d'obus et d'éclats d'obus. En face de notre extrême gauche, cependant, près de la taverne Elkhorn, Van Dorn fit un effort déterminé pour tenir le haut éperon des collines, dont le sommet était couronné et protégé par des rochers et des boules. Une partie de l'infanterie de Price s'en était déjà emparée et une batterie était en train d'être mise en place, lorsque les batteries d'Hoffmann et d'Elbert reçurent l'ordre de diriger leur feu contre elles principalement à balles solides.Pas plus de quinze minutes s'écoulèrent avant que l'ennemi n'évacue ce dernier bastion, tandis que notre infanterie à gauche - le 36e Illinois, et les 2e, 3e et 17e Missouri - se précipita vers la colline escarpée et força les restes des troupes ennemies à descendre dans Croix en bois creux. Presque simultanément, le 12th Missouri, le 25th et le 44th Illinois avancèrent à deux vitesses depuis le centre et jusque dans les bois, engageèrent l'infanterie ennemie, la repoussèrent, et l'un de nos régiments (le 12th Missouri) captura la " Dallas Battery ." A l'extrême droite, là où le général Curtis avait dirigé les mouvements des troupes, la division Davis et une partie de celle de Carr, assistés des batteries Hayden et Jones (cette dernière commandée par le lieutenant David), poussèrent en avant contre l'aile gauche de l'ennemi et forcèrent il de quitter le terrain. L'armée de Van Dorn et Price, comprenant environ les deux tiers des troupes de McCulloch sous Churchill et Creer et un tiers de la brigade indienne de Pike, qui avaient tous rejoint Price pendant la nuit, étaient maintenant en retraite précipitée dans toutes les directions, poursuivies par les première et deuxième divisions jusqu'à Keetsville, à 9 milles au nord, et par une force de cavalerie commandée par le colonel Bussey avec 2 obusiers de montagne au sud-ouest au-delà de Bentonville. Ainsi se termina la bataille de Pea Ridge, et notre petite armée, au lieu d'être « battue et obligée de se rendre », avait remporté une victoire décisive.

Les pertes de notre armée étaient : tués, 203 ; blessés, 980 ; disparus, 201, -total, 1384. Les pertes de l'ennemi sur le champ de bataille étaient à peu près égales, sinon supérieures, aux nôtres, mais elles n'ont jamais été précisément décrites. Le 7

nous avons perdu plus sur notre droite, contre Price, que lui ; l'ennemi (les troupes de McCulloch) plus à sa droite contre notre gauche. Le 8, alors que nos forces étaient concentrées contre Van Dorn et Price, les pertes de l'ennemi furent bien plus sévères que les nôtres.

En passant en revue la période du 13 juin 1861, lorsque les premières expéditions ont commencé de Saint-Louis au nord-ouest et au sud-ouest du Missouri, et comprenant les trois campagnes sous les généraux Lyon, Fremont et Curtis, nous devons reconnaître l'extraordinaire activité représentée dans ces mouvements. Comme la guerre dans sa forme idéale n'est rien d'autre qu'une série continue d'actions et de réactions, le camp qui développe la plus grande énergie deviendra, toutes autres conditions égales, maître de la situation. C'est l'énergie du Sud dans la première période de la Guerre de la Rébellion qui en moins de trois mois organise une puissante insurrection et menace l'existence de l'Union. Ainsi, à plus petite échelle, isolé et livré presque à lui-même au début du conflit, l'élément unioniste du Missouri, mené par quelques hommes énergiques, sauva la ville de Saint-Louis, alors chef-lieu du L'Ouest, et par coups successifs et rapides, devint maître de tout l'État. Dans aucun autre État du Nord une plus grande activité n'a été montrée, ou plus entreprise, endurée ou accomplie. Il y a eu des régiments qui ont traversé l'État trois fois en 8 mois, en avant et en arrière, sur une distance de plus de 1200 milles (la ligne de chemin de fer de Saint-Louis à Rolla n'est pas prise en compte), et ce, surtout pendant les premiers mois, avec la tenue la plus misérable, sans tentes, sans sacs à dos et autres accessoires, les hommes portant leurs cartouches dans leurs poches et dormant à même le sol, bravant la faim et la maladie.

La bataille de Pea Ridge fut le premier répit gagné par l'activité presque incessante et le courage inébranlable de notre petite armée, l'armée du Sud-Ouest. Ce n'était pas une « grande » bataille, comme celle de Gettysburg ou de Chattanooga ; ce n'était pas d'une importance nationale si prépondérante ; il n'a pas "brisé l'épine dorsale de la rébellion", mais il a pratiquement dégagé le sud-ouest de l'ennemi, a donné la paix au peuple du Missouri, au moins pour les deux prochaines années, et a permis à nos anciens combattants de renforcer le armées sous Buell, Rosecrans, Grant et Sherman. Ce fut une bataille de toutes sortes de surprises et d'accidents, de bons combats et de bonnes manœuvres. Van Dorn fut évidemment « surpris » lorsqu'il découvrit que son plan de prendre Saint-Louis et de porter la guerre dans l'Illinois en avril 186 était anticipé par notre apparition inattendue ; il fut très « surpris » lorsque le 6 mars, au lieu d'« engloutir » mes deux divisions à la ferme de McKissick, comme il s'y attendait avec confiance, il ne rencontra qu'une arrière-garde de 600 hommes, qu'il ne put engloutir pendant près de 6 heures de sa marche de 6 milles ; il fut aussi surpris de constater, au détour de notre flanc gauche et de notre arrière, que la route était à différents endroits tellement bloquée, qu'au lieu d'arriver par nos arrières, sur la route de Springfield, avec les divisions Price, à la lumière du jour du 7, il n'atteignit pas ce point avant 10 heures du matin, retard par lequel les forces de Price et McCulloch se séparèrent et ne purent s'assister au moment décisif, tandis que nous gagnons du temps pour faire nos préparatifs pour la réception des deux. Enfin, le 8, Van Dorn fut grandement « surpris de se trouver soudainement confronté à une force nouvelle et inattendue », attaqué de flanc et par l'arrière, et contraint de battre en retraite. D'un autre côté, Curtis était "surpris" par la tournure soudaine que les choses avaient prise, et très déçu parce que l'ennemi n'a pas fait l'attaque contre notre front, une position non seulement très forte par nature, présentant une chaîne de hautes collines, mais également renforcé par des retranchements et des abattis, l'accès à celui-ci étant également protégé et entravé par un profond ruisseau longeant notre ligne de défense. Il aurait été beaucoup plus « surpris » sans la découverte, par nos éclaireurs, du mouvement de flanc ennemi.

D'un point de vue stratégique et tactique, la bataille de Pea Ridge fait pendant à la bataille de Wilson's Creek. Dans cette dernière bataille, nous étions le parti de flanc, approchant du camp de McCulloch et Price, par une marche de nuit complètement surprenante et attaquant leurs forces le matin, mais faisant notre attaque en avant et en arrière, sans pouvoir communiquer avec et s'entraider. Ma propre brigade de 1118 hommes, qui avait gagné les arrières de l'ennemi, fut battue d'abord, puis les forces du général Lyon, 4282 hommes, après une résistance héroïque durent quitter le terrain. L'ennemi tenait les « lignes intérieures » et pouvait facilement projeter ses forces d'un point à l'autre. A Pea Ride, le même avantage était pour notre armée, bien que l'ennemi eût de meilleures facilités de communication entre son aile gauche et son aile droite, par la route menant de Bentonville à Elkhorn Tavern, que nous n'en avions eu à Wilson's Creek. Là, nous avions dû rencontrer sensiblement les mêmes troupes que celles que nous avions rencontrées à Pea Ride, à l'exception de la brigade indienne dirigée par Pike.

D'après le résultat des batailles de Wilson's Creek et de Pea Ridge, on verra que la manœuvre de débordement et de "marcher à l'arrière de l'ennemi" n'est pas toujours couronnée de succès. Ce n'était pas le cas à Wilson's Creek, lorsque nous nous étions approchés, sans être observés, à portée de canon des lignes ennemies ; cependant, nous n'étions que 5 400 contre environ 11 000, tandis qu'à Pea Ridge l'ennemi avait 16 202 hommes en action contre nos 10 500. Dans une manœuvre de ce genre, l'aventure d'une armée plus petite pour surprendre et « bagarrer » un ennemi, dont les forces sont concentrées et qui détient les « lignes intérieures » ou « la piste intérieure », sera toujours excellente, à moins que les troupes ennemies ne sont de qualité inférieure, ou autrement désavantagés.

Le mouvement de Van Dorn dans la nuit du 6 était audacieux, bien

conçu, et aurait probablement eu plus de succès s'il n'avait pas

été poussé trop loin. Si Van Dorn avait formé sa ligne avec la gauche des forces de Price reposant sur les hauteurs, à l'ouest d'Elkhorn Tavern, et celle de McCulloch immédiatement à sa droite, il aurait gagné trois ou quatre heures de temps, et aurait pu fondre sur nous avant 8 heures. heures du matin, alors qu'aucun préparatif n'avait été fait pour le recevoir ; ses deux ailes (celle de Price et celle de McCulloch) n'auraient pas été séparées l'une de l'autre par un intervalle de plusieurs milles, et ses communications entre Bentonville et sa position auraient été protégées. Au lieu de suivre cette ligne d'action exigée par l'obstacle imprévu sur la route, il passa plusieurs milles plus loin au nord-est, et après avoir gagné la route de Springfield, il déplaça l'ensemble des forces de Price vers le sud-est (vers le route de Huntsville), consommant à nouveau beaucoup de temps précieux. En fait, au lieu de commencer son attaque par la gauche à la lumière du jour le 7, comme il s'y attendait, il ne la commença pas sérieusement avant 14 heures et au lieu de gagner la position souhaitable sur les hauteurs et les champs que mes divisions occupaient le le lendemain, il fit son attaque à Cross Timber Hollow, où nos forces inférieures avaient l'avantage de se défendre et de cacher leur faiblesse dans les bois, les ravins et les ravins de ce désert. Les troupes de Price se sont battues très bravement, mais les nôtres aussi ; il arriva donc que lorsque la division Carr avait été repoussée, même à un demi-mille au-delà de l'Elkhorn Tavern, les assaillants avaient dépensé tellement de leurs forces et subi de si grandes pertes, qu'ils n'ont pu faire suivre leur succès par un dernier assaut sur notre ligne réduite et contractée. Les 6 500 hommes de Price avec 38 canons ne pouvaient pas submerger environ 4 500 avec 23 canons (y compris les renforts des première et deuxième divisions). Le combat sur cette partie du terrain était, au début, une lutte sauvage, isolée, irrégulière de batteries isolées et de leurs appuis, parfois presque au corps à corps, au lieu d'être en lignes serrées et bien définies ; cela explique les grandes pertes des deux côtés. C'est ici que les deux brigades de Vandever et Dodge, avec les 9e et 4e Iowa, le 35e Illinois, le 24e et Phelps's Missouri régiment, les batteries Hayden et Jones, et deux obusiers de montagne du bataillon de Bowen, assistés d'une partie du 1er Le Missouri et le 3e de cavalerie de l'Illinois ont résisté aux assauts incessants des deux brigades confédérées du colonel Little et du général Slack et des gardes de l'État du Missouri avec la plus grande ténacité, ne cédant que pas à pas, lorsqu'ils sont épuisés par les pertes et sans munitions.

La mort de McCulloch fut non seulement fatale à ses troupes, mais aussi un coup des plus graves pour Van Dorn. Jusqu'à 2 heures le 7, ces derniers s'attendaient avec confiance à entendre parler d'une action réussie contre notre aile gauche ; mais il ne reçut aucune réponse à la dépêche qu'il avait envoyée, et commença à pousser sa propre aile. Il réussit et, à la tombée de la nuit, établit son quartier général à Elkhorn Tavern, où Carr et le major Weston de notre armée s'étaient trouvés le matin. Mais là, il s'est arrêté. Il dit que par un malentendu, les troupes en avance ont été rappelées (comme elles l'étaient à Shiloh) ; la vraie raison de leur retrait, cependant, semble avoir été leur satisfaction de ce qu'ils avaient fait, et l'assurance d'achever le travail le matin.


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Le 8 mars 1864, alors que je commandais le district de Lehigh, dont le quartier général était à Reading, Pennsylvanie, j'ai reçu un ordre du président me nommant au commandement du département de Virginie-Occidentale, et le 10 de la même mois, je suis arrivé à Cumberland, le siège du département.

Comme c'était l'époque où le général Grant prenait le commandement en chef des armées et commençait ses préparatifs pour la campagne de 1864, il me parut nécessaire de subordonner tous les arrangements militaires du département au but primordial de mettre à disposition le gros de nos forces. comme force auxiliaire dans la future campagne. Il fallait également protéger le Baltimore and Ohio Railroad, la ligne de communication la plus courte entre Washington et Cincinnati. Pour arriver à ces fins, un système de mesures défensives fut appliqué à la ligne de cette route, et les troupes se concentraient en certains points de la route pour être réorganisées, disciplinées et pourvues de tout le matériel nécessaire au service actif. Les retranchements de Harper's Ferry ont été étendus et renforcés, et la construction d'ouvrages détachés a commencé à Martinsburg, Cumberland, Grafton et Clarksburg, pour protéger ces lieux contre les raids. Il y avait des blockhaus aux points les plus importants de Baltimore et de l'Ohio, et des wagons de chemin de fer blindés furent mis en réquisition, chacun d'eux armé d'un petit morceau. Un pont flottant a été posé sur la rivière à Falling Waters, bFerry et Williamsport.

À la mi-mars, il y avait environ 24 000 hommes dans le département, la plupart gardant le chemin de fer de Monocacy et Harper's Ferry à Parkersburg et Wheeling, tandis qu'environ 3 500 sous les ordres du général Crook se trouvaient dans la vallée de Kanawha.

Au milieu de grandes difficultés, le travail d'organisation se passa assez bien, de sorte que je m'attendais à avoir, après la mi-avril, une force d'environ 20.000 hommes prêts pour le « service actif en campagne ». Le 29 mars, le général EOC Ord arriva à mon quartier général à Cumberland avec une lettre du général Grant, disant en substance que je devais rassembler immédiatement 8000 fantassins, 1500 cavaliers (« pick men »), en plus de l'artillerie, munis de rations de dix jours. , à Beverly, dans le but de faire marcher par Covington à Staunton les troupes devant être sous le commandement du général Ord, qui complétait la lettre en disant, d'après l'autorité du général Grant, que la colonne devait partir dans les dix jours. Le général Crook devait se déplacer de Charleston contre le Virginia and Tennessee Railroad, en détruire autant que possible, puis se tourner vers Lynchburg ou attendre d'autres ordres. Crook avait été convoqué au quartier général de Grant environ une semaine auparavant, où ce « raid » avait été discuté et décidé. Dans une autre lettre, on m'ordonna de préparer un grand train et de remonter la vallée et de rencontrer l'expédition d'Ord et Crook dès qu'elle arriverait à Staunton. Les mesures les plus énergiques furent immédiatement prises pour mettre ce plan à exécution.

Toutes les troupes qui pouvaient être épargnées ont été concentrées à Webster et Clarksburg pour se déplacer à Beverly dès que le matériel nécessaire aurait été collecté à cet endroit. Mais les pluies incessantes avaient rendu les routes si mauvaises qu'il était presque impossible de déplacer même des wagons vides jusqu'à Beverly, et seulement 6 500 soldats environ pouvaient être rassemblés pour l'expédition, à moins que toute la région de Harper's Ferry et Martinsburg à Cumberland et Parkersburg ne soit laissés sans protection et exposés à des entreprises hostiles. De tout cela, le général Grant fut informé, et le général Ord, qui était chaque jour dans mon quartier général, devint si méfiant à l'égard de toute l'affaire qu'il demanda au général Grant d'être relevé. Sa demande fut acceptée le 17 avril et le même jour, le colonel O. E. Babcock arriva avec des instructions du général Grant pour s'entretenir avec moi sur la meilleure façon de résoudre le problème des « raids ». Il fut décidé que le général Crook se dirigerait contre le Virginia and Tennessee Railroad et le New River Bridge avec la meilleure et la plus forte partie de nos forces, environ 10 000 hommes, tandis que le reste, environ 7 000, avancerait dans la vallée de Shenandoah, au moins aussi loin comme Cedar Creek, avec le double objectif de protéger la partie orientale du département, de Harper's Ferry à Cumberland, et en même temps de faciliter les opérations du général Crook en incitant son adversaire à détacher une partie de ses forces du sud-ouest de la Virginie contre les troupes avançant dans la vallée de Shenandoah. Cet arrangement a été approuvé par General Grant. Des renforts d'infanterie et la meilleure cavalerie montée ont été envoyés au général Crook sur la Kanawha via Parkersburg et la rivière Kanawha une division d'infanterie de huit régiments, en plus des restes de la division de cavalerie du général Averell et trois batteries (plus tard augmenté à cinq) , fut concentré à Martinsburg et placé sous le commandement du général Julius Stahel, l'officier supérieur. Outre ces troupes, il restait sur le Baltimore et l'Ohio, de Monocacy et Harper's Ferry à Parkersburg et Wheeling, une distance totale de 300 milles, pour la défense locale et d'autres tâches, sept régiments d'infanterie, plusieurs batteries et quelques centaines de cavaliers.

Il était entendu que Crook commencerait son mouvement le 2 mai, tandis que les troupes du Shenandoah devraient commencer quelques jours plus tôt pour détourner l'attention de l'ennemi du sud-ouest de la Virginie. Le général Averell, qui s'était distingué par son raid réussi contre le Virginia and Tennessee Railroad, en décembre 1863 [voir spécialement affecté par le général Grant au commandement de la division de cavalerie pour opérer avec le général Crook.

Conformément à ces dispositions, je quittai Cumberland le 25 avril pour Martinsburg, inspectai les troupes rassemblées là-bas et me rendis à


Guerre de la Rébellion : Série 031 Page 0017 Chapitre XXXIII. RECONNAISSANCE AU FERRY SNICKER # 039S, ETC.

28-30 NOVEMBRE 1862.-Reconnaissance de Chantilly à Snicker's Ferry et Berryville, Virginie, et escarmouches.

LISTE DES RAPPORTS.*

N° 1.-Major général Franz Sigel, U.S. Army.

N° 2.-Colonel Louis P. Di Cesnola, quatrième cavalerie de New York.

N° 3.-Lieutenant-colonel R. H. Burks, douzième de cavalerie de Virginie, d'escarmouche à Berryville, le 29 novembre.

N° 4.-Major E. V. White, trente-cinquième bataillon de cavalerie de Virginie, d'escarmouche à Berryville, le 29 novembre.

N° 1. Rapports du général de division Franz Sigel, armée américaine.

FAIRFAX COURT-HOUSE, VA., 29 novembre 1862.

Avant-dernière nuit, une partie de reconnaissance de Chantilly, composée d'une brigade d'infanterie et de notre force principale de cavalerie [le tout sous le général Stahel, l'infanterie sous le colonel Von Gilsa], occupait Aldie. Hier matin, la cavalerie, commandée par le brigadier-général Stahel et le colonel Wyndham, s'est avancée vers Middleburg, White Plains, Salem, Rectortown et Ashby's Gap. Ils trouvèrent 400 cavaliers de White à Ashby's Gap et les poursuivirent à travers la brèche. Le général Stahel ne rapporte aucune force ennemie entre Blue Ridge et Bull Run Mountains. Il dit en outre qu'il a appris qu'une partie des troupes de Jackson a marché, par la brèche, vers Culpeper, mais que sa force principale, avec celles des deux Hills, a remonté la vallée et était à New Market mercredi dernier. Nos troupes envoyées rentreront cette nuit à Chantilly.

F. SIGEL,

Major-général, commandant.

Major-général BURNSIDE.

CHANTILLY, Virginie, 30 novembre 1862-18h

L'infanterie de Von Gilsa est revenue d'Aldie la nuit dernière. La cavalerie commandée par le brigadier-général Stahel avança de Middleburg à Snickersville et Berryville, et remporta une victoire complète sur une forte force de cavalerie ennemie, la déroute, démantelant leurs camps, prenant leurs couleurs et de nombreux prisonniers, ainsi que des magasins d'intendance et d'artillerie. Le général Stahel poursuit l'ennemi jusqu'à 4 milles de Winchester, et l'aurait suivi plus loin si ses chevaux n'avaient pas été trop fatigués.Un rapport complet suivra dès le retour du général Stahel.

F. SIGEL,

Major-général, commandant.

Major-général BURNSIDE.

CHANTILLY, Virginie, 30 novembre 1862-19h

Le brigadier-général Stahel vient de rentrer. Il a attaqué l'ennemi à Snicker's Ferry, et les a suivis avec 300 cavaliers dans leurs camps,

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*Voir aussi les rapports de Stuart et Jones, pp.11,12.

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2 R R-VOL XXI

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Carrière d'après-guerre[modifier | modifier la source]

Sigel a démissionné de sa commission le 4 mai 1865. Il a travaillé comme rédacteur en chef du Baltimore Wecker pendant une courte période, ΐ] puis en tant que rédacteur en chef de journal à New York. Il y a occupé divers postes politiques, à la fois en tant que démocrate et républicain. En 1869, il se présente comme candidat républicain au poste de secrétaire d'État de New York, mais est battu par le démocrate sortant Homer Augustus Nelson. En mai 1871, il est percepteur des recettes intérieures, puis en octobre 1871 des registres de la ville. Γ] En 1887, le président Grover Cleveland le nomma agent de retraite pour la ville de New York. Il a également donné des conférences, travaillé dans la publicité et publié le New York mensuel, un périodique germano-américain, depuis quelques années. ΐ] Franz Sigel est mort à New York en 1902 et y est enterré au cimetière de Woodlawn dans le Bronx. Elsie Sigel était sa petite-fille.


Franz Sigel

Général 18 novembre 1824 — 21 août 1902

Union General servant sous Grant, qui a lancé la campagne de la vallée de 1864 et a été vaincu à la bataille de New Market, le 15 mai 1864.

Né en Allemagne en 1824, Franz Sigel a émigré aux États-Unis en 1852. Sigel a servi dans la milice de l'État de New York et a enseigné dans les écoles publiques de la ville de New York. Après son mariage, Sigel a déménagé dans le Missouri pour enseigner. Il devint très influent auprès de la communauté immigrée du Missouri, attirant les Allemands vers l'Union et les causes anti-esclavagistes que Sigel soutenait ouvertement.

Sigel a été nommé colonel du 3e d'infanterie du Missouri peu de temps après le début de la guerre, et promu brigadier général en août 1861. Il était l'un des premiers généraux politiques approuvés par le président Lincoln car il était bien connu pour sa capacité à recruter. et motiver les immigrants allemands à la cause de l'Union. Beaucoup de ces soldats pouvaient parler peu anglais au-delà du fait que je vais combattre avec Sigel. Sigel a été promu major général le 21 mars 1862. Il a servi en tant que commandant de division dans la vallée de Shenandoah et a combattu sans succès contre le major-général Thomas J. “Stonewall” Jackson, qui a vaincu la plus grande force de l'Union dans un certain nombre de petits engagements.

Au printemps de 1864, le général Ulysses S. Grant envoya les forces de Sigel pour sécuriser la vallée de Shenandoah, d'une importance stratégique et agricole, et menacer le flanc du général Robert E. Lee, en lançant ainsi la campagne de la vallée de 1864. Sigel et sa force d'environ 10 000 hommes sont entrés dans la vallée, mais l'armée de l'Union a été interceptée par les forces confédérées du major-général John C. Breckenridge dans la ville de New Market. Battu lors de la bataille pluvieuse de New Market, le 15 mai 1864, Sigel organisa une retraite rapide vers le nord jusqu'à Strasbourg,

En juillet, il a combattu le lieutenant-général Jubal A. Early à Harpers Ferry, mais peu de temps après, il a été relevé de son commandement et remplacé par le major-général David Hunter. Sigel a passé le reste de la guerre sans commandement actif.

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Thomas Adam, Allemagne et Amériques : culture, politique et histoire (relations transatlantiques), ABC-Clio Inc., 2005, ISBN 1-8510-9628-0 (Sigel, Franz S.971 et suivants)

Eicher, John H., et Eicher, David J., Civil War High Commands, Stanford University Press, 2001, ISBN 0-8047-3641-3.

Warner, Ezra J., Generals in Blue: Lives of the Union Commanders, Louisiana State University Press, 1964, ISBN 0-8071-0822-7.

Engle, Stephen D., Yankee Dutchman: La vie de Franz Sigel Taschenbuch 368 Seiten, Louisiana State University Press, 1850, ISBN 0-8071-2446-X, (Neuauflage 1999, ISBN 978-0-8071-2446-8)

Engle, Franz Sigel à Pea Ridge, Arkansas Historical Quarterly, Bd. 50, 1991, S.249-270.

Wilhelm Blos (Herausgeber) : Denkw&# x00fcrdigkeiten des généraux Franz Sigel aus den Jahren 1848 et 1849, Mannheim, J. Bernsheimer 1902

James Pula The Sigel Regiment- une histoire du 26. Wisconsin Volunteer Infantry, 1862-1865, Da Capo Press 1998

Franz Sigel La campagne Pea Ridge, Century Corporation 1887

Herbert Hartkopf : Trapper, Scouts & Pioniere aus der Kurpfalz, Verlag Regionalkultur, Ubstadt-Weiher, 2009, ISBN 978-3-89735-601-6 (Page 87 et suivantes)

zu Elsi Sigel : Mary Ting Yi Lui, Le mystère du tronc de Chinatown : meurtre, métissage et autres rencontres dangereuses au tournant du siècle New York City Princeton University Press, 2004 ISBN 0-691-09196-X


Guerre civile[modifier | modifier la source]

Peu de temps après le début de la guerre, Sigel a été nommé colonel du 3e d'infanterie du Missouri, une commission datant du 4 mai 1861. Il a recruté et organisé une expédition dans le sud-ouest du Missouri, et a ensuite combattu la bataille de Carthage, où une force de pro -La milice confédérée du Missouri lui a infligé un revers dans un combat relativement dénué de sens. Cependant, la défaite de Sigel a contribué à déclencher le recrutement pour la garde de l'État du Missouri et les forces confédérées locales.

Tout au long de l'été, le président Abraham Lincoln recherchait activement le soutien d'immigrants anti-esclavagistes et pro-unionistes. Sigel, toujours populaire auprès des immigrés allemands, était un bon candidat pour faire avancer ce plan. Il est promu brigadier-général le 7 août 1861, au rang du 17 mai, l'un des premiers généraux politiques approuvés par Lincoln.

Sigel servi sous le brigadier. Le général Nathaniel Lyon lors de la capture du camp confédéré Jackson à Saint-Louis et à la bataille de Wilson's Creek, où son commandement a été mis en déroute après avoir fait une marche autour du camp confédéré et attaqué par l'arrière.

Le monument de Franz Sigel à Forest Park, St Louis, Missouri

Sa meilleure performance a eu lieu le 8 mars 1862, à la bataille de Pea Ridge, où il a commandé deux divisions et a personnellement dirigé l'artillerie de l'Union lors de la défaite du major-général Earl Van Dorn le deuxième jour de la bataille.

Sigel a été promu major général le 21 mars 1862. Il a servi comme commandant de division dans la vallée de Shenandoah et a combattu sans succès contre le major-général Thomas J. "Stonewall" Jackson, qui a réussi à déjouer et à vaincre la plus grande force de l'Union dans un nombre de petits engagements. Il a commandé le I Corps dans l'armée de Virginie du major-général John Pope lors de la deuxième bataille de Bull Run, une autre défaite de l'Union, où il a été blessé à la main.

Au cours de l'hiver 1862–821163, Sigel commanda le XIe corps, composé principalement de soldats allemands immigrés, dans l'armée du Potomac. Pendant cette période, le corps n'a vu aucune action, il est resté en réserve pendant la bataille de Fredericksburg. Sigel avait acquis une réputation de général inepte, mais sa capacité à recruter et à motiver les immigrants allemands le maintenait en vie dans une position politiquement sensible. Beaucoup de ces soldats parlaient peu anglais au-delà de "I'm going to fight mit Sigel", qui était leur fier slogan et qui est devenu l'une des chansons préférées de la guerre. Ils étaient assez mécontents lorsque Sigel quitta le corps en février 1863 et fut remplacé par le major-général Oliver O. Howard, qui n'avait aucune affinité avec les immigrants. Heureusement pour Sigel, les deux marques noires de la réputation du XI Corps – Chancellorsville et Gettysburg – se produiraient après sa relève.

Riverside Drive, New York

La raison du soulagement de Sigel n'est pas claire. Certains récits citent une santé défaillante, d'autres qu'il a exprimé son mécontentement face à la petite taille de son corps et a demandé à être soulagé. Le général en chef Henry W. Halleck détestait Sigel et réussit à le maintenir relégué à des tâches légères dans l'est de la Pennsylvanie jusqu'en mars 1864. Le président Lincoln, pour des raisons politiques, ordonna au secrétaire à la Guerre Edwin M. Stanton de placer Sigel à la tête du nouveau Département de Virginie-Occidentale.

Dans son nouveau commandement, Sigel a ouvert les campagnes de la vallée de 1864, lançant une invasion de la vallée de Shenandoah. Il a été vaincu par le major-général John C. Breckenridge lors de la bataille de New Market, le 15 mai 1864, ce qui était particulièrement embarrassant en raison du rôle important joué par les jeunes cadets du Virginia Military Institute dans sa défaite. En juillet, il a combattu le lieutenant-général Jubal A. Early à Harpers Ferry, mais peu de temps après, il a été relevé de son commandement pour "manque d'agression" et remplacé par le major-général David Hunter. Sigel a passé le reste de la guerre sans commandement actif.


Régiment de Sigel

Son Excellence le Gouverneur a décidé de permettre au Major Général Franz Siegel d'organiser un régiment d'infanterie comme il l'avait demandé. Ledit régiment devait enrôler des hommes d'origine allemande et être connu sous le nom de 26e. Les soussignés, nommés par le gouverneur, pour enrôler des volontaires pour ce régiment, demandent donc que tous les Allemands patriotes qui sont prêts à servir sous le héros Siegel et à faire leur devoir en tant que citoyens de l'Union, s'annoncent promptement. Après le 16 août, le recrutement se fera d'une toute autre manière, à savoir le tirage au sort.

Il est entendu que chaque recrue qui se joint avant le 16 août de cette année recevra une prime d'environ 127,00 $. Des fonds pour cela sont déjà mis de côté à Milwaukee et de plus amples détails seront communiqués sous peu.

Signé par les recruteurs Charles Pizzala et Henry Baetz

Bureau de recrutement : August Richter’s Saloon (R. Klingholz’s Brick House) 8th street, Manitowoc, Wisconsin.

Cette traduction de l'affiche de recrutement illustrée dépeint une partie fascinante de l'histoire de la guerre civile du Wisconsin. Pendant la guerre de Sécession, les troupes étaient divisées en corps, divisions, brigades et régiments. Cette affiche de recrutement était pour le 11e corps, 26e régiment d'infanterie, compagnie F. Les régiments avaient généralement 10 compagnies, désignées par une lettre et composées chacune de 100 hommes de la même zone géographique.

Le 26th Regiment, appelé Sigel's Regiment, raconte une histoire incroyable. Franz Sigel a été actif dans une révolution ratée en Allemagne en 1848, luttant pour l'unification des différents États germanophones et des droits accrus pour les citoyens. En 1849, il devint secrétaire à la guerre et commandant en chef du gouvernement républicain révolutionnaire de Bade, qui fait maintenant partie de l'Allemagne.

Comme beaucoup d'autres révolutionnaires, Sigel a finalement émigré aux États-Unis où il s'est enrôlé alors que la guerre civile se profilait. Fort de son histoire de soldat et de sa popularité parmi les immigrés allemands, Sigel est rapidement promu et placé à la tête du 11e corps. Son nom a été utilisé pour aider à recruter des immigrants allemands, comme ceux qui auraient vu cette affiche dans le saloon d'August Richter.

La compagnie F du 26th Wisconsin Regiment était presque entièrement composée de soldats nés en Allemagne du comté de Manitowoc. Ils venaient de villes comme Manitowoc, Two Rivers, Gibson Rockland et Maple Grove et avaient des noms de famille familiers comme Neumann, Kreuger et Schmidt.

Ces hommes, à peine assimilés à la vie aux États-Unis, se sont réunis dans des tavernes comme celle de Richter et ont commencé l'expérience d'une vie en partant ensemble pour lutter pour l'unité de leur nouvelle patrie.


Contenu

Sigel est né à Sinsheim, Baden (Allemagne). Il a fréquenté le gymnase de Bruchsal. Il est diplômé de l'Académie militaire de Karlsruhe en 1843 et a été nommé lieutenant dans l'armée de Bade. [1] En 1848 il faisait partie des Révolutions de 1848 dans les états allemands. Lorsque la révolution a échoué, il s'est enfui et a finalement immigré à New York. [1] Là, il a travaillé à un certain nombre d'emplois différents. Il s'agit notamment d'un enseignant, d'un musicien, d'un arpenteur et du propriétaire d'un magasin de cigares. [2] En 1854, Sigel épousa Elsie Dulon. Ensemble, ils ont eu cinq enfants. En 1857, il s'installe à St Louis, Missouri, où il est l'un des fondateurs d'un magazine mensuel. Il était le surintendant à l'Institut allemand et a rejoint le Parti républicain. [2] Il a attiré des immigrants allemands au parti républicain en raison de leur fort sentiment anti-esclavagiste.

Au début de la guerre civile, Sigel s'est porté volontaire pour soutenir Abraham Lincoln et la cause de l'Union. En raison de son expérience militaire, il reçut le commandement de la troisième infanterie du Missouri. Il a recruté de nombreux Allemands-Américains pour la cause de l'Union avec le slogan : « Je vais combattre mit Sigel. [3] Sa commission comme colonel a tenu une date de grade du 4 mai 1861. [3] Parce qu'il était un personnage clé dans le recrutement d'immigrants à l'armée de l'Union, le président Lincoln l'a fait promouvoir au général de brigade deux semaines plus tard.

En attendant, il est rattaché à l'Armée de l'Ouest du brigadier général Nathaniel Lyon. Sigel et ses soldats ont aidé à réprimer une émeute dans la région de Saint-Louis. L'incident était connu sous le nom d'affaire du Camp Jackson. Il a mené une manœuvre de flanc à la bataille de Wilson's Creek, surprenant et attaquant les forces confédérées par l'arrière tandis que Lyon les attaquait par le front. Le 8 mars 1862, lors de la bataille de Pea Ridge, Sigel commanda deux divisions (militaires) lors de la victoire contre le major-général Earl Van Dorn (CSA). [4]

Sigel a été promu major général après la bataille de Pea Ridge. [5] Il a exercé les fonctions d'un commandant de division dans la vallée de Shenandoah et a combattu sans succès contre le major-général Thomas J. "Stonewall" Jackson. [6] Il a commandé un corps d'Union à la Deuxième Bataille de Bull Run. [6] Ici, il a été blessé à la main.

Au début de 1863, Sigel a fait pression sur le ministère de la Guerre pour plus de troupes. [6] Mais ses demandes ont été refusées. [6] Au début de 1864, il reçut le commandement de l'armée de Virginie-Occidentale. [6] En 1864 son armée a été vaincue dans la Bataille de Nouveau Marché. [6] Cette perte et son échec à empêcher les attaques confédérées en Virginie du Nord ont conduit à son retrait du commandement. [6] Bien qu'il soit resté dans l'armée jusqu'en mai 1865, on ne lui a pas donné un autre commandement. [6]

Sigel a démissionné de sa commission le 4 mai 1865. Il a travaillé comme rédacteur en chef du Baltimore Wecker pendant une courte période. Il était alors rédacteur en chef d'un journal à New York. Il y a occupé divers postes politiques, à la fois en tant que démocrate et républicain. En 1869, il s'est présenté sur le ticket républicain pour le secrétaire d'État de New York. Il a perdu contre le démocrate sortant Homer Augustus Nelson. En mai 1871, il devient percepteur des recettes intérieures, puis en octobre 1871 du registre de la ville. En 1887, le président Grover Cleveland le nomma agent de retraite pour la ville de New York. Il a également donné des conférences, travaillé dans la publicité et publié le New York mensuel, un magazine germano-américain, depuis quelques années.

Franz Sigel est décédé à New York en 1902 et est enterré au Woodlawn Cemetery dans le Bronx, à New York.


Télégrammes capturés : la dernière chance de Sigel ?

Le 13 mai 1864, le général de l'Union Franz Sigel et son armée atteignent Woodstock, en Virginie, lors de la campagne du nouveau marché. Leur marche dans la vallée de Shenandoah s'était déroulée plus lentement que ses supérieurs ne l'avaient prévu. Des jeux de guerre aux jours supplémentaires pour le forage, l'attente du temps pluvieux ou la reconfiguration des lignes de marche pour repousser les Rangers de Mosby, Sigel a pris son temps pour se déplacer vers le sud en direction de Staunton, en Virginie. Ses ordres de Grant étaient assez simples : remonter la vallée et capturer Staunton. Avec le chemin de fer de Staunton aux mains du gouvernement fédéral, Sigel pourrait couper les communications, menacer les routes d'approvisionnement, immobiliser les renforts confédérés et, finalement, menacer l'armée de Virginie du Nord, si nécessaire.

Bien que Sigel ait étudié dans une académie militaire allemande et que les journaux germano-américains aient loué son génie militaire, la campagne du nouveau marché était loin d'être parfaite. Le 13 mai, presque deux semaines après le début de la campagne, beaucoup de ses officiers subalternes avaient perdu confiance en leur commandant, et l'armée avançait lentement, vraisemblablement par prudence, car personne ne savait exactement combien de confédérés pourraient s'opposer à leur avance.

Cependant, Sigel a eu l'occasion d'inverser le ton de la campagne lorsqu'il a découvert des dépêches secrètes dans le bureau télégraphique de Woodstock. La correspondance entre le général confédéré Breckinridge et le général Imboden et le capitaine Davis pourrait faire pencher la campagne en faveur du gouvernement fédéral.

Sigel a envoyé la correspondance suivante et a inclus le texte des messages capturés :

Près de Woodstock, Virginie 13 mai 1864 – 17h

Les dépêches suivantes ont été trouvées avec beaucoup d'autres dans des papiers télégraphiques par M. McCaine, opérateur de chiffrement à Woodstock, après notre entrée dans la ville. Il montre que Breckinridge est à Staunton et y a envoyé 4 000 hommes. Le capitaine Davis commande maintenant le bataillon de Gilmor et se trouve devant nous :

Gare La Fayette, 5 mai 1864 – 16h

Général de brigade Imboden :

Impossible d'effectuer votre envoi en chiffre à cette date. J'ai 4 000 hommes en route pour Jackson River Depot pour prendre des voitures. Je — (Ici l'expédition s'arrête)

Staunton, 10 mai 1864

Essayez de découvrir la force réelle de l'ennemi et la proportion d'infanterie, d'artillerie et de cavalerie. Il y a un rapport d'une colonne de cavalerie à Madison Court House, se déplaçant vers Charlottesville. Cela peut-il faire partie de la force de Sigel ? Je veux savoir au plus tôt tout mouvement vers Grant. Communiquez souvent avec moi. Breckinridge.

Mon but principal en remontant la vallée de Shenandoah était de menacer Staunton, de diviser les forces de Breckinridge et d'aider par ces moyens le général Crook, dont le but est de détruire le pont de la New River. Je n'ai de nouvelles de lui que jusqu'au 6 courant, lorsqu'il entra à Princeton. Mes forces sont insuffisantes pour des opérations offensives dans ce pays, où l'ennemi est continuellement sur mon flanc et mes arrières. Mon intention, par conséquent, n'est pas d'avancer plus loin que cet endroit avec ma force principale, mais d'avoir envoyé des groupes puissants dans toutes les directions. Des escarmouches ont lieu tous les jours. Si Breckinridge s'avançait contre nous, je lui résisterai dans une position convenable. Ma cavalerie est à Mount Jackson aujourd'hui.

Franz Sigel, général de division

Cela aurait pu être le tournant de la campagne. Maintenant, Sigel savait que son adversaire n'avait envoyé qu'environ 4 000 soldats à Staunton et que Breckinridge cherchait toujours des informations sur l'emplacement, les plans et la force de Sigel. L'armée de l'Union était plus nombreuse que les confédérés de quelques milliers. À l'insu de Sigel à ce moment-là, Breckinridge a quitté Staunton le 13 et était encore à des kilomètres. Aurait-il pu avancer, repousser la cavalerie confédérée et choisir le champ de bataille de son choix ? Probablement, et avec le recul, cela aurait été le meilleur choix.

L'envoi de "partis forts dans toutes les directions" aurait pu être une bonne option pour se prémunir contre les surprises et les raiders partisans si Sigel n'avait pas vraiment l'intention de bouger, mais dans cette stratégie, il s'est également préparé au désastre si Breckinridge se déplaçait rapidement. Le 14 mai, le colonel Moor avec un détachement de la taille d'une brigade s'est frayé un chemin jusqu'à la ville de New Market, puis s'est arrêté dans une position de combat, à vingt milles de Sigel et de ses renforts. À la lumière du jour du 15 mai, Breckinridge avait fait marcher son armée jusqu'à New Market et avait toutes les forces disponibles prêtes à prendre le terrain tandis que Sigel, absent du champ de bataille jusqu'à environ midi, devrait fragmenter son armée dans le combat en tant que renfort pour Moor. . On peut soutenir que Sigel a « résisté à [Breckinridge] dans une position convenable. La colline de Bushong près de New Market offrait des possibilités défensives, mais à ce moment-là, Sigel avait perdu l'initiative et a été contraint de réagir à Breckinridge, au lieu de contrôler la campagne. et bataille.

New Market Gap, vu de la vallée de Shenandoah vers l'est

En regardant les indices de renseignement que Sigel a trouvés le 13 mai, il semble que ce jour ait marqué l'une des dernières chances de Sigel de prendre un nouveau plan d'action pour sa campagne lente. Sachant qu'il était plus nombreux que Breckinridge et après avoir tiré des conclusions logiques sur le chemin parcouru par l'armée confédérée, Sigel aurait pu prendre la décision de marcher plus rapidement et de se diriger de manière offensive vers Breckinridge et Staunton, son objectif. Il aurait peut-être pu commencer à regagner la confiance de ses subordonnés. Au lieu de cela, Sigel a semblé se concentrer sur la garde des lignes d'approvisionnement (quelque peu compréhensible étant donné les récentes réprimandes de Washington) et de laisser l'ennemi venir à lui. L'indécision et le retard coûteraient à Sigel la campagne et finalement son commandement.

Documents officiels. Volume 37, partie 1, pages 446-447. Sigel à l'adjudant général, le 13 mai 1864.


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