Podcasts sur l'histoire

Billy James Hargis

Billy James Hargis


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Billy James Hargis est né à Texarkana, Texas, le 3 août 1925. Il a été ordonné par l'église chrétienne de Rose Hill en 1943. Plus tard, il a travaillé comme pasteur à temps plein à la First Christian Church à Sallisaw, Oklahoma, Granby, Missouri. et à Sapulpa, Oklahoma.

En 1947, Hargis a organisé Christian Crusade, comme « une arme chrétienne contre le communisme et ses alliés impies ». Hargis a également organisé une école annuelle de leadership anticommuniste. Ses émissions quotidiennes étaient diffusées par environ 250 stations de télévision et 500 stations de radio à travers les États-Unis.

Ami proche du général Edwin Walker, il devient membre de la John Birch Society. Hargis a utilisé son réseau médiatique national pour promouvoir les politiciens de droite. Cela comprenait la rédaction de discours pour Joseph McCarthy. En 1953, il s'est rendu en Allemagne de l'Ouest où il a lancé 100 000 ballons, avec des versets bibliques attachés, au-dessus du rideau de fer.

Hargis croyait que le John F. Kennedy avait été assassiné à la suite d'un complot communiste et en 1964 a publié un livre attaquant le communisme intitulé L'extrême gauche. Il croyait également que le KGB et le Parti communiste américain tentaient de rejeter la faute sur les organisations de droite. "Malgré la preuve absolue et indiscutable que l'esprit de Lee Oswald a été façonné par la propagande du complot communiste, que sa haine était envers le système américain de libre entreprise et tout ce qu'il embrasse, et que personne n'a le moindre lien avec ce qui est considéré comme l'extrême droite n'a aucun lien avec toute cette affaire hideuse, les voix de propagande de la gauche continuent d'essayer de blâmer les conservateurs de droite pour avoir créé l'atmosphère de "haine" qui a poussé Oswald à commettre l'assassinat du président Kennedy. Pensent-ils vraiment le peuple américain est si stupide ? Il ne fait aucun doute dans mon esprit que l'assassin communiste, Lee Oswald, avait l'intention de tuer le président des États-Unis et de disparaître dans la foule confuse, laissant ainsi l'élément conservateur et anti-communiste de Dallas prendre le blâme. Mais cela n'a pas fonctionné. Dieu est sur le trône. Il a veillé à ce que Lee Harvey Oswald soit appréhendé par un courageux policier de Dallas, l'officier Tippit, qui, à son tour , a donné sa vie pour la cause de la liberté en tentant d'arrêter l'assassin communiste du président."

Hargis était un fervent partisan de Barry Goldwater lors de l'élection présidentielle de 1964. Dans une émission de radio, Hargis a accusé le journaliste Fred Cook d'avoir sali Goldwater. Lorsque Red Lion, une station de radio de Pennsylvanie, a refusé à Cook un droit de réponse, il a poursuivi. À la suite de cette affaire, la Cour suprême a établi la « doctrine de l'équité ».

En 1966, Hargis a créé l'American Christian College à Tulsa. Dans ses émissions de radio, il a attaqué les Beatles, les cheveux longs, la Ligue anti-diffamation, la libération des femmes et l'éducation sexuelle et les films classés X. Il a également promu sa chorale universitaire, les "All-American Kids".

Le bruit courait qu'Hargis avait séduit les membres de son collège. En 1974, deux de ses étudiants ont affirmé avoir eu des relations sexuelles avec lui - l'une était une femme, l'autre un homme (ils avaient découvert qu'ils avaient tous les deux eu des relations sexuelles avec Hargis lors de leur nuit de noces) - d'autres étudiants ont corroboré l'histoire. Cette histoire a été révélée par Le magazine Time en 1976. À la suite du scandale, Hargis a été contraint de fermer son American Christian College.

Hargis a continué à promouvoir son fondamentalisme chrétien de droite et a publié Pourquoi je me bats pour une Amérique chrétienne (1974), Scandale de la Réserve fédérale (1984), Ma grande erreur (1985) et Amérique communiste (1986).

Billy James Hargis est décédé le 27 novembre 2004.

Tout le mouvement de gauche est du diable. En tant que chrétiens, la première façon dont nous pouvons reconnaître le diable et sa présence est qu'il est un menteur. Il dit des mensonges, il utilise des mensonges, sa conspiration est construite sur des mensonges. Écoutez les paroles de Jésus et sa controverse avec les Juifs : « Pourquoi ne comprenez-vous pas mon discours ? Même parce que vous ne pouvez pas entendre ma parole. Vous êtes de votre père, le diable, et vous ferez les convoitises de votre père. Il était un meurtrier dès le début et ne demeurait pas dans la vérité parce qu'il n'y a pas de vérité en lui. Quand il dit un mensonge, il dit le sien, car il est un menteur et le père de celui-ci, et parce que je vous dis la vérité, vous ne me croyez pas. Quels sont les mensonges auxquels le peuple américain est confronté aujourd'hui à la suite de cette conspiration communiste interne, et en relation avec ce meurtre du président des États-Unis ?

Le premier mensonge est qu'il n'y a pas de complot, que le complot communiste n'existe pas, et il n'y a pas des milliers et des milliers d'agents communistes formés dans ce pays aujourd'hui, certains d'entre eux ont été formés, comme Lee Harvey Oswald l'était évidemment, pour être des tueurs experts. . Le meurtre du président des États-Unis était l'un des actes de meurtre les plus habiles imaginables et n'aurait pu être accompli que par une grande formation, et maintenant les faits montrent qu'Oswald a reçu une telle formation à l'intérieur de l'Union soviétique, alors qu'il y vivait comme un citoyen.

C'est un mensonge ourdi en enfer que les soi-disant « extrémistes de droite » sont coupables du meurtre du président des États-Unis. Ce mensonge a été présenté comme une propagande officielle du Parti communiste dans le premier flash de l'agence de presse Tass à Moscou, tel que rapporté dans ce pays quelques minutes après l'assassinat du président. Tass, l'agence de presse communiste russe, a déclaré que l'on croyait que des "extrémistes de droite" étaient responsables du meurtre du président, et a spécifiquement qualifié le général Edwin A. Walker d'être l'un des coupables.

Max Lerner dans l'ultra-libéral Poste de New York a déclaré, en essayant de blâmer les anticommunistes et les conservateurs pour la mort du président : amant, qu'il avait trafiqué la Constitution, livre l'Amérique à un État mondial métissé, il y aura forcément des fanatiques, assez stupides pour suivre la logique de l'acte d'accusation jusqu'au bout et débarrasser l'Amérique de l'homme qui trahit ce." Il est étonnant que M. Lerner, à son poste de responsabilité dans l'un des journaux les plus connus d'Amérique, refuse de reconnaître la menace du communisme interne qui a coûté la vie à son président, John F. Kennedy.

L'évêque James A. Pike de l'Église épiscopale, chef de file du « phare » du Conseil national des Églises, était l'un des principaux membres du clergé qui a tenté de rejeter la responsabilité sur la communauté anticommuniste des États-Unis. L'évêque Pike a déclaré: "En fixant le blâme, nous devons inclure tous ceux qui, par leur haine raciale et leur propagande d'extrême droite radicale, ont constamment fourni le carburant qui déclencherait un tel assassin."

Il est évident maintenant que les libéraux étaient déçus que l'assassin ne se soit pas avéré être un membre de la John Birch Society, de la Christian Anti-Communist Crusade, des Filles de la Révolution américaine, de la Légion américaine ou de la Croisade chrétienne. Moins d'une heure après la mort de M. Kennedy dans les rues de Dallas, vendredi 22 novembre, les chaînes de télévision blâmaient la communauté anticommuniste pour l'événement tragique. Continuellement, ils ont évoqué l'apparition d'Adlai Stevenson dans la même ville quelques semaines auparavant, au cours de laquelle il a été piqueté et aurait craché dessus et frappé à la tête par un panneau de piquetage. Il y a quelques "post-scriptum" intéressants au traitement d'Adlai Stevenson à Dallas lorsqu'il est apparu à la fin d'octobre 1963 pour s'adresser à un rassemblement pro-ONU. En premier lieu, Dallas compte plus de 400 familles d'exilés cubains avec une population totale de 1200 Cubains. Il y a des groupes pro-castristes et anti-castristes parmi ces Cubains. L'assassin, Lee Oswald, était lui-même un organisateur du comité Fair Play for Cuba et il vivait et travaillait dans la région de Dallas. Selon les rapports de personnes qui ont observé la ligne de piquetage à Dallas la nuit où Stevenson a parlé, la ligne était principalement composée de Latino-Américains, et probablement de Cubains, et non d'Américains « de droite ».

En dépit de la preuve absolue et indiscutable que l'esprit de Lee Oswald a été façonné par la propagande du complot communiste, que sa haine était envers le système américain de libre entreprise et tout ce qu'il embrasse, et que personne n'ayant le moindre lien avec ce qui est considéré comme le l'extrême droite a un lien lointain avec toute cette affaire hideuse, les voix de propagande de la gauche continuent d'essayer de blâmer les conservateurs de droite pour avoir créé l'atmosphère de «haine» qui a poussé Oswald à commettre l'assassinat du président Kennedy. Pensent-ils vraiment que le peuple américain est si stupide ?

Il ne fait aucun doute dans mon esprit que l'assassin communiste, Lee Oswald, avait l'intention de tuer le président des États-Unis et de disparaître dans la foule confuse, laissant ainsi l'élément conservateur et anticommuniste de Dallas en porter le blâme. Il a veillé à ce que Lee Harvey Oswald soit appréhendé par un courageux policier de Dallas, l'officier Tippit, qui, à son tour, a donné sa vie pour la cause de la liberté en tentant d'arrêter l'assassin communiste du président.

Il peut être difficile pour mes lecteurs de comprendre ma peur en entendant la droite accusée d'avoir participé à la mort du président Kennedy. Puis-je vous assurer qu'en tant que personne ayant subi une campagne de haine dirigée contre moi par les libéraux et l'élément de gauche, et ayant vu jusqu'où ils iront pour détruire quiconque se dressera sur leur chemin, mon cœur m'a dit que leur haine ne connaît pas de limites et leur vengeance ne connaît pas de limites.

Je sais - et vous savez - qu'aucun vrai conservateur aux États-Unis ne s'abaisserait à se faire justice lui-même. Je sais - et vous savez - que n'importe quel homme qui assassinerait le président des États-Unis, en ces jours où nous avons encore une " procédure régulière de droit ", ne serait pas un conservateur ou un patriote, mais un anarchiste. Je les tiens avec le même mépris que je tiens pour les communistes ou tout homme qui irait au-delà de la loi pour parvenir à un but. À mon avis, la fin ne justifie jamais les moyens.

Les conservateurs défendent la loi. Nous prêchons l'obéissance à la loi. Pour cette raison, nous nous sommes opposés aux manifestants raciaux qui ont fait justice eux-mêmes et ont mené des agitations raciales, défiant les lois étatiques et locales, sans égard au « processus régulier de la loi ». Ma principale critique des agitateurs raciaux est le fait qu'ils n'ont aucun respect pour la loi - qu'ils vont au-delà de la loi dans une période émotionnelle de l'histoire américaine pour accomplir leur but. Aucun Américain - aucun groupe minoritaire - aucun groupe majoritaire - ne pourra jamais justifier d'enfreindre la loi pour atteindre ses objectifs auto-justifiés.

Il faudrait diriger un mouvement anticommuniste pour savoir de quoi les libéraux sont capables - la haine, les incriminations, les intimidations et la coercition qu'ils jettent constamment contre les leaders de la cause anticommuniste. Je ne peux pas décrire de manière adéquate le chagrin d'amour et les persécutions infligés à tout leader d'un mouvement anticommuniste par la gauche libérale. Avec des finances illimitées, et contrôlant les médias nationaux - télévision, radio et publications - ils peuvent détruire un homme sans aucun haussement de conscience ou respect de la " procédure régulière ". C'est cet esprit anarchique qui est prêché par les communistes , et pratiqué par beaucoup trop de libéraux auxquels nous nous opposons.

Le révérend Billy James Hargis Un fondamentaliste d'extrême droite, a longtemps dénoncé le péché sexuel et s'est prononcé en tant que défenseur des vertus traditionnelles dans une société de plus en plus laxiste. En 1968, son organisation publie le best-seller (250 000 exemplaires) L'école est-elle le bon endroit pour enseigner le sexe brut ?

Aujourd'hui, cependant, Hargis est accusé par d'anciens collègues d'avoir commis certains des péchés contre lesquels il a dénoncé. La correspondante du temps Anne Constable et les journalistes Richard Walker et Tom Carter ont appris que cinq étudiants - dont quatre hommes - de son American Christian College à Tulsa se sont manifestés et ont déclaré que le président Hargis avait eu des relations sexuelles avec eux. Interrogé sur les accusations, Hargis a refusé de donner une réponse spécifique. Par l'intermédiaire d'un avocat, il déclara : « J'ai fait plus que ma part d'erreurs. Je n'en suis pas fier. Même l'apôtre Paul a dit : 'Le Christ est mort pour sauver les pécheurs. De qui je suis le chef.' Il y a longtemps, j'ai fait ma paix avec Dieu, et mon ministère continue."

Ce ministère se concentre sur la Croisade chrétienne, qui a été fondée par Hargis en 1950 pour promouvoir des causes politiques et religieuses d'extrême droite, et comprend des programmes de radio et de télévision et le Christian Crusade Weekly. Les rassemblements de Hargis ont mis en vedette des personnalités telles que l'ancien major général Edwin Walker et le gouverneur George Wallace.

C'est au collège que les problèmes sexuels d'Hargis ont fait surface en octobre 1974, lorsque le premier des cinq étudiants a avoué au vice-président de l'époque, David Noebel. Le récit de Noebel : Peu de temps auparavant, Hargis avait organisé un mariage pour l'étudiant ; lors de la lune de miel, le marié et la mariée ont découvert qu'ils avaient tous les deux couché avec Hargis.

Plus tard, dit Noebel, trois autres étudiants de sexe masculin lui ont dit avoir eu des relations sexuelles avec Hargis sur une période de trois ans. Ils ont dit que les rendez-vous avaient eu lieu dans le bureau de Hargis, dans sa ferme des Ozarks, même pendant ses tournées avec la chorale du collège, les "All-American Kids". Noebel a appris qu'Hargis justifiait ses actes homosexuels en citant l'amitié de l'Ancien Testament entre David et Jonathan et menaçait de mettre les jeunes sur la liste noire à vie s'ils parlaient.

Noebel, un assistant de Hargis pendant douze ans, a décrit ce qu'il avait ressenti lorsqu'il a entendu les récits des étudiants pour la première fois : "Pendant deux semaines, je n'ai pas pu dormir. Je sais que nous devions faire sortir Hargis du campus ou nous allions perdre toute l'école. ." Enfin, le 25 octobre 1974, Noebel et deux autres responsables de l'université ont confronté Hargis et deux de ses avocats. Selon deux des personnes présentes, Hargis, qui a une femme, trois filles et un fils, a reconnu sa culpabilité et imputé son comportement aux "gènes et chromosomes".

Billy James Hargis, maintenant dans les années 70, a construit une carrière en hurlant contre les choses habituelles qui irritent la droite ombrageuse; sexe, permissivité, drogue, communisme. Un Oklahoman face à plat avec les yeux de porc d'un gardien de prison, il est passé de nulle part à la tête d'affiche sur 140 stations de télévision et 500 stations de radio. Il fonda un collège chrétien et un journal qui atteignit un tirage de 200 000 exemplaires. Il est devenu riche, bien sûr, mais comme la Bible nous le dit, l'argent n'est pas tout.

Au milieu des années soixante-dix, deux étudiants de son collège biblique ont témoigné que le révérend avait officié lors de leur cérémonie de mariage, avait participé à la lune de miel et avait pris son tour avec la mariée. Et puis avec le marié. Puis il s'est avéré que Hargis avait amené des enfants de choeur d'université à sa ferme. En les exhortant avec le passage biblique sur l'amitié de David avec Jonathan, et en les menaçant d'une liste noire s'ils parlaient, Billy les a emmenés dans son lit et a fait ses affaires diaboliques avec eux. (Le nom de la chorale était "All American Kids".)

Confronté à ces accusations, Hargis a tout avoué, blâmant « Gènes et chromosomes ». Cela a troublé ses critiques pendant un moment. Billy James n'avait jamais été le genre de gars à trotter dans des arguments scientifiques, alors il a intensifié les choses. Il retira ses aveux et retourna au collège. Il a affirmé que le Seigneur lui avait pardonné et, juste au cas où il ne l'aurait pas fait, s'est accroché aux listes de diffusion. Il a blâmé sa sodomie de basse-cour sur « la subversion libérale » et « les forces de Satan pour faire taire l'anticommunisme ». Avant de rire, gardez à l'esprit que ce genre de logique chrétienne a élu plus que quelques politiciens américains.

Debout 6 pieds 6 pouces et pesant près de 20 pierres, Hargis ressemblait plus au shérif stéréotypé du sud qu'à un prédicateur, et sa marque de prédication au feu et au soufre venait d'une tradition connue dans les Ozarks sous le nom de " brailler et sauter ". Né à Texarkana, Arkansas, l'orphelin Hargis avait promis de se consacrer au Christ si sa mère adoptive se remettait d'une maladie. Bien qu'il n'ait jamais terminé l'université biblique, il a été ordonné par les "Disciples du Christ" alors qu'il était encore adolescent, mais après quelques années, il a abandonné son pastorat après avoir rencontré le succès en prêchant à la radio.

En 1950, alors que l'ère McCarthy était à son apogée, il lança la Croisade chrétienne contre le communisme. En 1953, il s'est rendu en Allemagne de l'Ouest pour lancer 100 000 ballons, avec des versets bibliques attachés, au-dessus du rideau de fer.

Les cibles « communistes » de Hargis se sont rapidement étendues au gouvernement, aux médias et même aux églises moins engagées que la sienne dans son combat. En 1957, les Disciples du Christ ont retiré son ordination, mais à ce moment-là, son ministère télévisé rapportait plus de 1 million de dollars par an, et il avait établi des liens avec un autre évangéliste, Carl McIntire, et le général Edwin Walker, le général de droite et la John Birch Society. leader. Mais les graines de la chute d'Hargis étaient fermement plantées dans son succès.

Premièrement, l'Internal Revenue Service a décidé que le travail de Hargis était politique et a supprimé son exonération fiscale. Puis, dans une émission de radio de 1964, Hargis a accusé le journaliste Fred Cook d'avoir sali le candidat républicain à la présidentielle Barry Goldwater, affirmant que Cook avait été licencié pour faute journalistique. Lorsque Red Lion, une station de radio de Pennsylvanie, a refusé à Cook un droit de réponse, il a intenté une action en justice et, dans sa décision « Red Lion », la Cour suprême des États-Unis a établi la « doctrine de l'équité ». Sous le premier président Bush, l'exigence d'équilibre a été supprimée ; l'administration actuelle a encore réduit les protections.

Alors que son pouvoir médiatique diminuait, Hargis a fondé l'American Christian College en 1971. Après avoir dénoncé les Beatles comme "impies", il a vendu son école avec des images nettes de sa chorale, les "All-American Kids", qui est devenue un spectacle de tournée. En 1976, cependant, le magazine Time a rapporté qu'un couple d'étudiants, marié par Hargis dans la chapelle de l'université, a découvert la nuit de leur mariage que tous les deux avaient perdu leur virginité avec Hargis. Un certain nombre de membres de la chorale masculine l'ont accusé de les avoir forcés à avoir des relations sexuelles, justifiant ses séductions en citant l'exemple de David couché avec Jonathan. Hargis a nié les accusations, affirmant que les communistes et Satan conspiraient contre lui. Mais Hargis a été contraint de démissionner de son collège.

Il passa les deux décennies suivantes sur le circuit du réveil et fonda une fondation missionnaire qui créa des orphelinats, des hôpitaux et des dispensaires pour la lèpre dans le tiers monde. Dans son autobiographie, My Great Mistake (1985), il écrit : « J'étais coupable de péché, mais pas du péché dont j'étais accusé. Malgré une série de crises cardiaques, il a continué à diriger les ministères de la Croisade chrétienne jusqu'à l'année dernière, lorsque son fils, Billy James Hargis II, a pris le contrôle.

Il s'est adressé à un public majoritairement rural - des " patriotes solitaires ", les appelait-il - qui a vu des conspirations communistes au sein du gouvernement, des médias et de la culture populaire. Il a plaidé pour le retour de la prière et de la lecture de la Bible à l'école publique. Il a écrit plusieurs livres, parmi lesquels "Communist America - Must It Be?" (1960) et a enregistré "Songs and Sayings of Billy James Hargis". Il les vendait à ses conférences.

Dans ses discours, il a insisté sur l'action. « Ecrivez à votre membre du Congrès et à votre sénateur », a-t-il dit à une assemblée en 1962. « Ne leur demandez pas d'interdire le Parti communiste. Exigez qu'ils interdisent le Parti communiste aux États-Unis. Nations. Exigez qu'ils sortent ce pays des Nations Unies pour réorganiser les Nations Unies contre le communisme anti-christ impie. Vous ne travaillez pas pour eux. Vous n'avez rien à craindre. Ils vous représentent, et vous devez faire connaître vos souhaits. "

Ses partisans les plus en vue ont fait toutes sortes d'allégations. Le major général de l'armée à la retraite Edwin A. Walker a affirmé que le président Richard M. Nixon "avait nommé des révolutionnaires aux postes du Cabinet". Le révérend David Noebel a défendu l'idée que la musique rock était un complot communiste pour laver le cerveau de la jeunesse américaine.

M. Hargis a dit aux participants de son école de leadership de surveiller leur langage - "une déclaration sauvage, infondée et fanatique pourrait sous-mariner tout notre programme", a-t-il dit un jour - mais certains de ses partisans ont ignoré ses conseils, parfois sous des applaudissements nourris.

L'Internal Revenue Service a révoqué son statut d'exonération d'impôt au début des années 1960 en raison de ses prétendues « activités politiques ». Le ministère aurait reçu plus d'un million de dollars par an (il était passé de 63 000 $ en 1957).

M. Hargis a fait valoir qu'il était « persécuté » pour ses croyances religieuses, ajoutant : « Cette action n'affecte pas notre entreprise, seulement les contributeurs à notre cause. Et même ainsi, notre contribution moyenne est de 4 $. le statut d'exemption signifie-t-il pour ces 250 000 personnes ? Ce ne sont pas des gros sous.

Malgré son manque de qualifications formelles, Hargis a été ordonné, à l'âge de 17 ans, ministre de la dénomination évangélique Disciples of Christ, et est devenu pasteur dans diverses églises de l'Oklahoma et du Missouri.

Selon son propre récit, c'est alors qu'il travaillait comme pasteur de la première église chrétienne, Sapulpa, Oklahoma, qu'il "a pris conscience de la menace du communisme à l'intérieur". En 1950, il fonde Christian Crusade, un mouvement interconfessionnel conçu comme une « arme chrétienne contre le communisme et ses alliés impies ».

À partir du début des années 1950, il a abandonné son ministère pastoral et est devenu un prédicateur à plein temps à la radio et à la télévision, présentant des programmes tels que Billy James Hargis Down on the Farm. Peu à peu, sa définition des «alliés impies» s'est élargie, englobant des personnes travaillant dans le gouvernement, les entreprises, les syndicats, les institutions de divertissement, culturelles et caritatives et d'autres organisations religieuses. Il a accusé les principales églises protestantes d'être infestées de sympathisants communistes et a annoncé que la nation était entre les mains d'un groupe de radicaux de Harvard accrochés à « la drogue insidieuse du socialisme ».

Au milieu des années 1960, les Disciples du Christ se sont inquiétés du fait qu'Hargis se concentrait davantage sur le communisme que sur le Christ, et l'ont abandonné en tant que ministre accrédité. Mais à ce moment-là, sa croisade était devenue une grosse affaire.


Le révérend Billy James Hargis, 79 ans, pasteur ciblé sur le communisme

Le révérend Billy James Hargis, un évangéliste coloré et controversé et un croisé anticommuniste qui a lancé le « barrage de ballons bibliques » pour faire flotter les Écritures derrière le rideau de fer et s'est mêlé à l'IRS, l'église qui l'a ordonné et le collège qu'il a fondé, a décédés. Il avait 79 ans.

Hargis, qui avait souffert de la maladie d'Alzheimer et d'une série de crises cardiaques, est décédé samedi dans une maison de retraite de Tulsa, en Oklahoma, de causes non précisées.

Débordant de mots et de grandes idées, la dynamo de 270 livres les a vomis sur 500 stations de radio et 250 stations de télévision, dans des films, des livres et des disques de gospel, et depuis la chaire et la tribune dans les campagnes de la Terre Sainte à Los Angeles.

Haranguant « pour le Christ et contre le communisme », Hargis, à son apogée dans les années 1960 et au début des années 1970, s'est rapproché de la renommée et de l'influence d'évangélistes contemporains tels que Carl McIntire, Oral Roberts et même Billy Graham.

Mais contrairement à d'autres, Hargis semblait se concentrer davantage sur le communisme que sur Jésus-Christ, ce qui le mettait en désaccord avec les chefs laïcs et religieux.

Une affiche pour l'ancienne extrême droite, Hargis a sans vergogne insulté des noms aussi divers que le président John F. Kennedy, le sénateur Robert F. Kennedy, le révérend Martin Luther King Jr., le Conseil national des églises et les présentateurs de nouvelles du réseau Chet Huntley, David Brinkley et Walter Cronkite pour avoir encouragé, ou du moins ignoré, la menace d'une prise de contrôle communiste des États-Unis. Hargis a également insisté sur le fait que les assassinats des Kennedy et du roi étaient un complot communiste visant à discréditer le mouvement conservateur.

Parmi la myriade de livres d'Hargis figuraient « L'Amérique communiste - doit-elle être ? » en 1960, « The Total Lie » en 1961, « Facts About Communism and the Churches » en 1962, « The Real Extremists -- The Far Left » en 1964, « Distortion by Design » en 1965 et « Why I Fight for a Christian America » en 1974. Avec son église et ses organisations missionnaires, il a lancé la National Anti-Communist Leadership School.

Christian Crusade de Hargis, qui avait un budget de 2 milliards de dollars en 1972 financé par les dons qu'il sollicitait auprès d'une liste de diffusion de 250 000 noms, a été décrit par un sénateur du Wyoming comme « l'organisation de droite la mieux nantie des États-Unis. "

L'IRS a accepté, révoquant le statut d'exonération d'impôt sur le revenu de l'organisation en 1964, citant des «activités politiques», le statut d'exemption a été rétabli devant le tribunal des années plus tard.

Né le 3 août 1925 à Texarkana, au Texas, le futur ministre a été adopté par Jimmie et Laura Hargis, qui l'ont élevé dans la pauvreté « consciente du Christ » de l'époque de la Dépression. Les loisirs consistaient en une lecture quotidienne de la Bible et des chants gospel hebdomadaires.

Le jeune Hargis, qui est monté en chaire pour la première fois à 17 ans, avait peu d'études collégiales formelles. Après avoir brièvement fréquenté l'Ozark Bible College à Bentonville, Ark., il a été ordonné le 30 mai 1943 par les Disciples du Christ, une dénomination protestante.

L'évangéliste en évolution a été pasteur d'églises à Sallisaw et Granby, Missouri, et Sapulpa et Tulsa. Il a rapidement développé ce que l'Oklahomais appelle le style de prédication « brugler et sauter », criant à pleins poumons jusqu'à l'enrouement, tout en agitant sauvagement ses mains et ses bras.

En 1950, Hargis a lancé sa propre croisade chrétienne en tant que ministère interconfessionnel indépendant. Cette même année, il est devenu l'un des premiers évangélistes à s'adresser à son troupeau à la télévision.

Hargis a acquis une renommée internationale en 1953 avec le soi-disant barrage de ballons bibliques, qu'il a lancé depuis l'Allemagne de l'Ouest. En coopération avec le Conseil international des églises chrétiennes de McIntire, au cours des quatre années suivantes, Hargis a fait flotter un million de ballons à hydrogène transportant les Écritures vers la Russie, la Tchécoslovaquie, la Pologne et l'Allemagne de l'Est, "pour secourir les captifs du communisme affamés spirituellement".

Les Disciples du Christ, qui sont devenus aussi préoccupés que l'IRS par le fait qu'Hargis se concentrait davantage sur le communisme que sur le Christ, l'ont évincé en 1966. Il a rapidement organisé l'Église de la croisade chrétienne et la David Livingston Missionary Foundation, qui a effectué un travail missionnaire et a établi cliniques médicales et orphelinats à l'étranger.

Le Hargis, basé à Tulsa, a également créé son propre collège religieux – malgré la présence considérable de l'Université Oral Roberts à travers la ville. Hargis a posé la première pierre le 3 août 1969 et, en février 1971, a accueilli les 200 premiers étudiants dans son American Christian College.

Exhortant un public de Chicago à contribuer à ses entreprises plus tard cette année-là, Hargis a décrit son collège comme « conservateur, fondamental, orthodoxe » et a juré qu'il n'accepterait jamais de fonds fédéraux. Ce que le collège enseignait, a-t-il dit, était « l’anticommunisme, l’antisocialisme, l’anti-État-providence, l’anti-Russie, l’anti-Chine, une interprétation littérale de la Bible et des droits des États ».

Mais quelques années après l'ouverture du collège, des allégations ont fait surface selon lesquelles Hargis s'était livré à des actes sexuels avec au moins un étudiant et trois étudiantes. Le prédicateur a nié avec véhémence les accusations à l'époque et plus tard dans son autobiographie de 1986, "Ma grande erreur". Il a déclaré au Tulsa Tribune en 1985 : « J'étais coupable de péché, mais pas du péché dont j'étais accusé.

Néanmoins, les dirigeants du collège l'ont forcé à démissionner de son poste de président. Sans le soutien financier généré par Hargis, le collège a fermé en 1977.

Le magazine Newsweek, dans un article de 1987 sur les scandales sexuels et religieux au moment de la chute de l'évangéliste Jim Bakker, a cité Hargis comme "le premier télévangéliste abattu par des allégations d'inconduite sexuelle". Un historien de l'Université de l'Alabama, David E. Harrell Jr., a déclaré : « Jamais dans l'histoire un ministère n'avait été ruiné de cette manière.

Hargis a continué à gérer ses diverses organisations jusqu'au début de cette année, lorsque son fils, Billy James Hargis II, a assumé la direction. Mais il n'a jamais retrouvé ce dont il jouissait avant le scandale du campus.

En plus de son fils, Hargis laisse dans le deuil son épouse depuis 52 ans, Betty Jane trois filles, Bonnie Jane Choisnard, Becky Jean Frank et Brenda Jo Epperley 11 petits-enfants et quatre arrière-petits-enfants.


Les merveilleux hypocrites de l'histoire - Rév. Billy James "Honeymoon" Hargis - 1969

C'est sans fin - le défilé d'hypocrites déguisés en "Peuple de Dieu". Les pieux, les justes, les béat - tous distribuant des édits sous prétexte d'"être choisis" tout en se flattant d'actes qu'ils prétendent tant mépriser.

Alors un autre apparaît dans les livres d'histoire - peut-être oublié maintenant, mais dans les années 1960 s'en est pris à tous les fornicateurs impies, les infidèles, les non-croyants. Billy James Hargis, conservateur anti-communiste à la bible, a constitué une importante congrégation d'adeptes, une émission de radio quotidienne et un empire jusqu'à ce qu'il s'effondre, comme tant d'autres l'ont fait avant et depuis, avec de nombreuses allégations d'inconduite sexuelle - en son cas, une sortie très publique via Time Magazine.

Mais à la fin des années 1960, il roulait encore à plein régime, comme en témoigne cette interview (soi-disant débat mais le débatteur semble désespérément interpellé) où Hargis propose quelques bons mots :

Hargis : « Maintenant, regardez le peuple juif, c'est un excellent exemple. Je n'ai jamais vu un juif affamé. Je n'ai jamais vu un juif mendier. Je n'ai jamais vu un juif sans travail. Cette religion prend soin de leur peuple. Ils ne demandent pas l'aide de l'État, ils s'occupent des leurs. Et nous croyons que le christianisme n'est rien de plus qu'une continuation de ce concept juif de . . .avec l'évangile du Christ relatif au salut étant ajouté à ce concept.

Hargis : «Je doute très sincèrement que ces choses (les émeutes de Détroit et de Newark en 1968) aient été le résultat de mauvais traitements. Je pense que c'était le résultat du fait que les gens étaient peut-être trop bien traités par l'État. On leur a dit qu'ils n'avaient pas à travailler. On leur a dit qu'ils n'avaient pas à subvenir à leurs propres besoins. On leur a dit qu'ils pouvaient obtenir la sécurité du berceau à la tombe et ces gens en voulaient de plus en plus. Nous sommes cupides par nature. Nous en voulons de plus en plus. Nous voyons quelqu'un avec quelque chose que nous n'avons pas, nous le convoitons, nous le voulons. La Bible met en garde contre la convoitise. Christ nous a dit de ne jamais convoiter quelqu'un d'autre. Ils travaillaient pour ça, ils y avaient droit Ils y avaient droit.

Hargis: « Je dis aux Noirs d'arrêter de pleurnicher. Je dis aux pauvres blancs d'arrêter de pleurnicher. Arrêtez de vous plaindre des injustices, réelles ou imaginaires. Mais sortez et améliorez votre situation. Tenez-vous debout sur vos deux pieds. N'attendez pas que quelqu'un vienne vous donner la vie sur un plateau d'argent.

L'arrogance, comme toujours, est déconcertante. Qu'il se présente sous le couvert de la compassion est bizarre. Que cela continue exactement de la même manière est étonnant.


Biographie du prédicateur et évangéliste Billy James Hargis Partie 2

Quelques années plus tard, Hargis a été cité comme un expert du communisme dans un manuel officiel de l'US Air Force pour les sous-officiers. Le croisé de Tulsa en a profité pour dénoncer les « trahisons » du Conseil national des Églises. Le NCC s'est plaint amèrement au Pentagone et le révérend Hargis s'est retrouvé dans la lueur salubre de la publicité nationale.

Though his politics are at very least "exotic," in relation to the American mainstream, he counts a number of congressmen, governors, and several high-ranking military men among his supporters.

The Hargis mind-set is described in reports from his 11th annual conference of the Christian Crusade, held in Tulsa in 1969. Alabama Governor George C. Wallace appeared and praised the delegates for their work "against subversive elements." Retired Brig. Gen. Clyde G. Watts announced that there are "one or more Communist cells in every major educational institution in the U.S." And longtime Hargis intimate retired Maj. Gen. Edwin Walker flatly stated that President Nixon was "financing revolutionists at home" while "tripping around like a fairy in Asia."

Reverend Hargis, a graduate of the "bawl and jump" school of Southern evangelism, has done well for himself in the rarefied atmosphere of the fringe right. In 1965 the Christian Crusade Cathedral was built in Tulsa for 3/4 of a million dollars. It houses a chapel, administrative offices, publishing and broadcasting facilities, an auditorium, and a museum of Christian art and artifacts. Later, data processing equipment, a bookstore, and library were added.


Billy James Hargis - History

I had a slightly hard time sleeping this morning, so I read a few chapters of Billy James Hargis ‘ 1960 book, Communist America…Must It Be? Hargis was a right-wing evangelist whose popularity was at its heyday during the 1960’s. One of the chapters I read was “Communism and Racial Tension.”

I corresponded with Hargis when I was a kid. I was researching right-wing attitudes on Martin Luther King, Jr., and I was curious about his views on King, segregation, and the civil rights movement. Hargis said that he did not support segregation, since integration was the law of the land. But he was still critical of Martin Luther King.

I wish that he had sent me the book that I read this morning. I actually got that on Amazon about a year ago. (Amazon is amazing, isn’t it?)

Right-wing books are fun yet tedious. They’re fun because there’s a sense of drama to them. They have clear good guys and bad guys, though, unfortunately, the good guys usually lose (which is why we need to vote for Goldwater or donate money to the John Birch Society, or Hargis ‘ Christian Crusade). And, interestingly, the people society labels as “good” and “bad” are usually depicted quite differently in these books. FDR is a socialist dictator. Joe McCarthy is a brave patriot. Growing up as a child and a teenager, I relished these books because they allowed me to challenge authority, in this case, my history teachers, the media, and the narrative that they presented to me.

But the books can be tedious because they’re very well-documented. Don’t let anyone tell you that right-wing pamphlets lack any basis in research! They have lots of quotations from politicians and mainstream news outlets. None Dare Call It Treason is replete with footnotes. Unfortunately, however, I don’t usually have the ability to verify whether or not they’re quoting their sources accurately, since they are pretty old books.

Hargis ‘ argument on race is more or less the same spiel that Jesse Helms had as a commentator. Let me quote from my latest post on Helms:

“As a media commentator, [Helms] was critical of the civil rights movement, Brown v. the Board of Education, and civil rights legislation…Yet, he did not view himself as a racist. He thought that African-Americans actually liked segregation, and that all these outsider activists were agitating the situation. For him, whites and blacks could arrive at a mutual solution to racial conflict, without agitation or outside federal interference.” Add to that the idea that Communists were behind the racial agitation, and you have Hargis ‘ position.

Hargis opens his chapter as follows: “From Birmingham, on September 1, 1959, the Southern Negro Improvement Association of Alabama sent a 350-word telegram to President Eisenhower indicating that most Southern Negro[e]s don’t want forced integration. The group asked for a government-sponsored poll of Southern Negroes to prove the point.”

That actually checks out, or (more accurately) it doesn’t appear implausible. I did a Google search on “The Southern Negro Improvement Association of Alabama,” and one of the links was The papers of Martin Luther King, Jr. – Google Books Result. There, we read that King disapproved of a speech by Dr. Collier P. Clay, a seminary president. Clay’s speech condoned segregation, and he gave it at an event sponsored by the Southern Negro Improvement Association of Alabama.

Hargis also quotes Davis Lee, the African-American publisher of The Anderson Herald at Anderson, North Carolina. Lee praises the South for exposing blacks to Christianity, and he presents a friendlier relationship between whites and blacks in the South. “Because of the interest that Southern White people have in us,” Lee writes, “the Southern Negro owns more business, more homes, has finer schools, and controls more wealth than do the Negroes anywhere else in the world.”

In other parts of Hargis ‘ chapter, however, we see that the picture is not entirely rosy. Hargis acknowledges that there are differences that whites and blacks in the South need to resolve. But he wants them to do so peacefully, without protests and agitation. Hargis also refers to an October 5, 1958 civil rights rally in Washington, D.C., which attracted thousands of whites and blacks. Hargis maintained that Communists were instigating tension between the races. The implication is that, if the Communists were not involved, whites and blacks would be content with their situation, or at least resolve their differences in a peaceful manner. But would thousands attend a civil rights rally because they’ve been misled by the Communists? I think they were protesting real problems.

Yet, Hargis does document that the Communist Party wanted to exploit racial tension. Manning Johnson was once on the National Negro Commission of the Communist Party in America. After he left the Party, he wrote Color, Communism and Common Sense, in which he discussed the Party’s goal of stirring up racial agitation. Johnson was critical of integration because he saw it as harmful to African-Americans. Il a écrit:

“The blind drive of Negroes for complete integration hurts Negro business because the Negro, bitten by the integration bug, will give all his business to white establishments. [Regarding integration of schools,] the whole issue boils down to taking Negro children out of one school and transferring them to another so they can be seated with white children on the assumption that only in this way will the Negro child get an education. What really is being implied is that the 113,000 Negro teachers in Southern schools are inferior, incompetent and unable to teach the children of their own race…it is a question of the liquidation of the Negro school and the Negro teacher under the guise of integration…”

This quote from Johnson reminds me of arguments against school busing that I’ve heard from African-Americans. For some African-Americans, busing undermines the African-American community. One African-American woman told me that, at one time, blacks lived together in communities and looked out for one another. If a black doctor lived near another black family, for example, he could mentor a child from that family on how to become a doctor. The community was that close. But busing undermined that by removing African-American children to far-off areas of the city, for long periods of time during the day. (The bus trip could be pretty hefty in itself!) As a result, a well-intentioned government mandate ended up disrupting the community it was designed to help.

One part of Johnson’s book that Hargis does not quote actually acknowledges the reality of racial discrimination. That’s what attracted Johnson to the Communist Party in the first place! Let him explain:

“Like other Negroes, I experienced and saw many injustices and inequities around me based upon color, not ability. I was told that ‘the decadent capitalist system is responsible,’ that ‘mass pressure’ could force concessions but ‘that just prolongs the life of capitalism’ that I must unite and work with all those who more or less agree that capitalism must go. Little did I realize until I was deeply enmeshed in the Red Conspiracy, that just and seeming grievances are exploited to transform idealism into a cold and ruthless weapon against the capitalist system–that this is the end toward which all the communist efforts among Negroes are directed.”

And so even one of Hargis ‘ sources does not believe that the American South was a paradise. He just thought that Communist and liberal cures were themselves pretty deadly.

I’m not sure what to make of the Southern Negro Improvement Association of Alabama. There were African-Americans who actually condoned segregation (and they weren’t the Malcom X types)? Maybe they wanted to work within the system, thinking that protests would worsen their lot. I’m not sure what their motivation was.


BILLY JAMES HARGIS, 79

Rev. Billy James Hargis, a fiery evangelist and anti-communist preacher who founded the Christian Crusade and reached millions in an international ministry that used radio, television, books, pamphlets and personal appearances, has died. Il avait 79 ans.

Rev. Hargis, who had Alzheimer's disease, died Saturday at St. Simeon's Episcopal Home in Tulsa, where he had lived since July, said his daughter Becky Jean Frank.

Rev. Hargis died in of natural causes, funeral director Rob Sandlin said Monday, according to The Associated Press.

At the height of his popularity in the 1960s and 1970s, Rev. Hargis--a shouting, arm-waving 270-pound elemental force whom Oklahomans called a "bawl and jump" preacher--broadcast sermons daily or weekly on 500 radio stations and 250 television stations, mainly in the Southern U.S., and in other countries. He traveled almost constantly to deliver his Christian and anti-communist messages, wrote 100 books and thousands of articles and pamphlets, and published a monthly newspaper.

Rev. Hargis, who began preaching as a teenager and later abandoned life as a pastor to engage in what became a lifelong crusade against communism, gained international prominence in 1953, when he went to West Germany and sent aloft thousands of balloons bearing Biblical passages in hopes of reaching the people of Eastern Europe.

Throughout the 1950s and 1960s, he organized and spoke at rallies across America, allying himself with Rev. Carl McIntire, retired Gen. Edwin Walker and other anti-communist crusaders. In 1966, he established the David Livingston Missionary Foundation, which ran medical clinics and orphanages in Asia and Africa, and in 1970 he founded and became president of the American Christian Crusade College in Tulsa.

He had appeared to be on his way to rivaling the Rev. Billy Graham and other major evangelists of his time. But his ministry and his following began to diminish after a series of reverses, including a long fight with the Internal Revenue Service that led in 1964 to the cancellation of tax-exempt status for his $1 million-a-year anti-communist Christian Crusade, for "political activities."

Another case produced a landmark court decision and sharply cut Rev. Hargis' broadcasting empire. He was accused by Fred Cook, a journalist, of unfairly maligning him in a radio broadcast. Cook sought free air time to reply under the Federal Communications Commission's fairness doctrine. A radio station in Red Lion, Pa., sued, saying its 1st Amendment rights would be violated. But the Supreme Court in 1969 upheld the constitutionality of the fairness doctrine, and many stations thereafter were less inclined to broadcast controversial programs.

In 1974, after Rev. Hargis was accused of having sexual relations with students of both sexes, he resigned as president of the college he had founded. He denied the accusations at the time and in a 1986 autobiography, "My Great Mistake," which was published by the Christian Crusade.

Rev. Hargis was born on Aug. 3, 1925, in Texarkana, Texas. He graduated from Texarkana High School and attended the Ozark Bible College in Bentonville, Ark., but dropped out to become a preacher. At 18, he was ordained a minister in the Disciples of Christ denomination, and became a pastor at several churches in Oklahoma and Missouri.

Besides his son, a Houston resident, and his daughter Becky, of Tulsa, Hargis is survived by his wife, Betty Jane, whom he married in 1951 two other daughters 11 grandchildren, and four great-grandchildren.


Talk:Billy James Hargis

Does anyone know anything about the married couple who realized, during their honeymoon, that they had both had sex with Hargis?

Would love to research them and the other victims. —Preceding unsigned comment added by 69.175.239.98 (talk • contribs) 11:17, April 24, 2005

At this point, lacking any references for any of the major claims, this article is in fairly sad shape. I am reasonably sure that something is out there which would make this a legit article someday . Collect (talk) 21:00, 4 October 2008 (UTC)

It now has an interim source for basic data. Article is cleaned up grammatically, for punctuation, and to remove material for which I could find no basis at all. Collect (talk) 22:47, 5 October 2008 (UTC) Historical Dictionary is acceptable, I trust. ISBN furnished if you need to find a copy. Collect (talk) 23:13, 5 October 2008 (UTC) I don't like HJargis, but this article needed fixing, and reverting it is inane. My only goal is NPOV, even of folks I despise. Collect (talk) 15:28, 6 October 2008 (UTC)

Would any of the editors here happen to have access to a copy of Is the School House the Proper Place to Teach Raw Sex? We're working off secondary sources at the article, and it would be really helpful to have a primary sources (resource request hasn't turned anything up). Roscelese (talk ⋅ contribs) 01:28, 24 February 2011 (UTC)

I would be driving through Texas in the 1970s and the only radio that I could recieve for part of the way was Hargis rattling on about a conspiracy Between The Air Force, the Communists, and some corporation (Lockeed?, Boeing?, a company unrelated to airplanes seems more like the disconnect, but I can't remember) and how he had absolute proof they had made the compact in 1880 (before any of those had existed) to deliver the World to the Communist party. It was my impression that this was a trademark conspiracy theory of his but I see no reference to it here. — Preceding unsigned comment added by 50.10.218.168 (talk) 17:56, 2 May 2015 (UTC)


Green Eagle

I've gotten distracted from this series, but I want to get back to it with a post about Billy James Hargis, who was a radio preacher from the 1950's on, at his peak appearing on over 500 radio stations. I want to make it clear that I am doing this not because anyone should really care about these people, but because their history demonstrates that the current plague of wingnut madness which is spreading around the country is not a new phenomenon, not a product of Trump or even Reagan, but is the current manifestation of what at this point must be regarded as the essential character of American Conservatism. Secondarily, by pointing out some of the connections between my featured characters and others in the Conservative movement, I hope to show that the entire thing was produced by a relatively small, interrelated group of charlatans, criminals and corrupt politicians and religious figures. This should serve as a warning about how dangerous it is to write these people off as ineffectual.


Anyway, on with Billy. Billy James Hargis (1925-2004) was an American evangelist from an early age. He attended, for various brief terms, a number of Evangelical "colleges" and seminaries, one of which ordained him at the age of 17, after which he began a career of preaching his ignorant nonsense to the multitudes. By the early 1950's he had moved to radio, where he flourished for quite a number of years.

He also fancied himself to be a singer. Here's a picture of Billy from one of his albums.

I am deeply sorry to report that I couldn't find a single cut of his online, so you are relieved of the temptation to listen to what is undoubtedly one of the worst singers in human history. Reverb Nation, where is your duty to posterity?

His message, besides the usual right wing religious garbage, revolved around extreme anti-communism of the John Birch Society (of which he was a member) variety, a hatred of desegregation, and tinges of out and out racism and anti-Semitism i.e. the standard building blocks out of which Conservatism is forged. In a statement in the 1970's, he described his positions as "anti-communism, anti-socialism, anti-welfare state, anti-Russia, anti-China, a literal interpretation of the Bible, and states' rights." He also was very active in the anti-abortion movement.

Here's a brief excerpt from his Wikipedia article describing his positions:

Here, for those of you who care, is a sample of Hargis in action, in which he rails against the Communists in the Kennedy administration. Watch if if you dare:

In 1950, Hargis founded an organization called the Christian Crusade, which was a forerunner of the Moral Majority and similar later groups which claimed to speak for the allegedly right wing Christian majority in the country. In 1964 this group was stripped of its tax exempt status because of its obvious political nature would that Federal authorities today would have the sense to do the same with the hundreds of phony 501(c)3 "charities" currently operated by right wing con men.

During the fifties and sixties. Hargis formed alliances with other right wing luminaries of the time, such as Major General Edwin Walker, who served as a liaison between Hargis' organizations and various right wing politicians (e.g. Joe McCarthy) before being arrested for fomenting riots in 1962 to prevent the admission of James Meredith into the University of Mississippi, and then (inevitably, I guess) being arrested twice for propositioning undercover policemen for sex in a park bathroom and the Reverend Carl McIntyre, a popular wingnut preacher in the 1960's who appeared on the legendary radio station KXEL, and who has always been a favorite of mine.

Hargis also founded American Christian College in Tulsa, and ran it for a number of years, before he (God, this story gets old, doesn't it?) at near the age of 50, was accused by a number of students, both male and female, of manipulating them into sexual encounters. The college collapsed soon after that. As a beloved figure in right wing Tulsa, he was allowed to plead no contest to one count, after which he of course denied for the rest of his life that he had done a thing wrong.

Kind of makes you wonder what Hargis and General Walker got up to on those cold Tulsa nights, huh?

In the sixties, Hargis tried to latch onto various cultural phenomena, for example accusing the Beatles of being Communists in a book, here credited to his co-leader of the Christian Crusade:

Man, that must have been a good read

and spreading ludicrous fantasies about the peace symbol:

After this period, Hargis degenerated into irrelevance, which is, of course, where he should have been all along.

As a final note, let me add that the direct mail king Richard Viguere, one of the most important characters in the rise of the new right, and a seminal figure in the stripping of the right wing lust for power of any remaining shreds of values or morality, got his start working for Hargis. Viguere is such an important figure that I will write a piece on him soon I actually started on it before deciding to do a couple more earlier figures first.

So there you go another step down to hell for the American right. More to come soon.


Evangelist Billy James Hargis Dies

The Rev. Billy James Hargis, 79, who died Nov. 27 at a nursing home in Tulsa, was a "bawl and jump" broadcast evangelist whose anti-communist message helped him flourish during the Cold War.

Mr. Hargis -- an enormous man with a recent history of heart attacks -- was a wailing, wheezing, impassioned presence on more than 500 radio stations and 250 television stations at his apex. With his Church of the Christian Crusade, he was perhaps second only to Carl McIntire in spreading an ultraconservative fundamentalist message to millions.

Not least of all, he was a stunt master in his all-consuming battle against communism. Guaranteeing international attention, he released 100,000 balloons with biblical quotations across the Iron Curtain into Soviet-controlled states in 1953.

His mission, he said, was "to succor the spiritually starved captives of communism."

Billy James Hargis was born in Texarkana, Tex., on Aug. 3, 1925. He was adopted by a railroad employee and a sickly woman whose crippling pain brought her close to death when he was 10. By that time, he had been baptized by immersion and found the family's daily Bible readings his only source of pleasure. The family was too poor to own a radio.

As his mother lay in a hospital bed, he promised to devote himself to God if she recovered. She did.

He was ordained at 17 in the Disciples of Christ denomination, studied at an unaccredited Bible college in Bentonville, Ark., and later received a theology degree from Burton College and Seminary in Colorado.

Increasingly, he politicized his pulpit and in 1962 urged attendees of the Anti-Communist Leadership School in Tulsa -- which charged $100 admission -- to work for conservative candidates and against those he deemed "soft" on communism. He said he once wrote a speech for red-baiting Sen. Joseph R. McCarthy (R-Wis.).

He spoke to a largely rural audience -- "lonely patriots," he called them -- who saw communist conspiracies in government, the media and popular culture. He argued for the return of prayer and Bible reading to public school. He wrote several books, among them "Communist America -- Must It Be?" (1960), and recorded "Songs and Sayings of Billy James Hargis." He sold them at his conferences.

In his speeches, he was insistent on action. "Write your congressman and your senator," he told one assembly in 1962. "Don't ask them to outlaw the Communist Party. Demand that they outlaw the Communist Party in the U.S.A. Don't ask them to reconsider our affiliation with the United Nations. Demand that they get this country out of the United Nations to reorganize the United Nations against godless anti-Christ communism. You are not working for them. You have nothing to fear. They represent you, and you should make your wishes known."

His most prominent followers made all manner of allegations. Retired Army Maj. Gen. Edwin A. Walker claimed that President Richard M. Nixon "appointed revolutionists to Cabinet posts." The Rev. David Noebel championed the idea that rock music was a communist plot to brainwash America's youth.

Mr. Hargis told attendees of his leadership school to watch their language -- "one wild, unfounded, bigoted statement could submarine our whole program," he once said -- but some of his followers ignored his advice, sometimes to loud applause.

The Internal Revenue Service revoked his tax-exempt status in the early 1960s because of his alleged "political activities." The ministry was reportedly taking in more than $1 million a year (having grown from $63,000 in 1957).

Mr. Hargis argued that he was being "persecuted" for his religious beliefs, adding: "This action doesn't affect our corporation, only the contributors to our cause. And even so, our average contribution is $4. Now what would tax-exempt status mean to these 250,000 people? They are not big-money."

During radio remarks in 1964, Mr. Hargis provided a false work history about a journalist who had been critical of conservative presidential candidate Barry Goldwater. When the broadcast outlet in Red Lion, Pa., refused to give the author equal time to reply, the case went to the U.S. Supreme Court. The high court upheld the equal-time allowance in Red Lion Broadcasting Co. v. FCC (1969), codifying what became known as the "fairness doctrine" in American broadcasting.

The rise of the counterculture brought him more followers, who found in his national television appearances a fighting voice against liberal forces they saw working nefariously around them. Mr. Hargis made speaking tours that he called "midnight rides."

Inspired by Oral Roberts University, he founded the American Christian College in Tulsa in 1971 to teach "God, government and Christian action." The college attracted enough interest for Mr. Hargis to form a touring musical, "An Evening With Billy James Hargis and His Kids."

He was pushed from the college presidency after Time magazine reported that students of both sexes said Mr. Hargis had had sexual relations with them. Faltering financially after that, the college shut down in the late 1970s.

Diminished after the sex scandal, Mr. Hargis continued working on the revival circuit and in recent years had a ministry in Neosho, Mo. He wrote an autobiography, "My Great Mistake" (1985), and repeatedly denied charges of his sexual misconduct, sometimes coyly.

"I was guilty of sin," he told a Tulsa reporter in 1985, "but not the sin I was accused of."

Survivors include his wife, the former Betty Jane Secrest four children 11 grandchildren and four great-grandchildren.


“Religious Liberty” and the Origins of the Evangelical Persecution Complex

Last week, Roy S. Moore, chief justice of the Alabama Supreme Court, ruled that his state’s probate judges must enforce Alabama’s ban on same-sex marriage.

Moore, who first rose to national fame for his crusade to publicly display a mammoth Ten Commandments memorial, is fighting a losing battle. The Supreme Court ruling from Summer 2015 is the law of the land. But Moore’s act, like the giant stone monument he championed, has symbolic heft. It is a little like the House of Representatives’ repeated, quixotic attempts to repeal Obamacare—a lost cause, perhaps, but one the resonates profoundly with the conservative faithful in Alabama and around the country.

Call it righteous defiance.

Right-wing Christians point to another Alabaman, Rosa Parks, as the model for Kim Davis, the Kentucky County Clerk who also refused to budge. They see the fight against an encroaching federal government and the crusade to safeguard “traditional marriage” as a sacred calling. Indeed, evangelical pastor Rick Warren has said the campaign is the civil rights issue of this generation.

Others in the conservative camp spent a great deal of time and energy saying as much in 2015. For instance, on June 10, 2015, a group of dozens of religious and social conservatives published a full-page open letter to the Supreme Court in the Washington Post. The statement, upholding what signers called the “biblical understanding of marriage,” received the endorsement of high-profile figures, many who had focused their careers and ministry on defending what they called “family values.” These included Franklin Graham, James Dobson, John Hagee, Tom Delay, Rick Santorum, Jim Garlow and Alan Keyes. The open letter proclaimed:

We affirm that marriage, as existing solely between one man and one woman, precedes civil government. Though affirmed, fulfilled and elevated by faith, the truth that marriage can exist only between one man and one woman is not based solely on religion but on the Natural Law, written on the human heart. . . . We implore this court to not step outside of its legitimate authority and unleash religious persecution and discrimination against people of faith.

Its peroration summoned the faithful: it was “an unjust law, as Martin Luther King Jr. described such laws in his letter from the Birmingham jail.” It must, of course, be noted that for King to be acceptable in such circles he has had to be scrubbed of his liberal Protestantism, his anti-war stance, and his ideas of social justice and communalism. His legacy redacted King has now entered the religious right pantheon.

I would argue that the Washington Post letter fits a historical pattern, but one that is far removed from MLK and the modern civil rights movement. It is part of what some historians have rightly named the “long southern history of infringing on some people’s rights in the name of other people’s liberty.”

Conservative politicians and activists have led a virtual parade of victimhood. Richard Nixon, who could nurse a grudge as few others could, may have been the most adept of the lot, but others picked up where he left off. Presidential candidates Barry Goldwater in 1964, George Wallace in 1968, and Ronald Reagan in 1980 implored and sometimes convinced voters that white, straight Americans were being threatened by an array of enemies.

That sense of being beleaguered and embattled has been basic to many modern white southern notions of religious liberty.

A little over 50 years ago few embodied this position as well as the Tulsa-based head of the Christian Crusade, Billy James Hargis. Fellow Sooners called the anti-communist stalwart a “bawl-and-jump” evangelist. It is not MLK, but Hargis—with his Strangelovian militarism, opposition to civil rights and government intervention on the part of minorities—who is a more fitting precursor to the modern “religious liberty” movement.

Hargis’s Christian Crusade organization might well have been the best-funded, far right organization in the country in 1963-64. The tax exempt, nonprofit group drew in roughly $1 million in contributions in 1963 alone.* The Tulsa leader’s radio broadcasts ran on over 100 stations and he branched out into television as well.

Hargis fine-tuned the notion that conservatives, and especially white southerners, were being wronged by a tyrannical, vocal minority, while also having their own rights curtailed by an activist, liberal government. He shared some of his ideas and tactics with other far-right fundamentalists in these years, like Carl McIntire, Bob Jones and Bob Jones, Jr., and John Rice. For these and others like them, their country and what the thought it stood for, seemed to be slipping away from them.

Looking back on the turbulent 1960s from the vantage of 1980, Yale University historian of American religion Sydney Ahlstrom considered the revolutionary developments in religion and ethics. “Never before in the country’s history,” he recalled, had “so many Americans expressed revolutionary intentions and actively participated in efforts to alter the shape of American civilization in almost every imaginable aspect—from diet to diplomacy from art to the economic disorder.”

Hargis was painfully aware of those changes to the country’s moral landscape in this turbulent decade. From the pages of his organization’s magazine he targeted liberal ecumenical Protestants, the SCLC, the Kennedy and Johnson administrations, and more.

College campuses would remain a kind of battleground for Hargis and like-minded fundamentalists—the forces of liberty did battle with “tyranny” for the souls of youth. Left-leaning folk music, the soundtrack of young civil rights activists, was particularly to blame for anarchy and dissent: “Satan is concentrating full-time on America’s youth,” warned Hargis in early 1967. The hawkish evangelist singled out popular university performers like Pete Seeger. “Two of the most popular folk songs on college campuses today across the land are ‘Draft Dodger Rag’ and ‘I Ain’t Marching Anymore,’ written by another pro-Red, Phil Ochs,” he thundered. It all rang of treason, or something even worse.

For Hargis and members of the Christian Crusade all criticism of the organization’s tactics or its confrontational ideology amounted to severe persecution. A journalist in the Saturday Evening Post observed of Hargis: “any comment short of adulation is considered a smear . . . "

Today’s conservative evangelicals see any straying from what they consider God’s plan for America as a kind of national apostasy—the liberty of Bible believers was and is under threat. In this fear they bear the imprint of Hargis and his contemporaries.

In January of 1963, for example, the Christian Crusade organized an anti-Communist rally in Boston. With vocal opposition in the region, it did not go as the Tulsa minister had hoped. In Hargis’s inflated sense of outrage, he saw the NAACP, the AFL-CIO, CORE and the press joining forces to curtail the anticommunists’ freedom of expression. “Christian Crusade can expect all the big guns of liberalism to be aimed at this highly effective movement throughout the year,” he prophesied, “as they desperately attempt to destroy Christian Crusade and repudiate its founder and director.” Immediately after the rally, Hargis told Boston’s CBS Radio affiliate that there was more political and religious freedom in Oxford, Mississippi, than there was in Boston.

A similar discourse of embattlement and doom predominates today. Christian psychologist and childcare expert James Dobson recently warned: “barring a miracle, the family that has existed since antiquity will likely crumble, presaging the fall of Western civilization itself.” In apocalyptic tones reminiscent of fundamentalists in the 1960s, Dobson asserts: “Pastors may have to officiate at same-sex marriages, and they could be prohibited from preaching certain passages of Scripture.”

Fifty years earlier Hargis felt similarly under siege. “If all our friends only knew the satanic pressures that are exerted against us daily . . . trying to stop this activity,” he told his constituents, “trying to discourage and frighten the workers,” then supporters would be far more generous with their donations.

The language of victimization convinced those who were fighting under the conservative banner that they were the true champions of liberty. Other causes paled by comparison. In 1960 Hargis mocked the “social crises” of racism and segregation. It was “one of the most artificial of all such crises, instigated by Communists within America to add racial hatred to class hatred, and thus betray America into communist hands through the betrayal of the American Negro.”** Several years later, as the black freedom struggle grew in strength and momentum, he would tell a reporter, “The persecuted minority in America is not the Negro, but the white folks of the South.”

Claiming to not be racist or homophobic, religious right leaders have resorted to the basest language in the same breath. Take, for instance, Hargis’s appeal in a section of one of his books on “Plain Talk to American Negroes”:

Granted that the Negroes were first brought here as slaves. You can’t blame the whites of today for that. In fact, slavery may have been a blessing in disguise if it meant introduce the feuding black tribes of Africa to Western civilization. Here in the United States, thanks to education, personal hygiene, and Christian culture, the Negro has advanced to a greater degree of progress than anywhere in the world.

Here is Dobson, similarly obtuse (to put it kindly), in the weeks before the Supreme Court’s 2015 ruling on same-sex marriage:

For more than 50 years, the homosexual activist movement has sought to implement a master plan that has had as its centerpiece the destruction or redesign of the family. Many of these objectives have largely been realized, including widespread support of the gay lifestyle… overturning laws prohibiting pedophilia, indoctrinating children and future generations through public education.

How to explain this sense of embattlement, this idea, particularly pervasive in the American South, that personal or religious liberty is under fire?

Recent scholarship in Southern studies is of some help here. Angie Maxwell has observed, for example, that the “southern lexicon has long been rich in” the language of regional inferiority. In her view a “climate of battle” and perceived “public ridicule have significant ramifications for southern white identity.” It began, she contends, in relation to a “black ‘other.’” It would develop into “a comprehensive cosmology defined in opposition to a mounting pantheon of enemies old and new.”

Finally, moving to a national context, historian Rick Perlstein has noted that such defensiveness has unified much of conservatism from the days of Barry Goldwater and Ronald Reagan to the present. “Conservative culture was shaped in another era,” Perlstein remarks, “one in which conservatives felt marginal and beleaguered. It enunciated a heady sense of defiance. In a world in which patriotic Americans were hemmed in on every side by an all-encroaching liberal hegemony, raw sex in the classrooms, and totalitarian enemies of the United States beating down our very borders.”

And yet, as we’ve seen, that era may not be so distant from our own.

[See here for the program of the conference at which a version of this article was originally presented. –Eds.]

* Billy James Hargis, “Operation: Campus Awakening,” Christian Crusade fundraising letter, February 15, 1967. Spencer Library, University of Kansas, Wilcox Collection.

**Billy James Hargis, Communist America . . . Must It Be? (Tulsa, OK: Christian Crusade, 1960), 97. See also issues of the Christian Crusade magazine from the early 1960s, and Hargis, Facts about Communism and Our Churches (Tulsa, OK: Christian Crusade, 1962). Jeff Woods, Black Struggle, Red Scare: Segregation and Anti-communism in the South, 1948-1968 (Baton Rouge, LA: Louisiana State University Press, 2004), 119, 191.


Voir la vidéo: James Blunt - Billy lyrics (Mai 2022).