Primo Levi


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Primo Levi est né de parents juifs à Turin, en Italie, le 31 juillet 1919. Il a étudié la chimie à l'Université de Turin et a obtenu son diplôme en 1941.

Levi a déménagé dans le nord de l'Italie pour rejoindre la résistance contre Benito Mussolini mais a été capturé en décembre 1943 et envoyé à Auschwitz.

Levi était l'un des rares détenus que l'Armée rouge a trouvé vivant lorsqu'ils ont libéré le camp en 1945. Après la guerre, Levi a écrit un compte rendu de ses expériences dans Survie à Auschwitz (1947). D'autres livres autobiographiques comprennent La Trêve (1963) et Les noyés et les sauvés (1986).

Levi est l'auteur de plusieurs livres acclamés, dont Le tableau périodique (1975), La clé du singe (1978), Si pas maintenant quand? (1982) et Les métiers des autres (1985).

Primo Levi s'est suicidé à Turin le 11 avril 1987.

Au printemps dernier, les Allemands avaient construit d'énormes tentes dans un espace ouvert dans la Lager. Pendant toute la bonne saison, chacun d'eux avait nourri plus de 1 000 hommes : maintenant les tentes avaient été démontées, et plus de 2 000 invités s'entassaient dans nos huttes. Nous, les anciens prisonniers, savions que les Allemands n'aimaient pas ces irrégularités et que quelque chose arriverait bientôt pour réduire notre nombre.

On sent les sélections arriver. Selekcja, le mot hybride latin et polonais est entendu une fois, deux fois, plusieurs fois, interpolé dans des conversations étrangères ; d'abord nous ne pouvons pas le distinguer, puis il s'impose à notre attention, et à la fin il nous persécute.

Le matin où les Polonais avaient dit Selekcja. Les Polonais sont les premiers à découvrir la nouvelle, et ils essaient généralement de ne pas la laisser se répandre, car savoir quelque chose que les autres ne savent pas encore peut toujours être utile. Au moment où chacun se rend compte qu'une sélection est imminente, les quelques possibilités de s'y soustraire (corrompre tel médecin ou tel éminent avec du pain ou du tabac) sont déjà leur monopole.

La nouvelle arriva, comme toujours, entourée d'un halo de détails contradictoires ou suspects : la sélection à l'infirmerie a eu lieu ce matin ; le pourcentage était de sept pour cent de tout le camp, trente, cinquante pour cent des malades. A Birkenau, la cheminée du crématorium fume depuis dix jours. Il faut faire de la place pour un énorme convoi arrivant du ghetto de Poznan. Les jeunes disent aux jeunes que tous les vieux seront choisis. Les sains disent aux sains que seuls les malades seront choisis. Les spécialistes seront exclus. Les Juifs allemands seront exclus. Les petits nombres seront exclus. Vous serez choisi. Je serai exclu.


Les histoires sont des épisodes autobiographiques des expériences de l'auteur en tant que chimiste juif-italien de niveau doctoral sous le régime fasciste et après. Ils comprennent divers thèmes qui suivent une séquence chronologique : son ascendance, son étude de la chimie et la pratique de la profession en Italie en temps de guerre, une paire de contes imaginatifs qu'il a écrits à cette époque [2] et ses expériences ultérieures en tant que partisan antifasciste, son arrestation et son emprisonnement, son interrogatoire et son internement dans les camps de Fossoli di Carpi et d'Auschwitz, et sa vie d'après-guerre en tant que chimiste industriel. Chaque histoire, 21 au total, porte le nom d'un élément chimique et y est liée d'une manière ou d'une autre.

  1. "Argon" – L'enfance de l'auteur, la communauté des juifs piémontais et leur langue
  2. "Hydrogène" - Deux enfants expérimentent l'électrolyse
  3. "Zinc" - Expériences en laboratoire dans une université
  4. "Fer" - L'adolescence de l'auteur, entre les lois raciales et les Alpes
  5. "Potassium" – Une expérience en laboratoire avec des résultats inattendus
  6. "Nickel" - Dans les laboratoires chimiques d'une mine
  7. "Lead" - Le récit d'un métallurgiste primitif (fiction)[3]
  8. "Mercury" - Une histoire de peuplement d'une île isolée et désolée (fiction)[4]
  9. "Phosphore" – Une expérience sur un poste dans l'industrie chimique
  10. "Gold" - Une histoire d'emprisonnement
  11. "Cérium" – Survie dans le Bière blonde
  12. "Chrome" – La récupération des vernis fourrés
  13. "Soufre" – Une expérience sur un poste dans l'industrie chimique (apparemment fiction)
  14. "Titane" – Une scène de la vie quotidienne (apparemment fiction)
  15. "Arsenic" – Consultation sur un échantillon de sucre
  16. "Azote" - Essayer de fabriquer des cosmétiques en grattant le sol d'un poulailler
  17. "Tin" - Un laboratoire chimique domestique
  18. "Uranium" – Consultation sur un morceau de métal
  19. "Silver" - L'histoire de quelques plaques photographiques inadaptées
  20. "Vanadium" - Trouver un chimiste allemand après la guerre
  21. "Carbone" - L'histoire d'un atome de carbone
  • Première édition américaine, New York, Schocken Books, 1984
    • 0-8052-3929-4 (couverture rigide)
    • 0-8052-0811-9 (commerce de poche)
      édition à couverture rigide, septembre 1996 0-679-44722-9 ( 978-0-679-44722-1) édition de poche, avril 1995 0-8052-1041-5 ( 9780805210415)
  • Le livre a été dramatisé pour la radio par BBC Radio 4 en 2016. [5] La dramatisation a été diffusée en 12 épisodes, avec Henry Goodman et Akbar Kurtha dans le rôle de Primo Levi.


    Pourquoi Primo Levi survit

    Sa volonté de témoigner et d'enregistrer la particularité infernale de l'Holocauste a contribué à lui sauver la vie à Auschwitz. Il a également inspiré l'écriture dont il se souviendra.

    Trois tomes, 3000 pages : Les uvres Complètes de Primo Levi, dans sa circonférence et son exhaustivité, revendique une revendication sur l'homme dont il recueille l'œuvre. Mieux connu pour ses mémoires sur l'Holocauste, Si c'est un homme, ainsi que pour Le tableau périodique– un livre sur sa vie dans, avec et à travers la chimie – Levi devrait être considéré, comme le dit le matériel publicitaire de la collection, comme « l’un des plus grands écrivains du vingtième siècle ». Romans, histoires, poèmes, essais, écrits scientifiques, science-fiction, chroniques de journaux, articles, lettres ouvertes, critiques de livres : chacun de ses mots mérite d'être conservé, traduit, acheté, médité. Les lire tous ensemble, insiste la collection, c'est revoir l'homme.

    Je dis cela avec réticence—Les Oeuvres Complètes, qui a duré 15 ans, est clairement un travail d'amour, méticuleusement édité par Ann Goldstein et parfaitement repris de l'italien, dans de nouvelles interprétations, par une équipe de 10 traducteurs - mais la revendication, sur la propre preuve des volumes, est manifestement faux. Levi est un grand écrivain. C'est un écrivain vivant, un écrivain inébranlable, un écrivain indispensable. Mais c'est aussi un écrivain limité, à la fois en talents et en portée. Cela ne fait aucune faveur, ni au lecteur ni à lui, d'essayer de le classer avec Joyce, Proust, Kafka et Beckett. Sa réalisation, dans son travail sur l'Holocauste et ses conséquences—Si c'est un homme, La Trêve, et Les noyés et les sauvés, ainsi que des parties de Lilith et Le tableau périodique- est suffisamment important. Entourer cette réalisation de masses d'éphémères ne fait que l'obscurcir. Une oeuvre sélectionnée, moitié longueur pour moitié prix (Les Oeuvres Complètes listes pour 100 $), l'aurait mieux servi.

    Pourtant, si la collection apporte de nouveaux lecteurs et une attention renouvelée, 28 ans après sa mort, à cet artiste et homme remarquable, elle aura accompli un travail important. Levi est le rare écrivain dont on peut dire que ses vertus littéraires proviennent et sont en grande partie inséparables de ses vertus morales. Sa capacité à nous guider à travers l'enfer des camps dépend de ses facultés d'observation précise ainsi que d'un souvenir eidétique des 11 mois de son esclavage. Mais il repose aussi sur une force d'esprit surhumaine, un refus de déformer le disque avec un spasme d'apitoiement ou de sentimentalité, de douleur ou de rage ou de désir de vengeance.

    Considérez le fait que les tout premiers mots de Si c'est un homme sont "C'était ma bonne fortune." C'est un livre qui a été écrit juste après le retour de l'auteur d'Auschwitz, le visage tellement gonflé par la malnutrition que sa famille ne l'a pas reconnu. Ce fut la chance de Levi, explique-t-il, d'être déporté seulement en 1944, date à laquelle les Allemands avaient désespérément besoin de main-d'œuvre et étaient donc intéressés à garder en vie des hommes juifs valides - ou du moins à les tuer moins rapidement. . Levi avait grandi à Turin, le fils intellectuellement doué d'une famille juive assimilée. Il étudie la chimie au collège, puis rejoint les partisans en 1943 après la chute du régime fasciste et l'occupation du nord du pays par les troupes allemandes. Arrêté cet hiver-là, il a reconnu son identité juive, a été interné dans un camp de transit et envoyé à Auschwitz. Sur les 650 hommes, femmes et enfants de son convoi, une vingtaine reviendra.

    De nombreux facteurs ont contribué à la survie de Levi, la plupart étant une question de chance, mais le principal d'entre eux, selon son propre compte, était la volonté de témoigner : transmettre l'expérience, à un monde sans doute incrédule, avec une exactitude scrupuleuse. L'effort lui éclaircit les yeux et purifie son langage. Il y a peu d'idées générales dans Si c'est un homme— la vie sous le fascisme, dira-t-il plus tard, lui avait appris à préférer les petites déclarations vérifiables aux grandes rhétoriques — mais plutôt une succession de détails indélébiles. La façon dont tu dis jamais, dans l'argot du camp, c'est « demain matin ». Emballé avec une masse d'autres hommes nus en attente d'une "sélection", l'une des inspections médicales périodiques qui déterminent qui doit continuer à souffrir et qui sera envoyé au gaz, il éprouve "la sensation de chair chaude pressant tout autour" comme « inhabituel et pas désagréable ». « En allemand, nous dit-il, je sais dire manger, travailler, voler, mourir.

    Avec peut-être un sentiment de miséricorde pour le lecteur, ou peut-être reflétant la forme de sa propre expérience - le choc d'entrer dans un univers de faim, de froid et de douleur - Levi nous amène rapidement au pire. Le cinquième chapitre, « Nos nuits », est presque illisible. Les hommes couchent deux dans un lit misérable, de la tête aux pieds. Le sommeil est un voile léger. "On se réveille à chaque instant, glacé de terreur... sous l'impression d'un ordre crié par une voix pleine de colère dans une langue non comprise." Les hommes « font claquer leurs lèvres et remuent leurs mâchoires » dans leur sommeil. Leur nourriture se présente principalement sous la forme d'une soupe aqueuse, obligeant les détenus à uriner fréquemment pendant la nuit. Ils évacuent dans un seau, qui doit être vidé en permanence, par celui qui le porte à ras bord. Les latrines sont à l'extérieur, de l'autre côté de la cour enneigée de la prison :

    La nuit se termine bien avant l'aube, lorsque le gardien « prononce la condamnation quotidienne » : Wstawać-se lever.

    Bien pires que les souffrances physiques, dont l'urgence s'efface des mémoires, sont les affronts à la dignité humaine. Ces blessures, semble-t-il, ne guérissent pas. En tant que chimiste, Levi est enrôlé dans une équipe d'ouvriers qualifiés pour l'usine de caoutchouc. Il doit réussir un examen oral administré par un Doktor Pannwitz, « grand, mince, blond ». Pannwitz le regarde. C'est un regard, nous dit Levi, qui « ne passait pas entre deux hommes ». Auparavant, après un incident comparable, il s'était senti « comme si de toute ma vie je n'avais subi une insulte plus atroce », celle d'être traité comme une bête. Maintenant, dit-il,

    Au-delà de l'obligation de témoigner, Si c'est un homme est poussé par un besoin de réparer cet affront - d'affirmer au monde que son auteur est, en effet, un homme. Et même pas au monde en soi. En 1961, 14 ans après la publication initiale du livre, une traduction a été faite en allemand. Dans la préface, Levi écrit que son seul but conscient dans la vie a été de « faire entendre ma voix au peuple allemand, de ‘répondre’ aux SS… au Dr Pannwitz… et à leurs héritiers ». Les bêtes ne répondent pas. Dans le camp, nous a-t-il dit, on apprend très vite à ne pas poser de questions, car on n'a pas droit à une réponse. La communication va dans un sens, au moyen de cris et de coups. Mais maintenant, il a quelque chose à dire aux Allemands : « Je suis vivant, et j'aimerais vous comprendre pour pouvoir vous juger. Nous assistons à une interaction très privée.

    Comprendre et juger : la grandeur de Levi en tant qu'écrivain de l'Holocauste est autant analytique que narrative. Son effort pour donner un sens à un phénomène dépourvu de sens selon les normes civilisées était un projet de toute une vie qui a commencé, en fait, au moment où il est entré dans le camp. Le premier besoin, le plus urgent, du prisonnier était de déchiffrer les règles du lieu. C'est pourquoi les intellectuels, remarque Levi dans Les noyés et les sauvés, étaient désavantagés : parce que « la logique et la moralité empêchaient l'acceptation d'une réalité illogique et immorale ». Ceux qui ne parlaient pas allemand, ajoute-t-il, et qui ne pouvaient donc pas comprendre les ordres des brutes en noir, étaient généralement morts en un demi-mois.

    Dans Si c'est un homme, le processus éducatif de l'auteur s'incarne dans le langage même du volume. Avant sa déportation, dans le camp de transit, il est élégiaque, noble. Une grande famille élargie se prépare au voyage dont elle sait qu'elle ne reviendra jamais :

    Mais à l'instant où Levi passe sous le signe infâme, arbeit macht frei , cette voix sage et cultivée s'en va. L'homme qui la possédait n'est plus avec nous. La langue passe au présent : chaque moment est le dernier, il n'y a pas d'endroit d'où se lever et dire « c'était ». Pendant de nombreuses pages par la suite, les faits nous viennent un à un, tels qu'il les a rencontrés et dans la même perspective, celle d'une naïveté totale et vulnérable. Le ton rappelle parfois un livre pour enfants, s'il y avait des livres pour enfants sur l'enfer. « Häftling : J'ai appris que je suis un Häftling. Je m'appelle 174517.

    Il commence enfin à prendre ses marques. Au bout de cinq mois, il est devenu un « vieux prisonnier ». Le temps recommence. Les chapitres acquièrent des titres comme « Les événements de l'été » et « Octobre 1944 ». Il est désormais capable de prendre du recul et de décrire le fonctionnement du camp : le marché noir qui opère dans le coin nord-est, où un navet volé, disons, peut être échangé contre un peu de tabac de troisième ordre. qui ont réussi à atteindre un poste (cuisinier, Kapo, surintendant des latrines) les stratégies et tactiques de survie. Le chapitre central du livre est un intermède. Levi se demande s'il y a quelque chose à apprendre de tout cela, sur la nature humaine, sur le monde hors des camps. Ici, on sent le scientifique venir au premier plan. Oui, dit-il, « le Lager [camp] était aussi, et par excellence, une gigantesque expérience biologique et sociale…

    Interpréter les résultats de cette expérience l'occuperait, à intervalles, pour le reste de sa vie : dans des essais et des discours dans d'innombrables apparitions dans les écoles en correspondance avec des lecteurs allemands et autres dans une lecture volumineuse de mémoires et d'études sur l'Holocauste, dont beaucoup sont examiné dans les pages de Les Oeuvres Complètes. Surtout, à la fin de sa vie, en Les noyés et les sauvés (1986), un pendentif, quelque 39 ans plus tard, à Si c'est un homme et un triomphe intellectuel et moral.

    Là et ailleurs, Levi se bat contre les mythes, les stéréotypes et les piétés qui se sont accumulés autour de l'Holocauste. L'événement n'est pas incompréhensible, il livre ses mécanismes, pour la plupart composés de motivations humaines ordinaires, à une analyse minutieuse. Ses victimes n'étaient pas la sainte oppression qui corrompt les opprimés, un processus pour lequel les nazis avaient un talent particulier. Les survivants ont éprouvé la honte non seulement d'avoir survécu, mais aussi d'avoir été témoins d'actes mettant en cause l'ensemble de l'espèce. Oui, l'Holocauste était unique, mais il ne doit pas être isolé du reste de l'histoire. Dans tout le travail de Levi, le voyage est son motif le plus persistant. Il veut savoir précisément comment nous sommes passés d'ici à là-bas, et comment nous pourrions revenir. « Comment cela a-t-il pu arriver ? » n'est pas pour lui une question rhétorique. C'est un appel à la réflexion.

    Comprendre, pour juger. Ne pas punir, c'est le travail de quelqu'un d'autre. Ne pas pardonner, « parce que je ne connais aucune action humaine qui puisse réparer un tort ». Mais juger : rendre justice. L'un des concepts analytiques les plus importants de Levi est la « zone grise », le domaine étroitement articulé des intermédiaires entre les nazis et les « noyés », la grande majorité des victimes qui sont tombées sans lutte – le domaine de ceux qui ont coopéré avec le mal, à un degré ou à un autre, pour survivre, ne serait-ce qu'un jour. Avant ça, Levi s'assoit comme Minos dans celui de Dante Enfer (allusion qu'il fait lui-même), évaluant leurs degrés précis de culpabilité : des « essaims de fonctionnaires subalternes » — « balayeurs, laveurs de cuves… lisseurs de lit » — jusqu'à l'indicible Chaim Rumkowski, le « petit tyran » du ghetto de Lodz, tellement épris de son bureau qu'il imprima des timbres à son image.

    Les Allemands ne s'échappent pas, bien sûr. Pas seulement les nazis (Levi a un brillant essai sur Rudolf Höss, le commandant d'Auschwitz, qui dans d'autres circonstances aurait été « tout au plus un carriériste aux ambitions modestes »), mais aussi l'énorme foule d'Allemands ordinaires qui devaient savoir, aurait dû savoir, détourner le regard ou oublier volontairement : qui travaillait, vivait à proximité, construisait, approvisionnait ou achetait dans le vaste réseau de camps de travail esclave qui faisaient partie intégrante de l'économie allemande - "une masse d'"invalides, ' " Les appelle Levi, "regroupés autour d'un noyau de sauvages".

    À travers tout cela, il garde sa sagesse et son objectivité surnaturelles. Presque la première chose qu'il nous dit dans Les noyés et les sauvés, par exemple, est que les mémoires des survivants « devraient être lues avec un œil critique » – parce que leur point de vue était limité et parce qu'ils ne « sondaient pas les profondeurs » par définition. Jusqu'au bout, Levi est resté le prodige de la rectitude intérieure qui avait refusé de prier à Auschwitz lors de cette sélection. Il n'y croyait pas, explique-t-il, et "les règles du jeu ne changent pas... quand tu perds". En outre, prier pour que vous et pas un autre survivez est une telle prière que le Seigneur devrait « cracher… sur le sol ».

    Je f c'est un homme a été initialement publié, en 1947, avec peu d'attention. Levi était revenu à sa carrière de chimiste et avait peu écrit au cours des années suivantes. Réédité en 1958, le livre a commencé à trouver son public et son auteur s'est senti encouragé à tenter un autre ouvrage complet. La Trêve (1963) est une suite, une chronique du voyage détourné de Levi à travers le tumulte polyglotte de l'Europe de l'Est dans le dénouement et l'après-guerre.Si le livre précédent était Enfer, celui-ci est L'Odyssée, un conte de prodiges et de merveilles, d'aventures et de farniente, de contes homériques et de retrouvailles homériques. Jugé purement comme narratif, c'est la meilleure écriture que Levi ait jamais faite.

    La guerre est finie, ou du moins au début du livre, le front est passé. Les vivants veulent revivre. La prose de Levi est grasse et joyeuse, douce avec des comparaisons et joyeuse même lorsqu'elle raconte des épreuves. Un humour charmant et bienveillant préside, avec des touches de solennité comique. Le livre est picaresque et carnavalesque, une ménagerie de la nature humaine. Le sujet de Levi, comme toujours, est le caractère, la diversité illimitée de l'espèce humaine telle qu'elle répond à la variété infinie de ses circonstances, et ici il est un maître de l'esquisse littéraire : voyous, voleurs, vétérans, ingénues, dames Hommes.

    Si la Bière blonde était une expérience, tout comme le monde de La Trêve- mais maintenant plus juste, parce que les gens sont libres. uvre de non-fiction post-apocalyptique, l'histoire observe la société se reconstituer à partir de zéro. Ce qui revient en premier, c'est le commerce : la motivation élémentaire pour échanger contre ce dont vous avez besoin. Et avec le commerce vient non pas la gentillesse, exactement, mais la camaraderie. La délicieuse sensation de vivre ensemble.

    Images du retour d'Auschwitz, inversées. Levi, ivre, se réveille dans une gare sous un tas de corps, des corps chauds, une couche de dormeurs qui l'ont enterré pendant la nuit. Il y a un train, mais il le ramène chez lui douches et essence, mais présidé par une escouade de « GI géants et silencieux », qui le désinfectent alors qu'il traverse vers l'Ouest. Il y a un camp, avec un trou dans la clôture. Un jour, « la sentinelle ronflait, allongée ivre sur le sol, sa mitrailleuse sur l'épaule », un symbole aussi beau de temps de paix qu'on peut l'imaginer. Il y a surtout les Russes, dont la présence domine le livre et qui sont tout ce que les Allemands ne sont pas : laxistes, désorganisés, tolérants, chaleureux, avec « une capacité homérique de joie et d'abandon, une vitalité primitive ». La force vitale, écrasant les forces de la mort.

    Levi a ensuite publié trois autres ouvrages narratifs de type livre : Le tableau périodique (1975), La clé (1978), et Si pas maintenant quand? (1982). Le premier a été élu "meilleur livre scientifique jamais écrit" lors d'un concours parrainé par Le gardien en 2006 et a finalement gagné à son auteur un public américain, au milieu de critiques extatiques, dès sa parution aux États-Unis, en 1984, mais il est considérablement moins digne, à mes yeux, que sa réputation ne le laisse supposer. C'est un bon livre à tous points de vue, et certains de ses 21 chapitres, en particulier le premier, sur l'histoire de la famille de Levi, s'élèvent au niveau de son meilleur travail. Mais son principe organisateur, rattachant chacune de ses vignettes à l'un des éléments chimiques, est moins un concept unitaire qu'un prétexte pour rassembler une masse hétérogène de matière (impression confirmée par les notes textuelles incluses dans Les Oeuvres Complètes). Le livre essaie de faire trop de choses : éclairer la vie d'un chimiste en activité, étoffer la biographie de son auteur, en particulier dans les années qui ont précédé sa déportation pour sauver des morceaux de fiction non collectés. Le génie de Levi a couru vers des unités plus courtes – l'épisode, l'anecdote, le conte. Les grandes structures avaient tendance à lui échapper.

    La clé a un problème comparable. Les critiques ne s'entendent pas sur la question de savoir si le livre doit être considéré comme un roman ou un ensemble d'histoires liées, déjà un symptôme de trouble. Quoi qu'il en soit, le travail tente de faire pour les ingénieurs ce que Le tableau périodique fait pour les chimistes : sauver leur travail de l'oubli littéraire. Il s'agit de Levi, le populiste, néoréaliste italien et amoureux de Joseph Conrad, qui raconte la vie méconnue d'hommes qui travaillent avec l'étoffe obstinée de la matière et les vertus tranquilles que leur travail exige. Faussone, protagoniste et filateur conradien du livre, est un gréeur itinérant qui construit des structures industrielles. Sa clé, dit-il, "est ce qu'était une épée pour un chevalier". Auschwitz est absent, mais le sens le plus élevé du volume – Levi le dit presque – est une déclaration de réprimande : le travail, bien fait, vous rend vraiment libre. Pourtant, les histoires sont piétonnes et, en effet, largement déconnectées, et leur valeur littéraire dépend apparemment de l'utilisation par Levi du dialecte piémontais, un effet impossible à reproduire en anglais.

    Si pas maintenant quand? est le seul vrai roman de Levi, la saga d'une bande de partisans juifs pendant la Seconde Guerre mondiale. L'attrait du sujet était double pour lui. Ce sont des Juifs avec de l'agence, de la dignité, des armes. Ce sont aussi des Ashkénazes, membres de la vaste communauté, détenteurs d'une culture complexe et ancienne, que Lévi a découvert dans le Bière blonde et qui est devenu une fascination durable. Le livre est fait avec compétence, avec un style direct qui ne tend pas à l'effet et une franchise morale et une absence de sentimentalité. Mais Levi, malgré toutes ses recherches, ne peut surmonter son statut d'étranger. Les personnages sont minces et son emprise sur eux va et vient. Il y a trop d'explications, trop d'épisodes qui passent pour des leçons. Levi n'avait pas le don de l'écrivain de fiction pour le mensonge sournois. Il était un observateur, pas un imaginaire.

    Je ne suis pas convaincu, pour des raisons similaires, par la science-fiction de Levi. Il en a beaucoup écrit tout au long de sa carrière, plus de 50 pièces au total. Presque tous sont plutôt légers, des idées rapidement dessinées avec peu de texture narrative : plus de science que de fiction. Levi obtient des notes élevées pour la prescience technologique, l'anticipation des smartphones, l'impression 3D, la réalité virtuelle, la fécondation in vitro et l'intelligence artificielle. Mais le véritable intérêt ici est biographique - la manière dont les histoires reflètent parfois, ou plus souvent par inadvertance, l'homme qui les a écrites. "Angelic Butterfly", de loin la pièce la plus puissante, est une allégorie de l'eugénisme nazi. D'autres histoires donnent forme à l'inconfort apparent de leur auteur avec le sexe, sa physicalité collante – des histoires de femmes pollinisées par le vent, etc., contrairement aux femmes sexuellement puissantes qui hantent une grande partie de ses écrits.

    T il achève les travaux rassemble près de 200 essais, pour la plupart assez brefs : chroniques, préfaces, inscriptions, comptes rendus. Comme pour la science-fiction de Levi, une petite sélection aurait suffi. Il est infailliblement curieux, élégant, patient, humain, avec un large intérêt pour la science et le monde naturel. Mais il n'est pas, en dehors de ses écrits sur l'Holocauste, un penseur profond ou original. Il y a ici beaucoup de répétitions, principalement en rapport avec l'inlassable activité de témoin de l'auteur. Levi s'est comparé à l'ancien marin, racontant son histoire à tous ceux qui l'écouteront. Au fil des décennies, nous le voyons informer les ignorants, reprocher aux simplificateurs et aux sensationnalistes, dénoncer les négationnistes et chercher à instruire les jeunes. Il parle aussi pour présenter des maux : les armes nucléaires, la guerre du Vietnam, la recrudescence du fascisme dans l'Europe des années 1970. Levi a publié une défense passionnée de l'État juif à la veille de la guerre des Six Jours, mais contrairement à Elie Wiesel, qui n'a jamais critiqué publiquement la politique israélienne, il a écrit une dénonciation douloureuse de l'invasion du Liban en 1982.

    Bon nombre des sentiments politiques de Levi prennent la forme du passe-partout des Lumières d'après-guerre : « L'homme est, et doit être, sacré pour l'homme » « L'humanité sera une, ou elle ne le sera pas. » Il y a beaucoup de salutisme technologique, beaucoup de discours optimistes sur « la conquête pacifique de la nature et la victoire sur la faim, la souffrance, le besoin et la peur ». En dessous, cependant, il y a des pensées plus sombres. Sachant non seulement ce qu'il avait traversé, mais aussi ce qu'il était et allait traverser – Levi a lutté contre la dépression, et sa mort en 1987 est considérée comme un suicide – on ne peut que voir la conversation joyeuse comme autant de sifflements devant le cimetière. Sa science-fiction est plus encline à considérer la technologie comme une menace. Mais le véritable dépositaire de ses émotions négatives – isolement, amertume, voire haine de la vie – était sa poésie. « Nous sommes invincibles parce que nous sommes les vaincus », écrit-il dans « Chanson de ceux qui sont morts en vain ». "Nous sommes invulnérables parce que nous sommes morts." En lisant les poèmes, on se demande non pas que Levi s'est suicidé, mais qu'il a mis si longtemps à le faire.

    Beaucoup de ces versets sont obsédés par le temps, la futilité de l'effort dans un univers de mort. Mieux vaut tout avoir fini, car finalement ce sera fini : pour vous, pour la course, pour les étoiles. Mendel, le protagoniste de Si pas maintenant quand? (dont le titre parle de saisir l'instant), est un réparateur de montres qui souhaite que le temps puisse reculer, avant que sa femme et son village ne périssent dans une fosse commune. Le temps s'est arrêté pour Levi à Auschwitz - un endroit où la journée a été si longue « que nous ne pouvons raisonnablement concevoir la fin » - et il semble qu'il n'ait jamais guéri. Tout depuis est un intervalle, ou, pour reprendre le titre de son deuxième livre, une trêve. Pas de paix, il n'y a pas de paix. "Mais la guerre est finie", dit Levi à un compagnon de ce volume. "Il y a toujours la guerre" est la réponse. La Trêve conclut avec Levi de retour à Turin, entouré de sa famille et de ses amis. Il dort dans un lit dont la mollesse molle lui donne un moment d'effroi. Il rêve un rêve, un rêve dans un rêve. Il est entouré de « famille, ou d'amis, ou au travail, ou dans une campagne verdoyante ». Peu à peu le rêve intérieur se dissout et l'autre « continue froidement. J'entends le son d'une voix bien connue : un seul mot… levez-vous, ‘Wstawać.’ ”


    Contenu

    Le centre de soins Primo Levi est une Association loi de 1901 créée en mai 1995 par cinq associations militantes dans le domaine des droits humains, de la santé et de la justice : Action des Chrétiens pour l'Abolition de la Torture, Amnesty International de France, Juristes sans frontières, Médecins du Monde à Trèves. [5]

    Ces cinq associations sont toujours présentes au conseil d'administration.

    Prendre soin des personnes victimes de torture Modifier

    La torture a des effets dévastateurs et durables, à la fois physiquement et psychologiquement. [6] La torture continue de torturer longtemps après avoir été infligée, et le traumatisme affecte toute la famille, y compris à long terme et pour les générations à venir.

    Le centre de soins Primo Levi reçoit des patients pour des consultations médicales, au cours desquelles les médecins se concentrent d'abord sur la résolution des problèmes de santé immédiats des patients (il s'agit le plus souvent d'insomnies, de cauchemars, de maux de tête mais aussi de douleurs diverses résultant d'abus passés qu'ils ont pu subir ).

    Ces personnes peuvent également bénéficier d'un accompagnement psychologique. La torture, loin de « faire parler », les a fait taire, [7] les atteint dans leur intimité, dans leur capacité à penser, à tisser des liens avec d'autres êtres humains, à avoir une place dans un groupe, dans leur couple, leur famille , leur communauté d'origine. Un suivi psychologique peut les aider à essayer de sortir de l'isolement, de se reconnecter.

    Le centre prend en charge 350 victimes chaque année, dont un tiers de nouvelles. [8] Une victime sur trois est mineure.

    Former, partager Modifier

    L'équipe du centre de santé partage son expérience pour former d'autres professionnels travaillant avec des migrants qui auraient subi de tels abus. [9] Au cours de ces formations, ils apprennent par exemple à approcher une personne ayant vécu de tels épisodes, à comprendre le traumatisme et ses manifestations, ou encore à préciser la spécificité d'aider les enfants.

    Informer et témoigner Modifier

    Le centre Primo Levi tente d'engager le grand public et les pouvoirs publics sur les thèmes de la lutte contre la torture, la politique d'accueil des demandeurs d'asile, [10] la défense du droit d'asile et les violations des droits humains (publication d'une revue trimestrielle , intervention lors de conférences, communiqués de presse, mise à disposition d'un centre de documentation en ligne, promotion de la Journée internationale de soutien aux victimes de torture des Nations Unies. ).

    Elle est ainsi membre de plusieurs groupes intervenant dans les domaines du droit d'asile et de la santé : Coordination française du droit d'asile (CFDA), [11] Observatoire du droit à la santé des étrangers (ODSE), [12] Réseau européen des centres de soins pour les victimes de torture, Collectif de défense des droits humains en Turquie, Réseau francophone de prise en charge et d'accompagnement des exilés victimes de torture et de violences politiques (RESEDA).

    L'association siège également à la Commission nationale consultative des droits de l'homme (CNCDH). [13]

    Dans l'entre-tours de la présidentielle de 2017 entre Marine Le Pen et Emmanuel Macron, le Centre Primo Levi a implicitement appelé dans une tribune avec une soixantaine d'autres associations à bloquer le candidat du FN. [14]

    Le nom du chimiste et écrivain italien Primo Levi a une valeur symbolique : il est synonyme du rejet des traitements inhumains, cruels et dégradants, du rejet des atteintes à la dignité humaine et de la discrimination.

    Par ailleurs, ses réflexions sur la question de la mémoire, « l'après-traumatisme, la honte, la culpabilité des survivants » sont des éléments sur lesquels l'association travaille au quotidien. [15]

    1. ^Définition de la torture dans la Convention des Nations Unies contre la torture entrée en vigueur le 26 juin 1987
    2. ^Approche pluridisciplinaire définie par le Fonds de contributions volontaires des Nations unies pour les victimes de torture
    3. ^Associations ayant reçu le prix des droits de l'homme de la République française en 2004
    4. ^Associations ayant reçu le prix des droits de l'homme de la République française en 2000
    5. ^ Gilles van Kote (3 septembre 2014). "L'Incontournable Centre Primo-Levi". Le Monde.fr (en français). LeMonde.fr. ISSN1950-6244. Récupéré le 13/10/2015.
    6. ^Les stigmates de la torture, étude de l'ACAT
    7. ^

    L'idée ancienne selon laquelle le principal objectif de la torture était que les « gensparlent » (et donner des informations) a été supplantée dans les années 70, à juste titre, par la notion opposée, à savoir que l'intention de la la torture était en fait de faire en sorte que la population garde le silence…


    Primo Levi et la mémoire italienne de la Shoah

    ABSTRAIT
    En s'appuyant sur la trajectoire littéraire et intellectuelle de l'écrivain Primo Levi, l'essai souligne les tournants les plus pertinents dans la formation d'une mémoire italienne de la Shoah. Une contextualisation du travail de Levi met en évidence l'entremêlement des facteurs nationaux et internationaux dans ce processus, ainsi que le rôle qu'un seul individu peut jouer dans la formation d'une mémoire collective.

    Introduction

    1947: Se questo è un uomorejeté

    De 1955 au procès Eichmann

    Au Theatre

    La « voix de la déportation »

    Stéréotypes

    Holocauste de NBC : le témoin et la fiction

    Témoigner après la mort de Levi

    Introduction

    Au cours des vingt dernières années, commémorer la persécution et l'extermination nazies des Juifs et d'autres groupes minoritaires est devenu dans de nombreux pays un devoir civique soutenu par les institutions gouvernementales.1 En parallèle, les historiens ont commencé à s'interroger sur les conditions qui ont rendu possible la consolidation d'un une formation culturelle, à savoir une « mémoire collective ». Les données israéliennes analysées par Tom Segev, les données françaises analysées par Annette Wieviorka et les données américaines analysées par Peter Novick2 - pour ne citer que les travaux fondateurs de cette tendance historique - ont montré comment, dans chacune des différentes études de cas, cette processus a évolué selon deux trajectoires parallèles. D'un côté, la mémoire de la Shoah se focalise sur quelques « objets » ou « événements » culturels mondiaux, qui se déploient à la même époque dans des contextes nationaux divers et dont les succès alternent ou s'intègrent selon des schémas communs, d'autre part, les modalités de l'importation ou l'exportation de ces mêmes objets varie selon les cadres nationaux, tandis que leurs significations sont connotées avec des détails spécifiques3. conflits idéologiques et leurs manifestations locales la relation que chaque contexte national construit avec sa communauté juive, et à la fois leurs relations avec le public de l'État d'Israël, en particulier les initiatives législatives et éducatives, et les contributions des médias de masse, qui remplissent une variété de rôles dans forger l'opinion publique dans différents pays et périodes.

    Un même objet — produit culturel ou événement historique — occasionne ainsi des résonances distinctes, selon le champ de forces politiques, sociales et culturelles qui le contient. La mini-série télévisée Holocauste n'est pas la même lorsqu'il s'agit d'émouvoir le public américain en 1978 et de déranger les Allemands en 1979 – tout aussi évidentes sont les différences, à commencer par leurs noms mêmes, entre les musées construits aux États-Unis et les capitales allemandes : le United States Holocaust Memorial Museum à Washington DC , inaugurée en 1993, et l'exposition au rez-de-chaussée du Jüdisches Museum de Berlin, inaugurée en 2001. De même, la présence de Giorgio Perlasca dans le Jardin des Justes à Yad Vashem a une fonction qui ne coïncide pas avec celle du même chiffre lorsqu'il est "découvert" en Italie en train de lire Se questo è un uomo dans un lycée dans les années 1970 est différent de lire le même livre dans une salle de classe universitaire au 21 e siècle et son auteur, Primo Levi, n'a pas reçu dans les années 1980 la même approbation inconditionnelle en Italie et aux États-Unis, où le L'interprétation dominante du témoin-survivant était celle mystique-théologique donnée par Elie Wiesel.

    En effet, bien qu'au sein de dynamiques sociales complexes, l'empreinte des choix, de la culture et des personnalités de certains individus peut être déterminante pour les spécificités d'une mémoire nationale. « À quoi ressemblerait le discours sur l'Holocauste en Amérique, a demandé Peter Novick, si un rationaliste sceptique comme Primo Levi, plutôt qu'un mystique religieux comme Wiesel, avait été son principal interprète ? »4 L'histoire, comme nous le savons bien, est Ce n'est pas à partir de ce genre d'hypothèses que peut faire une enquête historique, c'est renverser la question : quels traits culturels caractérisent la mémoire de la Shoah en Italie, où la figure et l'œuvre de Lévi ont en effet été si cruciales ? La première personne qui a tenté de répondre à cette question est un universitaire britannique, Robert Gordon, dans un essai de 2006, maintenant suivi d'un livre détaillé et exhaustif, qui rejoint les études de cas déjà citées de Segev, Wieviorka et Novick : L'Holocauste dans la culture italienne (1944-2010).5 Je ne peux certainement pas, dans le bref espace de cet essai, rendre compte de l'ensemble du panorama reconstitué par Gordon. Je tenterai plutôt de revenir sur les points focaux les plus importants de cette histoire, en utilisant comme fil conducteur la trajectoire intellectuelle de Primo Levi, qui a été, pendant 40 ans, à la fois filtre et test décisif pour la mémoire italienne de la Shoah.6
    ARRIÈRE

    1947: Se questo è un uomo rejeté

    Commençons par le commencement, c'est-à-dire la première édition de Se questo è un uomo, publié en 1947 par De Silva, une petite maison d'édition turinoise, dirigée par Franco Antonicelli. Avant de se retrouver au bureau d'Antonicelli, le livre avait été décliné par divers éditeurs, dont certainement Einaudi7.

    Cet épisode est doublement significatif. D'une part, c'est un exemple d'un spectre plus large de trajectoires éditoriales : des histoires d'échec et d'hostilité rencontrées par des témoignages similaires dans la première décennie après la fin de la Seconde Guerre mondiale. Ce phénomène ne caractérise pas exclusivement le panorama italien, et attire l'attention sur les turbulences du voyage qui a transformé la narration de la Shoah d'un individu à une mémoire publique. D'un autre point de vue, le cas de Se questo è un uomo est un exemple de ce qui arrive à un « objet » culturel (en l'occurrence, à la relation entre un livre et le champ éditorial de ses débuts) lorsqu'il s'approprie au-delà de son contexte d'origine. Partons d'ici.

    Dans la seconde moitié des années 1980, la « découverte » de Levi par le monde culturel américain introduit l'œuvre de l'écrivain dans le canon narratif de Discours sur l'Holocauste, et dans une position prééminente. Ses écrits commencèrent ainsi à susciter l'intérêt d'érudits qui n'étaient pas nécessairement des experts de l'histoire sociale et littéraire italienne. Un exemple significatif des malentendus produits par cette réception décalée dans le temps et dans l'espace est la première biographie de Levi, publiée en 1996 par une journaliste-écrivain française, Myriam Anissimov8. Si la rigueur de ses recherches est indéniable, le matériel recueilli est cependant interprétée sur la base d'une connaissance grossière et superficielle de l'histoire italienne du XXe siècle avant tout, le sujet particulier du judaïsme italien, et ses spécificités, a été mal compris.9

    Mais c'est un autre aspect de la reconstruction d'Anissimov qui provoque en Italie, entre 1996 et 1997, une vive polémique (parfois reprise par la suite).10 Dans la biographie d'Anissimov, la reconnaissance ratée en 1947 de l'excellence de Se questo è un uomo par le monde de l'édition - et, surtout, par les éditeurs d'Einaudi, les écrivains Natalia Ginzburg et Cesare Pavese - est devenu une accusation contre toute la culture italienne, coupable de ne pas avoir pu apprécier pendant quarante ans à quel point un écrivain Primo Levi était grand .

    La position relativement marginale de Levi dans le champ littéraire italien, du moins de son vivant, est un fait, qu'il convient cependant d'expliquer avec des instruments d'analyse plus raffinés – ceux, par exemple, d'une sociologie de la littérature capable d'éviter le risque, implicite dans toute canonisation, d'oublier le contexte historique et littéraire dans lequel un texte particulier est créé et diffusé. Or les canons sont faits précisément pour cela : afin d'universaliser les œuvres, c'est-à-dire de les soustraire à leurs contextes d'origine. Cependant, il est historiquement et éthiquement erroné de juger le comportement d'écrivains, de critiques littéraires ou d'éditeurs, entrant en contact pour la première fois avec un texte spécifique, sur la base de critères actuels. Essayons donc de reconstituer la signification d'un livre comme Se questo è un uomo aurait pu avoir en 1947, à commencer par son trait le plus marquant, à savoir son contenu : l'histoire d'un juif qui a survécu à sa déportation dans un camp de concentration nazi.

    Si Primo Levi est un auteur aujourd'hui connu dans le monde entier, c'est avant tout parce qu'il est entré ces trente dernières années dans le canon mondial de Discours sur l'Holocauste. Or, non seulement en 1947 ce canon, et les critères qui le structurent aujourd'hui, n'existaient pas, mais même le concept de l'Holocauste/Shoah n'existait pas. Entre 1941 et 1945, Novick écrit : « Pour l'écrasante majorité des Américains », et la même chose peut être dite des Européens, « ce que nous appelons maintenant l'Holocauste [. ] n'était pas « l'Holocauste », c'était simplement la fraction juive (sous-estimée) de l'holocauste qui engloutissait alors le monde. »11 Et, successivement, après 1945, la figure du déporté retournant dans son pays, pourtant si caractéristique l'Europe, était presque exclusivement perçue d'un point de vue politique : si la Bière blonde avait été créé pour écraser les opposants au nazisme, tous les internés étaient donc « résistants ».12 Les raisons de cette simplification sont compréhensibles : il était trop tôt pour la nature, les fonctions et les distinctions internes de l'univers concentrationnaire nazi. pour être clair d'ailleurs, et surtout, la plus grande partie des déportés de retour provenait, et verser cause, les camps de concentration, pas les camps de la mort.13 Dans l'Italie de ces années-là, le symbole de la terreur nazie était les barbelés de Mauthausen, pas encore les fours à crémation d'Auschwitz immédiatement après la guerre, à la fois le décompte des victimes et leur division en catégories étaient encore des opérations trop difficiles.

    Il ne faut pas oublier que les histoires des déportés, juifs et non juifs, se mêlaient aussi à un chœur d'autres pertes, tragédies et actes héroïques : chœur né après la guerre de cette « obsession de raconter » dont parle Calvino dans 1964, dans le Préface à une nouvelle édition de son premier roman, Il sentiero dei nidi di ragno, publié pour la première fois précisément en 1947. 17 ans plus tard, l'écrivain mentionne que dans ces mois, « nous étions [. ] regorgeant d'histoires à raconter : chacun avait vécu son propre drame, avait vécu une existence chaotique, excitante, aventureuse, nous nous sommes pris les mots de la bouche. sur les bureaux des maisons d'édition.

    Du fait de cette âpre concurrence, les histoires de déportés rencontraient en général peu d'attention. Et quand ils l'ont trouvé, c'est-à-dire quand ils ont réalisé la publication, c'est grâce à de petites maisons d'édition, souvent héritières des activités d'imprimerie clandestine mises en place pendant la Résistance, ou en tout cas caractérisées par une forte motivation politique. Seulement quinze ou vingt ans plus tard, avec l'éditeur d'origine mort ou disparu, et maintenant les premières éditions épuisées, certains de ces livres seraient récupérés par des éditeurs plus prestigieux. Les difficultés économiques des premières années d'après-guerre, particulièrement ressenties par le monde de l'édition, ont joué un rôle dans les refus initiaux, ce qui n'a certainement pas encouragé la publication de mémoires désagréables et douloureuses, pour lesquelles on n'attendait certainement pas un public nombreux, aussi, la foule même des propositions de mémoires a joué un rôle. Chez les petits éditeurs, au contraire, les relations personnelles étaient décisives, et le cas des Se questo è un uomo est une fois de plus emblématique : le livre est arrivé à De Silva, c'est-à-dire sur le pas de la porte de Franco Antonicelli, ancien président du Comité piémontais de libération nationale (CLN), grâce à Alessandro Galante Garrone, ancien partisan et représentant du Parti Action en le CLN régional, qui avait à son tour reçu le manuscrit d'Anna Maria Levi, la sœur de Primo, qui avait elle-même servi comme coursier dans les brigades du Parti Action15.

    Revenons donc au « faux scandale » du livre de Levi, refusé par Einaudi : ce refus s'inscrit dans un profil éditorial cohérent, car Se questo è un uomo n'était pas le seul texte traitant des camps nazis qu'Einaudi a refusé - ni le seul redirigé vers De Silva.16 Pas même l'insistance d'Elio Vittorini, qui après 1945 fut l'un des consultants les plus pourrait convaincre Einaudi d'avoir celui de Robert Antelme L'Espèce humaine[La race humaine] traduit. De plus, un autre témoignage français important sur les camps de concentration, celui de David Rousset L'Univers concentrationnaire [L'Autre Royaume], publié en France en 1946, a également été abandonné, car le moment n'était pas considéré comme le bon moment pour la publication.17 L'estimation marketing réalisée par la maison d'édition Einaudi peut s'avérer tout autre que non fondée, car le destin de Se questo è un uomo l'a lui-même démontré : sur les 2 500 exemplaires publiés, plus d'un millier sont restés invendus. Pour d'autres mémoires de déportés, on peut imaginer un sort similaire, sinon moins réussi : »18 En particulier, sur les huit mémoires publiés en Italie entre 1945 et 1947 par des Juifs survivants des camps de la mort19, seuls Se questo è un uomo et Il fume de Birkenau[Smoke over Birkenau] de Liana Millu ont eu une seconde chance dès les années 5020 les autres textes restent cantonnés à leur première, unique apparition, ou bien il leur a fallu attendre 35, 40, 50 ou 60 ans avant de revenir circuler dans un nouveau format éditorial.21 Tous, cependant, sans exception, ont rencontré un écho bref et rare dans l'immédiat après-guerre, conformément à une littérature dynamique caractérisant les camps de concentration et de la mort dans toutes les langues et dans tous les contextes nationaux.
    ARRIÈRE

    De 1955 au procès Eichmann

    En 1955, à l'occasion de la première décennie de la Libération, dans un article paru dans Turin. Rivista mensile della città, l'auteur d'un de ces livres oubliés, le chimiste Primo Levi, dresse le bilan d'une situation désolée : « À dix ans de la libération des camps de concentration, il est à la fois désolant et profondément révélateur de constater qu'en Italie du moins, loin de étant une partie importante de notre histoire, le sujet des camps d'extermination est en train d'être complètement oublié. Opéra n'a qu'à tourner quelques pages pour avancer de cinq ans et tomber sur un tout autre incipit et climat culturel : « L'Exposition de la Déportation, qui s'est ouverte à Turin dans une tonalité apparemment mineure, a été un succès inattendu. Chaque jour, une foule compacte se tenait, profondément émue, devant ces images terribles, la date de clôture a dû être reportée non pas une mais deux fois. Tout aussi surprenant a été l'accueil réservé par le public turinois à deux conférences destinées aux jeunes, données dans l'Union culturelle du Palazzo Carignano à un public attentif, réfléchi et emballé. »23

    Entre les deux textes — entre 1955 et 1960 — quelque chose a changé. Le lien instauré entre la déportation et la Résistance a fait que les célébrations publiques de la première décennie de la Libération ont incité les rescapés des camps à exhumer à nouveau leurs histoires. C'est justement en 1955 que Primo Levi propose nouvellement son livre à la maison d'édition Einaudi, et cette fois avec succès : le livre paraît dans une nouvelle édition (amplement remaniée par l'auteur) en 1958. C'est la même année, c'est mérite d'être mentionné, lorsque Elie Wiesel La Nuit [Nuit] a été publié en français par Seuil (sa version plus longue en yiddish ayant été publiée à Buenos Aires trois ans auparavant), une traduction qui marque le début de la parabole internationale réussie de son auteur. La traduction anglaise de La Nuit viendrait deux ans plus tard.

    La nouvelle édition de Se questo è un uomo présenté de nombreuses variantes.24 La plus frappante est l'ajout d'un chapitre entier, Initiation [Initiation], où est relatée la rencontre avec le sergent Steinlauf. Steinlauf est le premier personnage du livre à établir un lien explicite entre survie et témoignage : « même dans ce lieu, on peut survivre, et donc il faut vouloir survivre, raconter l'histoire, témoigner. »25 Ce n'est probablement pas le cas. coïncidence qu'une affirmation aussi vibrante se trouve dans un chapitre ajouté entre 1955 et 1958 : la dernière décennie avait très probablement mûri chez Levi la conscience à la fois du sens de ce qu'il avait vécu ainsi que de la façon dont l'écriture pouvait être un instrument de communication et connaissance.

    Toujours en 1955, et à l'occasion des dix ans de la Libération, une exposition nationale sur les camps nazis avait été en tournée : c'est la même exposition mentionnée par Levi dans l'article de 1960 précité26. L'exposition avait été inaugurée. Le 8 décembre à Carpi, près de Fossoli, lieu du principal camp de transit italien, où la plus grande partie des Juifs raflés ont été provisoirement internés avant d'être envoyés à Auschwitz. Par la suite, l'exposition entame un long voyage à travers l'Italie : en cinq ans, elle passe par Ferrare (22 janvier-20 février 1956), Bologne (17-31 mars 1956), Vérone (18 janvier-2 février 1958), Rome ( 26 juin-15 juillet 1959), Turin (14 novembre-8 décembre 1959) et Coni (décembre 1959). A Turin, à l'Unione Culturale présidée par Franco Antonicelli, l'Association nationale des ex-déportés (ANED, Associazione Nazionale Ex Deportati) a organisé deux soirées où des historiens, des figures illustres de la Résistance et des ex-déportés se sont entretenus avec le public. Le premier soir, 1 300 personnes ont assisté à 1 500 personnes ont assisté à la deuxième réunion. Entre autres, Primo Levi y a pris la parole en public pour la première fois.

    Le Primo Levi qui prit la parole à l'Unione Culturale en décembre 1959, n'était plus un écrivain inconnu, mais l'auteur d'un livre à succès : la deuxième édition de Se questo è un uomo, sous l'égide d'Einaudi, était déjà épuisé fin 1958, et la première réédition aurait lieu à la fin de l'année suivante. Au dos de la couverture, le livre était comparé à celui d'Antelme. La race humaine, qu'Einaudi avait publié en 1954. Le titre suivant de la série où Se questo è un uomo et La race humaineétait apparu était Ricordati che cosa ti ha fatto Amalek [Rappelez-vous ce qu'Amalek vous a fait] l'un des premiers récits historiques publiés en italien sur les événements du ghetto de Varsovie, l'auteur, Alberto Nirenstajn, était un érudit polonais qui résidait en Italie. La ligne éditoriale d'Einaudi est à nouveau cohérente : à partir de 1954, année de la traduction du livre d'Antelme, mais aussi du journal d'Anne Frank, ouvrage déjà mondialement connu, la maison d'édition se penche sur le sujet des camps nazis. , récupérant (littéralement, puisqu'il s'agissait souvent de propositions de livres déclinées il y a moins d'une décennie) divers témoignages oculaires, ainsi que de mettre en italien les premiers travaux historiographiques qui faisaient de la « solution finale » un objet d'analyse spécifique, distinct des autres événements tragiques liés à la seconde guerre mondiale. Le livre de Nirenstajn fait suite à la traduction en 1955 du livre de Léon Poliakov Bréviaire de la haine. Le III e Reich et les juifs comme Il nazismo e lo sterminio degli ebrei,27 et a précédé celui de Renzo De Felice Storia degli ebrei italiani sotto il fascismo [Juifs dans l'Italie fasciste : une histoire]. Einaudi n'était pas le seul à explorer ce nouveau champ de recherche. En 1962, Il Saggiatore, la maison d'édition fondée par Alberto Mondadori en 1958 pour concurrencer Einaudi et Laterza dans le domaine de la non-fiction de qualité, publie La soluzione finale. Il tentativo di sterminio degli ebrei d'Europe, 1939-1945[La solution finale. La tentative d'extermination des Juifs d'Europe, 1939-1945] par l'historien britannique Gerald Reitlinger. Ce texte a été initialement publié en anglais en 1953 et rapidement discuté - dans une longue revue sérialisée dans le journal Communauté— de Luigi Meneghello, spécialiste de la littérature italienne vivant au Royaume-Uni, pas encore écrivain lui-même, et époux d'une rescapée des camps de la mort28. Mais c'était avant tout Feltrinelli, la maison d'édition ouverte en 1955 et visant à supplanter Einaudi dans sa prédominance dans l'édition culturelle, qui est entrée en concurrence avec la maison d'édition turinoise dans ce domaine spécifique. En 1955, Feltrinelli publie Il flagello della svastica [Le fléau de la croix gammée] par Lord Edward Russell (l'un des conseillers juridiques des procès de Nuremberg) en 1956 le témoignage oculaire d'un juif italien (Bruno Piazza’s Perché gli altri dimenticano[Pourquoi les autres oublient]) en 1961 la traduction du vainqueur du 1959 Premio Goncourt, André Schwarz-Bart Le Dernier des justes [Le dernier des justes] comme L'ultimo dei giusti et en 1964, un an seulement après l'édition originale, la traduction d'un texte qui avait suscité bien des polémiques aux États-Unis, Eichmann à Jérusalem, le reportage écrit par Hannah Arendt pour le New yorkais lors du procès d'Adolf Eichmann, qui s'est déroulé à Jérusalem entre avril et août 1961.

    Le procès Eichmann a été un événement clé dans l'histoire de la mémoire de la Shoah. De nombreux éléments ont contribué à en faire un événement qui a attiré l'attention des médias mondiaux : l'affaire aventureuse de l'enlèvement de l'accusé par le Mossad en Argentine, qui a soulevé un débat complexe en droit international la transmission du procès par la télévision américaine les réflexions tirées par une intellectuelle de prestige international comme Hannah Arendt, résumée en une formule aussi efficace et bouleversante que « la banalité du mal ». Mais, comme l'a montré Annette Wieviorka, le procès Eichmann marque avant tout la naissance de la figure publique du « témoin »29. Le procès est savamment orchestré par le procureur général Gideon Hausner autour de buts éloignés du plus strictement juridique. Ce qui était le plus important pour la classe dirigeante israélienne, représentée par le procureur général, qui a appelé des dizaines et des dizaines de survivants des ghettos et des camps de la mort à témoigner contre l'accusé, ce n'était pas tant la constatation de la culpabilité et de la responsabilité individuelle d'Eichmann que pour créer une opportunité de mettre en scène l'histoire de la persécution et de l'extermination du peuple juif pendant le nazisme. Un événement qui, bien que jouant un rôle dans la mythologie fondatrice de l'État, avait été en fait enveloppé d'un silence, aussi et peut-être surtout en Israël, alourdi de réserve et de honte.

    La pendaison d'Eichmann s'est ainsi avérée la moins pertinente des résultats du procès. Après 1961, la perception de la « Shoah », terme adopté par l'État juif dans ses propres documents à partir des années 1940, ne s'est pas transformée uniquement en Israël : l'attention portée au procès par les médias du monde entier a provoqué une effets : « C'était la première fois que ce que nous appelons maintenant l'Holocauste était présenté [. ] comme une entité à part entière, distincte de la barbarie nazie en général », résume Novick30. « [Le témoin] n'était pas là pour apporter la moindre preuve de la culpabilité de l'accusé […]. Au lieu de cela, [le témoin] a raconté une histoire avec un double objectif : raconter [sa] propre survie, mais, surtout, se souvenir des morts et de la façon dont ils ont été assassinés », a commenté Wieviorka.31 Toutes les sociétés occidentales finiraient par accorder la survivant cette fonction spécifique de « porteur » et de « pédagogue » de l'histoire.
    ARRIÈRE

    Au Theatre

    Eichmann n'était pas le seul procès tenu dans les années 1960 contre les responsables des meurtres de masse. A Francfort, entre 1963 et 1965, le Processus d'Auschwitzeu lieu, une série de procès contre Kapos, officiers des SS et de la Gestapo qui avaient travaillé à Auschwitz. Le dramaturge Peter Weiss s'est inspiré des dossiers d'essai pour construire une œuvre théâtrale,Die Ermittlung. Oratorium à 11 Gesängen [L'enquête. Oratorio in 11 Cantos], qui a fait ses débuts simultanément le 19 octobre 1965 dans quatorze théâtres allemands (à la fois occidentaux et orientaux) et dans la production de la Royal Shakespeare Company au Aldwych Theatre de Londres. En Italie, L'istruttoria a été mise en scène l'année suivante, dans la saison 1966-1967, par le plus important théâtre expérimental, le Piccolo Teatro de Milan, la pièce a été mise en scène par Virginio Puecher. Après une nationale tournée, la pièce a été transmise par la RAI 2 le 9 juin 1967, et une traduction de l'œuvre a été publiée la même année par Einaudi.

    Deux ans avant la Ermittlung, une autre œuvre théâtrale allemande avait fait sensation, non seulement en Allemagne, mais dans tous les pays où elle s'était exportée : celle de Rolf Hochhuth. Der Stellvertreter. Ein christliches Trauerspiel[Le Député. Une tragédie chrétienne. Différemment du Ermittlung, construit autour d'un montage du plus significatif des près de 360 ​​témoins de la Auschwitz Prozes, Hochhuth Der Stellvertreter est un drame avec des personnages fictifs. L'auteur accuse l'Église, et le pape Pie XII en particulier, d'avoir peu ou rien fait pour entraver le génocide. En Allemagne, Der Stellvertreter a fait ses débuts le 20 février 1963 et a immédiatement provoqué des disputes animées. Déjà en 1964, Feltrinelli en avait publié une traduction, mais tout comme aux États-Unis, la pièce ne pouvait pas être jouée en Italie. Une production semi-privée a été tentée à Rome le 13 février 1965, mais le lendemain soir, la police, sous un simple prétexte, a fermé la zone où le drame avait eu lieu. Dans les jours suivants, le préfet de Rome a interdit l'exécution comme préjudiciable aux principes du Concordat entre l'État et l'Église. Les protestations des intellectuels et journalistes italiens et étrangers ont été vaines.

    Die Ermittlung et Der Stellvertreter sont des exemples de théâtre documentaire, l'un des moyens avec lesquels les intellectuels allemands ont essayé de se réconcilier avec le passé de leur nation. La fonction sociale et la perception de soi de ceux qui travaillaient dans le théâtre expérimental italien n'étaient pas très différentes, comme le montraient les traductions et les productions rapides des deux pièces. Même si la première pièce a été censurée, la seconde a su démontrer, avec un succès extraordinaire couronné par le passage à la télévision, comment les sujets les plus problématiques de l'histoire contemporaine ont attiré le public italien dans les années 1960.

    Primo Levi n'était pas étranger à cette nouvelle mise en forme de la mémoire du génocide en Italie, même si dans ce cas son rôle était marginal. Dans la même saison théâtrale où Il Piccolo a monté L'istruttoria, le Teatro Stabile de Turin a produit un drame, monté par Levi lui-même et l'acteur Pieralberto Marché, basé sur Se questo è un uomo.32 Cette réduction en salles était le résultat d'un enchaînement d'événements assez singulier : le livre de Levi avait déjà été dramatisé une fois par la station de radio canadienne CBC, qui a envoyé le scénario et un enregistrement de la transmission à l'auteur. Fasciné par la production canadienne, et surtout par son tissu multilingue, volontairement aliénant pour le spectateur, Levi a proposé une opération similaire à la RAI, qui a ensuite transmis la version radio du livre le 24 avril 1964. L'un des acteurs qui avait a participé à cette production, Pieralberto Marché, a convaincu l'écrivain de retravailler à nouveau son propre livre, cette fois pour la scène.

    La représentation n'a pas démarré sous de bons auspices : l'écriture du scénario et la mise en scène par le Stabile ont été laborieuses, compliquées par le retard et l'incompréhension entre Levi et les membres de la troupe de théâtre33. La première représentation aurait dû avoir lieu à Prato. le 12 novembre, lors d'un festival international à Florence, mais l'inondation qui a paralysé la Toscane a provoqué l'annulation de l'événement. Les débuts ont été reportés au 19 novembre 1966 et ont été déplacés au Teatro Carignano de Turin, mais la représentation a eu un succès principalement local et bref : après une courte tournée hors de la ville, le spectacle est revenu à Turin et a duré quelques mois. L'accueil critique fut plutôt tiède : les théâtraux préférèrent évidemment celui de Puecher. Istruttoria.
    ARRIÈRE

    La « voix de la déportation »

    Comme nous l'avons vu, la carrière de « témoin » de Primo Levi a commencé avant 1961, l'année du procès Eichmann, l'événement qui inaugura pour Annette Wieviorka l'« ère du témoin »34. en tant que « présentateur et commentateur de lui self »35 – devrait être antidaté aux deux soirées organisées en décembre 1959, par ANED et Antonicelli, lorsque Levi s'est porté volontaire pour satisfaire le désir manifesté par de nombreux visiteurs que quelqu'un puisse illustrer en profondeur l'exposition sur les camps, et peut-être même les aider à surmonter le choc provoqué par ces images.

    Le format de l'événement, qui prévoyait la présence simultanée d'historiens et de témoins, fut repris l'année suivante par Antonicelli dans une série de conférences sur « Trente ans d'histoire italienne (1915-1945) », qui se déroulèrent entre avril et juin. Des initiatives similaires, centrées sur l'histoire du fascisme et de l'antifascisme, avec des experts et des protagonistes confrontés aux questions du public, ont également eu lieu ces années-là à Rome (mai-juin 1959), Milan (janvier-juin 1961) et Bologne (1961 à cette occasion, Primo Levi et Giorgio Bassani ont été invités à discuter de la persécution des Juifs).36 Les articles de presse publiés par les journaux de cette époque ont souligné que le public de ces conférences-débats était principalement composé de jeunes, qui plus que curieux, voire presque avide d'histoire contemporaine. En juillet 1960, au centre exact de cette période de deux ans, ces « garçons et filles aux tee-shirts rayés », comme les appelleraient les journaux, bien qu'étant trop jeunes pour avoir vécu la Seconde Guerre mondiale, se remplissent les places de nombreuses villes italiennes, avec d'anciens partisans, pour protester contre l'entrée des néo-fascistes de la MSI (Movimento Sociale Italiano) dans le gouvernement Tambroni. Vers juillet 1960, « antifascisme » et « Résistance » redeviennent des mots contemporains, et le souvenir des années de régime et de guerre réapparut avec force dans le discours public.

    On peut lire ces événements comme la réponse à des besoins similaires à ceux qui avaient conduit la classe dirigeante israélienne à concevoir le procès Eichmann sous une forme qui dépassait les objectifs juridiques les plus immédiats. Tout comme le procès de Jérusalem, le cycle de conférences sur le fascisme et l'antifascisme était animé par une ferveur pédagogique, et le désir de transmettre et de reformuler, dans un moment de crise ou de transition, la signification et la mémoire d'événements historiques fondateurs : d'un côté part, de l'Etat d'Israël d'autre part, de la République italienne. Les témoins (les survivants convoqués par Hausner les protagonistes des « trente ans d'histoire italienne » appelés à assister les historiens dans leurs conférences à Turin, Rome, Milan et Bologne) étaient les garants de la transmission intergénérationnelle de la mémoire, et contribuaient à le rendant plus fiable et incisif. Si en Israël l'intention était de modifier la perception qu'avaient les Israéliens de naissance du passé de leurs parents " et grands-parents ", en Italie le passage du témoin a ravivé l'idée de la " République née de la Résistance ".

    Il n'est pas surprenant que Primo Levi, « né » comme témoin dans ce contexte, ait adopté le couple fascisme/antifascisme comme cadre de référence privilégié dans son travail d'interlocuteur de la collectivité37. L'écrivain a assumé cette fonction au cours de dans les années 1960, et pendant près de trente ans, il sera la « voix de la déportation » en Italie, comme l'appelait un autre témoin, la déportée politique Lidia Rolfi38. , Block 21, inauguré le 13 avril 1980, et auquel ont également contribué quelques grands protagonistes de la formation de la mémoire italienne de la Shoah. L'ANED avait dirigé le projet, confiant la conception architecturale au studio milanais BBPR, qui avait rédigé en 1946 le premier mémorial italien de la Shoah, le Monumento ai caduti dei campi di sterminio nazisti [Monument aux victimes des camps de la mort nazis] dans le Milanais Cimitero Monumentale [Cimetière Monumentale]. La visite du Block 21 s'est accompagnée d'un remaniement de Ricorda cosa ti hanno fatto ad Auschwitz [Souviens-toi de ce qu'ils t'ont fait à Auschwitz], la musique scénique que le compositeur Luigi Nono avait créée pour la production berlinoise, mise en scène par Erwin Piscator, de Weiss Die Ermittlung enfin, le « scénario » de la visite du Block 21 avait été réalisé par le réalisateur Nelo Risi, époux d'une autre écrivaine-témoin importante en italien, Edith Bruck39.

    À la fin des années 70, le rôle de Levi en tant qu'interlocuteur public était donc pratiquement un rôle officiel. Mais comment l'écrivain en est-il arrivé à occuper une telle position ? Cela vaut la peine de faire à nouveau appel à Lidia Rolfi : « Presque automatiquement, Primo serait invité, car Primo à ce moment-là était la voix de la déportation. Il n'y avait pas d'autres textes avec l'espace, et entre guillemets, le succès de Se questo è un uomo. C'était devenu presque le seul texte de la déportation à ce moment-là et il le reste encore aujourd'hui. »40 La présence de Levi dans les écoles est certainement le facteur qui a le plus contribué à faire de lui le principal médiateur de la mémoire du génocide en Italie : à la fois sa présence en chair et en os devant les élèves, et celle de son premier livre, dont la lecture au cours de l'année scolaire est encore une pratique répandue dans les lycées italiens.
    ARRIÈRE

    Stéréotypes

    Pour des générations d'étudiants italiens, Se questo è un uomo était, et est toujours, la première approche de l'univers concentrationnaire. Einaudi le fit rééditer dans une édition scolastique en 1973, avec des notes de bas de page composées par Levi lui-même, huit ans après La Tregua[La Trêve], qui déjà en 1965, à peine deux ans après sa première édition, était entré dans la série de l'éditeur Lettre à la scuola media [Lectures pour le collège]. En 1976, Levi décide d'ajouter une annexe à l'édition scolastique de Se questo è un uomo, où il a répondu aux questions les plus fréquemment posées par les étudiants.41 Les mêmes questions se sont également posées dans la majorité des entretiens avec Levi dans les journaux, à la radio ou à la télévision : quels sentiments pouvait-il ressentir vis-à-vis des Allemands, qui savaient du projet d'extermination, pourquoi les Juifs n'ont-ils pas fui, quelles étaient les différences et les analogies entre les camps et le Goulag, quelles étaient les origines les plus récentes et les plus lointaines de l'antisémitisme nazi ?

    Ces thèmes sont réapparus dans I Sommersi e i salvati [Les noyés et les sauvés], le livre que Levi a publié en 1986 et qui constitue le somme d'une réflexion de quarante ans sur son expérience et celle des autres dans les camps. En particulier, le septième chapitre, intitulé Stéréotipi[Stereotypes], a été inspiré par les questions auxquelles Levi a répondu le plus fréquemment dans des conférences, des débats ou des interviews, tout comme dix ans auparavant le annexe mentionné ci-dessus. Vers la moitié du chapitre, l'écrivain s'est arrêté pour analyser la signification de la récurrence insistante des mêmes questions, la réflexion est marquée par une pointe d'amertume : « Dans ses limites, il me semble que cet épisode » - celui que Levi vient de raconter, d'un garçon de 5e année lui montrant un "plan pour s'échapper d'Auschwitz" à utiliser "la prochaine fois" - "illustre bien l'écart qui existe et se creuse chaque année entre les choses telles qu'elles étaient "là-bas" et les choses telles qu'elles sont représentées par l'imaginaire actuel nourri de livres, de films et de mythes approximatifs. Elle glisse fatalement vers la simplification et le stéréotype, une tendance contre laquelle je voudrais ici dresser une digue. que ce phénomène ne se cantonne pas à la perception des tragédies proches d'une histoire »43) : il reste cependant l'impression d'une certaine lassitude du « témoin » envers son propre « public ». Surtout la confrontation avec les étudiants s'est avérée assez éprouvante : les biographes Ian Thomson et Carole Angier ont calculé que Levi a visité environ 150 écoles en moins de vingt ans : une période pendant laquelle, au moins jusqu'en 1976, l'écrivain travaillait comme le directeur d'une usine de peinture à Settimo Torinese. À la fin des années 1970, Levi a presque complètement cessé d'accepter les invitations à l'école.

    Les années où Levi a commencé à réduire ses engagements scolaires jusqu'à les rompre définitivement sont celles au cours desquelles il a entamé le long processus de rédaction Je sommersi e je salvati. On peut trouver le premier signe du livre dans la préface écrite à Jacob Presser Notte dei girondini[La Nuit des Girondins], roman hollandais traduit par Levi et publié par Adelphi en 1976. Dans ces pages d'introduction, l'écrivain fait allusion pour la première fois à ce qui sera le noyau philosophique de son dernier livre, le sujet de son livre le plus novateur et réflexion complexe : la « zone grise ». Si la nécessité d'une exploration éthique de « l'espace qui sépare [. ] les victimes des persécuteurs »44 ont constitué l'origine la plus probable de l'urgence intérieure qui a généré ce livre, c'est l'émergence de diverses vagues de négationnisme et de révisionnisme historique, d'abord dans des versions rudimentaires puis plus raffinées, qui ont formé l'une des les motivations externes. Levi s'est retrouvé en première ligne dans cette nouvelle bataille : il était l'intellectuel italien le plus connu à armer sa plume contre le révisionnisme, à la fois avec ses travaux rassemblés dans Je sommersi e je salvati, et ses déclarations continuelles à la presse, dans des interviews, et des articles, dont le dernier, Trou noir d'Auschwitz, apparaît dans La Stampa quelques mois avant la mort de l'écrivain.

    Le révisionnisme était aussi la preuve qu'à la fin des années 1970, la mémoire publique de la Shoah, même si elle n'était pas encore officielle, existait en Italie, comme dans le monde occidental en général45. Et, de fait, Je sommersi e je salvati n'est plus un livre sur la mémoire individuelle, mais sur la façon dont une mémoire collective se construit et fonctionne. La concomitance entre l'écriture du livre et la fin de l'activité de Levi dans les écoles dépend certes d'une pluralité de raisons, mais elle doit aussi suggérer l'idée qu'un certain mode d'interprétation de la fonction du témoin, du moins pour lui, s'était effondré.
    ARRIÈRE

    NBC Holocauste: Le témoin et la fiction

    Vers la fin des années 1970 en Italie, non seulement le débat sur les thèses de Faurisson, les moins discréditées parmi les soi-disant « historiens » négationnistes, est arrivé de France. Entre mai et juin 1979, la RAI a présenté un autre produit culturel importé, cette fois en provenance des États-Unis : Holocauste, la série télévisée produite par NBC, qui avait été diffusée l'année précédente aux États-Unis, et n'avait depuis lors rencontré qu'un succès extraordinaire auprès du public, suscitant simultanément d'intenses débats en Amérique comme en Israël, en France et en Allemagne de l'Ouest.

    La réception italienne du feuilleton, qui a été suivie par près de vingt millions de spectateurs, n'a pas provoqué un impact à long terme comparable à ce qui s'est passé en Allemagne, où l'événement télévisé a fini par marquer un tournant dans la confrontation tardive de la culture allemande avec le génocide nazi. . Les discussions dans les journaux et périodiques italiens, lorsqu'elles n'ont pas détourné l'argumentation vers des interprétations politiques contemporaines (de la violence terroriste à la situation au Moyen-Orient), se sont limitées à affronter, mais de manière extrêmement superficielle, le problème de la « banalisation de la l'Holocauste », qui avait été évoquée par Elie Wiesel aux États-Unis46. La position prise par l'auteur de la Nuit était sûrement extrême – le génocide était « un événement sacré qui résistait à la représentation profane »47 – mais Wiesel n'était pas le seul témoin-survivant ni aux États-Unis ni en France qui répudiait la production de NBC comme incapable de rendre la réalité de l'expérience vécue. Pour la plupart des commentateurs intellectuels en Italie, le problème de l'appropriation du génocide par les sociétés de divertissement de masse était, pour ainsi dire, résolu au départ par le préjugé qui réunissait dans un même discrédit toute émission télévisée et toute œuvre labellisée « » Hollywood. » Holocauste était ainsi perçu comme un « mélodrame américain », bon au mieux pour éduquer les masses analphabètes. La série avait vraiment les caractéristiques du feuilleton, mais elle plaçait aussi, pour la première fois simultanément dans diverses cultures nationales, la question de la mise en forme d'événements dont « l'énormité » avait été « de nature à les rendre incroyables »48 sous une forme fictive et non celle d'un témoignage oculaire. Il s'agissait d'événements pour lesquels il semblait presque impossible de les rendre dignes de foi sans l'authentification de ceux qui les avaient directement vécus.

    Comme on pouvait s'y attendre, Levi a été appelé à porter un jugement sur la Holocauste l'adaptation et le roman de Gerald Green dont il était tiré.49 La position que Levi assumait publiquement était équilibrée50 : sans nier les imprécisions, les simplifications ou l'atténuation qui unissaient le roman et le récit télévisé, il reconnaissait qu'elles garantissaient une connaissance la moins superficielle de ce qui s'est passé en Europe entre 1933 et 1945. un allié. »51 Nous parlons des mois, il est bon de ne pas l'oublier, quand le journal français de gauche le plus Le Monde, publiait des articles sur la négation de l'Holocauste de Faurisson.

    Dans sa critique de Holocauste qui est apparu dans La Stampa, Levi a également fait allusion au fait que « le film a été vu [. ] ne pas même si c'était une histoire, un événement romancé, mais carc'est une histoire [. ]. Les deux facteurs associés, la forme du roman et le support de la télévision, ont pleinement montré leur gigantesque pouvoir de pénétration. a été utilisé de manière exclusivement politique.53 Au lieu de cela, dans le chapitre Stéréotipi de Je sommersi e je salvati, un autre malaise se fait sentir, cette fois par rapport à la capacité de l'industrie culturelle à donner la parole et à consolider dans les esprits moins exigeants une représentation générique et imprécise du passé. Probablement Holocaustefaisait aussi partie de ces « livres, films et mythes approximatifs » à l'origine des « stéréotypes » dont Lévi déplore l'obstination.
    ARRIÈRE

    Témoigner après la mort de Levi

    Dans l'analyse menée par Levi sur Holocauste et dans sa réflexion sur les « stéréotypes », on peut relever une intuition précoce des traits qui caractérisent aujourd'hui la mémoire du génocide. Nous vivons à une époque où le plus grand danger n'est pas tant l'oubli que la simplification, voire l'attachement à la mémoire de ces événements passés. Dans le monde occidental, on peut tenir pour acquis une prise de conscience généralisée du meurtre systématique de millions de juifs perpétré par le régime nazi pendant la Seconde Guerre mondiale. Cette prise de conscience correspond pourtant souvent à une perception anhistorique des événements, atténuée et chargée de stéréotypes, élaborée à partir de récits qui, comme Holocauste comme l'analyse Levi, fonctionnent grâce à des « personnages d'un manuel, avec des mécanismes mentaux simplifiés », avec des intrigues alimentées par « les épisodes les plus poignants ». principal agent de la mémorialisation, parallèlement et souvent en alliance avec un processus d'institutionnalisation progressive. Ce n'est pas un hasard si les chercheurs ont tendance à souligner un tournant en 1993, l'année non seulement de l'ouverture du United States Holocaust Memorial Museum à Washington DC, mais aussi du succès mondial du film de Stephen Spielberg. La liste de Schindler.

    Il aurait été intéressant de connaître le point de vue de Primo Levi sur le "La liste de Schindler effet »,55 mais l'écrivain n'a pas eu le temps de se renseigner sur cette nouvelle phase de la mémoire globale du génocide. Levi est décédé en 1987, un peu moins d'un an après l'apparition de son Je sommersi e je salvati. L'ombre du suicide, et l'apparente circularité entre son premier et son dernier livre, ont grandement contribué à cristalliser l'image de l'écrivain exclusivement comme survivant d'Auschwitz. En fait, au moins jusqu'en décembre 1986, Levi travaillait sur un nouveau livre, qui semblait n'avoir rien à voir avec l'univers concentrationnaire56 : si Il doppio legame [The Double Bond] avait été terminé et publié avant sa mort, peut-être la reconnaissance de la grandeur de Levi en tant qu'écrivain tout court, et pas seulement en tant que témoin-survivant, aurait été moins tardive à venir.

    La mort de Levi a eu un effet définitif sur l'histoire de la mémoire de la Shoah en Italie. Dans les années 1990, les publications de nouveaux souvenirs se multiplient : des mémoires souvent écrites par des personnes qui ont gardé le silence sur leur expérience de camp, du moins en public, pendant plus de quarante ans57. De nombreux facteurs ont contribué à cette soudaine reprise de plume : les investigations de l'histoire orale le début du processus d'institutionnalisation de la mémoire, qui crée un besoin social d'assister au raccourcissement même de la vie des survivants la pression des enfants ou des petits-enfants - mais certains de ces témoins "tardifs" ont déclaré qu'ils se sont sentis interpellés par la mort de Lévi, « celui qui avait parlé pour tous ». , et la déportation à Auschwitz elle aussi, après avoir refusé pendant des décennies de parler publiquement des mois passés à Auschwitz, a commencé à le faire après la mort de son ami, presque comme si elle recueillait son héritage.

    Peut-être que l'expression la plus touchante des sentiments ressentis par de nombreux survivants à l'annonce de la mort de Levi est l'histoire Mozzicone [Coup de crayon] par Liana Millu. L'écrivain raconte ici comment, juste avant Noël 1986, elle avait envoyé à Levi un cadeau : son bout de crayon, conservé pendant plus de quarante ans, avec lequel elle avait écrit ses souvenirs.

    J'avais encore le crayon, réduit à quelques centimètres, incrusté, rongé, la pointe mal taillée des deux côtés. Jusqu'à ce que je me rende compte que je manquais à mes devoirs envers elle : elle devrait rester et continuer à témoigner aussi à l'avenir. Primo Levi avait plusieurs années de moins que moi. Alors, du coup, j'ai décidé que je le lui confierais [. ] Brièvement, je lui ai écrit pour lui expliquer l'histoire du crayon et toute la situation [. ] Cette réponse me revint : « Cher ami, j'ai reçu le cadeau étrange et précieux, et je l'ai apprécié dans toute sa valeur. Je vais le conserver. Les jours deviennent courts pour moi aussi, mais je souhaite que vous conserviez longtemps votre sérénité et la capacité d'affection dont vous avez fait preuve en m'envoyant ce « bout de Mecklembourg », si plein de souvenirs pour vous (et pour moi ). Avec affection, votre Primo Levi. "Je vais le conserver." La date était le 7 janvier 1987 [. ] La note de Primo Levi était devenue sa dernière. Quant au crayon auquel je tenais tant, je n'en ai plus jamais entendu parler59.

    Le don du crayon est une reconnaissance de la fonction de gardien, mais aussi de sage-femme d'autres mémoires, que Levi avait exercé pendant des décennies et que, dans un certain sens, il a continué à exercer même après sa mort.
    ARRIÈRE

    Anna Baldini diplômé de la Scuola Normale Superiore de Pise (2001) et a obtenu un doctorat en littérature italienne à l'Université de Sienne (2005). En 2010, elle a reçu une mention spéciale en tant que meilleure boursière en début de carrière au premier « Edinburgh Gadda Prize-900 in Saggio » pour son livre Il comunista. Una storia letteraria dalla Resistenza agli anni Settanta(2008), dans laquelle elle reconstitue l'histoire de la littérature italienne entre la Seconde Guerre mondiale et les années 70 à travers une analyse du traitement littéraire des personnages communistes. Elle poursuit un intérêt à long terme pour les études juives et en particulier pour le travail de Primo Levi. Elle est actuellement chercheuse à l'Università per Stranieri di Siena et travaille sur une histoire du champ littéraire italien du XXe siècle. Ses recherches actuelles font partie du projet Firb « Histoire et cartes numériques de la littérature allemande en Italie au 20e siècle : édition, structure de champ, interférence ».


    Le sens de l'histoire de Primo Levi

    Primo Levi était éloigné de la recherche historique professionnelle, mais lisait régulièrement la littérature historique sur le nazisme et la Seconde Guerre mondiale. Son sens de l'histoire était celui de l'anthropologue culturel, avec une approche littéraire épique de l'histoire de l'humanité. Les entretiens publics et les conversations de Levi clarifient l'évolution de ses réflexions sur Auschwitz et le Lager, et les conditions dans lesquelles le comportement humain collectif peut dégénérer. Levi a subi les changements culturels des années 1980. Il ne prend aucune part au débat des historiens sur le déconstructionnisme de l'historiographie postmoderne, mais il est fortement conscient de l'« usage public de l'histoire », déplorant la banalisation de l'expérience du Lager et réagissant au révisionnisme historique du nazisme et du fascisme. Malgré sa conscience de la relation problématique entre mémoire et histoire, Levi a insisté sur la priorité de la mémoire, son approche peut être comparée de manière fructueuse à l'utilisation de la mémoire par les anthropologues.


    Histoire

    Face à la complexité et à la spécificité des troubles liés à la torture, de nombreuses organisations engagées dans la défense des droits de l'Homme (branches françaises d'Amnesty International et de Médecins du Monde, ACAT, « Juristes sans frontières », et « Trève », association de psychologues) décide de créer le Centre Primo Levi en 1995.

    A l'origine, la clinique s'appuyait sur une équipe fondatrice riche d'une expérience acquise depuis de nombreuses années au sein de l'AVRE (Association des victimes de la répression en exil).

    A l'ouverture de la clinique, le contexte politique international était des plus graves : guerre en ex-Yougoslavie, génocide au Rwanda et, peu de temps après, les années sombres de la violence en Algérie. Les contextes politiques ainsi que la proximité et l'ampleur des violences perpétrées dans ces pays ont conduit à une remise en question continue au sein des organisations et parmi les personnes impliquées dans la fondation du Centre Primo Levi.

    Par ailleurs, les politiques à l'égard des étrangers en France et en Europe ne pouvaient laisser indifférents les professionnels travaillant auprès des victimes de torture et de violences politiques. Un climat de suspicion à l'encontre des demandeurs d'asile se créait. Il leur était formellement interdit de travailler et d'apprendre le français en attendant que leur demande d'asile soit traitée. Ils étaient de moins en moins les bienvenus.

    Le droit d'asile et l'espoir de protection sont de plus en plus bafoués. Dans ces conditions, il fallait intégrer le projet de soins dans une organisation plus large, plus globale et plus politique.

    L'association a entrepris la tâche nécessaire de rendre compte de l'usage de la torture et du rejet des réfugiés, mais l'engagement des médecins à témoigner depuis leurs cliniques était également nécessaire.


    Listes avec ce livre


    Primo Levi - Bibliographies historiques - dans le style de Harvard

    Votre bibliographie : Howe, I., 1998. La grande tristesse du survivant. [en ligne] Nytimes.com. Disponible sur : <http://www.nytimes.com/1988/01/10/books/the-utter-sadness-of-the-survivor.html?pagewanted=all> [consulté le 7 avril 2017].

    Jacobson, H.

    Howard Jacobson : relecture Si c'est un homme de Primo Levi

    2013 - Le Gardien

    Dans le texte : (Jacobson, 2013)

    Votre bibliographie : Jacobson, H., 2013. Howard Jacobson : relecture Si c'est un homme de Primo Levi. [en ligne] Le Gardien. Disponible sur : <https://www.theguardian.com/books/2013/apr/05/rereading-if-this-is-man> [Consulté le 7 avril 2017].

    Levi, P. et Woolf, S.

    Si c'est un homme et une trêve, le.

    1991 - Abacus New Ed edition - Italie, Grande-Bretagne

    Dans le texte : (Levi et Woolf, 1991)

    Votre bibliographie : Levi, P. et Woolf, S., 1991. Si c'est un homme et une trêve, le.. 1ère éd. Italie, Grande-Bretagne : Abacus New Ed edition.

    Liebermann, S.

    Après le génocide : comment les Juifs ordinaires affrontent l'Holocauste

    2015 - Karnac Books Ltd - Londres

    Dans le texte : (Lieberman, 2015)

    Votre bibliographie : Lieberman, S., 2015. Après le génocide : comment les Juifs ordinaires affrontent l'Holocauste. 1ère éd. Londres : Karnac Books Ltd, p.111.


    Primo Levi : un auteur Q&A

    Aucun autre survivant d'Auschwitz n'a été aussi puissant et historiquement influent que Primo Levi. Pourtant, Levi n'était pas seulement une victime ou un témoin. À l'automne 1943, au tout début de la Résistance italienne, il était combattant, participant aux premières tentatives de lancer une guérilla contre les forces d'occupation nazies. Ces trois mois ont été largement ignorés par les biographes de Levi, en effet, ils ont été étonnamment ignorés par Levi lui-même. Pour le reste de sa vie, il a à peine reconnu cet automne dans les Alpes. Mais un passage obscur de Levi's The Periodic Table laisse entendre que sa déportation à Auschwitz était directement liée à un incident de l'époque : "un vilain secret" qui l'avait fait abandonner la lutte, "étouffant toute volonté de résistance". , en effet pour vivre.”

    Que voulait dire Levi par ces lignes dramatiques ? À l'aide de recherches approfondies dans les archives, le révolutionnaire Primo Levi's Resistance de Sergio Luzzatto reconstitue les événements de 1943 avec des détails saisissants. Quelques jours seulement avant la capture de Levi, Sergio Luzzatto montre que son groupe a sommairement exécuté deux adolescents qui avaient cherché à rejoindre les partisans, décidant que les garçons étaient imprudents et qu'on ne pouvait pas leur faire confiance. L'épisode brutal a été entouré de silence, mais ses répercussions façonneraient la vie de Levi.

    Primo Levi était un chimiste, écrivain et survivant de l'Holocauste juif italien.
    L'image est dans le domaine public via cWikimedia.com

    Combinant un flair d'investigation avec une profonde empathie, Primo Levi's Resistance offre un aperçu surprenant des origines de la complexité morale qui traverse le travail de Primo Levi lui-même.

    Un Q&A avec Sergio Luzzato

    À quoi attribuez-vous votre « puissante curiosité », confinant à l'obsession, à propos de Primo Levi et de la Résistance italienne pendant la Seconde Guerre mondiale ?

    Une curiosité aussi puissante n'est que naturelle. La Résistance italienne est l'événement fondateur de l'Italie moderne en tant qu'État libre et démocratique. Et Primo Levi est un interprète extraordinairement réfléchi du cœur des ténèbres du vingtième siècle. J'étais donc obsédé d'abord en tant que citoyen, puis en tant qu'historien. Mais j'espère que mon obsession n'était pas pathologique. Je ferais plutôt référence aux origines latines de « l'obsession » : une idée ou une image qui occupe l'esprit, et va jusqu'à l'assiéger.

    Pourquoi pensez-vous que Levi a choisi de ne pas divulguer plus de détails sur sa brève participation à la Résistance italienne dans ses œuvres autobiographiques ? Et qu'est-ce qui vous a alerté sur l'importance particulière de ces quatre pages du Tableau périodique où Levi décrit son passage dans la Résistance ?

    Je pense que Levi n'a pas partagé plus sur son expérience car il n'était pas capable de regarder la Résistance de la même manière qu'il regardait l'Holocauste. Il n'a pas été capable de regarder cet aspect de l'histoire du vingtième siècle à travers l'objectif du scientifique - filtrer, jauger, distiller, comme le font les chimistes - plutôt qu'à travers celui d'un humaniste.

    C'est cette approche et ce ton différents, ainsi que son attention et son intention différentes, qui m'ont alerté sur ces quatre pages du Tableau périodique. Comment se fait-il, me suis-je demandé, que lorsque Levi parle ou écrit sur la Résistance, il soit si différent du Levi que nous connaissons, à tel point qu'il semble presque être une autre personne ?

    Vous attendiez-vous à la polémique qui a suivi la publication italienne de ce livre ? Comment as-tu géré ça?

    Pour être honnête, je m'y attendais. Je m'attendais à une controverse autour de la Résistance, étant donné que lorsque les Italiens réfléchissent à leur passé du XXe siècle, ils s'appuient si souvent sur le mythe plutôt que sur la réalité. On ne veut voir que des vertus du côté des partisans, que le mal absolu de l'autre. Je m'attendais également à une controverse autour de Primo Levi, car lui aussi est si souvent considéré comme une sorte de saint plutôt qu'un être humain.

    Comment ai-je réagi ? J'ai été déçu par les accusations. Mais je crois que c'est le travail de l'historien d'élargir nos connaissances, d'éclairer ce qui s'est réellement passé. Traiter les partisans non pas comme des héros abstraits mais comme de vraies personnes luttant honnêtement pour faire la bonne chose est la meilleure façon d'honorer leur mémoire.

    Votre parla passion personnelle pour le sujet ajoute tellement à cette histoire. Comment votre engagement personnel avec le matériel a-t-il affecté votre recherche?

    Cette recherche m'a particulièrement touchée puisque le sujet – la Résistance italienne et Primo Levi – sont les deux pôles de mon univers moral et civique. Mais malgré cette passion, j'espère (et j'espère) avoir pu garder une distance critique suffisante comme il sied à un historien.

    Quelles sont les plus grandes idées fausses sur la vie et l'héritage de Primo Levi ?

    La plus grande idée fausse sur la vie de Primo Levi concerne son statut de survivant. Jusqu'à ce que je publie mon livre, Primo Levi n'était considéré que comme un survivant d'Auschwitz. C'était quelque peu compréhensible, étant donné la pertinence historique exceptionnelle de l'Holocauste et le rôle exceptionnel de Levi en tant qu'écrivain et en tant que témoin. Pourtant, Levi était aussi, qu'il le veuille ou non, un survivant d'Amay, le petit village des Alpes italiennes où il tenta de combattre sa Résistance. Cette expérience partisane a laissé de profondes cicatrices sur son identité, je crois.

    La pire idée fausse sur l'héritage de Primo Levi, à mon avis, est celle de ceux qui croient que le monument de Levi doit être «défendu» contre les attaques d'un prétendu vandale de la mémoire se faisant passer pour un historien. Alors que je pense que la meilleure façon de lui rendre hommage consiste à effectuer le travail de recherche incessant, nécessaire, inépuisable. C'est l'une de ses nombreuses leçons. Une recherche de sens, sinon de précision et une recherche de vérité, sinon de justice.

    Sergio Luzzatto est l'auteur de Primo Levi’s Resistance: Rebels and Collaborators in Occupied Italy, Padre Pio: Miracles and Politics in a Secular Age, qui a remporté le prestigieux prix Cundill d'histoire, et de The Body of Il Duce: Mussolini’s Corpse and les Fortunes de l'Italie. Professeur d'histoire à l'Université de Turin, Luzzatto contribue régulièrement à Il Sole 24 Ore.


    Voir la vidéo: Primo LEVI intervistato da Luigi Silori 1963. Fuori Orario - Rai 3 - 20 anni prima - (Mai 2022).