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Portes Générales - Histoire

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Portes générales

Général Gates, voir Gates pour la biographie.

(Brigade : a. 18 g.)

Le général Gates, ancien brigantin marchand britannique Industrious Bee, a été construit en 1764 à Bristol, en Angleterre, pour les opérations de Clapman & Co., capturé le 20 août 1777 par le capitaine John Skimmer dans la goélette continentale Lee alors qu'il se rendait de Gibraltar à Terre-Neuve, acheté le 19 décembre par le Conseil de la Marine à Boston ; équipé de 18 canons ; et rebaptisé General Gates, capitaine John Skimmer aux commandes.

Le général Gates quitta Marblehead le 24 mai 1778, rejoignant le brigantin corsaire Hawk au large du cap Ann pour naviguer sur les bancs de Terre-Neuve. Après la capture du navire Jenny et des brigantins Thomas et Nancy, les deux navires se séparèrent au début du mois d'août. Par la suite, le général Gates a capturé la goélette Polly Le 3 août 1778, elle a intercepté le brigantin Montague commandé par le capitaine Nelson, qui a défendu son navire dans un engagement épique de 5 heures. Après avoir dépensé ses munitions, Montague a recouru à tirer « tous les morceaux de fer de toutes sortes qui pouvaient être enfoncés dans le tube du canon », y compris les couteaux jack, les pinces à mine et même le tube parlant des capitaines. Un tir à deux têtes du général Gates s'est écrasé dans la cabine du capitaine Nelson. En le reprenant, Nelson l'a tiré avec l'un de ses propres pistolets. "Ce coup de feu frappant un canon pivotant sur le brick de l'État a divisé, et une partie de celui-ci a instantanément tué l'actif et courageux capitaine Skimmer." Il fallut 2 heures de plus avant que Montage ne porte ses drapeaux et capitule devant le général Gates avec le lieutenant Dennis aux commandes. Le général Gates retourna au port de Boston avec les prix Polly et Montague le 31 août 1778.

Le général Gates quitta Boston le 14 novembre en compagnie de Providence pour les eaux de la Nouvelle-Écosse. Elle a capturé la goélette Friendship de Casco le 4 décembre et 2 jours plus tard, séparée par une tempête de Providence, a croisé par la suite dans les eaux antillaises. Elle captura la goélette General Leslie au large des Bermudes dans la première partie de février 1779, puis rejoignit Hazard à la Martinique. Ensemble, ils capturèrent les bricks Artic le 16 mars et Union le lendemain.

Le général Gates retourna dans le port de Boston le 13 avril 1779, si inapte à naviguer à cause des coups de vent violents que son équipage, par moments, désespérait de jamais atteindre le port. Elle fut vendue le 2 juin 1779. En août, elle fut prêtée par le Navy Board au sous-commissaire des prisonniers à Boston pour transporter les prisonniers à New York. A l'issue de cette mission, elle a été vendue.


En ce jour de l'histoire -10 avril 1806

En ce jour de l'histoire, le 10 avril 1806, le général Portes Horatio meurt. Gates était l'une des figures militaires les plus controversées de la Révolution américaine en raison de son désir constant de promotion, sa jalousie de George Washington et sa tendance à être trop prudent.

Gates a rejoint l'armée et a servi en Allemagne et en Nouvelle-Écosse. Il a été blessé au Bataille de la Monongahela pendant la guerre française et indienne, la même bataille dont un jeune colonel George Washington conduit les survivants de L'expédition de Braddock à la sécurité. Après cela, Gates, qui était un administrateur très doué, est devenu le chef d'état-major de Fort Pitt.

Après la fin de la Guerre française et indienne, l'armée a été réduite et la carrière de Gates au point mort. Il quitte l'armée et achète une petite plantation en Virginie. Il a rétabli son amitié avec George Washington et, lorsque la Révolution américaine a éclaté, a rapidement proposé ses services.

Lorsque Washington a été nommé commandant en chef de l'armée continentale, Gates était jaloux, estimant qu'il aurait dû recevoir le poste. Washington a recommandé que Gates soit nommé adjudant général de l'armée ou officier administratif en chef. Le Congrès a accepté et a également fait de lui un général de brigade. Les compétences organisationnelles de Gates étaient essentielles dans les premiers jours du conflit alors qu'il organisait l'armée, mettait en place un système de dossiers et aidait à rationaliser les forces coloniales.

Gates a fait pression sur le Congrès pour un poste sur le terrain et s'est rapidement retrouvé sous les ordres du général de division Philippe Schuyler à New York, où il a été crédité d'avoir repoussé une invasion britannique sur le lac Champlain. Il a pris des forces pour aider Washington dans le New Jersey et l'a découragé d'attaquer les Britanniques à Trenton et à Princeton. Au lieu de participer à ces combats, Gates se rendit à Baltimore pour persuader le Congrès de lui donner la position de Washington, mais cela lui fut refusé après les victoires de Trenton et de Princeton.

En 1777, Gates a remplacé le général Schuyler et a ensuite dirigé l'armée à la Batailles de Saratoga lorsque le général britannique Burgoyne se rendit aux Américains. Gates a reçu le crédit, mais la plupart des historiens s'accordent à dire que la victoire était due aux actions de ses subordonnés. Peu de temps après, Gates a de nouveau pressé le Congrès d'être nommé commandant en chef. Certaines de ses lettres personnelles, dans lesquelles il critiquait Washington, ont été exposées lors d'un incident appelé le Cabale de Conway, dans laquelle le général Thomas Conway et d'autres ont activement essayé de remplacer Washington par Gates. Gates était gêné par la situation et contraint de s'excuser.

Après la perte des 5 000 hommes du général Benjamin Lincoln lors du siège de Charleston, en Caroline du Sud, Gates reçut le commandement du département du Sud. Il mena bêtement une armée mal préparée et affamée à une attaque directe contre le Bataille de Camden dans lequel près de 2 000 hommes ont été tués ou capturés, mettant ainsi fin à sa carrière militaire. Il a failli passer en cour martiale pour cet échec, mais ses partisans l'ont vaincu.

À la fin de la guerre, il retourna en Virginie et épousa une riche veuve. Ils ont déménagé à New York où il a vécu le reste de sa vie. Il a servi un mandat à la législature de New York en 1800 et est décédé en 1806 et a été enterré à l'église Trinity à Wall Street.


Portes Générales - Histoire

La description : Ce film est une dramatisation de la victoire de Washington à Trenton le lendemain de Noël 1776. Si Washington n'avait pas tenté de traverser la rivière Delaware étouffée par les glaces et si les continentaux mal nourris, glacés, mal entraînés et mal armés n'avaient pas réussi à l'emporter sur les redoutés mercenaires de Hesse, la Révolution américaine se serait probablement effondrée. Ce film présente un récit de cette bataille.

Justification de l'utilisation du film : Le film montre un événement clé de la guerre d'indépendance et donne aux élèves un aperçu de l'une de ces batailles extraordinaires au cours desquelles quelques soldats déterminés ont changé le cours de l'histoire. Il montre certaines des difficultés d'une révolution contre les forces puissantes de l'Empire britannique. Le film humanise George Washington, souvent perçu comme distant et distant, alors qu'il affronte des forces britanniques largement supérieures.

Objectifs/Résultats de l'élève Guide d'apprentissage: Les élèves comprendront la situation désespérée de l'armée continentale et de la Révolution en décembre 1776 et le rôle central de la bataille de Trenton dans la sauvegarde de la Révolution. Le film offre aux élèves l'occasion d'exercer leurs compétences en lecture, en recherche, en réflexion et en écriture.


    Entre la signature de la déclaration d'indépendance en juillet et décembre 1776, l'armée continentale a été défaite à plusieurs reprises. Les Américains avaient été mis en déroute à Long Island et contraints de se retirer de New York. Deux de leurs forts les plus importants sur la rivière Hudson, Fort Lee et Fort Washington, étaient tombés aux mains des Britanniques. Dans une tentative désespérée de sauver l'armée, Washington se retira dans « les Jerseys », comme on appelait alors la région. Le commandant britannique, le général Howe, s'installa pour l'hiver à Philadelphie, profitant d'une aventure romantique avec la femme d'un loyaliste éminent. Il n'a pas réussi à "saisir l'hypothèque" sur les rebelles, comme l'a dit plus tard l'un de ses officiers avec dégoût.

La traversée de la rivière a commencé à 15 heures. le jour de Noël. Le temps a causé d'énormes difficultés. L'assistant de Washington, le colonel John Fitzgerald, a écrit à 18 heures, alors que les troupes commençaient à traverser la rivière : « Il fait terriblement froid et cru et une tempête de neige s'installe. Le vent est du nord-est et frappe le visage des hommes. être une nuit terrible pour ceux qui n'ont pas de chaussures. Certains d'entre eux n'ont attaché que des chiffons aux pieds : d'autres sont pieds nus, mais je n'ai pas entendu un homme se plaindre. Le temps, aussi difficile soit-il, s'est avéré un avantage pour les Continentaux, car il soufflait au visage de l'ennemi. Aussi, la sévérité du froid a convaincu les Hessois et les Britanniques que les Américains ne tenteraient pas une traversée. Les patrouilles normales ont été annulées et les Américains ont pu s'approcher sans être détectés.

Les troupes de Washington n'ont pas traversé la rivière avant 4 heures du matin, de sorte que le campement de Hesse devrait être attaqué en plein jour. Observant son commandant à cette heure-là, un jeune fifre nommé John Greenwood écrivit : « Je n'ai jamais vu Washington aussi déterminé qu'il l'est maintenant. Il se tient sur la rive du fleuve, enveloppé dans son manteau, supervisant le débarquement des troupes. Il est calme et serein, mais très déterminé. La tempête se transforme en grésil et coupe comme un couteau."

La bataille de Trenton a commencé à 8 heures du matin le 26 décembre lorsque des sentinelles de Hesse ont ouvert le feu. Les Hessois n'étaient pas du tout préparés, même si c'est un mythe qu'on s'attendait à ce qu'ils soient ivres. Les Allemands ont célébré leurs festivités la veille de Noël, les soldats auraient donc eu 36 heures complètes pour se dégriser. Les Hessois étaient en alerte constante depuis des semaines. Alors que les Américains avaient recouvert leurs armes à silex de leurs manteaux pour que leur poudre reste sèche, les Hessois trouvaient que la plupart de leurs fusils étaient inutiles. 106 soldats de Hesse ont été tués ou blessés et environ 900 ont été capturés. Beaucoup se sont échappés. Comme le montre le film, leur chef blessé, le colonel Rall, a plaidé auprès de Washington pour que ses troupes soient traitées avec humanité. Washington a accepté, malgré le fait que pendant la bataille de Long Island, les Hessois avaient massacré des soldats américains qui tentaient de se rendre.

Le succès de la bataille de Trenton a renversé la domination psychologique acquise par les Britanniques depuis la déclaration d'indépendance. Edward J. Lowell dans son livre, Les Hessois a conclu : « L'importance de Trenton pour les Américains ne doit pas être évaluée par le simple test numérique des tués, des blessés et des prisonniers. La cause n'était pas désespérée. Venant après un long parcours de retraite et de désastre, cela leur inspira un nouveau courage. Bunker Hill avait enseigné aux Américains qu'il était possible de résister aux réguliers britanniques. Trenton leur a prouvé dans une heure de découragement que les redoutables Hessois pouvaient être conquis."

La bataille de Trenton a prouvé aux Américains, aux Britanniques et au reste de l'Europe qu'une armée de colons américains pouvait battre les meilleurs soldats de l'Empire britannique, elle a démontré que les rebelles avaient une chance de gagner la guerre. Le fait que les Continentaux étaient presque deux fois plus nombreux que les Hessois et avaient l'avantage de la surprise n'avait pas d'importance car jusqu'à cette bataille, la plupart des gens pensaient que les Hessois ne pouvaient être battus par aucune force de Continentaux. La bataille de Trenton a également démontré que Washington était un général intelligent et ingénieux qui pouvait déplacer ses troupes rapidement pour profiter d'une erreur de l'autre côté. Dans ce cas, l'erreur était que les Britanniques avaient laissé leurs lignes s'étendre et qu'ils étaient trop confiants.


    La bataille de Trenton a été suivie d'un autre succès à Princeton. Ensemble, ces victoires ont établi la réputation du général Washington en tant que leader exemplaire. Les victoires de Trenton et de Princeton encouragent la France et l'Espagne à intervenir du côté américain, une évolution qui s'avère décisive pour vaincre les Britanniques.

Une note sur le personnage de George Washington L'immense chance des États-Unis dans le caractère de ses pères fondateurs est illustrée par George Washington. Des volumes ont été écrits sur son personnage. Voici quelques points qui nous ont impressionnés :

L'homme avait peut-être le meilleur jugement de n'importe quelle figure de l'histoire. Il avait la capacité de prendre une situation et de prendre la bonne décision qui inspirerait des générations. Les exemples sont nombreux, mais le plus important est sa décision de se retirer de la vie publique à l'apogée de son pouvoir et de son prestige de commandant en chef à la fin de la guerre d'Indépendance. C'était peut-être l'une des premières fois qu'un chef se retirait volontairement au sommet de son pouvoir. Washington a de nouveau réalisé le même exploit, lorsqu'il a pris sa retraite de la présidence après deux mandats.

Dans 1776 , l'historien David McCullough note que bien que Washington ait été "[A]s sujet comme tout homme à des moments de doute et d'incertitude, il a réussi à rassembler la confiance en soi nécessaire pour persévérer au milieu d'une catastrophe. Il était . résilient, ouvert aux nouvelles idées et rarement n'a pas appris de ses erreurs."

Il y a un domaine dans lequel Washington doit être critiqué : en tant que l'un des hommes les plus riches de Virginie, il détenait des esclaves. Washington vivait dans une société dans laquelle la détention d'esclaves n'était pas considérée comme immorale. Pourtant, là encore, Washington s'est montré plus perspicace que ses pairs. Dans son testament, il libéra ses esclaves et créa un fonds en fiducie pour les aider à s'adapter à la liberté.

Humaniser une icône

George Washington était un homme torturé par la peur de l'échec dans son rôle de commandant en chef. Il avait trois passions dans la vie : la Révolution, l'architecture et le théâtre. Il a personnellement dirigé d'importants ajouts à sa maison à Mount Vernon et lorsque le devoir public l'a appelé, Washington a écrit des instructions détaillées à ses gestionnaires sur le projet. Quant au théâtre, il irait, s'il le pouvait, au théâtre quatre soirs par semaine. Washington aimait aussi danser.

Quand il grandissait, la famille de Washington n'avait pas l'argent pour l'envoyer à l'école et il a reçu peu d'éducation formelle. Il s'est marié dans la richesse. À l'âge mûr, Washington avait perdu la plupart de ses dents supérieures. Il a essayé plusieurs sortes de prothèses dentaires, dont certaines étaient très douloureuses.

Le leadership de Washington à la bataille de Trenton

Le général Washington a montré bon nombre des attributs d'un bon leadership dans la bataille de Trenton et certains d'entre eux sont montrés dans le film. Ce sont : (1) Il a compris le tableau d'ensemble et que la Révolution avait besoin d'une victoire. Personne du côté britannique n'a apprécié ce fait. S'ils l'avaient fait, les troupes hessoises auraient été en alerte et le colonel Rall aurait réagi au message que les colons marchaient sur sa position. (2) Washington a pris l'initiative afin qu'il ait un certain contrôle sur les événements. (3) Il a choisi de bons subordonnés pour exécuter ses ordres tels que Knox et Glover. (4) Il savait rester ferme (par exemple sa détermination à poursuivre l'attaque face au blizzard et même si elle n'a pas pu être lancée avant l'aube). (5) Washington a su inspirer ses hommes. (6) Washington a prédit avec précision les actions de ses adversaires.

Notes sur les hommes présentés dans le film

Alexandre Hamilton : Bien que "The Crossing" ait un jeune Alexander Hamilton agissant comme assistant de Washington, il n'a occupé ce poste que plusieurs semaines après la bataille de Trenton. C'est un jeune lieutenant James Monroe (le futur président) et cousin éloigné de Washington, le capitaine William Washington, qui a attaqué l'avant-poste de Hesse, plutôt que Hamilton. Ils ont tous deux été blessés dans cette action. Cependant, le film a raison sur la relation étroite entre Washington et Alexander Hamilton, Washington jouant un rôle paternel.


Portrait d'Alexandre Hamilton
par John Trumbull (1792)
Galerie nationale d'art

Alexander Hamilton est un exemple de promotion au mérite dans l'armée continentale et plus tard dans la nouvelle nation. Hamilton était né illégitime dans les Antilles. Malgré ces origines modestes, il est devenu le secrétaire personnel et assistant de Washington après la bataille de Princeton. Hamilton était co-auteur, avec James Madison et John Jay des Federalist Papers. Plus tard, Washington le nommera premier secrétaire au Trésor. Ironiquement, Hamilton et l'homme qui le tuera plus tard dans le célèbre duel, Aaron Burr, ont participé à la bataille de Trenton.

Portes Horatio : Gates a mauvaise réputation auprès des admirateurs de Washington parce qu'il a comploté à plusieurs reprises pour devenir chef de l'armée continentale. Gates avait plus d'expérience militaire que Washington et se considérait comme le soldat supérieur. Beaucoup étaient d'accord avec cette évaluation après la longue et désastreuse retraite de New York. Gates considérait Washington comme un "maudit pauvre leader". Le film est exact dans sa description du mépris de Gates pour le Virginian et la réticence de Gates à informer son supérieur des mouvements de son armée. Howard Fast, auteur du scénario, a suggéré que Gates aurait pu faire valoir que : 1) les « soldats » de Washington n'étaient ni entraînés ni disciplinés 2) ils avaient seulement battu en retraite et ne savaient pas comment attaquer 3) leurs enrôlements seraient en hausse dans 11 jours et ils n'étaient pas incités à prendre des risques 4) il serait impossible de garder l'attaque secrète des Hessois et 5) les Continentaux ne pouvaient pas vaincre les Hessois, les soldats professionnels les plus rigoureusement entraînés que l'Europe avait à offrir. En fait, Washington et Gates se sont rencontrés seuls cette nuit-là. Lorsque Washington comprit que la présence de Gates ne ferait que saper le moral des troupes, il ordonna au général de quitter le camp ou le laissa courir au Congrès pour se plaindre des mauvais traitements. Ce que nous savons, c'est que Gates a quitté le camp de Washington sans son armée et complotait avec divers membres du Congrès pour devenir commandant de l'armée continentale alors même que Washington faisait son pari désespéré à Trenton.

Gates était toujours intrigant pour supplanter Washington en 1778, lorsqu'il a conspiré avec une clique connue sous le nom de « Conway Cabal ». Washington a repoussé l'effort en exposant les mensonges de Gates. La chute de Gates a eu lieu en 1780 lorsqu'il a perdu une bataille à Camden, en Caroline du Sud, contre Lord Cornwallis et a été suspendu de ses fonctions. Le film capture l'arrogance de Gates, mais ignore ses meilleures qualités telles que son extrême générosité envers les soldats indigents et blessés et la décision de libérer ses esclaves avant de quitter la Virginie pour vivre à New York.

Pour un site Web sur General Gates, voir Famous Americans

John Glover : Glover était originaire de Marblehead dans le Massachusetts. Né dans des origines modestes, il a économisé son argent pour acheter une goélette. Au moment de la Révolution, il était un homme riche et colonel de la milice locale, un groupe qu'il emmena avec lui dans les combats. Trois des propres navires de Glover étaient les premiers navires de la marine américaine, et l'ingéniosité de Glover était indispensable à la cause américaine. Glover et ses pêcheurs ont sauvé l'armée continentale à trois reprises au cours de la longue retraite vers la rivière Delaware. L'extraction la plus spectaculaire a peut-être eu lieu le 29 août 1776, quatre mois avant la bataille de Trenton, lorsque l'armée de Washington a été piégée à Long Island. Dans un geste qui lui vaudra le surnom de « le vieux renard », Washington ordonna aux soldats à voile de Glover de faire traverser à son armée l'East River, large d'un mile, face à un corps de troupes trois fois plus grand. Les "Marvelous Men of Marblehead" ont déplacé 9 000 soldats et leur équipement en lieu sûr, et l'armée continentale a survécu pour combattre un autre jour. L'historien anglais George Trevalyan a dit de ces "soldats aux pieds de toile": "On peut douter qu'un si petit nombre d'hommes aient jamais été employés en si peu de temps avec des résultats plus grands et plus durables." Les Marines modernes revendiquent les hommes de Marblehead de Glover comme les premiers des "vieux corps".

"The Crossing" rend explicite la confiance de Washington en Glover, car il met le marin décoiffé en charge de tout le monde, même de lui-même, lorsqu'il est sur le fleuve. Malgré les protestations de Glover, il est promu général de brigade deux mois après le passage du Delaware. Le film montre Washington se plaignant que Glover a été « une épine dans le pied depuis le jour où nous nous sommes rencontrés ». En fait, il serait difficile d'imaginer deux hommes plus différents que l'aristocrate de Virginie aux tendances déistes et « le pêcheur de Marblehead de la congrégation ». La seule chose qu'ils semblaient partager était une aversion pour les perruques. Bien que Washington ait poudré ses cheveux, il portait les siens. Pour en savoir plus sur la façon dont on se souvient encore des « Headers » à Marblehead, dans le Massachusetts, lisez « The Ebbing Tide is Reversed » du Marblehead Magazine.


Statue de Glover, Marblehead, Massachusetts

Pour les sites Web sur Glover, voir l'article sur John Glover dans Wikipedia. La meilleure biographie de Glover est de Nathan Billias, John Glover et ses marins de Marblehead , publié en 1960.

Nathanaël Greene : Élevé un quaker dans le Rhode Island, Greene a été lu hors de sa maison de réunion lorsqu'il a violé le "témoignage de paix" de son église et a rejoint l'armée continentale. Greene et Washington étaient les seuls généraux continentaux à servir pendant toute la Révolution. A Trenton, Washington a exprimé sa confiance en Greene en lui donnant le commandement de la moitié de l'armée. Après s'être distingué lors des batailles du New Jersey et de la Pennsylvanie, Greene est nommé commandant du département du Sud. Là, il se montra l'un des meilleurs stratèges de l'armée.

Parce que Greene a fait don de tous ses biens et biens pour aider la Révolution, l'État de Géorgie lui a attribué une plantation près de Savannah. Greene est mort là-bas seulement trois ans après la paix.

Pour un site Web sur Nathanael Green, voir le général de division Nathanael Greene de wikipedia.org.

Guillaume Howe : Les historiens militaires débattent encore des vertus et des défauts de Howe en tant que commandant en chef britannique. Howe succéda à Thomas Gage en 1775 et mena avec succès des assauts contre l'armée de Washington à New York. Cependant, il a permis à l'armée continentale de s'échapper de Long Island et a perdu l'occasion de mettre fin rapidement à la rébellion. En raison de sa liaison avec Elizabeth Loring, l'épouse du loyaliste Joshua Loring, il s'attarda à Philadelphie en décembre 1776. Comme le suggère le personnage de Hugh Mercer à Washington, la femme adultère peut être créditée de "l'existence continue" de l'armée américaine. . Howe était mortifié par les défaites de Trenton et de Princeton, mais n'a pas semblé tirer la leçon de la vitesse et de la souplesse. Lors de la bataille de Saratoga en 1777, il resta à nouveau à Philadelphie au lieu de rejoindre le général Burgoyne. La victoire des Continentals à Saratoga a permis une alliance avec les Français qui allait inverser le cours de la Révolution. Howe a été démis de ses fonctions en 1778 et Sir Henry Clinton est devenu commandant en chef.

Henri Knox : Knox exercera les fonctions de secrétaire à la Guerre pendant les deux mandats de Washington en tant que président et dans la présidence d'Adams. Knox avait attiré l'attention de Washington pour la première fois pendant le siège de Boston lorsqu'il avait suggéré que le manque d'artillerie pouvait être surmonté en allant chercher des canons dans des forts près de la frontière canadienne. Par des efforts extraordinaires, Knox chargea 42 traîneaux avec des canons, des obusiers et des fusils et les amena aux lignes américaines en décembre. Knox est devenu brigadier général et est devenu l'ami et le conseiller de Washington tout au long de sa vie.

Dans le film, Washington fait une remarque décalée sur le poids de Knox en montant dans le bateau, et Howard Fast, le scénariste, a obtenu cette information à partir des récits de soldats écrits longtemps après la bataille. Ce que Fast prétend que Washington a dit, « plus ou moins » était : « Bouge ton gros cul, Harry, mais ne submerge pas le putain de bateau ! Fast pense que le "langage de gouttière" du général a aidé à briser la tension et à sauver la situation. Voir encadré. Cependant, quatre mois avant la bataille, Washington avait donné l'ordre à ses officiers de mettre un terme à « la pratique insensée et mauvaise, de jurons et de jurons », estimant que « nous pouvons avoir peu d'espoir de la bénédiction du ciel sur nos armes, si nous l'insultons par notre impiété et notre folie." Voir les ordonnances générales sur le blasphème, 3 août 1776 .

Que Washington ait ou non fait un commentaire grossier sur le poids élevé de Knox cette nuit-là, il est vrai que Knox était gros et a réussi à maintenir une grande partie de son poids même pendant l'expérience à Valley Forge. Cependant, son utilité dans la bataille de Trenton est indéniable, non seulement parce qu'il a pu ramener toute son artillerie sur la rivière et en arrière, mais aussi parce qu'il est resté sur le rivage pendant des heures, appelant d'une voix de basse profonde à diriger les bateaux jusqu'au site de débarquement approprié. Knox était libraire à Boston au début de la guerre. Il est un autre exemple d'hommes qui se sont levés dans l'armée continentale en vertu du mérite plutôt que de la naissance.

    Plus d'une douzaine de personnes, présentes ou proches, ont écrit ce qu'il - l'écrivain - a estimé être les mots exacts du général, mais ces entrées historiques ont eu lieu des mois ou des années plus tard. Le général, à une époque connue pour son langage franc, avait une maîtrise des plus extraordinaires du langage de gouttière et quels que soient les mots exacts du moment, cela a brisé les hommes sur le quai. Déjà à moitié hystérique, leur rire était contagieux. « Qu'a-t-il dit ? Qu'a-t-il dit ? descendit la file d'attente des hommes. L'histoire grandissait dans le récit, et les hommes, mouillés, misérables, découragés, devenaient hystériques de rire.

Charles Lee : Le général Lee tenait George Washington en basse estime, faisant remarquer à Gates qu'il était « terriblement déficient » en tant que leader. Gates et Lee étaient tous deux insoumis à Washington, et après la chute de Fort Washington à New York, Lee refusa de traverser l'Hudson pour aider. Un historien a suggéré que Lee "semble avoir délibérément quitté Washington pour faire face à un désastre complet et prouver ainsi son incompétence alors, en tant que général invaincu, il pourrait prendre le commandement en chef". (George M. Wrong, "George Washington et ses camarades d'armes".)

Comme le montre le film, Lee prévoyait d'ignorer les ordres de Washington de venir dans le Delaware, mais le destin est intervenu. Le commandant arrogant est tombé dans un piège britannique. Capturé au lit, le général Lee était « obligé de chevaucher un cheval en chemise de nuit et en pantoufles ». Alors qu'il passait seize mois en détention britannique, Lee tenta apparemment d'intéresser les Britanniques à son plan visant à forcer les Américains à se rendre, un acte qui serait considéré comme une trahison lorsqu'il serait connu après la guerre. Lee a été libéré et de nouveau placé aux commandes à la bataille de Monmouth. George Washington avait un tempérament volcanique et le gardait sous contrôle étroit. Cependant, quand il a vu Lee mener ses troupes en retraite à Monmouth, il a crié et l'a insulté avant de le relever de son commandement.

Washington en avait enfin assez de Lee et le fit passer en cour martiale et limogé de l'armée pour désobéissance et insubordination. "The Crossing" fait indirectement référence à Lee, alors que Washington se demande où se trouvait son armée. Heureusement, lorsque Lee fut capturé par les Britanniques, son armée fut emmenée par le général Sullivan vers le Delaware et placée sous le contrôle de Washington. "The Crossing" donne la bonne impression que Washington a fait face non seulement à des ennemis britanniques et hessois, mais aussi à ses propres généraux qui l'ont frustré et l'ont ignoré. La bataille de Trenton et la bataille de Princeton moins d'une semaine plus tard donnèrent enfin à George Washington le pouvoir de véritablement commander ses propres commandants.

Pour un site Web sur Charles Lee, voir Charles Lee de wikipedia.org

Hugh Mercer : Mercer avait le passé le plus romantique des compagnons immédiats de Washington lors de la traversée du Delaware. Né en Écosse, Mercer avait été médecin dans l'armée de "Bonnie Prince Charlie", le Stuart essayant de récupérer le trône que son grand-père avait perdu. Après la défaite du « Pretender », Mercer a décidé de tenter sa chance dans le Nouveau Monde. Comme Washington, Mercer était avec le général Braddock lors de l'horrible défaite de 1755 pendant la guerre française et indienne. À trente-cinq ans, il a quitté l'armée et est devenu médecin dans la ville natale de Washington, Fredericksburg, en Virginie. L'une de ses patientes était Mary Washington, mère de George Washington. Mercer a rejoint la révolution en 1775 et a servi aux côtés de Washington. Il était l'une des rares victimes continentales de la bataille de Princeton. Encerclé, Mercer a refusé de se rendre et a été baïonné une douzaine de fois. Il est mort de ses blessures deux semaines plus tard. Les circonstances de sa mort ont fait de lui un martyr de la cause de l'indépendance américaine. Les comtés sont nommés en son honneur dans le New Jersey, la Pennsylvanie, la Virginie-Occidentale, le Kentucky et l'Illinois.

Pour un site Web sur Hugh Mercer, voir Hugh Mercer de HistoryPoint.org.

Colonel Johann Rall (parfois écrit Rahl): Cet officier mercenaire de Hesse s'est avéré une aubaine pour les continentaux et un désastre pour les troupes qu'il commandait. Bien qu'il ait été averti que "le Vieux Renard", comme Washington avait été surnommé en raison de ses évasions rusées face à la défaite, était capable de vitesse et d'audace, Rall a négligé de renforcer la zone autour de Trenton contre les attaques.

Lorsqu'on lui a demandé de nommer un endroit pour l'évacuation des bagages au cas où les Continentaux attaqueraient, il s'est moqué : « Des bâtons de violon ! Ces sauteurs de mottes ne nous attaqueront pas, et s'ils le font, nous leur tomberons simplement dessus et les mettrons en déroute ! " Si les Américains traversent la rivière, « Laissez-les venir ! Nous ne voulons pas de tranchées ! Nous utiliserons la baïonnette ! » Les Hessois se battaient pour un salaire, pas pour la loyauté ou l'idéalisme, et ils avaient tellement pillé les citoyens de New York, de Pennsylvanie et du New Jersey que même les loyalistes les détestaient. À Trenton, lorsque les Continentals ont attaqué, certains citoyens ont saisi leurs armes à feu et se sont joints à la lutte contre les occupants qui avaient brûlé leurs meubles plutôt que de s'efforcer de couper du bois. Le colonel Rall, tué au combat à la bataille de Trenton, a payé de sa vie son arrogance.

John Sullivan : a servi en tant que représentant du New Hampshire au deuxième congrès continental et avait été avec Washington pendant le siège de Boston. Après une campagne désespérément combattue au Canada et la déroute de l'armée continentale à New York, Sullivan a été capturé par les Britanniques et échangé juste à temps pour combattre dans la bataille de Trenton. George Washington l'a chargé de la moitié du passage de l'armée à McConkey's Tavern. Le film est correct en ce sens que lorsque Sullivan a fait savoir à Washington que les mousquets ne tireraient pas à cause de l'humidité et de la neige fondue, Washington a ordonné : « Dites au général Sullivan d'utiliser la baïonnette. Je suis résolu à prendre Trenton.

Sullivan a agi avec bravoure ce jour-là et lors de la bataille de Princeton qui a suivi. Cependant, comme Gates et Lee, Sullivan est allé au-dessus de la tête de Washington pour se plaindre au Congrès qu'il ne lui obtenait pas les promotions appropriées. En 1777, Washington écrivit : « Aucun autre officier de rang dans toute l'armée ne s'est aussi souvent conçu comme négligé, méprisé et maltraité comme vous l'avez fait, et aucun, j'en suis sûr, n'a eu moins de raisons que vous d'entretenir de telles idées. Après une série de défaites, Sullivan quitta l'armée et retourna dans le New Hampshire, devenant d'abord membre du Congrès puis gouverneur de l'État.

Pour un site Web sur John Sullivan, voir Framers of Freedom, John Sullivan .

INEXACTITUDES FACTUELLES

Il y a un nombre substantiel d'inexactitudes historiques dans le film, cependant, les points principaux et l'impression générale véhiculés par le film sont exacts. La plus grande erreur est qu'il sous-estime la sévérité de la météo. Washington et les Continentals ont traversé la rivière, ont marché 9 miles jusqu'à Trenton et ont attaqué les Hessians dans un véritable blizzard. Les seuls décès américains sont survenus lorsque deux soldats sont morts de froid. The decision to cross back over the Delaware was not only due to fear of the British but the American soldiers had broken into hogsheads of rum and were getting drunk. Washington feared he would lose control of his men. Before the attack on Trenton, Washington divided his army into three parts. Washington kept command of roughly one third of the army. The other two parts, led by Generals Ewell and Cadwalader, were to cross the river from different landing sites. Lacking the Marbleheaders, they didn't make it to the other side in time to join in the battle.

In the movie, Washington is told that no Continentals were killed and none wounded in the battle. It is correct that there were no deaths in the battle itself (two soldiers froze to death on the march to Trenton), but a few officers and soldiers were wounded. Hamilton did not become Washington's secretary until later in the war. He did not participate in the attack on the Hessian outpost. However, the close relationship between Washington and Hamilton, with Washington taking a paternal role, is accurate. The screenwriter departed from the historical record to show this relationship. Washington's interview with General Gates was private, not at dinner with Washington's staff in attendance. No one knows what was said in the interview. The screenwriter used the dinner scene to show Gates' contempt for Washington and to present the arguments against the attack.

Perhaps the most objectionable historical inaccuracy is Nathaniel Greene's statement to Washington that the American colonists were fighting primarily for economic reasons. After the battle, General Greene asks General Washington to speak with Colonel Rall before Rall dies. This requests sets up the following exchange: Washington: "Do you want me to weep for those bastards, men who kill for profit?" Greene: "Our own cause at its heart is a fight against taxation is it not? In the end, we all kill for profit, the British and the Hessians and us." This is an inaccurate and cynical view of the American Revolution. The rallying cry of the revolution was "No taxation sans pour autant representation." The tea tax, for example, that sparked the Boston Tea Party was a very small tax. The noble and revolutionary sentiments that " . all men are created equal, that they are endowed by their Creator with certain unalienable Rights, that among these are Life, Liberty and the pursuit of Happiness. That to secure these rights Governments are instituted among Men, deriving their just powers from the consent of the governed. " are not based primarily on a desire for monetary gain.


Portrait of Washington by Gilbert Stuart (c. 1795-96)

Gates County

Gates County was formed in 1779 from Chowan, Hertford, and Perquimans counties. It was named in honor of General Horatio Gates, who commanded the American Army at the Battle of Saratoga. Gates County is in the northeastern section of the State and is bounded by Camden, Pasquotank, Perquimans, Chowan and Hertford counties, and the state of Virginia. The present land area is 340.67 square miles. The act establishing the county provided that commissioners be appointed to select a site centrally located for the erection of a courthouse, etc., and to have the building erected. In 1781, an act was passed to levy an additional tax for the completion of the public buildings. The Legislature of 1830-1831 passed an act which said that the place now known as Gates Court House, in the county of Gates, shall in the future be known and described by the name of Gatesville. Gatesville is the county seat.

Gates County was a part of an area originally called "Albemarle", named for George, Duke of Albemarle. Later, what is now Gates County was split into three separate entities: Hertford, Chowan, and Perquimans counties. Most of the land within the present boundaries was considered to be Nansemond County, VA, until 1728, when William Byrd had surveyed the "dividing line" between Virginia and North Carolina.

The area was in controversy between the two States until then, and both granted land to applicants. It was Chowan County, and a narrow strip of Perquimans, until 1759, when all the area west of Bennett's Creek was cut off to Hertford County.

Before the settlement of this area by the Europeans, the Nansemond, Chesapeake, Chowanoc/Chowanoke, Meherrin and the Nottoway Indians made their homes here. They were a peaceful people, but once the settlers made their way into the area, unfortunately their days were numbered. After 1711, few Native Americans were found in the county, although there is a large population of Meherrins living in Hertford, Bertie, Gates, and Northhampton counties. It is not uncommon to find traces of these gentle people left behind in the fields of the county. Arrowheads and pottery shards are often found in open fields and along riverbanks.

In the early years of settlement, pioneers had to try to make a living off of land that was riddled with swamps and sandy soil that would not produce. The landscape made many pass in areas further south where land was richer, and had fewer wetlands. Those who stayed behind were a strong and resourceful lot.

The descendants of many of those persevering and strong of the difficult life, those who passed through knew them as friendly and hospitable people.

Many of the surnames represented in the county today originated from some of the earliest pioneers. Names like Brinkley, Eure, Riddick, Benton, Lane, Cowper, Cross and Norfleet, among many others, were the same names that George Washington and other notable Americans were familiar with when they passed through the area in the early days of this area's history.

From 1728 through 1780, the area grew from a thick wooded and inhospitable land to an agrarian community with many of the same resources that many surrounding areas had. However, the physical characteristics made it difficult to grow into a prosperous urban center, because there were few navigable waterways.

The main commerce was in hogs sold in Nansemond Co., tar (pine pitch) made from the pine forests of the county, and timber from the thick virgin forests.

In 1779 the area between the Chowan River to the West and Southwest, South of the county of Nansemond, Va., West of the Dismal Swamp and North of Catherine Creek and Warwick Creek was separated into a county all it's own. The physical land barriers of swamps or rivers made it difficult for residents of this area to travel to government seats in bad weather, and it was for this reason, among others that Gates County became an entity of it's own.

Gates County was named for General Horatio Gates, a Revolutionary War hero. As commanding general at the Battle of Saratoga in 1777, he delivered one of the most damaging blows yet felt by English forces in the war. However, in 1780 his failure at the disastrous Battle of Camden transformed him from one of the Revolution's most esteemed soldiers into one of its most controversial.

In 1780 a courthouse, prison and stocks were built in Gatesville, at that time known as Gates Court House.

In 1830-1831 the Legislature passed an act, which changed the name of the county seat from Gates Court House to Gatesville. In 1836 the Federal style courthouse was built, which now houses the Gates County Public Library and the Gates County Historical Society.

General William P. Roberts, who at age 20 was the Confederate's youngest Brigadier General, was born in Gates County July 11, 1841. He commanded the N.C Cavalry, 12th NC Battalion, Georgia Battalion, Gen W.H.F. Lee's Division, and Hampton's Cavalry Corps Army of Northern Virginia. In 1875 he represented Gates County at the constitutional convention, and the following year he was elected to the state legislature. In 1880, he became a state auditor and served in that capacity until 1888. Roberts died in Norfolk, Virginia, on March 28, 1910, and was buried in the Gatesville Cemetery.

In the last quarter of the 19th century, the railroad opened Gates County to new opportunity. Shipment by rail was more efficient and allowed logging operations to move timber cheaply to markets, farmers to ship produce more readily and small towns to burgeon into prosperous communities. It remained this way until the railroads stopped running through the county in 1979, after highways made truck shipment cheaper than the rails.

Gates County has remained close to the same since it was formed in 1778. Other than obvious changes in technology, Gates still relies on the agriculture and timber industry more than any other commercial enterprise. Six of the nine largest manufacturers in the county all rely on the timber businesses, while the majority of jobs are in agriculture.

Many things haven't changed much since the late 18th century. The county's population hasn't even doubled in over 200 years. In 1790 there were 5,372 people living here as compared to the 10,720 of the year 2002. That only adds to the small town feeling of this tight knit community, and the hospitality of the early pioneers is still present in the current residents, as is the resilience and perseverance of their forebears.

*If you happen to get the chance to visit Gates County, be ready to be spoken to, greeted on the street, and have people wave at you who you don't even know. The pace of life here is slow so don't rush through. Take the time to stop and talk to the people, have a bar-b-que sandwich and soda at one of the family restaurants.

Hang out for a while at the hardware store, or just generally stop and smell the flowers. Chances are you'll never want to leave, just like the first people who settled here.


Un tournant

In the aftermath of the Battle of Bemis Heights, some 20,000 American soldiers surrounded Burgoyne’s remaining 5,000 Redcoats at Saratoga. With supplies dwindling, Burgoyne surrendered his forces on October 17. Collectively, the two Battles of Saratoga were seen as a crucial turning point in the Revolutionary War. As a result of the victory, France officially recognized the cause of American independence and began to openly give military assistance to the rebels.

After the crushing defeat at Saratoga, Burgoyne returned to Britain, and was never given another command. Howe’s forces occupied Philadelphia but failed to deliver a crushing blow against Washington’s troops, who then spent a hard winter at Valley Forge. France officially declared war on Britain in June 1778, and in the fall of 1781, Washington’s Continental Army and French soldiers commanded by General Jean Baptiste de Rochambeau moved against British forces at Yorktown, Virginia a fleet of 36 French warships offshore prevented British reinforcement or evacuation. Britain’s Lord Charles Cornwallis was forced to surrender his entire army, effectively marking the end of the Revolutionary War (though fighting did not officially end until 1783).


THE SOUTHERN COMMAND

In the summer of 1780, Gates was ordered by Congress to take command of the Southern Department, after Benjamin Lincoln had surrendered Charleston to the enemy on 12 May. Although he was not optimistic about his chances against surging British military power in the south, he assumed command of a small army at Coxe's Mill on 25 July. Marching immediately against an enemy garrison at Camden, he directed his army through country barren of provisions, instead of taking a more distant line of advance through country abounding with supplies. Gates's haste seemed to violate his own precepts about careful, defensive warfare, but he had his reasons. He wanted to maneuver his army into a defensive position just north of Camden, which he would fortify, and compel the British army, led by General Lord Charles Cornwallis, to assault at a disadvantage. Unfortunately for him, as he marched his army southward on the night of 15 August toward Camden, he encountered Cornwallis's army marching northward toward him. Forced to deploy his soldiers in the open, Gates hoped that his army of 3,050 men would overwhelm Cornwallis's force of 2,100 soldiers.

In the battle of Camden, on 16 August, Gates commenced the battle by ordering untrained militiamen on his left to charge against veteran British regulars. Soon that entire part of his battle line collapsed, leaving the Continental regulars on his right, commanded by Johann de Kalb, facing most of Cornwallis's army. Gates was forced off the field by his panicky militiamen, and even though his regulars were still fighting, he rode toward Hillsborough, North Carolina, to rally his forces and reorganize. Meanwhile, de Kalb was killed and the Continentals also disintegrated into a retreating mob. Gates's defeat at Camden and his unfortunate gallop northward destroyed his military reputation, and his political foes never allowed him to forget his poor performance at Camden. In the next three months, as he worked diligently to get his army back into fighting form, Congress debated his future. During that time he learned the devastating news that his son, Robert, was dead at the age of twenty-two. On 5 October Congress voted to order a court of inquiry into the general's conduct at Camden, and to allow Washington to appoint another officer to take his place. Washington immediately appointed Nathanael Greene, who superseded Gates on 2 December. The American army then numbered 1,804 men, and according to Banastre Tarleton, a British cavalryman, presented a tolerable appearance.

For almost two years after his defeat in the south, Gates labored to restore his military reputation, while his political enemies allowed him to languish in forced retirement at Traveller's Rest. The court of inquiry was never convened, and it was not until 14 August 1782, months after the War for America had begun to wind down, that Congress finally voted unanimously to rescind its resolution and invite Gates to rejoin the army. On 5 October he reached the army's final cantonment at Newburg, New York, where he was greeted by his nemesis, Washington. According to observers, their meeting passed with perfect propriety on the part of both men. Gates was placed in command of the right wing of the army, composed of New York, New Jersey, and Connecticut troops. During the winter of 1782–1783, he played an important role in mobilizing officer discontents against Congress, sometimes called the Newburgh Conspiracy. He was particularly disgusted that the officers had not received their pay. Nationalists in Congress apparently tried to use these discontents to increase the authority of the national government. Gates refused to be their tool his only aim was to secure justice for his fellow officers. When Washington suppressed the discontents, for fear that they might lead to an army mutiny, Gates acquiesced.


Guerre d'Indépendance américaine

At the outbreak of the American Revolutionary War Gates rode to Mount Vernon and gave his support to Washington. Washington would appeal to Congress to make Gates an Adjutant General of the newly formed Continental Army. He, along with Charles Lee, would be the only two commanders with significant experience in the British Army.

Gates was a valuable resource in the beginning stages of the army. He was an excellent administrator and organized the army&rsquos system of records as well as standardizing the regiments of the various colonies.

He had a great understanding of how a professional army should appear as well as run on the back-end.

During the Siege of Boston, he became a voice of caution and warned the commanders not to take unnecessary risks. In June of 1776 Gates was promoted to Major General and given command of the Canadian department.

The Canadian Department of the Army was in retreat from their assault on Quebec. Leading the retreat back to Fort Ticonderoga was Benedict Arnold.

The rest of the Summer was spent overseeing an American Fleet for the defense of Fort Ticonderoga and Lake Champlain. With this, he placed Benedict Arnold in charge who had experience as a seaman. This fleet would engage the British in the Battle of Valcour Island, which the British won. The attack did delay Burgoyne&rsquos Northern Invasion.

Just before the Battle of Trenton, Gates advised Washington to not attack the Hessians. When Washington dismissed his advice he claimed he was sick and could not take part in the stealth attack. Instead, he rode to Baltimore, Maryland where Congress was meeting.

Gates believed that he should be the Commander-in-chief of the Continental Army and not Washington. He was highly critical of the General and believed him to be incompetent when it came to the military. There were many men in Congress that supported his claim, one of the most notable men that supported him was Benjamin Rush.

While in Baltimore, Congress received news that Washington had won in Trenton and Princeton. This victory cemented Washington as the General of the Continental Army. Gates would have to wait another day.

Gates avoided responsibility when it was his fault and take credit when it was not his accomplishment. This is seen when Burgoyne captured Fort Ticonderoga. Although Gates was in charge for most of the time, General Schuyler took the blame. He would conversely do this in Saratoga.

Gates took control of the Northern Army in August of 1777. He would be the commanding officer in the Battle of Saratoga. He received the credit for the victory, however Benedict Arnold, Daniel Morgan, Enoch Poor, Benjamin Lincoln, and John Stark deserve the most credit. Nevertheless, the Battle of Saratoga gave Benjamin Franklin the influence he needed to secure a French alliance.

With his success in the Saratoga campaign Gates once again tried to turn Congress against Washington who was having little success in his campaigns. Gates began to insult Washington by sending reports directly to Congress instead of Washington, who was his superior officer.

Congress did not reprimand him and soon, with influence from many of his New England supporters, was appointed as head of the Board of War. This was an unprecedented conflict of interest as it made Gates, Washington&rsquos civilian superior. During this time, some in Congress wanted to replace Washington with Horatio Gates.

Washington learned of Gates&rsquo plot through a letter. Gates adjutant James Wilkinson forwarded a critical letter of Washington from General Thomas Conway to General William Alexander. Alexander then forwarded it to Washington. The President of Congress, Henry Laurens, saw the letter and exposed the Conway Cabal to Congress.

Washington&rsquos supporters rushed to his side. Gates apologized to Washington, resigned from the Board of War and took command of the Southern Army. He and Washington&rsquos relationship deteriorated.

Gates took command of the Southern Army and fought General Cornwallis at the Battle of Camden. The Battle was a route and Gates fled the field in disgrace. He would be court-martialed and relieved of his command. His successor was Nathanael Greene whom Washington chose. His only accomplishment in the Southern Campaign was to cover 170 miles in 3 days on horseback.

Gates son died in 1780 and his wife passed away in 1783. For the ambitious and arrogant Gates, the war had left his life a mess.


The Society for Military History

Roger Reese is associate professor of history at Texas A&M University. His research and publishing specialties are Soviet social and military history, particularly of the Stalin era. Il est l'auteur de Stalin's Reluctant Soldiers: A Social History of the Red Army, 1925-1941 (1996) et The Soviet Military Experience: A History of the Soviet Army, 1917-1991 (2000).

The movie Ennemi aux portes, directed by Jean-Jacques Annaud and starring Jude Law, Ed Harris, Rachel Weisz and Joseph Fiennes is a fictionalized account of the true story of Vasilii Zaitsev, a Soviet sniper who won fame during the battle of Stalingrad. The action in the movie revolves around the duel between Zaitsev and a German sniper sent out to eliminate him. In the process the director uses the battle of Stalingrad to illustrate the horrors of the Nazi-Soviet conflict primarily from the view of the Soviet soldier which of itself is a useful corrective to the overwhelmingly German perspective of the Russo-German conflict in both film and print.

In the beginning of the movie Zaitsev is in a boxcar crowded with soldiers who are disgorged amidst great confusion and disorganization on the east bank of the Volga, rushed like cattle onto boats for a daylight trip across the river to reinforce the units in the city proper. The river crossing is a hellish scene as the boats are bombed and strafed by German dive bombers with graphically portrayed loss of life of Soviet soldiers and may have been inspired by a passage from Konstantin Simonov's novel Days and Nights. Once the men reach the far shore the scene becomes even more confused as the men are rushed straight into battle after a small number of them are given rifles and the rest one clip of ammunition with instructions for the unarmed to pick up the rifles of the fallen - this perhaps inspired by Gabriel Temkin's My Just War: the Memoir of a Jewish Red Army Soldier in World War II. The attack is an unmitigated disaster as the new men are mowed down by German soldiers. When the attack falters and men begin to retreat an NKVD "blocking detachment" machine guns them until there are no apparent survivors. All the while political officers are exhorting the men to do their utmost for Stalin and the motherland, shouting through megaphones, which adds a surreal quality to the feeling of chaos. Zaitsev, of course, survives this attack by laying in a pile of corpses right under the Germans' noses.

Subsequently a political officer is introduced into the story. He takes it upon himself to manipulate Zaitsev and his sharpshooting skills to elevate himself in the eyes of his political superiors. Soon thereafter a female soldier enters the picture and becomes the love interest of both men. At the end of the movie (and in real life) Zaitsev gets the best of the German.

What those unfamiliar with the Soviet side of Second World War will learn from this movie is that the director got many aspects correct in a general sense. Men were often thrown into combat from the march with little or no orientation to the combat situation or formal integration into an established unit and that attacks made under such circumstances usually failed with catastrophic loss of life. They will learn that snipers were regularly employed in large numbers, both male and female, and were highly productive and well regarded during the war. They will learn that junior ranking political officers served in the front lines and suffered the same fate as officers and men. That women served alongside men at the front and did become entangled in romantic relationships is also accurate. Also true was the use of blocking detachments of troops of the Peoples' Commissariat of Internal Affairs (NKVD) to shoot soldiers retreating without authorization.

On the other hand, this movie gets some things wrong. The director has Nikita Khrushchev in charge of the battle from a bunker in Stalingrad. True, Khrushchev was on the military soviet of the Stalingrad Front, but he did not play a prominent role in orchestrating the battle in fact once the front headquarters came under German fire in the early phases of the battle Khrushchev personally begged Stalin for permission to evacuate the headquarters to the far side of the Volga. There is no mention of Marshal Yeremenko who did command the front or of General Chuikov who directed the 62nd Army in the battle for Stalingrad. Other than a fictitious general who commits suicide in the beginning of the movie under pressure from Khrushchev, the military chain of command does not exist in the movie. There were no sergeants or officers to receive the men when they got off the boats nor to lead them into battle. Zaitsev seems to operate with no supervision other than that of the political officer. This is seriously inaccurate. One also may wonder why although we are given two women snipers, they never shoot anyone, whereas in fact Soviet women snipers are credited with over ten thousand enemy killed. The movie erroneously credits the political officer with coming up with the idea to stop using punitive measures against defeated and demoralized Soviet soldiers and instead creating heroes for them to give them hope. The army had begun promoting heroes as role models in the first week of the war, and although NKVD blocking detachments had existed from the beginning of the war, only in August 1942, weeks before the battle for Stalingrad began, did Stalin issue the highly unpopular Order no. 227 for "not one step backward" requiring the army to form its own blocking detachments in each regiment.

As for Zaitsev himself we do not learn as much about him as is warranted for the protagonist of a film. Other than for his skill as a marksman he remains as devoid of individuality as the average Russian soldier depicted in our histories of the war in the east. He is portrayed as a callow young man, though he was older than average, being born to a peasant family in March 1915 making him 27 years old during the battle. He had been serving in the Navy since 1936, held the rank of Junior Lieutenant, was a candidate member of the Communist Party, and had volunteered to go to Stalingrad from his post in the Pacific fleet in October 1942 along with several thousand others. Of them only a few dozen would survive. Zaitsev is credited with 225 kills during the battle and for his efforts he was made a Hero of the Soviet Union, their highest military honor.

As a work of fictionalized history this movie serves a useful purpose beyond entertainment, that of bringing to the attention of movie-goers in the West the sacrifices Soviet soldiers made in defending their country and defeating Hitler and giving a face to those legions still largely anonymous to us.


Surrender of Burgoyne's Army to Gates at Saratoga

"Surrender of General Burgoyne," painted by John Trumbull in 1821. This scene depicts General John Burgoyne surrenders to American General Horatio Gates at Saratoga on October 17, 1777.

These articles detail the terms under which British Lt. Gen. John Burgoyne surrendered to Maj. Gen. Horatio Gates after the Battles of Saratoga.

Article I. The troops under Lieutenant-general Burgoyne, to march out of their camp with the honours of war, and the artillery of the entrenchments, to the verge of the river where the old fort stood, where the arms and artillery are to be left the arms to be piled by word of command from their own officers.

Article II. A free passage to be granted to the army under Lieutenant-general Burgoyne to Great Britain, on condition of not serving again in North America during the present contest and the port of Boston is assigned for the entry of transports to receive the troops, whenever General Howe shall so order.

Article III. Should any cartel take place, by which the army under General Burgoyne, or any part of it, may be exchanged, the foregoing article to be void as far as such exchange shall be made.

Article IV. The army under Lieutenant-general Burgoyne, to march to Massachusetts Bay, by the easiest, most expeditious, and convenient route and to be quartered in, near, or as covenient as possible to Boston, that the march of the troops may not be delayed, when transports arrive to receive them.

Article V. The troops to be supplied on their march, and during their being in quarters, with provisions, by General Gates's orders, at the same rate of rations as the troops of his own army and if possible the officers' horses and cattle are to be supplied with forage at the usual rates.

Article VI. All officers to retain their carriages, batt-horses and other cattle, and no baggage to be molested or searched Lieutenant-general Burgoyne giving his honour that there are no public stores secreted therein. Major-general Gates will of course take the necessary measures for the due performance of this article. Should any carriages be wanted during the march for the transportation of officers' baggage, they are if possible, to be supplied by the country at the usual rates.

Article VII. Upon the march, and during the time the army shall remain in quarters in Massachusetts Bay, the officers are not, as far as circumstances will admit, to be separated from their men. The officers are to be quartered according to rank, and are not to be hindered from assembling their men for roll call, and other necessary purposes of regularity.

Article VIII. All corps whatever, of General Burgoyne's army, whether composed of sailors, batteaumen, artificers, drivers, independent companies, and followers of the army, of whatever country, shall be included in the fullest sense and utmost extent of the above articles, and comprehended in every respect as British subjects.

Article IX. All Canadians, and persons belonging to the Canadian establishment, consisting of sailors, batteaumen, artificers, drivers, independent companies, and many other followers of the army, who come under no particular description, are to be permitted to return there they are to be conducted immediately by the shortest route to the first British port on Lake George, are to be supplied with provisions in the same manner as other troops, and are to be bound by the same condition of not serving during the present contest in North America.

Article X. Passports to be immediately greanted for three officers, not exceeding the rank of captains, who shall be appointed by Lieutenat-general Burgoyne, to carry despatches to Sir William Howe, Sir Guy Carleton, and to Great Britain, by the way of New York and Major-general Gates engages the public faith, that these despatches shall not be opened. These officers are to set out immediately after receiving their despatches, and are to travel the shortest route and in the most expeditious manner.

Article XI. During the stay of the troops in Massachusetts Bay, the officers are to be admitted on parole, and are to be allowed to wear their side arms.

Article XII. Should the army under Lieutenant-general Burgoyne find it necessary to send for their clothing and other baggage to Canada, they are to be permited to do it in the most convenient manner, and the necessary passports granted for that purpose.

Article XIII. These articles are to be mutually signed and exchanged to-morrow morning at 9 o'clock, and the troops under Lieutenant-general Burgoyne are to march out of their entrenchments at three o'clock in the afternoon.

[signed] Horatio Gates, Major-general

[signed] J. Burgoyne, Lieutenant-general

To prevent any doubts that might arise from Lieutenant-general Burgoyne's name not being mentioned in the above treaty, Major-general Gates hereby declares, that he is understood to be comprehended in it, as fully as if his name had been specifically mentioned.


Founding Microsoft

In 1975, Gates and Allen formed Micro-Soft, a blend of "micro-computer" and "software" (they dropped the hyphen within a year). The company&aposs first product was BASIC software that ran on the Altair computer.

At first, all was not smooth sailing. Although Microsoft’s BASIC software program for the Altair computer netted the company a fee and royalties, it wasn&apost meeting their overhead. According to Gates&apos later account, only about 10 percent of the people using BASIC in the Altair computer had actually paid for it.

Microsoft&aposs BASIC software was popular with computer hobbyists, who obtained pre-market copies and were reproducing and distributing them for free. At this time, many personal computer enthusiasts were not in it for the money. They felt the ease of reproduction and distribution allowed them to share software with friends and fellow computer enthusiasts. Gates thought differently. He saw the free distribution of software as stealing, especially when it involved software that was created to be sold.

In February 1976, Gates wrote an open letter to computer hobbyists, saying that continued distribution and use of software without paying for it would "prevent good software from being written." In essence, pirating software would discourage developers from investing time and money into creating quality software. The letter was unpopular with computer enthusiasts, but Gates stuck to his beliefs and would use the threat of innovation as a defense when faced with charges of unfair business practices.

Gates had an acrimonious relationship with MITS president Ed Roberts, often resulting in shouting matches. The combative Gates clashed with Roberts on software development and the direction of the business. Roberts considered Gates spoiled and obnoxious. 

In 1977, Roberts sold MITS to another computer company and went back to Georgia to enter medical school and become a doctor.

Gates and Allen were on their own. The pair had to sue the new owner of MITS to retain the software rights they had developed for Altair. Microsoft wrote software in different formats for other computer companies, and, at the beginning of 1979, Gates moved the company&aposs operations to Bellevue, Washington, just east of Seattle.

Gates was glad to be home again in the Pacific Northwest and threw himself into his work. All 25 employees of the young company had broad responsibilities for all aspects of the operation, product development, business development and marketing.

Although the company started out on shaky footing, by 1979 Microsoft was grossing approximately $2.5 million. At the age of 23, Gates placed himself as the head of the company. With his acumen for software development and a keen business sense, he led the company and worked as its spokesperson. Gates personally reviewed every line of code the company shipped, often rewriting code himself when he saw it necessary.

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