Chronologie de l'histoire

Le projecteur de flamme Livens

Le projecteur de flamme Livens



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Le projecteur de flamme Livens, strictement le projecteur de flamme de la grande galerie Livens, a été utilisé le premier jour de la bataille de la Somme en 1916 et une seule fois après en 1917. Aucun des projecteurs de flamme Livens n'existe aujourd'hui, bien que des restes aient été trouvés sur le Champ de bataille de la Somme près de Mametz.

Un officier des Royal Engineers, William Livens, a inventé le Livens Flame Projector. Il avait rejoint l'armée le jour de la déclaration de la Première Guerre mondiale. Il avait un désir d '«action» mais a constaté qu'il était détenu à la caserne des Royal Engineers à Chatham, Kent. Sa vie a changé le 7 maie 1915 lorsque le «Lusitania» est coulé. Liven a cru que son fiancé était à bord et il s'est fait une promesse à la nouvelle du naufrage qu'il ferait ce qu'il pourrait pour vaincre les Allemands. En fait, son fiancé avait raté le Lusitania mais Livens ne le savait pas depuis trois jours. Les nouvelles de sa survie n'ont rien fait pour atténuer sa colère contre les Allemands et il a continué avec sa conviction qu'il ferait tout ce qu'il pouvait pour vaincre les Allemands. Livens a été chargé de la section Z secrète des Royal Engineers. Cette unité travaillait sur des lance-flammes. Le travail était souvent dangereux pour les personnes impliquées, mais Livens se tourna vers quelque chose de beaucoup plus grand qu'un lance-flammes transporté individuellement. Il voulait concevoir un lance-flammes suffisamment grand pour détruire tout un système de tranchées. Ce fut le début du projet qui a culminé avec l'utilisation de la nouvelle arme près de Mametz. Son projecteur Livens Flame a pris seulement 25 semaines pour produire du plan papier au déploiement réel. Le produit fini mesurait 56 pieds de long, 14 pouces de large, 2,5 tonnes et nécessitait une équipe de 7 hommes entraînés.

Le projecteur de flamme Livens était en fait un très grand lance-flammes construit sous terre. Les journaux de guerre tenus par les officiers à l'époque de la bataille de la Somme indiquent que le 28 juine En 1916, environ 200 soldats britanniques des Royal Engineers se sont rassemblés dans le plus grand secret près de Mametz, à 160 kilomètres au nord-est de Paris. Ce qu'ils ne savaient pas, leur travail était hors de vue car ils travaillaient sous terre dans une sève qui menait aux lignes allemandes.

L'arme était propulsée par la pression de l'air. Une fois que la pression a atteint un certain niveau, la tête (moniteur) de l'arme a été poussée hors du sol. Un mélange de kérosène et de diesel a été enflammé et tiré vers les lignes allemandes. L'efficacité de l'arme n'était pas connue, mais les historiens de la guerre spéculent que là où elle était utilisée sur la ligne de front de la Somme, elle était très efficace.

Les historiens de la guerre admettent généralement que pour les Britanniques, le premier jour de la Somme a été un désastre avec 60 000 morts ou blessés. Cependant, l'attaque des Britanniques au Jour 1 n'a pas été un désastre total dans tous les domaines. Les Britanniques ont réussi à percer à Mametz et à Carnoy, juste au sud de Mametz. Cela soulève des questions: comment et pourquoi cela s'est-il produit alors que le long des lignes britanniques, des hommes ont été tués et blessés à une fréquence horrible, à quelques mètres de leurs propres tranchées?

L'historien de la Première Guerre mondiale, Peter Barton, pense que la réponse à la question était le fait que le projecteur de flamme Livens a été déployé à Mametz avec des conséquences dévastatrices pour les Allemands. Au total, trois projecteurs à flamme ont été utilisés le 1er juilletst dans et autour de Mametz. Quatre ont été amenés sur la ligne de front ici, mais une sève en contenant une - la sève 14 - a été détruite par un obus allemand y enterrant l'arme. La flamme qu'il a éteinte aurait incinéré quoi que ce soit sur son chemin et Livens l'a conçu de sorte qu'une partie du carburant puisse être projetée hors du moniteur, mais ne s'allumerait qu'une fois qu'il aurait atteint sa cible.

À Mametz, la sève qui contenait le projecteur de flamme Livens a été construite pour se rapprocher le plus possible des lignes de front allemandes. Par conséquent, son impact aurait été massif et totalement démoralisant pour les Allemands dans et autour de leurs tranchées à Mametz. Ce qu'ils ne pouvaient pas savoir, c'est si les Britanniques en auraient utilisé un autre avec des conséquences égales dans le même domaine. Les troupes britanniques qui ont suivi l'attaque à la flamme ont pénétré dans les tranchées allemandes, mais ce succès n'a pas été mis à profit dans d'autres secteurs de la bataille. En fait, l'impact du projecteur de flamme de Liven n'était également que temporaire. Chaque arme n'avait que trois explosions de 10 secondes de kérosène / diesel avant de devenir vides. Le réapprovisionnement des armes en bouteilles de kérosène / diesel pour un rechargement aurait pris du temps, d'autant plus que tout réapprovisionnement devait se faire sous terre. Les Alliés pensaient également qu'au moment où le projecteur de flammes Livens aurait fait son travail, les Britanniques auraient été dans les tranchées allemandes, les auraient sécurisés et seraient prêts à aller plus loin. Par conséquent, il n'aurait pas été nécessaire de «recharger» l'arme, car les dommages aux Allemands auraient été causés.

L'impact du Livens Flame Projector et des saps qui vous ont conduit jusqu'aux lignes allemandes a dû impressionner les officiers supérieurs de l'armée britannique comme le 3 juillet.rd En 1916, une ordonnance fut prise pour quadrupler le nombre de sapes sur le front occidental le long du secteur de la Somme. Cependant, la bataille est plus connue pour les charges de première ligne des tranchées qui se sont terminées avec tant de victimes, par opposition aux moyens innovants d'entrer dans les tranchées allemandes.

Après la Première Guerre mondiale, des lance-flammes massifs comme les Livens ont été interdits en vertu du droit international.


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