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La Tablette du Dieu Soleil ou la Tablette de Shamash de Sippar

La Tablette du Dieu Soleil ou la Tablette de Shamash de Sippar


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Tablette Shamash

Cette tablette de pierre montre Shamash, le dieu-soleil, assis sous un auvent et tenant la tige et l'anneau, symboles de l'autorité divine. Les symboles du Soleil, de la Lune et de Vénus sont au-dessus de lui avec un autre grand symbole solaire soutenu par deux serviteurs divins. Sur la gauche se trouve le roi babylonien Nabu-apla-iddina entre deux divinités intercédantes.

Le texte cunéiforme décrit comment le temple de Shamash à Sippar était tombé en ruine et l'image du dieu avait été détruite. Pendant le règne de Nabu-apla-iddina, cependant, un modèle en terre cuite de la statue a été trouvé de l'autre côté de l'Euphrate et le roi a ordonné qu'une nouvelle image soit construite en or et en lapis-lazuli. Le texte confirme et étend ensuite les privilèges du temple.

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Tablette de Shamash

Tablette de calcaire : la scène sculptée en relief à la tête de la tablette représente Nabu-aplu-iddina conduit par le prêtre Nabu-nadin-shum et la déesse Aa en présence du dieu-soleil, qui est assis au sein d'Ebabbara. Devant le dieu se trouve le disque solaire, reposant sur un autel qui est soutenu par des cordes tenues par les divinités qui l'accompagnent, dont les corps jaillissent du toit du sanctuaire. Dans le champ au-dessus du dieu Soleil et à l'intérieur du sanctuaire, se trouvent un disque lunaire, un disque solaire et une étoile à huit branches, symboles de Sin, Shamash et Ishtar. Le dieu porte une coiffe à cornes et porte la tige annelée dans sa main droite. Le sanctuaire est représenté comme reposant sur l'océan céleste. Le texte gravé contient un enregistrement de la reconstitution par Nabu-apla-iddina du Temple du Soleil à Sippar. L'inscription est gravée en six colonnes, trois sur l'avers et trois sur le revers et la partie supérieure de l'avers est occupée par une scène sculptée en bas relief les bords de la tablette sont biseautés.


Shamash le dieu soleil

Les Babyloniens d'Elaine Landau font partie des collections de la plupart des bibliothèques publiques de taille moyenne à grande.

Détail de la tablette de Shamash, Wikimedia Commons

Utu (sumérien) ou Shamash (babylonien) est le nom appliqué à l'ancien dieu du soleil. On croyait qu'il était le dispensateur et l'exécuteur de la justice, de la moralité et de la vérité, et était le frère jumeau de la déesse Inanna, la reine du ciel. Ses principaux temples se trouvaient dans les villes de Sippar et Larsa à Sumer. On croyait qu'il traversait les cieux dans son char solaire et voyait tout ce qui se passait dans la journée.

Utu était vénéré à Sumer depuis les temps les plus reculés. Les documents les plus anciens le mentionnant datent d'environ 3500 avant JC, lors des premières étapes de l'écriture sumérienne. Ses principaux temples étaient situés à Sippar et à Larsa. Utu a continué à être vénéré jusqu'à la fin de la culture mésopotamienne et a été vénéré pendant plus de 3 000 ans. … Dans la liste des dieux bilingues Hurro-Akkadiens Weidner, Utu est assimilé au dieu solaire Hurrien Šimigi. Dans la version trilingue ougaritique de la liste des dieux de Weidner, Šimigi et Utu sont tous deux assimilés à Lugalbanda.

Utu, Wikipédia

Conclusion : le dieu solaire babylonien Shamash était en fait le même que le dieu solaire des premiers écrits sumériens, donc de la dispersion de la tour de Babel.


Shamash

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Shamash, (akkadien), sumérien Utu, dans la religion mésopotamienne, le dieu du soleil, qui, avec le dieu de la lune, Sin (sumérien : Nanna), et Ishtar (sumérien : Inanna), la déesse de Vénus, faisait partie d'une triade astrale de divinités. Shamash était le fils de Sin.

Shamash, en tant que divinité solaire, exerçait le pouvoir de la lumière sur les ténèbres et le mal. À ce titre, il devint connu comme le dieu de la justice et de l'équité et fut le juge des dieux et des hommes. (Selon la légende, le roi babylonien Hammurabi a reçu son code de lois de Shamash.) La nuit, Shamash est devenu juge des enfers.

Shamash n'était pas seulement le dieu de la justice mais aussi le gouverneur de l'univers entier dans cet aspect, il était représenté assis sur un trône, tenant dans sa main les symboles de justice et de droiture, un bâton et un anneau. Le poignard cranté est également associé à Shamash. Le dieu est souvent représenté avec un disque qui symbolisait le Soleil.

En tant que dieu du soleil, Shamash était le conquérant héroïque de la nuit et de la mort qui a balayé les cieux à cheval ou, dans certaines représentations, dans un bateau ou un char. Il a donné la lumière et la vie. Parce qu'il était d'un caractère héroïque et tout à fait éthique, il ne figurait que rarement dans la mythologie, où les dieux se comportaient trop souvent comme des mortels. Les principaux centres de son culte étaient à Larsa à Sumer et à Sippar à Akkad. L'épouse de Shamash était Aya, qui a ensuite été absorbée par Ishtar.


Liste des rois et des villes d'avant le déluge

(Textes : tous les artefacts, codes de couleurs et écritures en caractères gras avec italique entre parenthèses sont ajoutés par l'éditeur R. Brown, et non par les auteurs, les traducteurs ou les éditeurs !)

( dieux en bleu demi-dieux métis en sarcelle …)

“ I N ERIDU (La ville patronne d'Enki, ce n'est pas Uruk comme suggéré ci-dessous !) :

ALULIM A RÉGÉ COMME ROI 28 800 ANS.

ELALGAR A gouverné 43 200 ANS.

AMMILU’ANNA LE ROI A gouverné 36 000 ANS.

ENMEGALANNA A gouverné 28 800 ANS.

BAD-TIBIRA A ÉTÉ ABANDONNÉ.

EN-SIPA-ZI-ANNA A gouverné 13 800 ANS.

LARAK A ÉTÉ ABANDONNÉ.

MEDURANKI A gouverné 7 200 ANS.

SIPPAR A ÉTÉ ABANDONNÉ.

UBUR-TUTU (père de Noé) A gouverné 36 000 ANS.

TOTAL : 8 ROIS, LEURS ANNÉES : 222 600…”

Contexte : 5 autres exemplaires de la liste des rois antédiluviens sont connus seulement : MS 3175, 2 à Oxford : Ashmolean Museum, l'un est similaire à cette liste, contenant 10 rois et 6 villes, l'autre est un gros cylindre d'argile de la liste des rois sumériens , sur laquelle les rois avant le déluge forment la première section, et a les mêmes 8 rois dans les mêmes 5 villes que le présent.

Un 4e exemplaire se trouve à Berkeley : Musée de l'Université de Californie, et est une tablette scolaire. Une 5ème tablette, un petit fragment, se trouve à Istanbul.

Commentaire : La liste fournit les débuts de l'histoire sumérienne et du monde telle que les Sumériens la connaissaient. Les villes répertoriées étaient toutes des sites très anciens, et les noms des rois sont des noms d'anciens types dans l'appellation sumérienne. Ainsi, il est possible que des traditions correctes soient contenues, bien que la séquence donnée n'ait pas besoin d'être correcte. Les dynasties de la ville peuvent se chevaucher. Il est généralement admis que la liste des rois antédiluviens est reflétée dans Genèse 5, qui énumère les 10 patriarches d'Adam à Noé, tous vivant de 365 ans (Enoch) à 969 ans (Mathusalem), au total 8 575 ans. Il est possible que les 222 600 ans de la liste des rois reflètent une compréhension plus réaliste de l'immense laps de temps de la création au déluge, et de la durée des dynasties impliquées. La première des 5 villes mentionnées, Eridu, est (pas) Uruk , dans la zone où les mythes placent le jardin d'Eden, tandis que la dernière ville, Shuruppak, est la ville de Ziusudra, le Noé sumérien.


Babylone antique par R. Russell

2 Kin 24:13-14 "Et Nebucadnetsar de Babylone emporta de là tous les trésors de la maison de l'Éternel et les trésors de la maison du roi, et il coupa en morceaux tous les objets d'or que Salomon, roi d'Israël, avait faits en le temple de l'Éternel, comme l'Éternel l'avait dit. Et il emmena en captivité tout Jérusalem : tous les capitaines et tous les vaillants hommes de valeur, dix mille captifs, et tous les artisans et forgerons. Il n'en restait plus que les plus pauvres du pays."


Sippar

Sippar (mod. Abu Habba), v. 28 km. sud-ouest de Bagdad, source de milliers de *tablettes cunéiformes datant principalement c.2000-1600 av. J.-C. et du 7e au début du 5e siècle. bce. Le temple (Ebabbar) du dieu-soleil (Shamash) a été partiellement exploré par H. Rassam (1881–2). Des fouilles belges (années 1970) montrent que Sippar a été habité jusqu'au IIe siècle. Ces tombes parthes/sasanides tardives (voir parthia sasanids ) ont été découvertes à proximité de Tell ed-Der. Dans les années 1980, les Irakiens ont découvert une grande bibliothèque de textes littéraires datant du 1er millénaire avant notre ère. L'identité de Sippar avec *Pline (1) l'« Hipparenum » de l'Ancien (HN 6. 123) est contestée.

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Symbole Sceau de Shamash

Les Sceau de Shamash est une représentation de l'ancien Dieu solaire assyrien / mésopotamien du même nom. Également décrit comme un étoile à huit branches, on pense que ce symbole solaire représente le calendrier solaire, ou roue solaire, avec les quatre bras associés aux solstices et aux équinoxes qui étaient des jours clés du calendrier. D'autres théories affirment qu'il représente la façon dont le soleil (et Shamash) dominent les quatre coins de la terre.

Shamash est traditionnellement associé aux concepts de équité et justice. Il met en lumière l'injustice de la même manière que le soleil chasse les ténèbres. Ses disciples ont été inspirés pour rassembler toutes les procédures légales et lois existantes et les codifier correctement. L'imagerie accompagnant le code représente un roi agenouillé devant le dieu, qui incarne la justice. Lorsqu'il est utilisé dans des documents juridiques, le sceau de Shamash représente une application équitable de la loi et des décisions justes, et avertit les autorités de ne pas s'en écarter. Le message était si fort que les rois mésopotamiens utilisaient le symbole comme sceau cylindrique, ou « signature ». Conséquence logique de la position de Shamash en tant que redresseur de torts, il est également perçu comme le Dieu qui sauve les gens du tourment des démons. Les anciens Babyloniens faisaient appel à lui pour aider ceux qui étaient injustement persécutés. Le Sceau apparaît dans les hymnes qui lui sont dédiés, dont beaucoup sont très émouvants. En raison de la grande popularité du dieu soleil, différentes versions du sceau de Shamash existent, mais les variations sont si minimes que l'image reste constante.


L'âge d'or de Babylonie

Lever du dieu soleil--Amorites et Elamites luttent pour l'ascendance--Les ancêtres conquérants d'Hammourabi--Cités sumériennes détruites--Mouvements raciales répandus--Migration des Phéniciens du golfe Persique--Errances d'Abraham et de Lot--Références bibliques aux Hittites et aux Amorites--Batailles de quatre rois avec cinq--Amraphel, Arioch et Tidal--Règne brillant de Hammurabi--Puissance élamite écrasée--Grand général et homme d'État de Babylone--La croissance du commerce, de l'agriculture , et éducation--Une ancienne école--Affaires et correspondance privée--Une lettre d'amour--Système postal--Les successeurs d'Hammurabi--Les premiers Kassites--La dynastie Sealand--Le raid hittite sur Babylone et l'invasion hyksos de l'Egypte .

Le culte du SOLEIL a pris de l'importance sous sa forme la plus développée au cours de la période obscure qui a suivi le déclin de la dynastie d'Isin. Cela était probablement dû aux conditions politiques modifiées qui provoquèrent l'ascendance pendant un certain temps de Larsa, siège du culte solaire sumérien, et de Sippar, siège du culte solaire akkadien. Larsa a été choisie comme capitale des conquérants élamites, tandis que leurs rivaux, les Amorites, semblent avoir d'abord établi leur pouvoir à Sippar.

Babbar, le dieu solaire de Sippar, dont le nom sémitique était Shamash, doit avoir été crédité des premiers succès des Amoréens, qui sont devenus domiciliés sous ses soins, et c'est peut-être pour cette raison que la famille régnante a par la suite consacré tant d'attention à son culte dans la ville de Babylone à Merodach, où un temple du soleil a été érigé, et Shamash a été reconnu avec ferveur comme une divinité abstraite de justice et de loi, qui reflétait les idéaux de communautés bien organisées et fermement gouvernées.

Le premier roi amoritique était Sumu-abum, mais on sait peu de choses sur lui, sauf qu'il régna à Sippar. Il a été remplacé par Sumu-la-ilu, un monarque divinisé, qui a déménagé de Sippar à Babylone, dont il a soit réparé soit entièrement reconstruit la grande muraille au cours de sa cinquième année. Avec ces deux monarques commença la brillante Hammurabi, ou première dynastie de Babylonie, qui dura trois siècles. À l'exception de Sumu-abum, qui semble être seul, tous ses rois appartenaient à la même famille, et le fils succéda au père dans une succession ininterrompue.

Sumu-la-ilu était évidemment un grand général et conquérant du type de Thoutmès III d'Egypte. Son empire, croit-on, comprenait les cités-états naissantes d'Assyrie et s'étendait vers le sud jusqu'à l'ancienne Lagash.

Son association avec Kish était particulièrement intéressante pour des raisons religieuses et politiques. Cette ville était devenue le fief d'une famille rivale de rois amoritiques, dont certains étaient assez puissants pour affirmer leur indépendance. Ils ont formé la troisième dynastie de Kish. Le dieu local était Zamama, la divinité semblable à Tammuz, qui, comme Nin-Girsu de Lagash, a ensuite été identifiée à Merodach de Babylone. Mais l'importance a également été donnée au dieu de la lune Nannar, à qui un temple avait été érigé, un fait qui suggère que le culte du soleil n'était pas plus prononcé chez les Sémites que chez les Arabes, et peut, en effet, ne pas avoir été du tout d'origine sémitique. . Peut-être que le temple lunaire était une relique de l'influente dynastie d'Ur.

Sumu-la-ilu attaqua et captura Kish, mais ne tua pas Bunutakhtunila, son roi, qui devint son vassal. Sous la suzeraineté de Sumu-la-ilu, le prochain souverain de Kish, dont le nom était Immerum, donna de l'importance au culte public de Shamash. La politique et la religion allaient évidemment de pair.

Sumu-la-ilu renforça les défenses de Sippar, restaura le mur et le temple de Cuthah, et promouva le culte de Merodach et de son épouse Zerpanitu m à Babylone. Il était sans aucun doute l'une des personnalités fortes de sa dynastie. Son fils, Zabium, eut un règne court mais réussi et semble avoir poursuivi la politique de son père en consolidant le pouvoir de Babylone et en s'assurant l'allégeance des villes soumises. Il agrandit le temple de Merodach, E-sagila, restaura le temple Kish de Zamama et plaça une image dorée de lui-même dans le temple du dieu solaire à Sippar. Apil-Sin, son fils, entoura Babylone d'un nouveau mur, érigea un temple à Ishtar et présenta un trône d'or et d'argent à Shamash dans cette ville, tandis qu'il renforçait également Borsippa, renouvelait le temple de Nergal à Cuthah et creusait canaux.

Le monarque suivant était Sin-muballit, fils d'Apil-Sin et père d'Hammourabi. Il s'est engagé à étendre et à renforcer la zone contrôlée par Babylone en construisant des fortifications de la ville et en améliorant le système d'irrigation. Il est rapporté qu'il a honoré Shamash avec le don d'un sanctuaire et d'un autel d'or orné de bijoux. Comme Sumu-la-ilu, il était un grand seigneur de bataille, et était particulièrement soucieux de défier la suprématie d'Elam en Sumérie et dans la terre occidentale des Amorites.

Pendant une brève période, un grand conquérant, nommé Rim-Anum, avait établi un empire qui s'étendait de Kish à Larsa, mais on sait peu de choses à son sujet. Puis plusieurs rois prospérèrent à Larsa qui prétendaient avoir régné sur Ur. Le premier monarque avec un nom élamite qui est devenu lié à Larsa était Kudur-Mabug, fils de Shimti-Shilkhak, le père de Warad-Sin et Rim-Sin.

C'est d'un de ces monarques élamites que Sin-muballit a capturé Isin, et probablement les Élamites étaient aussi les chefs de l'armée d'Ur qu'il avait mis en déroute avant que cet événement n'ait lieu. Il n'a pas réussi, cependant, à chasser les Élamites du pays, et peut-être il a conclu avec eux un traité de paix ou peut-être d'alliance.

De nombreuses controverses ont été menées sur les problèmes historiques liés à cette époque perturbée. Les archives sont extrêmement rares, parce que les rois n'avaient pas l'habitude de commémorer des batailles qui se sont avérées désastreuses pour eux, et leurs références fragmentaires aux succès ne suffisent pas à indiquer quels résultats permanents ont résulté de leurs diverses campagnes. Tout ce que nous savons avec certitude, c'est que pendant une période considérable, s'étendant peut-être sur un siècle, une lutte terrible et désastreuse a été menée par intervalles, qui a désolé la moyenne Babylone. Au moins cinq grandes villes ont été détruites par le feu, comme en témoignent les preuves accumulées par les fouilleurs. Il s'agissait de Lagash, Umma, Shurruppak, Kisurra et Adab. L'ancienne métropole de Lagash, dont la gloire avait été ravivée par Gudea et ses parents, tomba peu après la montée de Larsa et resta en ruines jusqu'au IIe siècle avant J. De son monticule de Tello et des ruines enfouies des autres villes, la plupart des reliques de l'ancienne civilisation sumérienne ont été récupérées.

C'est probablement dans l'un des intervalles de cette période orageuse que les rois rivaux de Babylone s'allièrent contre un ennemi commun et envahirent la Terre occidentale. Il y avait probablement beaucoup d'agitation là-bas. De grands troubles ethniques étaient en cours, qui changeaient la physionomie politique de l'Asie occidentale. En plus des effusions de peuples arabes en Palestine et en Syrie, qui ont poussé d'autres tribus à envahir la Mésopotamie, le nord de la Babylonie et l'Assyrie, il y avait aussi beaucoup de troubles dans toute la vaste région au nord et à l'ouest d'Elam. En effet, la migration élamite vers le sud de la Babylonie n'était peut-être pas étrangère à la dérive vers le sud des bandes itinérantes de la Médie et du plateau iranien.

On pense que ces migrations étaient principalement dues à des conditions climatiques changeantes, un "cycle sec" prolongé ayant causé une pénurie d'herbe, avec pour résultat que les peuples pastoraux ont été contraints d'aller de plus en plus loin à la recherche de "bois frais et de nouveaux pâturages". D'innombrables courants et courants croisés se sont mis en branle une fois que ces mouvements de course ont balayé vers les districts habités soit pour les inonder de vagues humaines, soit pour les entourer comme des îles au milieu de mers agitées par la tempête, rongeant les frontières avec une fureur agitée, et toujours à tâtons pour une entrée à travers laquelle s'écouler avec une force irrésistible.

L'occupation élamite de la Babylonie méridionale semble avoir propulsé des migrations d'un nombre non négligeable de ses habitants. Sans doute les différentes sections se dirigeaient-elles vers des quartiers adaptés à leurs habitudes de vie. Les agriculteurs, par exemple, ont dû montrer leur préférence pour les régions capables de développement agricole, tandis que les pasteurs recherchaient les steppes et les vallées herbeuses, et les marins les rivages des mers étrangères.

La Babylonie du Nord et l'Assyrie ont probablement attiré les laboureurs du sol. Mais les mouvements des marins ont dû suivre un itinéraire différent. Il est possible qu'à cette époque, les Phéniciens aient commencé à migrer vers la "Haute Mer". Selon leurs propres traditions, leur berceau racial se trouvait sur la rive nord du golfe Persique. Autant que nous sachions, ils ont fait leur apparition sur la côte méditerranéenne vers 2000 av. Apparemment, les nomades pastoraux ont poussé vers le nord à travers la Mésopotamie et vers Canaan. C'est ce que suggère le récit biblique qui traite des pérégrinations de Térah, d'Abraham et de Lot. Emmenant avec eux leurs "troupeaux, leurs troupeaux et leurs tentes", et accompagnés d'épouses, de familles et de serviteurs, ils ont migré, dit-on, de la ville sumérienne d'Ur vers le nord jusqu'à Haran "et y ont habité". Après la mort de Terah, la tribu a erré à travers Canaan et a continué à se déplacer vers le sud, incapable, semble-t-il, de s'installer de façon permanente dans un district particulier. Enfin " il y eut une famine dans le pays " - une référence intéressante au " cycle sec " - et les vagabonds trouvèrent nécessaire de se réfugier pendant un certain temps en Egypte. Là, ils semblent avoir prospéré. En effet, leurs troupeaux ont tellement augmenté que lorsqu'ils sont retournés à Canaan, ils ont constaté que "la terre n'était pas en mesure de les supporter", bien que les conditions se soient quelque peu améliorées pendant l'intervalle. « Il y a eu », en conséquence, « des conflits entre les bergers de bétail d'Abram et les bergers de bétail de Lot. »

Il est évident que la zone que ces troupeaux pastoraux ont été autorisés à occuper doit avoir été strictement délimitée, car plus d'une fois il est dit de manière significative que " les Cananéens et les Perizzites habitaient le pays ". Les deux parents trouvèrent donc nécessaire de se séparer. Lot choisit d'aller vers Sodome dans la plaine du Jourdain, et Abraham se dirigea ensuite vers la plaine de Mamré, l'Amorite, dans le district d'Hébron. 1 Avec Mamre et ses frères, Eshcol et Aner, le patriarche hébreu a formé une confédération pour la protection mutuelle. 1

D'autres tribus qui étaient en Palestine à cette période comprenaient les Horites, les Rephaïms, les Zuzims, les Zamzummims et les Emims. Il s'agissait probablement de représentants des stocks plus anciens. Comme les Amoréens, les Hittites ou « enfants de Heth » étaient manifestement des « coins de la terre » et des conquérants. Quand Abraham a acheté la grotte funéraire à Hébron, le propriétaire terrien avec qui il avait affaire était un certain Ephron, fils de Zohar, le Hittite. 2 Cette affirmation éclairante est en accord avec ce que nous savons de l'expansion hittite vers 2000 av. Les "Hatti" ou "Khatti" avaient constitué des aristocraties militaires dans toute la Syrie et étendu leur influence en formant des alliances. Beaucoup de leurs colons étaient des propriétaires de domaines et des commerçants qui se sont mariés avec les peuples autochtones et les envahisseurs arabes. Comme cela a été indiqué (chapitre 1), la section arménoïde au gros nez de la confédération hittite semble avoir contribué au mélange racial connu vaguement sous le nom de sémitique. Probablement le groupe particulier d'Amorites avec lequel Abraham s'est associé avait ces traits arménoïdes prononcés qui peuvent encore être retracés chez les représentants du peuple hébreu. D'un intérêt particulier à cet égard est la déclaration d'Ézéchiel concernant les ethnies de Jérusalem : " Ta naissance et ta nativité ", dit-il, " du pays de Canaan, ton père était un Amorite, et ta mère une Hittite. " 3

C'est pendant la résidence d'Abraham à Hébron que la terre occidentale a été attaquée par une confédération de seigneurs de bataille babyloniens et élamites. Le récit biblique qui traite de cet épisode est d'un intérêt particulier et a longtemps retenu l'attention des chercheurs européens :

"Et il arriva aux jours d'Amraphel (Hammurabi) roi de Shinar (Sumer), Arioch (Eri-aku ou Warad-Sin) roi d'Ellasar (Larsa), Chedor-laomer (Kudur-Mabug) roi d'Elam, et Tidal (Tudhula) roi des nations qui ont fait la guerre à Bera, roi de Sodome, et à Birsha, roi de Gomorrhe, Shinab, roi d'Admah, et Shemeber, roi de Zeboiim, et le roi de Bela, qui est Tsoar. Tous ceux-ci se sont réunis dans la vallée de Siddim, qui est la mer salée. Douze ans, ils servirent Chedor-laomer, et la treizième année, ils se révoltèrent. » 1 Apparemment, les Élamites avaient conquis une partie de la Syrie après être entrés dans le sud de la Babylonie.

Chedor-laomer et ses alliés mirent en déroute les Rephaïms, les Zuzims, les Emims, les Horites et autres, et ayant saccagé Sodome et Gomorrhe, emportèrent Lot et « ses biens ». En apprenant ce désastre, Abraham rassembla une force de trois cent dix-huit hommes, tous sans doute habitués à la guérilla, et livra une attaque nocturne à la queue de l'armée victorieuse qui se retirait dans la zone ensuite attribuée aux Tribu hébraïque de Dan. La surprise fut totale. Abraham « écrasa » l'ennemi et « le poursuivit jusqu'à Hobah, qui est à la gauche de Damas. Et il rapporta tous les biens, et ramena aussi son frère Lot, et ses biens, et les femmes aussi, et le peuple. » 2

L'identification d'Hammourabi avec Amraphel est maintenant généralement acceptée. Au début, le « quoth » guttural, qui donne le rendu anglais « Khammurabi », a présenté une sérieuse difficulté, mais avec le temps, la forme « Ammurapi » qui apparaît sur une tablette est devenue connue, et la conclusion a été atteinte que le son plus doux « » a été utilisé et non le son guttural. Le "l" dans l'Amraphel biblique a suggéré "Ammurapi-ilu", "Hammurabi, le dieu", mais il a été avancé, d'un autre côté, que le changement pouvait être dû à des conditions phonétiques habituelles occidentales, ou peut-être à la légère altération d'un signe alphabétique. . Chedor-laomer, identifié avec Kudur-Mabug, peut avoir eu plusieurs noms locaux. L'un de ses fils, soit Warad-Sin ou Rim-Sin, mais probablement le premier, avait son nom Sémitisé comme Eri-Aku, et cette variante apparaît dans les inscriptions. "Tidal, roi des nations", n'a pas été identifié. La suggestion qu'il était le "Roi du Gutium" reste du domaine de la suggestion. Deux tablettes tardives ont des inscriptions fragmentaires qui se lisent comme des légendes avec une base historique. L'un mentionne Kudur-lahmal (?Chedor-laomer) et l'autre donne la forme "Kudur-lahgumal", et l'appelle "Roi du pays d'Elam". Eri-Eaku (?Eri-aku) et Tudhula (?Tidal) sont également mentionnés. Des attaques avaient été livrées sur Babylone, et la ville et son grand temple E-sagila étaient inondés. Il est affirmé que les Élamites « ont exercé leur souveraineté à Babylone » pendant un certain temps. Ces tablettes intéressantes ont été publiées par le professeur Pinches.

Le fait que les quatre chefs de l'expédition vers Canaan soient tous appelés « rois » dans le récit biblique ne doit pas présenter de difficulté. Les princes et autres souverains soumis qui gouvernaient sous un suzerain pouvaient être et, en fait, étaient appelés rois. "Je suis un roi, fils d'un roi", un monarque non identifié inscrit sur l'une des deux tablettes dont il vient d'être question. Kudur-Mabug, roi d'Elam, a appelé de son vivant son fils Warad-Sin (Eri-Aku = Arioch) "Roi de Larsa". Il est également intéressant de noter, à propos du récit biblique concernant l'invasion de la Syrie et de la Palestine, qu'il s'est lui-même qualifié de "surveillant des Amurru (Amorites)".

HAMMURABI REÇOIT LE « CODE DE LOIS » DU DIEU SOLEIL
(Louvre, Paris)
Photo. Giraudon

Aucune trace n'a encore été trouvée en Palestine de sa conquête par les Élamites, et les fouilleurs n'ont pas pu étayer la prétention de Lugal-zaggizi d'un âge antérieur d'avoir étendu son empire aux rives de la Méditerranée. Toutes les reliques que ceux-ci et d'autres conquérants orientaux ont pu laisser ont peut-être été détruites par les Égyptiens et les Hittites.

Lorsque Hammurabi monta sur le trône, il dut apparemment reconnaître la suzeraineté du roi élamite ou de son fils royal à Larsa. Bien que Sin-muballit ait capturé Isin, il a été repris, probablement après la mort du seigneur de guerre babylonien, par Rim-Sin, qui a succédé à son frère Warad-Sin, et pendant un certain temps a régné sur Lagash, Nippour et Erech, ainsi que Larsa.

Ce n'est qu'à la trente et unième année de son règne qu'Hammourabi acquit l'ascendant sur son puissant rival. Après avoir repoussé un raid élamite, qui était probablement destiné à détruire la puissance croissante de Babylone, il "abattit Rim-Sin", dont il réduisit la puissance presque au point de disparaître. Pendant environ vingt ans plus tard, ce monarque soumis vécut dans une obscurité relative, puis il mena une force d'alliés contre le fils et successeur d'Hammourabi, Samsu-iluna, qui le vainquit et le mit à mort, capturant, au cours de sa campagne, le villes révoltées d'Emutbalum, d'Erech et d'Isin. Ainsi fut la dernière braise fumante du pouvoir élamite éteinte en Babylonie.

Hammurabi, homme d'État et général, est l'une des grandes personnalités du monde antique. Aucun monarque plus célèbre n'a jamais régné en Asie occidentale. Il était fier de ses réalisations militaires, mais préférait qu'on se souvienne de lui comme d'un serviteur des dieux, d'un dirigeant juste, d'un père de son peuple et "le berger qui donne la paix". Dans l'épilogue de son code de lois, il se réfère au « fardeau de la royauté » et déclare qu'il « a coupé l'ennemi » et « le régnait sur les vaincus » afin que ses sujets puissent avoir la sécurité. En effet, son inquiétude pour leur bien-être était la caractéristique la plus prononcée de son caractère. "J'ai porté tout le peuple de Sumer et d'Akkad dans mon sein", a-t-il déclaré dans son épilogue. "Par ma protection, j'ai guidé en paix ses frères. Par ma sagesse, je les ai pourvus." Il dressa sa stèle, sur laquelle était inscrit le code juridique, afin "que les grands n'oppressent pas les faibles" et "pour conseiller la veuve et l'orphelin", et "pour secourir les blessés". . . Le roi qui est doux, roi de la ville, je suis exalté." 1

Hammurabi n'était pas un simple rédacteur de lois, mais aussi un administrateur pratique. Il agissait en juge suprême, et ses sujets pouvaient faire appel à lui comme les Romains pouvaient faire appel à César. Et aucun cas n'était trop trivial pour son attention. L'homme le plus humble était assuré que justice serait faite si son grief était porté devant le roi. Hammurabi ne faisait pas acception de personnes et traitait tous ses sujets de la même manière, haut et bas. Il punissait les juges corrompus, protégeait les citoyens contre les gouverneurs injustes, examinait les transactions des prêteurs sur gage avec détermination à freiner les demandes exorbitantes et surveillait les opérations des percepteurs.

Il ne fait guère de doute qu'il a gagné le cœur de ses sujets, qui ont bénéficié des bénédictions d'une administration juste sous un système politique bien ordonné. Il doit également s'être attaché à eux comme un exemplaire exemplaire de la tolérance religieuse. Il respectait les diverses divinités en lesquelles les divers groupes de personnes reposaient leur foi, restaurait les temples spoliés et les redonnait une générosité caractéristique. Ce faisant, non seulement il accordait aux pieux la liberté et la possibilité d'accomplir leurs ordonnances religieuses, mais il favorisait également le bien-être matériel de ses sujets, car les temples étaient des centres de culture et les prêtres étaient les enseignants des jeunes. Des fouilleurs ont découvert à Sippar les traces d'une école qui date de la dynastie Hammurabi. Les élèves apprenaient à lire et à écrire et recevaient des cours de calcul et de mesure. Ils copiaient des tablettes historiques, pratiquaient l'art de la composition et étudiaient la géographie.

Bien qu'il y ait eu de nombreux scribes professionnels, une proportion non négligeable des personnes des deux sexes était capable d'écrire des lettres privées et commerciales. Les fils écrivaient à distance à leurs pères lorsqu'ils avaient besoin d'argent à l'époque comme aujourd'hui, et avec le même air de martyre immérité et d'appel discret mais confiant. Un fils a fait part d'une longue plainte concernant la qualité de la nourriture qu'on lui donnait dans son logement. Les amoureux faisaient appel aux dames oublieuses, se montrant très soucieuses de leur santé. " Informez-moi de votre sort ", écrivait l'un d'eux il y a quatre mille ans. "I went up to Babylon so that I might meet thee, but did not, and was much depressed. Let me know why thou didst go away so that I may be made glad. And do come hither. Ever have care of thy health, remembering me." Even begging-letter writers were not unknown. An ancient representative of this class once wrote to his employer from prison. He expressed astonishment that he had been arrested, and, having protested his innocence, he made touching appeal for little luxuries which were denied to him, adding that the last consignment which had been forwarded had never reached him.

Letters were often sent by messengers who were named, but there also appears to have been some sort of postal system. Letter carriers, however, could not have performed their duties without the assistance of beasts of burden. Papyri were not used as in Egypt. Nor was ink required. Babylonian letters were shapely little bricks resembling cushions. The angular alphabetical characters, bristling with thorn-like projections, were impressed with a wedge-shaped stylus on tablets of soft clay which were afterwards carefully baked in an oven. Then the letters were placed in baked clay envelopes, sealed and addressed, or wrapped in pieces of sacking transfixed by seals. If the ancient people had a festive season which was regarded, like the European Yuletide or the Indian Durga fortnight, as an occasion suitable for the general exchange of expressions of good-will, the Babylonian streets and highways must have been greatly congested by the postal traffic, while muscular postmen worked overtime distributing the contents of heavy and bulky letter sacks. Door to door deliveries would certainly have presented difficulties. Wood being dear, everyone could not afford doors, and some houses were entered by stairways leading to the flat and partly open roofs.

King Hammurabi had to deal daily with a voluminous correspondence. He received reports from governors in all parts of his realm, legal documents containing appeals, and private communications from relatives and others. He paid minute attention to details, and was probably one of the busiest men in Babylonia. Every day while at home, after worshipping Merodach at E-sagila, he dictated letters to his scribes, gave audiences to officials, heard legal appeals and issued interlocutors, and dealt with the reports regarding his private estates. He looks a typical man of affairs in sculptured representations--shrewd, resolute, and unassuming, feeling "the burden of royalty", but ever ready and well qualified to discharge his duties with thoroughness and insight. His grasp of detail was equalled only by his power to conceive of great enterprises which appealed to his imagination. It was a work of genius on his part to weld together that great empire of miscellaneous states extending from southern Babylonia to Assyria, and from the borders of Elam to the Mediterranean coast, by a universal legal Code which secured tranquillity and equal rights to all, promoted business, and set before his subjects the ideals of right thinking and right living.

Hammurabi recognized that conquest was of little avail unless followed by the establishment of a just and well-arranged political system, and the inauguration of practical measures to secure the domestic, industrial, and commercial welfare of the people as a whole. He engaged himself greatly, therefore, in developing the natural resources of each particular district. The network of irrigating canals was extended in the homeland so that agriculture might prosper: these canals also promoted trade, for they were utilized for travelling by boat and for the distribution of commodities. As a result of his activities Babylon became not only the administrative, but also the commercial centre of his Empire--the London of Western Asia--and it enjoyed a spell of prosperity which was never surpassed in subsequent times. Yet it never lost its pre-eminent position despite the attempts of rival states, jealous of its glory and influence, to suspend its activities. It had been too firmly established during the Hammurabi Age, which was the Golden Age of Babylonia, as the heartlike distributor and controller of business life through a vast network of veins and arteries, to be displaced by any other Mesopotamian city to pleasure even a mighty monarch. For two thousand years, from the time of Hammurabi until the dawn of the Christian era, the city of Babylon remained amidst many political changes the metropolis of Western Asiatic commerce and culture, and none was more eloquent in its praises than the scholarly pilgrim from Greece who wondered at its magnificence and reverenced its antiquities.

Hammurabi's reign was long as it was prosperous. There is no general agreement as to when he ascended the throne--some say in 2123 B.C., others hold that it was after 2000 B.C.--but it is certain that he presided over the destinies of Babylon for the long period of forty-three years.

There are interesting references to the military successes of his reign in the prologue to the legal Code. It is related that when he "avenged Larsa", the seat of Rim-Sin, he restored there the temple of the sun god. Other temples were built up at various ancient centres, so that these cultural organizations might contribute to the welfare of the localities over which they held sway. At Nippur he thus honoured Enlil, at Eridu the god Ea, at Ur the god Sin, at Erech the god Anu and the goddess Nana (Ishtar), at Kish the god Zamama and the goddess Ma-ma, at Cuthah the god Nergal, at Lagash the god Nin-Girsu, while at Adab and Akkad, "celebrated for its wide squares", and other centres he carried out religious and public works. In Assyria he restored the colossus of Ashur, which had evidently been carried away by a conqueror, and he developed the canal system of Nineveh.

Apparently Lagash and Adab had not been completely deserted during his reign, although their ruins have not yielded evidence that they flourished after their fall during the long struggle with the aggressive and plundering Elamites.

Hammurabi referred to himself in the Prologue as "a king who commanded obedience in all the four quarters". He was the sort of benevolent despot whom Carlyle on one occasion clamoured vainly for--not an Oriental despot in the commonly accepted sense of the term. As a German writer puts it, his despotism was a form of Patriarchal Absolutism. "When Marduk (Merodach)", as the great king recorded, "brought me to direct all people, and commissioned me to give judgment, I laid down justice and right in the provinces, I made all flesh to prosper." 1 That was the keynote of his long life he regarded himself as the earthly representative of the Ruler of all--Merodach, "the lord god of right", who carried out the decrees of Anu, the sky god of Destiny.

The next king, Samsu-iluna, reigned nearly as long as his illustrious father, and similarly lived a strenuous and pious life. Soon after he came to the throne the forces of disorder were let loose, but, as has been stated, he crushed and slew his most formidable opponent, Rim-Sin, the Elamite king, who had gathered together an army of allies. During his reign a Kassite invasion was repulsed. The earliest Kassites, a people of uncertain racial affinities, began to settle in the land during Hammurabi's lifetime. Some writers connect them with the Hittites, and others with the Iranians, vaguely termed as Indo-European or Indo-Germanic folk. Ethnologists as a rule regard them as identical with the Coss i, whom the Greeks found settled between Babylon and Media, east of the Tigris and north of Elam. The Hittites came south as raiders about a century later. It is possible that the invading Kassites had overrun Elam and composed part of Rim-Sin's army. After settled conditions were secured many of them remained in Babylonia, where they engaged like their pioneers in agricultural pursuits. No doubt they were welcomed in that capacity, for owing to the continuous spread of culture and the development of commerce, rural labour had become scarce and dear. Farmers had a long-standing complaint, "The harvest truly is plenteous, but the labourers are few". 1 "Despite the existence of slaves, who were for the most part domestic servants, there was", writes Mr. Johns, "considerable demand for free labour in ancient Babylonia. This is clear from the large number of contracts relating to hire which have come down to us. . . . As a rule, the man was hired for the harvest and was free directly after. But there are many examples in which the term of service was different--one month, half a year, or a whole year. . . . Harvest labour was probably far dearer than any other, because of its importance, the skill and exertion demanded, and the fact that so many were seeking for it at once." When a farm worker was engaged he received a shekel for "earnest money" or arles, and was penalized for non-appearance or late arrival. 2

So great was the political upheaval caused by Rim-Sin and his allies and imitators in southern Babylonia, that it was not until the seventeenth year of his reign that Samsu-iluna had recaptured Erech and Ur and restored their walls. Among other cities which had to be chastised was ancient Akkad, where a rival monarch endeavoured to establish himself. Several years were afterwards spent in building new fortifications, setting up memorials in temples, and cutting and clearing canals. On more than one occasion during the latter part of his reign he had to deal with aggressive bands of Amorites.

The greatest danger to the Empire, however, was threatened by a new kingdom which had been formed in Bit-Jakin, a part of Sealand which was afterwards controlled by the mysterious Chaldeans. Here may have collected evicted and rebel bands of Elamites and Sumerians and various "gentlemen of fortune" who were opposed to the Hammurabi regime. After the fall of Rim-Sin it became powerful under a king called Ilu-ma-ilu. Samsu-iluna conducted at least two campaigns against his rival, but without much success. Indeed, he was in the end compelled to retreat with considerable loss owing to the difficult character of that marshy country.

Abeshu, the next Babylonian king, endeavoured to shatter the cause of the Sealanders, and made it possible for himself to strike at them by damming up the Tigris canal. He achieved a victory, but the wily Ilu-ma-ilu eluded him, and after a reign of sixty years was succeeded by his son, Kiannib. The Sealand Dynasty, of which little is known, lasted for over three and a half centuries, and certain of its later monarchs were able to extend their sway over part of Babylonia, but its power was strictly circumscribed so long as Hammurabi's descendants held sway.

During Abeshu's reign of twenty-eight years, of which but scanty records survive, he appears to have proved an able statesman and general. He founded a new city called Lukhaia, and appears to have repulsed a Kassite raid.

His son, Ammiditana, who succeeded him, apparently inherited a prosperous and well-organized Empire, for during the first fifteen years of his reign he attended chiefly to the adornment of temples and other pious undertakings. He was a patron of the arts with arch ological leanings, and displayed traits which suggest that he inclined, like Sumu-la-ilu, to ancestor worship. Entemena, the pious patesi of Lagash, whose memory is associated with the famous silver vase decorated with the lion-headed eagle form of Nin-Girsu, had been raised to the dignity of a god, and Ammiditana caused his statue to be erected so that offerings might be made to it. He set up several images of himself also, and celebrated the centenary of the accession to the throne of his grandfather, Samsu-iluna, "the warrior lord", by unveiling his statue with much ceremony at Kish. About the middle of his reign he put down a Sumerian rising, and towards its close had to capture a city which is believed to be Isin, but the reference is too obscure to indicate what political significance attached to this incident. His son, Ammizaduga, reigned for over twenty years quite peacefully so far as is known, and was succeeded by Samsuditana, whose rule extended over a quarter of a century. Like Ammiditana, these two monarchs set up images of themselves as well as of the gods, so that they might be worshipped, no doubt. They also promoted the interests of agriculture and commerce, and incidentally increased the revenue from taxation by paying much attention to the canals and extending the cultivatable areas.

But the days of the brilliant Hammurabi Dynasty were drawing to a close. It endured for about a century longer than the Twelfth Dynasty of Egypt, which came to an end, according to the Berlin calculations, in 1788 B.C. Apparently some of the Hammurabi and Amenemhet kings were contemporaries, but there is no evidence that they came into direct touch with one another. It was not until at about two centuries after Hammurabi's day that Egypt first invaded Syria, with which, however, it had for a long period previously conducted a brisk trade. Evidently the influence of the Hittites and their Amoritic allies predominated between Mesopotamia and the Delta frontier of Egypt, and it is significant to find in this connection that the "Khatti" or "Hatti" were referred to for the first time in Egypt during the Twelfth Dynasty, and in Babylonia during the Hammurabi Dynasty, sometime shortly before or after 2000 B.C. About 1800 B.C. a Hittite raid resulted in overthrow of the last king of the Hammurabi family at Babylon. The Hyksos invasion of Egypt took place after 1788 B.C.

Notes de bas de page

245:1 Genesis, xii and xiii.

246:1 Genesis, xiv, 13.

246:2 Idem., xxiii.

246:3 Ezekiel, xvi, 3.

247:1 Genesis, xiv, 1-4.

247:2 Idem., 5-24.

250:1 Babylonian and Assyrian Laws, Contracts, and Letters, C. H. W. Johns, pp. 392 et suiv..

255:1 Translation by Johns in Babylonian and Assyrian Laws, Contracts, and Letters, pp. 390 et suiv..

256:1 Matthew, ix, 37.

256:2 Johns's Babylonian and Assyrian Laws, &c., pp. 371-2.

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