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Taiping Rebellion - Histoire

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La rébellion des Taiping éclata en 1850. La rébellion était dirigée par Hung Hsiu-ch'uan. Il croyait être le deuxième fils de Dieu. Il croyait au christianisme et son idéologie appelait à la propriété foncière communale et à l'égalité entre les hommes et les femmes. La révolte contre les Mandchous dura dix ans et se solda par un échec. La révolte a coûté la vie à 20 millions de paysans chinois.

L'apprentissage du chinois comme substance, l'apprentissage occidental pour l'application

L'idée de "L'apprentissage du chinois comme substance, l'apprentissage occidental pour l'application" (chinois simplifié : 中体西用 chinois traditionnel : 中體西用 pinyin : zhōngtǐ xīyòng ) a été initialement proposé par Feng Guifen dans son Xiaopinlu kangyi (Manifestations de la chaumière de Feng Guifen), écrit en 1861 après la Seconde Guerre de l'Opium. [1] À l'époque, les principaux penseurs chinois se demandaient comment aborder la menace posée par les États occidentaux envahissants. Feng a plaidé en faveur de l'auto-renforcement et de l'industrialisation de la Chine en empruntant la technologie et les systèmes militaires occidentaux, tout en conservant les principes néo-confucéens fondamentaux. Ces idées ont été approfondies par Zhang Zhidong en 1898 dans son livre Quanxue pian comme « l'apprentissage traditionnel (chinois) en tant que substance, nouvel apprentissage (occidental) en tant qu'application » (« 舊學為體,新學為用 »). "Zhongti xiyong” est devenu un slogan populaire utilisé dans les dernières réformes Qing, y compris le mouvement d'auto-renforcement et la réforme des cent jours. [2] Le concept était répandu parmi les intellectuels à la fin du XIXe et au début du XXe siècle, et il reste pertinent dans les études modernes des relations culturelles sino-occidentales.


Guerre totale

La rébellion des Taiping était une guerre totale. Presque tous les citoyens qui n'avaient pas fui le royaume céleste de Taiping ont reçu une formation militaire et enrôlés dans l'armée afin de lutter contre les forces impériales Qing. Dans le cadre du système d'enregistrement des ménages Taiping, un homme adulte de chaque ménage devait être enrôlé dans l'armée.

Au cours de ce conflit, les deux parties ont essayé de se priver des ressources dont elles avaient besoin pour continuer la guerre et il est devenu courant pour chaque partie de détruire les zones agricoles de la partie adverse, de massacrer les populations des villes, et généralement d'exiger un prix brutal de la part des habitants des terres ennemies capturées afin d'affaiblir drastiquement l'effort de guerre de l'opposition.

Cette guerre était totale dans le sens où les civils des deux côtés ont participé à l'effort de guerre dans une large mesure et les armées des deux côtés ont fait la guerre à la fois contre la population civile et les forces militaires. Les récits contemporains décrivent l'ampleur de la désolation qui s'est abattue sur les zones rurales à la suite du conflit.

Dans chaque zone qu'ils ont capturée, les Taiping ont immédiatement exterminé toute la population mandchoue. Dans la province de Hunan une Qing loyaliste qui a observé les massacres génocidaires que les forces Taiping ont commis contre les Mandchous a écrit que les « pitoyables Mandchous », les hommes, les femmes et les enfants mandchous ont été exécutés par les forces de Taiping.


Les effets de la rébellion de Taiping sur l'histoire chinoise

La rébellion des Taiping était une guerre civile sanglante en Chine qui a eu lieu au 19ème siècle et dirigée par Hong Xiuquan contre le gouvernement des Qing. Xiuquan était un chrétien converti qui aurait eu une vision de Dieu qui lui avait demandé d'effacer les idoles du pays. Il prétendait être le frère cadet de Jésus et une partie de sa quête consistait à convertir beaucoup à la foi chrétienne et à établir un royaume de paix. Ce document s'efforcera de discuter des causes, des défis et du résultat de la rébellion en soulignant également ses effets néfastes sur la Chine dans son ensemble.

Hoing Xiuquan est né en 1813 dans une famille d'agriculteurs de la province du Guangdong. Xiuquan avait deux sœurs et aussi deux frères âgés. Il entre à l'école à l'âge de sept ans où il apprend les caractères chinois par l'acte de mémorisation. Son professeur s'appelait Ting-jin qui n'avait apparemment même pas été qualifié aux examens civils ("TaipingRebellion.

Xiuquan a abandonné l'école à l'âge en raison du manque de fonds mais en raison de sa diligence et de son désir éminent d'étudier, ses proches l'ont aidé à reprendre des études avec un maître local. Quatre diplômes étaient disponibles à cette époque mais au total, très peu ont réussi à les passer. Le temps de Xiuquan est venu pour le test, mais comme beaucoup, il a lui aussi échoué au test.

Il s'est marié après le premier test et en 1833, il est retourné essayer le test mais encore une fois, il a également échoué. Plus tard, il a rencontré un évangéliste indigène, Liang Afah qui lui a donné une piste religieuse qu'après les avoir lues, il a mis de côté pendant environ dix ans probablement parce que la plupart des idéologies et des termes religieux étaient difficiles à comprendre ("TaipingRebellion.com 1850-71," paragraphe 18).

En 1836, Xiuquan a de nouveau tenté et échoué à nouveau aux tests, mais après ces tests, il a eu de la fièvre et aucun médecin n'a pu l'aider et plus tard, il est tombé dans la virgule. C'est à ce moment que Xiuquan a reçu sa vision. Dans sa vision, il vit une très grande procession venir avec de la musique et des bannières, il fut introduit dans un palais et dans le palais, un ancien chirurgien Chin-Kwei lui enleva son cœur et après cela, Xiuquan fut autorisé à comparaître devant le seigneur de la palais qui est apparu comme un vieil homme vénérable dans les années. Il lui a dit que toute l'humanité est soutenue par lui mais qu'ils continuent à se rebeller contre lui et qu'ils utilisent même ses dons pour adorer le démon, il a ensuite été averti de ne pas les imiter. Le maître du palais a également donné à Xiuquan une épée avec laquelle combattre les démons. Alors que Xiuquan quittait le palais, il était escorté par un homme d'âge moyen qu'il appela plus tard Jésus qui était un frère pour lui. Lorsque sa vision s'est terminée, il s'est réveillé en criant « tsan jan » (tuez les démons) que de nombreux villageois connaissaient comme l'homme fou. Il a fallu encore quarante jours pour que sa santé soit rétablie. Désormais, il a converti des millions de personnes profondément en esclavage («TaipingRebellion.com 1850-71», par. 25)

Un jour, Li, un de ses proches, a trouvé les livres que Xiuquan avait reçus du missionnaire chrétien et qu'il avait rangés il y a dix ans. Li a demandé la permission de les lire et à long terme, l'intérêt de Li pour ces livres a incité Xiuquan à revoir la lecture de ces livres. Cette fois, le contenu n'était pas aussi difficile à comprendre que la première fois. Cependant, ce qui fascinait Xiuquan était l'interrelation entre ces livres et la vision qu'il avait.

Xiuquan a compris que le vieil homme vénérable depuis des années à Dieu et son escorte était Jésus et que les démons étaient les idoles que ses compatriotes adoraient. Il a immédiatement confisqué les idoles dans la salle de classe et a également encouragé son camarade à faire de même. Il a ensuite pris une jarre d'eau et s'est baptisé pour se purifier et, avec sa famille, il s'est converti (« TaipingRebellion.com 1850-71 », par. 26). Depuis lors, Xiuquan s'est lancé dans un voyage vers différents pays pour prêcher l'évangile. Cependant, il a semblé mal interpréter l'ancien testament en supposant que la race choisie par Dieu signifiait la Chine et il a donc fabriqué deux épées avec l'inscription « épées exterminatrices de démons » voulant jouer le rôle de Josué (« TaipingRebellion.com 1850-71 », par. 27) .

La prédication est devenue un exercice coûteux, mais la famine et le manque d'argent ne l'ont pas découragé. Il a voyagé dans de nombreux endroits pour faire du travail missionnaire et a réussi à convertir les gens au christianisme. Beaucoup de gens le percevaient comme immortel et les envoyaient pour leur donner la nouvelle doctrine. Les gens ont même commencé à écouter les paroles du missionnaire qui avait donné les articles à Xiuquan et beaucoup de ceux qui avaient le cœur dur se sont convertis, beaucoup croient aux tourments de l'enfer.

Les raisons pour lesquelles la rébellion de Taiping a eu lieu

Alors que Xiuquan continuait à faire des progrès en vendant ses idées sur le christianisme, il avait toujours une idée secrète en tête qu'il ne partageait avec personne d'autre que Hung-Jin. Hung-Jin croyait que Dieu avait séparé toutes les nations en leur attribuant des frontières et ne comprenait donc pas pourquoi les Mandchous qui étaient entrés de force en Chine et leur avaient volé leurs propriétés. A cette époque, les Mandchous avaient en Chine et s'étaient assuré les meilleurs domaines et les principales positions dans l'armée. Les Mandchous étaient les descendants du peuple Tungu Junchen qui a fondé la dynastie Jin qui a été fondée par Jurchen. Il a formé une forte armée neutre qui a occupé le territoire du Nord-Est. Son armée était composée de Chinois et de Mongols. Ils ont conquis Pékin mais ont également procédé à la conquête du reste de la Chine. Les Mandchous ont gouverné la Chine en utilisant des compatriotes chinois, en particulier ceux qui avaient participé à la gouvernance de la dynastie Ming. Ils ont fait revivre les paysans chinois de l'esclavage et leur ont imposé des impôts très bas. Il était également possible pour n'importe quel Chinois de n'importe quel milieu social d'atteindre la prestigieuse hiérarchie officielle des Qing grâce à un examen d'État que Xiuquan n'avait cessé d'essayer de réussir (« Histoire chinoise - Dynastie Qing », paragraphe 1).

Il a donc estimé qu'il avait le devoir de sécuriser les frontières chinoises et d'enseigner à la nation à s'occuper de ses propres propriétés sans se voler les uns les autres. Ces pensées ont été confirmées plus tard par un rêve qu'il a eu qui l'a poussé à prendre l'imitation pour libérer son pays. Dans le rêve, il vit une énorme boule de feu au-dessus de sa tête qu'il associa à la venue du grand roi prédit pour venir après cinq cents ans par Mencius, il se considérait comme ce grand roi ("TaipingRebellion.com 1850- 71 », paragraphe 32). C'est ainsi qu'a commencé sa quête pour délivrer le peuple chinois et établir la terre de paix.

La Chine à cette époque était un grand pays manufacturier et, dans la plupart des cas, elle n'avait pas besoin de coton et de ses produits en provenance de l'Occident. Les marchands britanniques gagnaient leur vie grâce à la contrebande d'opium en Chine, qui avait interdit l'importation du produit en raison de la dépendance néfaste et des effets contraires à l'éthique de la drogue. Les importations d'opium ont également affaibli la monnaie chinoise car toutes les exportations chinoises ne pouvaient pas couvrir le coût énorme des importations d'opium dans leur pays. Pour déjouer cette situation, Lin Zexu, un gouverneur de Guangzhou confisqua les produits de l'opium et affronta en même temps les marchands britanniques. La Grande-Bretagne a riposté en aidant son marchand, ce qui a conduit à une série de défaites de la Chine résultant de nombreux traités qui ont fait honte au gouvernement des Qing. Ces séquences de défaites ont provoqué beaucoup de mécontentement contre le gouvernement des Qing, ce qui a peut-être aidé les rebelles de Taiping à obtenir le soutien des citoyens chinois. Dans le même temps, la puissance économique des Qing était faible au 19ème siècle en raison de l'affaiblissement important des pièces de cuivre. La corruption à cette époque était également éminente à cette époque et, avec la pauvreté, le manque de terres et le chômage, le gouvernement des Qing n'était pas populaire, en particulier auprès des classes moyennes et inférieures. Cette oppression faisait partie de ce dont les rebelles Taiping tentaient de se libérer ainsi que leurs compatriotes.

De plus, les historiens ont émis l'hypothèse que le mouvement rebelle aurait réussi à recruter un grand nombre de ses partisans en raison de la sécheresse des années 1840. À cette époque, le mouvement fournissait de la nourriture et prenait soin de ses adeptes, quelque chose a peut-être conduit beaucoup à le rejoindre comme la seule échappatoire à la sécheresse (Hines, « The Taiping Rebellion », Par. 4)

Les rebelles Taiping ont essayé de se faire aider de leurs frères chrétiens de l'ouest, mais les Européens ont décidé de rester neutres. Les rebelles Taiping ont également tenté de forger un soutien avec la classe moyenne, mais beaucoup ont eu un problème avec l'anti-confucianisme qui défendait leurs traditions religieuses (McGuigan, «What was the Taiping Rebellion», par 4).

Lorsque les rebelles ont envahi le Guanxi et chassé les forces de Qing, les efforts du gouvernement pour essayer de réprimer ces rebelles n'ont pas porté leurs fruits, ce qui a incité le gouvernement des Qing à demander une aide extérieure pour réprimer la rébellion. Lorsque les rebelles ont tenté de capturer Pékin, les gouverneurs locaux et les riches marchands ont engagé des forces occidentales pour aider à la résistance et ils ont fini par former l'armée toujours victorieuse et cette armée a finalement repoussé les rebelles Taiping et massacré leurs restes à Nanjing. ("Histoire chinoise – Dynastie Qing", Par 4)

On pourrait s'attendre à ce que les troupes occidentales soutiennent les rebelles Taiping dans leur quête pour anéantir les idoles en Chine, la riche origine chrétienne de l'ouest. Ce n'était cependant pas le cas, ce qui déconcerta les armées Taiping. L'une des raisons est peut-être que les croyances chrétiennes de Hong Xiuquan ont pu être considérées par de nombreux chrétiens en Occident comme un culte qui était sorti des doctrines chrétiennes prescrites. Hong vivait dans son palais avec environ deux mille femmes et, en tant que roi, les gens devaient s'agenouiller et ne pas regarder l'échec pour lequel ils ont été exécutés (Penn, « Chinese history: The Taiping Rebellion », par 1). Ainsi, sa doctrine prônait l'existence d'un second messie auquel cas il s'appelait Jésus frère cadet. Li Xiucheng, conscient de cela, leur a dit que la foi chrétienne des Taiping, contrairement à celle du christianisme occidental, était encore jeune, nécessitant du temps pour mûrir, mais les deux partageaient la même foi («TaipingRebellion.com 1850-71», par. 63).

Dans le même temps, la principale raison qui a peut-être conduit les forces occidentales à choisir de soutenir le gouvernement des Qing est qu'elles considéraient les Taiping comme une menace pour leur commerce de l'opium et leurs investissements commerciaux, car à l'époque les nations occidentales avaient énormément investi beaucoup de ressources à travers la création d'usines, de banques et d'autres entreprises manufacturières. La Chine était un marché approprié pour leurs produits et elle fournissait également une main-d'œuvre bon marché à leurs industries.

Taiping Rebellion (Structure – Organisation Historique)

Les Taiping étaient organisés de telle sorte que chaque prince Taiping contrôle environ 100 000 personnes et qu'il ait également une armée. Nous avions des ministres de divers départements d'État sous les princes qui contrôlaient de nombreuses affaires civiles («TaipingRebellion.com 1850-71», paragraphe 53). Des ministres, suivant dans les rangs étaient les généraux d'armée (keungshwae). Le général Taiping était très discipliné principalement à cause des nombreux rituels qu'ils entreprenaient. Chaque armée comprenait environ 13125 soldats et était divisée en cinq divisions de position d'environ 1225 soldats sous le contrôle d'un général. Ces divisions comprenaient trois brigades de l'armée. La première était pour ceux qui étaient dans l'armée depuis plus de six ans, la deuxième brigade était composée de soldats fidèles à l'armée depuis environ trois à six ans et enfin, la dernière brigade était pour les soldats qui étaient dans l'armée Taiping depuis moins que des années d'arbre. Ces divisions ont ensuite été divisées en régiments de position d'environ 525 soldats sous le commandement d'un colonel. Encore une fois, ce régiment a été divisé en compagnies d'environ 104 hommes qui étaient sous le commandement d'un capitaine suivi de quatre lieutenants ("TaipingRebellion.com 1850-71", par.54 et amp55).

La montée en grade dans l'armée Taiping se faisait uniquement au mérite, ce qui n'était pas le cas pour l'armée de Qing. De nombreux soldats de l'armée de Qing étaient accros à l'opium. Par conséquent, de nombreux soldats ont soudoyé les échelons, créant ainsi beaucoup d'efficacité dans l'aile commandante. Cependant, cela a changé plus tard et les commandants étaient maintenant nommés en termes de qualifications (« TaipingRebellion.com 1850-71 », par. 56).

Où et comment la rébellion s'est terminée

La rébellion des Taiping a eu lieu dans la province du Guanxi en 1851, au cours de laquelle plus de dix mille soldats rebelles envahissent la ville, chassant les troupes de Qing de la ville de Jintia. Cette ville a été immédiatement déclarée capitale de ce qu'ils appelaient le royaume de la paix céleste avec Hong Xiuquan devenant le souverain absolu. Les armées de Qing ont ensuite tenté de reprendre la ville, mais elles ont été fortement repoussées par les rebelles (McGuigan, "What was the Taiping Rebellion", paragraphe 4).

Taiping Wang s'est installé dans cette région jusqu'au moment où ils ont senti qu'ils étaient devenus assez puissants pour avancer plus loin. Ils ont avancé jusqu'au Hunan et l'ont assiégé avec plus de 120 000 soldats mais ils n'ont pas pu le capturer ("TaipingRebellion.com 1850-71" par 18). Au fur et à mesure qu'ils avançaient, ils n'ont jamais tenu aucune des villes qu'ils ont capturées. Ils ont pris Yochow et son armurerie et au fur et à mesure qu'ils avançaient, ils ont menacé de tuer les moines trouvés dans leur temple et en même temps ont détruit leurs inactifs et ont donné le butin aux pauvres ("TaipingRebellion.com 1850-71" par 18).

Lorsque les rebelles ont tenté de s'emparer de Pékin, les gouverneurs locaux et les riches marchands ont engagé des forces occidentales pour aider à la résistance et ils ont fini par chasser les rebelles qui ont ensuite été complètement réprimés après la mort de leur chef. Le succès des Taiping au début de la guerre pouvait être attribué à tant de facteurs dont l'un était le type de soutien qu'ils avaient d'abord reçu de leurs compatriotes. Cependant, en raison des immenses effets dévastateurs de la guerre sur la population et des règles strictes de Taiping telles que la séparation complète des sexes, le soutien initial a diminué avec le temps et les gens ont commencé à transférer leur soutien au gouvernement des Qing.

Il y avait des querelles de leadership au sommet de l'armée Taiping. Yang, l'ancien charbonnier qui avait gravi les échelons jusqu'à l'un des principaux généraux de Hong, avait prévu de l'assassiner. Wei, le chef du territoire du nord, a reçu l'ordre d'assassiner yang, Wei a également été assassiné lorsqu'il a été considéré qu'il était devenu trop puissant (Dowling, "The Taiping Rebellion", paragraphe 4).

Le soutien des Occidentaux à l'armée des Qing et la réorganisation de l'armée des Qing ont renforcé la puissance de l'armée toujours victorieuse contre les Taiping Wang. La présence d'étrangers a stimulé l'approvisionnement en munitions de l'armée des Qing, mais le coup final porté à l'armée des Taiping a été la mort de leur chef qui est finalement décédé d'une intoxication alimentaire.

Effets sur l'histoire chinoise

La rébellion des Taiping est l'une des guerres civiles les plus sanglantes de l'histoire du monde avec plus de 30 millions de vies perdues. La rébellion de Taiping a grandement influencé la propagation du christianisme en Chine et le but était d'éliminer complètement les idoles en Chine et d'établir un royaume céleste de paix. La rébellion de Taiping a eu un impact considérable sur la fin de l'image isolationniste de la Chine. Auparavant, la Chine avait tellement été enracinée dans les vieilles traditions de leur père antérieur suivant le système confucéen. Taiping Rebellion était basé Marjory sur la vision Xiuquan qu'il a basée sur les valeurs chrétiennes. Le christianisme qui faisait partie de la culture occidentale commença donc à s'enraciner en Chine. Beaucoup de gens se sont rangés du côté des étrangers et des Qing contre les forces Taiping Marjory parce que les idéologies Taiping prônaient la séparation complète des sexes, même ceux des couples mariés et aussi en raison de leur position stricte sur l'abolition des pieds bandés (Franz, "Taiping Rebellion", par. 3).

Cette rébellion a conduit à l'abandon du pouvoir des Mandchous qui occupaient des postes prestigieux dans l'armée aux seigneurs de guerre chinois choisis au mérite. Cela s'est produit lorsque les rebelles Taiping attaquaient Pékin et que l'armée des Qing n'avait pas réussi à leur résister correctement et a donc dû organiser une armée plus puissante pour résister aux rebelles. Finalement, la guerre a généré beaucoup de sentiments anti-mandchous qui ont abouti à la chute de la dynastie Qing et à la restauration de la nation chinoise (Penn, « Chinese history : The Taiping Rebellion », paragraphe 1). Cette rébellion a également amené beaucoup à remettre en question la capacité du gouvernement à les protéger. Alors que la rébellion était en cours, de nombreuses vies et biens ont été perdus, laissant de nombreux Chinois dans l'angoisse. Cela a également affaibli la politique étrangère de la Chine et créé l'impression que la Chine était faible et ne pouvait pas se gérer correctement (Seiler, « La destruction de la culture chinoise », paragraphe 6).

En conclusion, on peut dire que Hong Xiuquan et ses efforts pour éliminer l'idolâtrie et établir un royaume de paix régi par les principes chrétiens ont en partie réussi, bien qu'il ressort de la discussion qu'il a peut-être fini par marcher contre sa foi comme les meurtres. de ses généraux, en même temps la guerre a causé la perte de nombreuses vies et la dévastation des biens des peuples, ce qui a fini par aller à l'encontre de son cours et a poussé beaucoup à opter pour leurs pratiques religieuses traditionnelles d'origine. Cependant, la rébellion des Taiping a insufflé l'esprit de patriotisme indispensable qui a permis au peuple chinois de se libérer de l'emprise de la domination étrangère.


Taiping Rebellion - Histoire

TaipingRebellion.com Tai Ping Tian Guo

Empire dans la balance

La vie dans le royaume des cieux

La rébellion des Taiping 1850-1871

La rébellion des Taiping appelée Tai Ping Tian Guo en chinois 太平天囯 ( 太 Taï -'Super' ,平 Ping - 'Paix', 天 Tian -"Ciel', 囯 Guo -'Pays ou Royaume') le 'Royaume de la Paix Céleste', fut l'une des guerres civiles les plus sanglantes de l'histoire entre la dynastie Qing et les rebelles 'Chrétien' chinois, dirigés par Hong Xiuquan 洪秀全 (ancienne orthographe Hung Hsiu-ch'uan ) un enseignant du village et candidat à l'examen impérial non réussi. Hong a formulé une idéologie éclectique combinant les idéaux de l'utopie préconfucéenne avec les croyances protestantes. Il eut bientôt des milliers de fidèles qui étaient fortement anti-mandchous et anti-establishment. Le 11 janvier 1851, à l'occasion de son 38e anniversaire, Hong Xiuquan a initié un soulèvement paysan dans le village de Jintian (金田), comté de Guiping (桂平縣), dans l'actuelle région autonome Zhuang du Guangxi (廣西壯族自治區), et a déclaré l'établissement du royaume céleste des Taiping et de la dynastie des Taiping. Les partisans de Hong ont formé une organisation militaire pour se protéger contre les bandits et ont recruté des troupes non seulement parmi les croyants, mais aussi parmi d'autres groupes de paysans armés et sociétés secrètes. Hong croyait qu'il était le frère cadet de Jésus-Christ, choisi par Dieu pour établir un royaume céleste sur terre et remplacer la dynastie mandchoue Qing corrompue. Comment ce membre raté de la gentry savante, qui se croyait le frère cadet de Jésus-Christ et, par conséquent, le « fils chinois de Dieu » a-t-il pu rassembler des armées et défier le mandat des Qing du ciel ? Les missions chrétiennes précédentes avaient été récompensées avec peu de succès. Pourtant, la version hongkongaise de l'évangile était indigène et a été introduite au cours d'une période de croissance démographique énorme, d'aiguillonnage de la pauvreté et de bouleversement économique extrême.

Une animation cartographique détaillée des différentes rébellions qui ont eu lieu en Chine au cours des années 1850, 1860 et 1870 (notamment la rébellion de Taiping, l'objectif principal de la vidéo), ainsi que la deuxième guerre de l'opium, la guerre anglo-birmane et la Guerre népalo-tibétaine.

En 1851, Hong Xiuquan et d'autres lancèrent un soulèvement dans la province du Guizhou. Hong a proclamé le Royaume He avenly de la Grande Paix (Taiping Tianguo) avec lui-même comme roi. Le nouvel ordre devait reconstituer une ancienne ardoise légendaire, dans laquelle la paysannerie possédait et cultivait la terre en esclavage commun, concubinage, mariage arrangé, tabagisme d'opium, bandage des pieds, torture judiciaire et culte des idoles devaient tous être éliminés. La tolérance des Taiping envers les rituels ésotériques et les sociétés quasi-religieuses du sud de la Chine - elles-mêmes une menace pour la stabilité des Qing - et leurs attaques incessantes contre le confucianisme, encore largement acceptées comme le fondement moral du comportement chinois, ont contribué à la défaite ultime de la rébellion. Son plaidoyer en faveur de réformes sociales radicales a aliéné la classe de la petite noblesse chinoise Han. L'armée des Taiping, bien qu'elle ait capturé Nanjing (les Taiping ont changé le nom de Nanjing en TianJing ( 京 ) ' Capitale Céleste 'après leur capture ) et a conduit aussi loin au nord que Tianjin . Les Taipings n'ont pas réussi à établir des bases stables. Les dirigeants du mouvement se sont retrouvés dans un filet de querelles internes, de défections et de corruption. De plus, les forces britanniques et françaises, étant plus disposées à faire face à la faiblesse de l'administration Qing qu'aux incertitudes d'un régime Taiping, sont venues au secours de l'armée impériale. Les Taipings ont interdit l'opium dans les zones sous leur contrôle, ce qui a inquiété les Britanniques avec leur grand commerce d'opium. Il y avait un sentiment initial de missionnaire étranger et de sympathie occidentale générale pour la cause des Taiping. Mais en 1856, le courant de l'opinion s'était retourné contre les Taipings. Leur christianisme a commencé à être largement dénoncé comme une imposture et une hérésie.

Le conflit, qui s'est déroulé principalement dans le sud de la Chine, la vallée du Yangtze et dans la région de Shanghai et de Nanjing, a fait entre 20 000 000 et 100 000 000 de morts (en grande partie à cause de la famine et du massacre en gros des armées capturées et des villes qui ont résisté). Selon le recensement de 1851, ils étaient 432 millions en Chine. Le recensement suivant de 1911 en dénombre 375 à 400 millions, ce qui montre l'impact sidérant des rébellions et des catastrophes naturelles qui assaillent la Chine. Il y a eu d'autres rébellions contre les Qing, telles que les rébellions Nian et musulmanes, mais la rébellion des Taiping était la plus importante et était la plus proche du renversement de la dynastie Qing.

Taiping soldats, hommes et femmes, à l'extérieur de Shanghai

De: Douze ans en Chine, le peuple, les rebelles et

La rébellion des Taiping est née du mécontentement général de la population chinoise contre leurs conquérants mandchous, qui étaient considérés comme corrompus et inefficaces contre les "diables étrangers" et l'opium qu'ils importaient en Chine et la croissance de l'anarchie et des sociétés secrètes dans les campagnes. . Les contacts étrangers ont également ajouté un nouveau catalyseur, une religion étrangère, le christianisme.

La rébellion des Taiping et pourquoi elle n'a pas réussi à renverser la dynastie Qing.

Les Taipings ont également pu faire de grands progrès à l'intérieur, car les Mandchous ont concentré la plupart de leurs forces contre les envahisseurs britanniques et français pendant la seconde guerre de l'opium de 1856-60. Karl Marx avait publié son manifeste en 1848, mais le proto-communisme des Taipings provient de sources aussi anciennes que le Rites de Chou 's 'système de puits commun' leur propre interprétation de la façon dont un 'royaume céleste' où Dieu possède tout devrait fonctionner et les idées égalitaires des sociétés secrètes. Les Taiping n'ont peut-être pas entendu parler de Karl Marx, mais il en a entendu parler, disant

Peut-être que le prochain soulèvement en Europe dépendra plus de ce qui se passe actuellement dans le Céleste Empire que de toute autre cause politique existante.

En théorie, toutes les terres des Taiping devaient être partagées en commun, en 1850, les membres remettaient tous les fonds au trésor public. Dans la pratique, les Taipings avaient trop de mal à mettre ce système en vigueur et s'en remettaient à l'ancien système propriétaire-locataire . Il y avait une morale stricte et puritaine, l'opium, le tabac, le jeu et les pieds bandés étaient interdits. En théorie, les femmes étaient placées sur un pied d'égalité et dans une mesure remarquable en fait, avec les femmes soldats et administrateurs. Les femmes étaient également autorisées à passer les examens de la fonction publique, ce qui n'était pas le cas dans le système Qing.

Taiping Rebellion : Asie de l'Est moderne

Au début des années 1850, la société d'adoration de Dieu a coupé ses files d'attente, signe d'assujettissement aux Mandchous, et s'est déclarée en rébellion. Ils refusaient également de se raser le front et étaient appelés « rebelles aux cheveux longs » 'chang mao' par les Qing. et l'administration fournie par Yang Xiuqing et d'autres premiers Taipings.

Stephen Platt sur la rébellion des Taiping

Le Dr Stephen R. Platt, membre 2008-2010 du National Committee on US-China Relations & Public Intellectuals Program, discute de son dernier livre, Autumn in the Heavenly Kingdom: China, the West, and the Epic Story of the Taiping. Civil War, au bureau de la Fondation Luce à New York. Le livre est une histoire militaire de la rébellion des Taiping du XIXe siècle,

Timbre de la République populaire de Chine sur le

1951 centenaire du début de la rébellion des Taiping .

Les Taipings sont considérés favorablement par les

gouvernement de la Chine continentale, considéré comme un

mouvement proto-communiste luttant contre

Alors que les armées des Taipings marchaient vers l'est hors du Guangxi, elles gagnaient des adhérents et du butin. Beaucoup des premiers Taiping étaient des mineurs de charbon du Guangxi, et ils ont mis ce talent à profit pour creuser des tunnels sous les murs de la ville. Parfois, des tunnels doubles ont été utilisés, après que les forces Qing se soient précipitées pour combler une brèche faite par une explosion et se soient précipitées en renfort, une autre explosion s'est produite. On estime qu'ils ont atteint un million au moment où ils ont atteint Nanjing en 1853. Les fortunes des Taiping étaient à leur apogée en 1856 . Après avoir pris Nanjing, ils ont décidé de s'arrêter et de se consolider, au lieu d'essayer de renverser les Mandchous pendant qu'ils étaient sous le choc. combattre les Taipings.

Alors que la rébellion a finalement échoué, en raison de sanglantes luttes internes pour le pouvoir conduisant à une purge des dirigeants les plus capables en 1856, une mauvaise organisation et une mauvaise administration, Hong Xiuquan&# 39s se retire dans une vie de plaisir après avoir capturé Nanjing en 1853, échec à gagner le soutien étranger et l'échec à gagner les lettrés confucéens et les classes les plus riches, cela a signalé l'effondrement imminent de l'ordre traditionnel de la Chine et la volonté d'une grande partie de la population chinoise ordinaire à se révolter contre l'ordre traditionnel. Là où Hong Xiuquan échouerait, Mao Zedong réussirait. Les communistes chinois en vinrent à considérer les Taipings avec leurs aspects égalitaires comme des révolutionnaires héroïques luttant contre un système féodal corrompu. Mao Zedong et Hong Xiuquan ont tous deux dénoncé Confucius. Le fondateur de la Chine moderne, Sun Yat sin, a été grandement influencé par les Taipings, a écouté les histoires racontées par le survivant des Taiping Lai hang-ying et s'est surnommé Hong Xiuquan II lorsqu'il était enfant.

La rébellion des Taiping a été l'une des guerres civiles les plus coûteuses de l'histoire de l'humanité. Des dizaines de millions de personnes ont perdu la vie lors des affrontements entre les rebelles chinois, les armées impériales et les milices locales dans le delta du Yangzi. Bien que la Rébellion ait été étudiée sous divers angles, nous savons peu de choses sur la façon dont les gens ordinaires ont fait face à l'énorme destruction. Dans What Remains: Coming to Terms with Civil War in Nineteenth-Century China, Tobie Meyer-Fong s'appuie sur un riche éventail de sources primaires .

Une petite armée chinoise formée à l'étranger a été financée par de riches marchands et banquiers de Shanghai, « L'armée toujours victorieuse ». Dirigée par des officiers européens et américains et lancée par l'Américain Frederick Ward, elle est restée petite. Li HongZhang a également lancé sa propre armée formée à l'étranger, l'"Armée toujours triomphante", dirigée par le Français Prosper Giquel. Li Hongzhang never entirely trusted the "The Ever Victorious Army." there were rumours that Ward planned to carve out his own warlord domain after the Taiping revolt was over . The American, Burgevine, who took over "The Ever Victorious Army" after Ward's death certainly planned to do this . This led the Qing to disbanded them before the sack of Nanjing in 1864. The "Ever-Triumphant Army"" was dissolved in Oct, 1864. While some i improvements to the imperial army remained, they were ill prepared to match the Japanese in the coming Sino Japanese War of 1894-95.


Taiping Rebellion

The Taiping Rebellion (1850–1864) was the largest peasant rebellion in Chinese history and one of the bloodiest civil wars in the annals of human experience. The conflict ravaged the most cultivated parts of the Qing dynasty, encompassing eighteen of its most populous provinces, claiming the lives of at least 25 million. It also fundamentally changed China's political, social, economic, and military structures.

The Taiping Rebellion took place in the aftermath of Western powers' forced entrance into China's coastal areas after the Sino-British Treaty of Nanjing (Nanking) of 1842. The Western influence was particularly strong in the Pearl River Delta area where Western merchants, Christian missionaries, and adventurers congregated. This presence naturally brought about increased economic instability as a result of foreign competition, political tension as a result of nascent nationalism, and cultural and intellectual revolution as a result of the introduction of Christian tenets to a fundamentally Confucian society. The rebellion's leader, Hong Xiuquan, keenly felt these new forces that had been growing to challenge the Chinese state, society, and mindset. As a failed degree-seeking Confucian scholar, Hong accepted prototypical Christianity from roaming missionaries based in Hong Kong. Convinced he was the younger brother of Jesus Christ, Hong in January 1851 announced the establishment of a Christianity-based state called Taiping Tianguo (Heavenly Kingdom of Grand Peace), which immediately attracted frenzy attacks organized by the ruling Qing dynasty.

Starting in the southern province of Guangxi, the Taiping rebels set out to obliterate what they believed were "demons" that would include the Manchu rulers, all Confucian icons, landed interests, and eventually the imperial court itself. Superb command structure with unparalleled leadership cohesion, plus rejuvenated energy and dedication from the rank and file of the Taiping Army—who were inspired by Hong's prototypical Christian socialism and Utopian egalitarianism—gave the Taiping rebels great victories in the first years of their relentless campaign. They swept most of China's southern provinces and in 1853 captured the metropolis Nanjing near the Yangtze Delta. Hong settled there and made Nanjing his capital.

Yet the efforts to storm into Beijing to destroy the Qing court, lasting from 1853 to 1855, failed miserably, despite the temporary victory of a westward military expedition to secure Taiping's left flank. A devastating blow befell the Taiping cause in 1856 when Hong went on a fanatic killing spree of his top lieutenants, forcing his remaining generals of the highest caliber to flee.

Seizing these opportunities, the Qing court took dramatic measures to strike back. An age-old ban on granting ethnic Chinese the power to command military units was lifted, opening the door to the rise of a gentry army system pioneered by the renowned court scholar Zeng Guofan. Zeng and his Hunan army represented the landed interests whose land and privileges had been the main targets of the Taiping rebels wherever they went. Contrary to the Taiping's puritanical and egalitarian principles of organizing and training, Zeng's Hunan army stressed the Confucian ideals of hierarchy, loyalty, and family. Following the example of Zeng's Hunan army, several of Zeng's protégés set up gentry armies in their own provinces, the most renowned of which was Li Hongzhang's Huai army in the eastern province of Anhui.

Westerners played an important role during the Taiping Rebellion. In the early years of the war, many westerners were hired by the Taiping rebels as mercenaries. The Qing court and Zeng Guofan, however, had even a larger number of mercenaries at their disposal. The best known is the Ever-Victorious Army, initiated by the American adventurer Frederick Ward, and after Ward's death in the battle, by the Royal Army officer Charles "Chinese" Gordon. When Hong decided to attack Shanghai and other treaty ports where foreign commercial interests concentrated, and when Hong showed strong signs of millenarian fanaticism, Western governments uniformly lent strong support to the government's counterinsurgent efforts against the Taiping rebels. In the summer of 1864, soon after Hong's sudden death, Zeng's Hunan army captured Nanjing, marking the end of the momentous Taiping Rebellion.

The Taiping Rebellion severely shattered the confidence of the ruling dynasty. Emerging from the rubbles of the devastation was a generation of Chinese scholar-generals who had learned the efficacy of modern weaponry imported from the West. Combined with a Confucian revival, these scholar-generals undertook concerted measures, collectively known as the Self-Strengthening movement, to upgrade China's military hardware. As a result, the scholar-generals became the harbingers of China's modern warlords.


EPISODE 63: The Taiping Rebellion (Part 1): Drug Dealers and Visionaries

“They may not intend to harm others on purpose, but the fact remains that they are so obsessed with material gain that they have no concern whatever for the harm they can cause to others.” — Lin Zexu about British opium traders

“Heaven is furious with anger, and all the gods are moaning with pain. A murderer of one person is subject to the death sentence just imagine how many people opium has killed! This is the rationale behind the new law which says that any foreigner who brings opium to China will be sentenced to death by hanging or beheading.” — Lin Zexu

“… soothing, quieting and delightful beyond measure.” — Queen Victoria about opium

If I were to ask you which is the deadliest conflict in history, you’d probably answer WW II. But if I were to ask you which is the second deadliest conflict ever—at least according to most historians—I’d bet the number of raised hands would shrink quickly. And I’d also bet that a good percentage of those taking their chances with an answer would probably be wrong. So, welcome to the wildest, weirdest, biggest conflict in history that few people have heard about (that is…unless you are quite knowledgeable about Chinese history). Millions of troops took part in this war. Something in the neighborhood of 600 cities changed hands over decade and half of fighting. Conservative estimates place the dead around 20-30 millions (some estimates go as high as 100 millions.) For frame of references, this is deadlier than the Iraq War, the War in Afghanistan, the Vietnam War, the Korean War, the Spanish American War, the American Civil War and the American Revolution put together. We can also throw in the 7 Years War, all three Punic wars and all of the Crusades for good measure. In light of this, it may begin to make sense why several historians believe this is the bloodiest civil war of all time.

It all began with a Chinese man who, in the mid-1800s, dreamed of becoming a scholar and receive a government job. Seems like an innocent start, right? Well, our wannabe intellectual, a certain Hong Xiuquan, experienced a major crisis when he realized that no matter how much he studied, he would not succeed at passing the imperial exams, that were the prerequisite to getting the career he dreamed of. The fact that he failed was more than a personal tragedy for Hong. Rather, this failure would trigger a sequence of events leading to the death of millions. This was easily the most costly F in the history of education. Broken to the core, he had a mental breakdown, and began to experience visions. These visions revealed to him that he was God’s son, and Jesus’ younger brother, and he was tasked by his heavenly relatives to clean China off any demonic influences in order to create the Kingdom of Heavenly Peace. His efforts to create this Heavenly Kingdom of Great Peace heralded a bloody civil war with a body count that would make most video gamers blush.

In this episode, we tackle ethnic conflicts in China, Christian missionaries in Canton, uber-difficult Imperial exams, the Pablo Escobar of the 1800s having the British navy on her side, foot binding, Great Britain solving a trade deficit by flooding China with drugs, the First Opium War, and much more.


EPISODE 65: The Taiping Rebellion (Part 3): A River of Death

“Infants but recently born were torn from their mother’s breasts, and disemboweled before their faces. Young strong men were disemboweled, mutilated, and the parts cut off thrust into their own mouths…” — A British testimony on the Qing treatment of POWs

If I were to ask you which is the deadliest conflict in history, you’d probably answer WW II. But if I were to ask you, which is the second deadliest conflict ever—at least according to most historians—I’d bet the number of raised hands would shrink quickly. And I’d also bet that a good percentage of those taking their chances with an answer would probably be wrong. So, welcome to the wildest, weirdest, biggest conflict in history that few people have heard about (that is…unless you are quite knowledgeable about Chinese history). Millions of troops took part in this war. Something in the neighborhood of 600 cities changed hands over decade and half of fighting. Conservative estimates place the dead around 20-30 millions (some estimates go as high as 100 millions.) For frame of references, this is deadlier than the Iraq War, the War in Afghanistan, the Vietnam War, the Korean War, the Spanish American War, the American Civil War and the American Revolution put together. We can also throw in the 7 Years War, all three Punic wars and all of the Crusades for good measure. In light of this, it may begin to make sense why several historians believe this is the bloodiest civil war of all time.

It all began with a Chinese man who, in the mid-1800s, dreamed of becoming a scholar and receive a government job. Seems like an innocent start, right? Well, our wannabe intellectual, a certain Hong Xiuquan, experienced a major crisis when he realized that no matter how much he studied, he would not succeed at passing the imperial exams, that were the prerequisite to getting the career he dreamed of. The fact that he failed was more than a personal tragedy for Hong. Rather, this failure would trigger a sequence of events leading to the death of millions. This was easily the most costly F in the history of education. Broken to the core, he had a mental breakdown, and began to experience visions. These visions revealed to him that he was God’s son, and Jesus’ younger brother, and he was tasked by his heavenly relatives to clean China off any demonic influences in order to create the Kingdom of Heavenly Peace. His efforts to create this Heavenly Kingdom of Great Peace heralded a bloody civil war with a body count that would make most video gamers blush.

In this episode, we run into Christian missionaries floating on a river of death, Hong’s descent into further layers of madness, the Second Opium War, Zeng Guofan’s comical pessimism, the wavering French-British policy, the Empress Dowager Cixi being a gangster, the battle for Shanghai, the Ever Victorious Army, a cholera outbreak, the asexual crusader Charles Gordon, the death of a Christian kingdom in China, and much more.


History of Taiping rebellion

The rebellion began under the leadership of Xiuquan, who through the Christian teachings he believed that he was the son of God and a younger brother to Jesus Christ and was sent to reform China from the corrupt government in the 19th century. Hong together with his friend Feng Yunshan organized God worshippers’ society and a group of the new religious group through songs idea which formed a reformed group of peasants of Guangxi province. Feng and Hong in 1847 joined the new group of worshippers and he led them in rebellion after three years. In 1851, he gained the title heavenly king in which Hong announced his new destination the Taiping Tianguo.

The Hong agenda was the common share of property and gender equality in women which attracted many people especially the peasant, miners and workers and he organized them into divisions of men and women. One of the hongs generals became naughty and he had him murdered. In 1860 their attempt to overthrow the government was stopped by western trained which was an ever victorious army but in1862, he had surrounded Nanjing where the city fell in 1864. Taiping resistance continued to other parts of the country china until 1868 whereby they emphasized ideas of New Testament of forgiveness, kindness and redemption.


General Charles Gordon [1833 - 1885]


General Charles George Gordon Pasha, Khartoum, Sudan. Available under a Creative Commons License ➚

The list of British heroes has changed greatly over a hundred years. Back in the early 20th century most British people would put &lsquoGeneral Gordon&rsquo at the head of the list'. But this &lsquoGordon of Khartoum&rsquo first came to fame for his exploits in China long before his ill-fated involvement in Sudan. General Charles Gordon came to epitomize all that was &lsquogood&rsquo and &lsquoheroic&rsquo about the British Empire but he now would be listed as an &lsquoanti-hero&rsquo who was involved in aggressive military campaigns to expand the Empire&rsquos borders ever wider. This modern view is just as faulty as that of 100 years ago. But why was he also known as&lsquoChinese Gordon&rsquo and why did he have amongst his possessions the throne of the Chinese Emperor and a gold medal struck especially in his honor by order of the Emperor?

If you look in books about Chinese history you will see Gordon mentioned as a mere footnote. Certainly something must have changed, as this man single-handedly brought down a British government and decided the fate of the Qing dynasty in China. This collective memory loss has elements of British shame at Imperial misrule and to Chinese eyes foreign humiliation. This article attempts to shed more light on this complex character.

Clash of empires

In the mid-nineteenth century Britain was starting to think of itself as an Empire rather than just an international hub of ever-burgeoning free trade. Up until the governments of Disraeli, Britain was a somewhat reluctant military power. The British Empire's period of growth (1840-1900) was matched by the decline of the Qing Empire. Indeed one more striking parallel is that Queen and Empress Victoria ruled Britain 1837-1901 while Dowager Empress Cixi ruled China 1861-1908. In fact neither directly &lsquoruled&rsquo as Victoria was a constitutional monarch, and Cixi ruled through others not in her own name.

The Opium Wars between Britain and China 1839-1842 and 1856-60 mark the start of Gordon&rsquos involvement. Many in Britain took the view that the wars were the concern of the English East India Company ➚ and not the government. People could conveniently hide behind this purely &lsquocommercial&rsquo arrangement. If China was to follow the model of India then great fortunes were there to be made. Others took a different view on the opium trade. None other than future Prime Minister William Gladstone ➚ was &lsquo in dread of the judgment of God upon England for our national iniquity towards China &rsquo. In one of his first great Commons speeches (1840) he spoke passionately against the enterprise:

It was at the tail end of the 2nd Opium War in 1860 that Captain Gordon at the age of 27 first set foot in China. Charles Edward Gordon was the fourth son of a Major General, and it was made clear to him that he must follow his father into the Army. However his prickly character showed through even at Sandhurst ➚ and he had to settle for a post with the Royal Engineers ➚ rather than the more prestigious Royal Artillery regiment. After brief service at the Crimea, serving with conspicuous gallantry, he was present at the looting and burning of the Old Summer Palace ( 原 明 园 Yuán míng yuán), Beijing - surely a low point in Anglo-Chinese relations. A chief culprit was Lord Elgin ➚ , High Commissioner to China, whose father had looted Greece of its treasures, had his eyes on richer prizes in China. In Lytton Strachey ➚ &rsquos words &lsquoan act by which Lord Elgin, in the name of European civilization, took vengeance upon the barbarism of the East&rsquo . Gordon sent back to England one of the Emperor&rsquos thrones, which was his share of the loot. As a junior officer he had little he could do about it in his diary he described it as &lsquo wretchedly demoralizing work &rsquo with troops &lsquo wild for plunder &rsquo.


The Jintian Uprising Site in the village of Jintian in Jintian Town, Guiping is where Hong Xiuquan and his followers officially launched the Jintian Uprising. 2019. Image by STW932 available under a Creative Commons License ➚

As if the Opium Wars were not sufficiently destabilizing, China was also embroiled with the Taiping rebellion (1850-1864). The rebellion was a strange mixture of peasant revolt nationalist feeling against Manchu rule and contorted Christianity. In Guangzhou, Hong Xiuquan, a lowly schoolteacher built an empire on revolutionary principles forbidding the wearing of the queue, foot-binding, prostitution, opium and promoting land reform (i.e. kicking out the landlords) and equal rights for women. A mystical experience during a probable dose of smallpox made him believe himself to be a follower of Jesus. To the masses it was the rebellion against Manchu rule and land reform that appealed. For eleven years most of southern China was in his control from the Taiping capital at Nanjing. This was one of the worst civil wars in human history with 20 million casualties. At one stage it looked like the rebels would rule all of China.

To the Western powers, the Taiping rebellion provided something of a quandary. Here was a &lsquoChristian&rsquo, reforming movement that already controlled southern China, should they support it? Alternatively should they support the faltering Qing dynasty that they knew would accede to any demand given sufficient pressure? It was not a clear-cut decision. Western mercenaries were employed on both sides. Indeed Henry Burgevine ➚ , an American adventurer, managed to earn his money by working first for the Qing, and when dismissed by them, their enemies the Taiping rebels.

Lord Elgin was once again involved at a pivotal moment when he sailed up the Yangzi in a gunboat. His attitude is evident from the diary entry for 20th November 1858.

British gunboat diplomacy meant destroy first and then explain afterwards that that there was no ill intent. Meanwhile Hong, the rebel leader, was eager for a meeting, and sent a curious message to his fellow Christian, Lord Elgin:

It is difficult to see what common ground two such people could find, and the invitation was not taken up. It was as an opportunity for diplomacy that might have led to a very different course of history.

Defender of Shanghai


General Charles George Gordon Statue in Gravesend. 2012. Image by Agw19666 available under a Creative Commons License ➚

What sealed the allegiance of the British forces was the threat to Shanghai. Shanghai was a flourishing port run by foreigners (mainly British), by 1852 it handled half of the trade between Britain and China. The Taipings sought to capture it. After witnessing the end of the second Opium War Captain Gordon toured China. He was then given the job (as a Royal Engineer) of building the defenses of Shanghai. Of course this really meant defending the foreign enclaves rather than the Chinese city. He saw acts of cruelty perpetrated by the Taipings, he found the use of captured boys as forced conscripts particularly distasteful. He took on the role somewhat unwillingly on the basis that it might curtail the misery of many millions of Chinese.

Shanghai was defended by a motley crew of mainly Chinese conscripts and foreign mercenaries called the &lsquoEver Victorious Army&rsquo ( 常 胜 军 cháng shèng jūn) although it did not live up to its name. Initially led by the American Frederick Ward until his death in action in 1862, the Chinese Governor Li Hongzhang ➚ then turned to Burgevine, who was found to be untrustworthy and finally to Captain Gordon on the recommendation of the British who had officially now backed the Qing government. Gordon struggled to gain the support of this gang of highly paid foreign mercenaries who wanted to fight as individuals not in co-ordinated action under strict discipline.

It was at this time that Shanghai was receiving a deluge of refugees from the areas controlled by the Taiping. Hong Xiuquan's land reforms were not working, he had been unable to deliver his promises and the ordinary people had turned against him, many fleeing to safe havens like Shanghai. The city boundaries were guarded and blocked to all non-residents, but even so people saw no choice but to seek food and sanctuary in the city. Hardened military men such as General Sir Garnet Wolseley ➚ found the condition of the refugees appalling:

In 1863 thirty years old Gordon was given the rank of General by the Chinese, focused his energies on the defense of the City and then took on the fight against the rebels. A driven man, who like Hong had had a religious experience, had an unbending Christian duty to all less fortunate than himself. Gordon was just the person that was needed to remodel the Army. Military discipline of the firmest kind was instilled into his soldiers, they were to be paid a salary in place of a share of the pillage. They were issued with uniforms and treated with respect not brutality - unlike the Qing. In the early days of his strict regime the whole Army mutinied against the changes he had instituted, but with summary execution for desertion and selfless leadership he gradually won them over.


Shanghai Illustration p.356 , 1867 available under a Creative Commons License ➚

To Governor Li Hongzhang, one of the key players at the Qing court in Beijing, Gordon was a revelation:

He admired Gordon&rsquos zeal to get on with the task.

Men like Li Hongzhang had come into contact with only haughty, aristocratic diplomats of the Lord Elgin mold or merchant adventurers whose sole motive was pecuniary. Li even compared him favorably to his fellow General Zeng Guofan, which must have been a first in Anglo-Chinese relations:

Li's was not the only person to start changing his attitude to foreigners from &lsquodogs and goats only interested in money&rsquo to admiring their tenacity and perseverance. Wei Yuan ➚ wrote in 1844:


General Charles George Gordon Celestial Titus, Peking, China. Available under a Creative Commons License ➚

Gordon proved incorruptible, and that began to irritate Governor Li Hongzhang who used money to get his way out of almost any difficulty. Gordon took the unpopular step of stopping his troops looting, taking opium and drinking hard liquor. He banned the traditional leave given to Chinese troops to return home to help at harvest time. Mass mutiny and desertion followed with only 1700 out of 3900 remaining. Li's view became more qualified.

Gordon was, of course, after money not for himself but to pay his troops and buy military equipment. It was not just high moral fiber that made Gordon stand out, he knew how best to fight a campaign. He planned expeditions using every benefit that the countryside could afford him. He went on dangerous mapping sorties to reconnoiter enemy territory. He devised his own form of gunboat to navigate the shallow creeks of the Yangzi. The use of low draught paddle steamers proved effective - the boats were greatly feared by the Taiping troops. Like the Duke of Wellington ➚ , Gordon was a highly professional soldier. Looking after his troops he epitomizes the hardworking, selfless military life. Meticulous and daring he inspired idolatry among his men. He instilled courage, deportment and discipline together with superior deployment and organization.


Portrait of Li Hongzhang before 1901. Image by Unknown ➚ available under a Creative Commons License ➚

Characteristically, he led the troops from the front, clenching his swagger stick, treating with disdain the bullets that flew about him although he did have a concealed revolver but only used it once against a mutineer. Such brave (or stupid) behavior was bound to cause some degree of veneration, and it is said that the Taiping rebels were ordered not to shoot at the faintly smiling Englishman leading their enemies. The &lsquoEver Victorious Army&rsquo now lived up to its name, and the rebels were repeatedly beaten back towards Nanjing.

Gordon supported Li Hongzhang's larger army in their attack on Suzhou. The British guns and ammunition proved invaluable. Chinese Gordon began to see that both sides had there faults and the Taiping's abandonment of ancient rituals made them more amenable. He thought the Taiping generals were often braver and better leaders than the Qing especiallyZhōng Wáng ➚ 忠 王 (1823-1864).

When Gordon negotiated the surrender of Suzhou he agreed that the rebel leaders including Zhong Wang would go unharmed. But when he discovered that they had in fact been summarily beheaded he was furious, Gordon searched everywhere for Li Hongzhang with a loaded pistol in his hand. Li tried to placate him with a share of the loot and a medal, but that of course made matters worse, Gordon resigned his command. In one of the most bizarre of scenes to contemplate, a high-ranking Chinese leader was seeking to escape the clutches of a foreigner furious because Gordon's own enemies had been killed. Li eventually successfully pleaded with him to complete the task for the sake of the Chinese people and Gordon resumed his duties. Gordon considered Li the most forward looking and liberal of the Chinese leadership. More military action followed.



Taiping cannon fire against the Qing war junks that are assaulting the capital of the celestial kingdom. Early photograph c. 1860. Available under a Creative Commons License ➚

When offered the command, Gordon had said he would finish the &lsquobusiness&rsquo in eighteen months. He was true to his word. He left the inevitable final capture of Nanjing to Zeng and Li to complete. The job was done and the Qing Emperor was enormously grateful. Gordon was sent heaps of gold in bowls carried by the emperor's men. Believing this was some sort of bribe he sent them away but only after giving the bearers a flogging for the perceived insult he had received. Such was the Emperor's wish to reward that he was then given gifts he would accept: the highest possible military title of Field Marshal and the Imperial Yellow Jacket ( 黄 马 褂 Huáng mǎ guà) with a peacock feather. A special heavy gold medal was struck by imperial decree and presented to him.

On 10th May 1864 he wrote to his mother: "I shall leave China as poor as I entered it, but with the knowledge that through my weak instrumentality upwards of eighty to one hundred thousand lives have been spared. I want no further satisfaction than this." . He correctly marked his chief contribution as training Chinese troops in the Western military manner. He had learned how to treat them &lsquoif we drive the Chinese into sudden reforms, they will strike and resist with the greatest obstinacy&hellip but if we lead them we shall find them willing to a degree and most easy to manage. They like to have an option and hate having a course struck out for them as if they were of no account.&rsquo

On return to England he was fêted by the British Press who had portrayed him as a hero and &lsquoChinese Gordon&rsquo but his distaste for &lsquoshow&rsquo meant he quickly retreated into a fairly squalid, lonely existence at Gravesend ➚ building defenses along the Thames estuary. Who could use someone like Gordon in a military role? He had shown himself as an independent fiery spirit who was no-one but his own master - under God's guidance. His charitable work was unstinting, even the Emperor's gold medal was defaced so he could send it as an anonymous donation to a charitable appeal. An action that Gordon later admitted was one of the hardest he ever had had to do. He took some short foreign appointments but never settled down.

With his knowledge of China and close relations with leading Qing courtiers, Gordon was invited back to China in 1880 to aid the Qing in their negotiations with Russia. The Qing knew that the British feared expansion of Russian control into Afghanistan Siberia and Mongolia. Using Gordon might prove a useful diplomatic maneuver. He was welcomed back to China by Li Hongzhang, so it is certainly not correct to think China did not truly appreciate his previous achievements.

Gordon was no cautious diplomat. He spoke his mind. He expected his brash, non-diplomatic words to be translated for the Russians. The translator remained silent, choosing not to translate one of his outbursts. Gordon's fury at this caused the translator, visibly quaking, to spill his tea and left Gordon himself to translate the word himself by snatching a dictionary and pointing out the word &lsquoidiocy&rsquo to the terrified audience of mandarins and diplomats. With such a powerful but loose cannon at his disposal Li won the day and so war with Russia was averted. Gordon set off traveling throughout China much to the concern of the British government. They must have wondered what diplomatic damage he might inadvertently do. So he was recalled, and went somewhat reluctantly back to Britain.

That was the end of &lsquoChinese Gordon&rsquo as far as travel in China. He slipped back into a quiet life in England, all but forgotten by the British people.

Even though these events are based partly on the diaries of the Chinese, Gordon's influence is now considered unimportant in Chinese history. The greatly admired Hunanese General Zeng Guofan 1811-1872 and Li Hongzhang 1823-1901 take the credit for the defeat of the Taiping rebels, but it was Gordon who had provided the military training and tactics.

In the wider Chinese context, the Tongzhi restoration (1861-1874) brought some overdue reforms through the &lsquoSelf Strengthening Movement&rsquo to rejuvenate the Qing dynasty. This was considered not as a wholesale adoption of Western principles but rebuilding on sound Confucian doctrine: &lsquoWestern function and Chinese essence&rsquo. This included Zeng Guofen&rsquos use of European style military organization to build his unit of &lsquoHunan Braves&rsquo. Mao Zedong revered Zeng Guofan and Mao's military campaign against the Guomindang must surely have looked back to the exploits of Gordon.


A scene of the Taiping Rebellion, 1850-1864. Regaining the Jinling suburb of Nanjing. Image by Wu Youru available under a Creative Commons License ➚

Gordon's Murderer


Death of General Gordon at Khartoum / J.L.G. Ferris, pinx. c. 1895. Image by The Granger Collection, New York available under a Creative Commons License ➚

When Gordon was invited by an Egyptian minister to take on the Governorship of the Sudan, this was just the sort of impossible job that Gordon relished. Sudan was prey to the slave trade via Egypt and the Ottoman Empire. He, characteristically, volunteered to take only a fifth of the salary he was offered. One of his first tasks (1874) was to put down a revolt in Darfur Province (how tragic it is that peace has never been fully achieved there). In typical selfless style he mounted a camel, rode alone across 85 miles of blazing desert direct to the enemy camp. His commanding presence and single-mindedness caused the whole rebel host to obey his command to disband and so Gordon returned triumphantly to Khartoum without having fired a shot.

He then toiled to end the slave trade in the Sudan but his Egyptian masters sought its continuance, and so after several hard fought attempts at reform he resigned and returned to Britain, Egypt had no use for this honest but peculiar Englishman.

Some years later in 1881 the position in the Sudan became critical. An Islamist extremist Muhammad Ahmed ➚ &lsquoThe Mad Madhi&rsquo led a well planned and supported rebellion and so the Egyptian rulers were seeking an honorable withdrawal from Sudan. Egypt was becoming an important country because of the newly opened Suez canal ➚ built jointly with France was considered strategic for trade with India and beyond. Events in Egypt and Sudan became important. An easy victory over Egypt at the battle of Tel-el-Kebir ➚ was achieved 13 September 1882 despite lukewarm support for the action in the UK parliament and the resignation of John Bright ➚ . Britain and France now controlled Egypt. British involvement in Sudan became a tricky decision. To withdraw and leave the Sudanese people to their fate or should they become involved militarily in their defense? Gladstone's Liberal party government was split on the issue. The Prime Minister hoped to hold his party together by taking a middle line of minimal involvement.

For some reason that still remains unclear, the Press and then the public turned to the forgotten Gordon as the one person whose knowledge and experience of the Sudan might save the day. Gladstone's government apparently agreed, although this was later denied. Gladstone's strong Christian faith and morals were somewhat in tune with that of Gordon's, but Gladstone sought compromise and negotiation where Gordon found confrontation and direct action. Gordon's instructions were too vague and these allowed him to take action rather than the intention which was just to report back on the situation.


Right Hon W. E. Gladstone. c. 1870. Image by Llyfrgell Genedlaethol Cymru ➚ available under a Creative Commons License ➚

Gordon increasingly saw himself as the hand of God's purpose. The British view of Gordon was of a righteous, humble Christian man going beyond his duty to help the inhabitants of foreign lands. He was not lauded as a military genius and as he was not a British officer in either China at the time of the Taiping Rebellion or the siege of Khartoum it is not correct to pigeon hole him as the epitome of a British Army officer. He was a tormented man with a religious fervor and a strong sense of moral right and wrong. Young men idolized him and were encouraged to follow in his footsteps as an example of selfless service to others long after his death.

Gordon arrived at Khartoum in 1884 and found an impossible situation. His clear orders were to withdraw the Egyptian and British personnel back to Egypt. True to character, he refused to leave the native Sudanese to their likely massacre at the hands of the Madhi's men. He built up defenses and used the British Press to drum up support for a military contingent to aid him. It became the top political issue in the UK - whether Britain should rescue him and risk more lives. He astonished his troops by visiting the camp of the &lsquoMad Madhi&rsquo in disguise. Gladstone and his government dithered, since they did not want to get embroiled in war in Africa in a land with no perceived strategic or economic value.

The familiar heroic scene is now set, as anyone who has seen Charlton Heston's portrayal in the film &lsquoKhartoum ➚ &rsquo will recollect. General Gordon surveys the Nile desperately waiting for a sighting of General Wolseley ➚ 's relief force on the Nile. It arrives three days late. Gordon's body is never found in the ruin of Khartoum. The determination of Gordon to hang on at Khartoum and do his duty by the Sudanese people leads to not just his heroic death but to a revision to the concept of &lsquoBritish Empire&rsquo - saving the local people from tyranny and war.

So it was that Prime Minister Gladstone was widely portrayed, with some justification, as Gordon's murderer. In the Press &lsquoThe Spectator&rsquo thundered &ldquoa grave misfortune has fallen on civilization&rdquo . Amongst the strongest critics was Queen Victoria who deliberately sent Gladstone an un-encoded telegram so that all should know her displeasure &lsquoThese News from Khartoum are frightful and to think that all this might have been prevented and many precious lives saved by earlier action is too fearful&rsquo .

Gladstone's reply to her is a master class in diplomatic belittlement.

Gladstone's administration limped on for another four months in command of a mortally wounded government. Disraeli's view of an Empire spreading Enlightenment across the globe won the upper hand and jingoistic supporters sought to emulate Gordon's heroism.

Héritage


Major Gen. Chas. George Gordon engraved by J.J. Cade, New York. c.1900. Image by MS Hyde 76, Houghton Library, Harvard University available under a Creative Commons License ➚

For the next fifty years Gordon was revered as a &lsquoChristian martyr&rsquo and a &lsquosoldier for enlightenment&rsquo. Dotted over the British Empire, schools and towns were named in his honor. Lytton Strachey ➚ &rsquos &lsquowarts and all&rsquo biography was the first to reveal the troubled spirit that underlay the overly heroic image. His dramatic end at Khartoum was hi-jacked for those whose political aims promoted Imperial conquest. But judging by his life, Gordon was no conquering nationalist, he did not conquer a single square mile of land for the Queen, and chiefly worked for foreign governments and not the British Army. Now that the Imperial era is viewed with regret and distaste, Gordon's exploits which have for so long been associated with Empire no longer receive any attention.

In China, Gordon is dismissed as yet another foreign mercenary who exploited the country's weakness at the time. But, surely all the people he came across must have revised their views of the &lsquoforeign devils&rsquo. Here indeed was a fiery spirit but not one that exploited for monetary gain. The lessons of his success with the &lsquoEver Victorious Army&rsquo influenced all subsequent military campaigns, as European military tactics and weaponry were adopted in China.

Although Gordon&rsquos (and by proxy Britain&rsquos) efforts may have clinched victory in the Taiping Rebellion, the effect on Chinese politics was far-reaching. Trade with China became dominated by Britain, about two thirds of all foreign trade was between these two countries from 1860 to 1900 (the chief commodities opium and cotton). Li Hongzhang now had a modern army and a southern power base at his disposal, he was a match even for the Qing emperors, Li became the first of many warlords whose divisiveness invited foreign exploitation. After the &lsquoSelf Strengthening Movement&rsquo faltered, Dowager Empress Cixi turned back to more traditional Chinese solutions. Li Hongzhang negotiated with the Japanese but as these talks led on to the disastrous Sino-Japanese War and the fall of the Qing, history marks him out as a villain who failed to modernize quickly enough to meet the foreign threats.

On the monument to the defenders of Shanghai, on the Bund, Gordon is not even mentioned although the other foreigners who served are commemorated. I know of no monument to Gordon in China. Perhaps it is now time that this oversight is rectified although from what we know of his character he would surely been affronted by this idea and wish that any money for such a monument should instead be given to charity.

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