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Pourquoi Thomas Larkin a-t-il écrit ses notices biographiques ?

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Thomas Larkin, riche marchand de Monterey, Californie dans les années 1840, était le consul des États-Unis. Il était aussi un agent secret du président Buchanan qui envoya à Washington 78 microbiographies des « hommes principaux » de Californie. De façon systématique, il décrivait l'influence et la politique de ces hommes ; le texte est reproduit dans le Papiers Larkin.

Je veux savoir pourquoi cette information était intéressante pour le gouvernement américain. Buchanan ou ses mandataires ont-ils directement demandé ce type de rapport ? Les États-Unis ont-ils fait quelque chose avec les informations biographiques envoyées par Larkin ?

Sources: Thomas O. Larkin : Une vie de patriotisme et de profit dans la vieille Californie par Hague & Langum, et Fonder le Far West : Californie, Oregon et Nevada, 1840-1890 par Johnson.


Il faisait son travail. Son " vrai ".

Officiellement, il a commencé comme consul des États-Unis en Alta California. Mais c'était en quelque sorte une couverture pour son vrai rôle, qui était celui d'"agent confidentiel", ou ce qu'on pourrait appeler un agent secret. Imaginez un agent de la CIA jouant un rôle dans les affaires politiques locales au nom des États-Unis, opérant sous le couvert d'un consulat. En termes clairs, il était un « espion », et rédiger des rapports sur les activités des principales personnes locales est une grande partie de ce que font les espions.

Il a servi sous les présidents démocrates, d'abord James K. Polk dans les années 1840, et plus tard James Buchanan dans les années 1850.


Biographie

Cette notice biographique se veut une première approche générale de l'homme et de ses œuvres. Le compte est divisé en trois grandes parties : les jeunes années (1716-1741), qui comprend l'enfance de Gray, son séjour à Eton College, son amitié avec Ashton, West et Walpole, ses premières années à Cambridge et son Grand Tour les années intermédiaires (1742-1758), qui rend compte des premiers poèmes de Gray, de sa vie après son retour à Cambridge, de l'histoire de l'« Élégie », et se termine par la publication de ses Odes pindariques les dernières années (1759-1771), qui contient la vie et les études de Gray depuis ses odes nordiques et galloises jusqu'à sa composition finale, ses voyages dans plusieurs régions de Grande-Bretagne, ainsi que ses connaissances ultérieures. Une brève conclusion à la fin souligne les réalisations et l'héritage poétique de Gray. Ce récit se concentre en grande partie sur la vie de Gray en relation avec sa poésie, il ne touche que brièvement à ses autres activités importantes et fructueuses, à savoir son vaste travail d'érudit et sa rédaction de lettres. Le lecteur devra consulter la liste des ouvrages cités, la section des biographies intégrales imprimées dans la bibliographie, et les ressources de Thomas Gray faisant partie de la Liens connexes section pour des informations plus détaillées. Veuillez envoyer vos suggestions, corrections et ajouts à l'éditeur.


Les premières années

En 1854, Samuel Edison est devenu gardien de phare et charpentier au poste militaire de Fort Gratiot près de Port Huron, dans le Michigan, où la famille vivait dans une maison imposante. Alva, comme l'inventeur était connu jusqu'à son second mariage, est entré à l'école là-bas et a fréquenté sporadiquement pendant cinq ans. Il était imaginatif et curieux, mais, comme la plupart des instructions se faisaient par cœur et qu'il avait des difficultés à entendre, il s'ennuyait et était qualifié d'inadapté. Pour compenser, il est devenu un lecteur avide et omnivore. Le manque de scolarisation formelle d'Edison n'était pas inhabituel. À l'époque de la guerre de Sécession, l'Américain moyen avait fréquenté l'école pendant 434 jours au total, soit un peu plus de deux ans de scolarité selon les normes d'aujourd'hui.

En 1859, Edison quitta l'école et commença à travailler comme garçon de train sur le chemin de fer entre Détroit et Port Huron. Quatre ans plus tôt, le Michigan Central avait lancé l'application commerciale du télégraphe en l'utilisant pour contrôler le mouvement de ses trains, et la guerre civile a entraîné une vaste expansion des transports et des communications. Edison profita de l'occasion pour apprendre la télégraphie et devint en 1863 apprenti télégraphe.

Les messages reçus sur le télégraphe Morse initial étaient inscrits sous la forme d'une série de points et de tirets sur une bande de papier décodée et lue, de sorte que la surdité partielle d'Edison n'était pas un handicap. Cependant, les récepteurs étaient de plus en plus équipés d'une clé sonore, permettant aux télégraphes de « lire » les messages en quelques clics. La transformation de la télégraphie en un art auditif a laissé Edison de plus en plus défavorisé au cours de sa carrière de six ans en tant que télégraphe itinérant dans le Midwest, le Sud, le Canada et la Nouvelle-Angleterre. Abondamment pourvu d'ingéniosité et de perspicacité, il consacra une grande partie de son énergie à l'amélioration de l'équipement rudimentaire et à l'invention de dispositifs pour faciliter certaines des tâches que ses limitations physiques rendaient difficiles. En janvier 1869, il avait fait suffisamment de progrès avec un télégraphe duplex (un appareil capable de transmettre deux messages simultanément sur un même fil) et une imprimante, qui convertissait les signaux électriques en lettres, qu'il abandonna la télégraphie pour l'invention et l'entrepreneuriat à temps plein.

Edison a déménagé à New York, où il s'est d'abord associé à Frank L. Pope, un expert en électricité de renom, pour produire l'Edison Universal Stock Printer et d'autres télégraphes d'impression. Entre 1870 et 1875, il travailla à Newark, dans le New Jersey, et fut impliqué dans une variété de partenariats et de transactions complexes dans l'industrie télégraphique extrêmement concurrentielle et alambiquée, dominée par la Western Union Telegraph Company. En tant qu'entrepreneur indépendant, il était disponible pour le plus offrant et a joué les deux côtés contre le milieu. Au cours de cette période, il a travaillé à l'amélioration d'un système télégraphique automatique pour les rivaux de Western Union. Le télégraphe automatique, qui enregistrait des messages au moyen d'une réaction chimique engendrée par les transmissions électriques, a connu un succès commercial limité, mais le travail a fait progresser les connaissances d'Edison en chimie et a jeté les bases de son développement du stylo électrique et du polycopié, deux dispositifs importants dans l'industrie des premières machines de bureau, et a indirectement conduit à la découverte du phonographe. Sous l'égide de Western Union, il a conçu le quadruplex, capable de transmettre quatre messages simultanément sur un seul fil, mais le baron des chemins de fer et financier de Wall Street Jay Gould, le rival acharné de Western Union, a arraché le quadruplex des mains de la société de télégraphe en décembre 1874 en payant Edison plus de 100 000 $ en espèces, obligations et actions, l'un des paiements les plus importants pour toute invention jusqu'à ce moment-là. Des années de litige ont suivi.


T.S. Eliot

T homas Stearns Eliot (1888-1965) est né à St. Louis, Missouri, d'une vieille famille de la Nouvelle-Angleterre. Il a fait ses études à Harvard et a fait des études supérieures en philosophie à la Sorbonne, Harvard et Merton College, Oxford. Il s'installe en Angleterre, où il est pendant un temps maître d'école et employé de banque, et finalement éditeur littéraire pour la maison d'édition Faber & Faber, dont il devient plus tard directeur. Il a fondé et, pendant les dix-sept années de sa publication (1922-1939), a dirigé la revue littéraire exclusive et influente Criterion. En 1927, Eliot devint citoyen britannique et entra à la même époque dans l'Église anglicane.

Eliot a été l'un des innovateurs les plus audacieux de la poésie du XXe siècle. Ne transigeant ni avec le public ni avec le langage lui-même, il a suivi sa conviction que la poésie devrait viser une représentation des complexités de la civilisation moderne dans le langage et qu'une telle représentation conduit nécessairement à une poésie difficile. Malgré cette difficulté, son influence sur la diction poétique moderne a été immense. La poésie d'Eliot de Prufrock (1917) à la Quatre quatuors (1943) reflète le développement d'un écrivain chrétien : les premiers travaux, en particulier La terre des déchets (1922), est essentiellement négative, l'expression de cette horreur d'où naît la recherche d'un monde supérieur. Dans Mercredi des Cendres (1930) et le Quatre quatuors ce monde supérieur devient plus visible néanmoins Eliot a toujours pris soin de ne pas devenir un « poète religieux ». et a souvent minimisé le pouvoir de la poésie en tant que force religieuse. Cependant, ses drames Meurtre dans la cathédrale (1935) et La réunion de famille (1939) sont des excuses plus ouvertement chrétiennes. Dans ses essais, en particulier les derniers, Eliot prône un traditionalisme dans la religion, la société et la littérature qui semble en contradiction avec son activité de pionnier en tant que poète. Mais bien que l'Eliot de Notes vers la définition de la culture (1948) est un homme plus âgé que le poète de La terre des déchets, il ne faut pas oublier que pour Eliot la tradition est un organisme vivant comprenant passé et présent en constante interaction mutuelle. Eliot's joue Meurtre dans la cathédrale (1935), La réunion de famille (1939), Le cocktail (1949), Le greffier confidentiel (1954), et l'ancien homme d'État(1959) ont été publiés en un seul volume en 1962 Recueil de poèmes 1909-62 paru en 1963.

De Conférences Nobel, Littérature 1901-1967, Editeur Horst Frenz, Elsevier Publishing Company, Amsterdam, 1969

Cette autobiographie/biographie a été écrite au moment du prix et publiée pour la première fois dans la série de livres Les Prix Nobel. Il a ensuite été édité et republié dans Conférences Nobel. Pour citer ce document, indiquez toujours la source comme indiqué ci-dessus.

T.S. Eliot est décédé le 4 janvier 1965.

Copyright © La Fondation Nobel 1948

Pour citer cette rubrique
Style député : T.S. Eliot – Biographique. Prix ​​Nobel.org. Prix ​​Nobel Outreach AB 2021. 18 juin 2021. <https://www.nobelprize.org/prizes/literature/1948/eliot/biographical/>

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Prix ​​Nobel 2020

Douze lauréats ont reçu un prix Nobel en 2020, pour les réalisations qui ont conféré le plus grand bénéfice à l'humanité.

Leurs travaux et découvertes vont de la formation de trous noirs et de ciseaux génétiques aux efforts pour lutter contre la faim et développer de nouveaux formats d'enchères.


Théorie malthusienne

En 1798, Malthus publia anonymement la première édition de Un essai sur le principe de la population car il affecte l'amélioration future de la société, avec des remarques sur les spéculations de M. Godwin, M. Condorcet et d'autres écrivains. Le travail a reçu un large avis. Brièvement, grossièrement, mais de manière frappante, Malthus a soutenu que les espoirs humains infinis de bonheur social doivent être vains, car la population aura toujours tendance à dépasser la croissance de la production. L'augmentation de la population s'effectuera, si elle n'est pas maîtrisée, selon une progression géométrique, tandis que les moyens de subsistance n'augmenteront que selon une progression arithmétique. La population s'étendra toujours jusqu'à la limite de la subsistance. Seuls le « vice » (y compris « la commission de la guerre »), la « misère » (y compris la famine ou le manque de nourriture et la mauvaise santé) et la « retenue morale » (c'est-à-dire l'abstinence) pourraient freiner cette croissance excessive.

La pensée de Malthus reflète une réaction, aimablement menée, aux vues de son père et aux doctrines de la Révolution française et de ses partisans, comme le philosophe radical anglais William Godwin. Largement lu pour des travaux tels que Justice politique (1793), Godwin tenait pour acquis la perfectibilité de l'humanité et envisageait un millénaire dans lequel les gens rationnels vivraient prospère et harmonieusement sans lois ni institutions. Contrairement à Godwin (ou, plus tôt, à Rousseau), qui considérait les affaires humaines d'un point de vue théorique, Malthus était essentiellement un empiriste et prenait pour point de départ les dures réalités de son temps. Sa réaction s'est développée dans la tradition de l'économie britannique, qui serait aujourd'hui considérée comme sociologique (voir sociologie économique).

Malthus était un pessimiste économique, considérant la pauvreté comme le lot incontournable de l'humanité. L'argumentation de la première édition de son ouvrage sur la population est essentiellement abstraite et analytique. Après d'autres lectures et voyages en Europe, Malthus a produit une édition ultérieure (1803), développant la longue brochure de 1798 dans un livre plus long et ajoutant beaucoup de matériel factuel et d'illustrations à sa thèse. À aucun moment, même jusqu'à la sixième édition finale et massive de 1826, il n'a jamais suffisamment exposé ses prémisses ou examiné leur statut logique. Il n'a pas non plus traité ses matériaux factuels et statistiques avec beaucoup de rigueur critique ou statistique, même si les statisticiens en Europe et en Grande-Bretagne avaient développé des techniques de plus en plus sophistiquées du vivant de Malthus. Le sociologue et démographe américain du XXe siècle Kingsley Davis a fait remarquer que, bien que les théories de Malthus reposaient sur un solide fondement empirique, elles avaient tendance à être les plus faibles dans leur empirisme et les plus fortes dans leur formulation théorique. Pour le meilleur ou pour le pire, la théorie malthusienne de la population a néanmoins été incorporée dans les systèmes théoriques de l'économie. Elle freine l'optimisme économique, contribue à justifier une théorie du salaire fondée sur le coût minimum de subsistance du salarié et décourage les formes traditionnelles de charité.

La théorie malthusienne de la population a eu un impact fort et immédiat sur la politique sociale britannique. On avait cru que la fécondité elle-même ajoutait à la richesse nationale, les lois sur les pauvres encourageaient peut-être les familles nombreuses avec leurs allocations. S'ils n'avaient «jamais existé», écrit Malthus, «bien qu'il y ait eu quelques autres cas de détresse grave, la masse globale de bonheur parmi les gens du commun aurait été beaucoup plus grande qu'elle ne l'est actuellement.» Ces lois limitaient la mobilité de la main-d'œuvre, a-t-il dit, et encourageaient la fécondité et devraient être abolies. Pour les plus malheureux, il pourrait être raisonnable d'établir des maisons de travail – pas des « asiles confortables » mais des endroits dans lesquels « le prix devrait être dur » et « une détresse grave… trouver un certain soulagement ».

Il a continué à publier une variété de brochures et de tracts sur l'économie. Dans une approche moins rigoureuse que celle de Ricardo, Malthus a abordé le problème de la détermination des prix en termes de « demande effective » institutionnellement déterminée, une expression qu'il a inventée. Dans son résumé Principes d'économie politique envisagés en vue de leur application pratique (1820), Malthus va jusqu'à proposer les travaux publics et l'investissement privé de luxe comme solutions possibles à la détresse économique par leur capacité à accroître la demande et la prospérité. Il critiquait ceux qui considéraient l'épargne comme une vertu ne connaissant aucune limite au contraire, il affirmait que « les principes d'épargne, poussés à l'excès, détruiraient le motif de la production ». Pour maximiser la richesse, une nation devait équilibrer «le pouvoir de produire et la volonté de consommer». En fait, Malthus, en tant qu'économiste préoccupé par ce qu'il appelait le problème des « surabondances » (ou, comme on les appellerait aujourd'hui, les problèmes de récession ou de dépression économique), peut être considéré comme ayant anticipé les découvertes économiques faites par le L'économiste anglais John Maynard Keynes dans les années 30.

Là encore, une critique fondamentale de Malthus était son incapacité à apprécier la révolution agricole britannique en cours, qui a finalement amené la production alimentaire à atteindre ou à dépasser la croissance démographique et a rendu la prospérité possible pour un plus grand nombre de personnes. Malthus n'a pas non plus anticipé l'utilisation généralisée des contraceptifs, ce qui a entraîné une baisse du taux de fécondité.


Au service du roi Henri VIII

En 1520, le réformateur Martin Luther publia trois ouvrages exposant sa doctrine du salut, qui, selon Luther, pouvait être atteint par la grâce seule, la série rejetait certaines pratiques catholiques et en attaquait d'autres. En 1521, le roi Henri VIII répondit à Luther avec l'aide de More, dans son Défense des sept sacrements. À cette époque, More était devenu trésorier de l'échiquier anglais, mais il a également servi comme « Henry » courtisan intellectuel », secrétaire et confident, et, en 1523, il a été élu président de la Chambre des communes.


Pourquoi Thomas Larkin a-t-il écrit ses notices biographiques ? - Histoire

Un croquis des villes visitées est fourni en bas de page.

Pour avoir une idée de la géographie complexe et de la myriade de dirigeants de la Thuringe du XVIe siècle, veuillez cliquer ici.

Dates importantes

Contexte historique

Naissance, famille et éducation

Thomas Müumlntzer est né à la fin de 1489 (21 décembre ?) ou au début de 1490, dans la petite ville de Stolberg dans les montagnes du Harz en Allemagne. La légende selon laquelle son père aurait été cruellement exécuté par les autorités féodales s'est depuis longtemps révélée tristement fausse. En fait, il y a tout lieu de croire que Thomas a eu un passé et une éducation assez confortables - comme en témoigne sa longue éducation. Ses deux parents étaient encore en vie en 1520, sa mère mourant à peu près à cette époque, entraînant un désaccord entre Thomas et son père en 1521, au sujet des legs plutôt maigres de sa mère.
Le nom Müumlntzer était connu à Stolberg depuis le XVe siècle et diverses branches de la famille étaient dispersées dans les villes et villages voisins. Le nom suggérerait qu'à un moment donné, les ancêtres étaient des monteurs de pièces de monnaie, mais cela peut ou non avoir été le métier de son père. La famille a probablement déménagé peu après 1490 dans la ville voisine et légèrement plus grande de Quedlinburg, et c'est sous le nom de 'Thomas Munczer de Quedlinburgk' que nous l'avons ensuite vu, dans les archives de l'université de Leipzig en 1506. Ici, il a peut-être étudié le Arts ou même théologie : hélas, Thomas ne semble jamais avoir été diplômé de Leipzig. Mais il semble avoir rattrapé cette omission en s'inscrivant à l'Université Viadriana de Francfort-sur-l'Oder six ans plus tard, en 1512. On ne sait pas très bien quels diplômes il a pu obtenir - presque certainement une licence en théologie et/ou les Arts, et peut-être - mais moins certainement - un Master of the Arts. Les enregistrements pertinents sont pleins de trous, ou sont complètement manquants. À un certain moment de cette période assez obscure de sa vie, peut-être avant et pendant ses études à Francfort, il a occupé des postes d'enseignant assistant dans les écoles de Halle et d'Aschersleben, époque à laquelle, selon ses derniers aveux, il aurait ont formé une « ligue » contre l'archevêque sortant de Magdebourg - à quelle fin la ligue a été formée, autre que pour justifier ses confesseurs, est totalement inconnu.

Emploi précoce

Contact avec Luther

À l'automne 1517, il était à Wittenberg, étudiant et cherchant un emploi. Ici, il a rencontré Luther et s'est profondément impliqué dans les grandes discussions qui ont précédé l'affichage des thèses de Luther. On sait qu'il y suivit des cours à l'université, et qu'il y aurait été exposé aux idées de Luther ainsi qu'à d'autres idées issues des humanistes, parmi lesquelles on pouvait également compter Andreas Bodenstein von Karlstadt, qui devint plus tard un opposant radical à Luther. Il resta à Wittenberg pendant plus d'un an, mais sa résidence là-bas était fréquemment interrompue par des voyages dans les villes de Thuringe et de Franconie, toujours à la recherche d'un emploi. Il continua à être payé pour son poste à Braunschweig jusqu'en avril 1519, date à laquelle il se présenta dans la ville de Juumlterbog, au nord-est de Wittenberg, où on lui avait demandé de remplacer le prédicateur Franz Güumlnther. Güumlnther avait déjà prêché un évangile réformé, mais s'était retrouvé violemment attaqué par les franciscains locaux demandant un congé (probablement une forme précoce de stress professionnel), il a quitté les lieux et Müntzer a été envoyé. Ce dernier a ramassé là où l'ancien avait laissé, et avec plus de vim. Peu de temps après, les ecclésiastiques locaux se plaignirent amèrement des « articles » hérétiques de Muumlntzer qui remettaient en cause à la fois l'enseignement et les institutions de l'Église. A cette époque, Müumlntzer ne suivait pas simplement les enseignements de Luther, il avait déjà commencé à lire les enseignements des mystiques Suso et Tauler, s'interrogeait sérieusement sur la possibilité de l'illumination à travers les rêves et les visions, avait exploré en profondeur l'histoire des débuts de l'Église chrétienne, et était en contact avec d'autres réformateurs plus radicaux comme Karlstadt.
En juin 1519, Müumlntzer assista à une dispute à Leipzig, entre les réformateurs de Wittenberg (Luther, Melanchthon et Karlstadt) et la hiérarchie de l'Église romaine, représentée par Johann Eck. Ce fut l'un des moments forts de la première Réforme, et notre Thomas ne passa pas inaperçu auprès de Luther, qui le recommanda pour un poste temporaire dans la ville de Zwickau. Cependant, à la fin de cette année, il est enfermé dans un couvent à Beuditz, près de Weissenfels. Il passa probablement tout l'hiver à dévorer les livres des mystiques, des humanistes et des premiers historiens de l'Église.

Zwickau

En mai 1520, Müntzer put donner suite à la recommandation faite par Luther un an plus tôt, et remplaça temporairement un prédicateur réformiste/humaniste nommé Johann Sylvanus Egranus à l'église St Mary dans la ville animée de Zwickau (population à cette temps environ 7000), près de la frontière avec la Bohême. Zwickau était en plein milieu de l'importante zone d'extraction de fer et d'argent de l'Erzgebirge, et abritait également un nombre important de plébéiens, principalement des tisserands. L'argent de l'exploitation minière et du boom commercial généré par l'exploitation minière s'était infiltré dans la ville. Cela a conduit à une division croissante entre les citoyens riches et pauvres, et une consolidation parallèle des grands fabricants sur les artisans à petite échelle. Les tensions sociales étaient fortes. C'était une ville qui, bien qu'exceptionnelle pour l'époque, a nourri des conditions qui présageaient la trajectoire de nombreuses villes au cours des deux siècles suivants.
A Sainte-Marie, Müumlntzer continua simplement comme il avait commencé à Juumlterbog, ce qui le mit bien sûr en conflit avec les représentants de l'Église établie. Cependant, il se considérait toujours comme un disciple de Luther et, en tant que tel, il conserva le soutien du conseil municipal. À tel point, en fait, que, lorsque Egranus revint au poste à la fin de septembre 1520, le conseil municipal nomma Müumlntzer à un poste permanent à l'église Sainte-Catherine. Il s'était enfin trouvé un travail convenable.
St Katharine's était vraiment l'église des tisserands. Et pas n'importe quels tisserands. Il y avait déjà à Zwickau un mouvement de réforme inspiré par la Réforme hussite du XVe siècle, en particulier dans sa saveur taborite radicale et apocalyptique. Chez les tisserands, ce mouvement était particulièrement fort. Le taborisme, et aussi le spiritisme. Un certain Nikolaus Storch était actif ici, un autodidacte radical qui plaçait toute confiance dans la révélation spirituelle à travers les rêves. Bientôt, lui et Muumlntzer se regardèrent comme des alliés probables. Dans les mois suivants, Müumlntzer se trouva de plus en plus en désaccord avec Egranus, le représentant nominal du mouvement de Wittenberg, et de plus en plus mêlé à toutes sortes de tumultes contre les prêtres catholiques locaux. Le conseil municipal s'inquiéta de ce qui se passait à Sainte-Catherine et, le 16 avril 1521, décida enfin que c'en était assez : Müumlntzer fut démis de ses fonctions et contraint de quitter Zwickau.
Comme note de bas de page de cet épisode, Storch et plusieurs de ses partisans se sont rendus à Wittenberg en décembre 1521 : Luther était à ce moment-là absent, à l'abri de la colère impériale dans le château de Wartburg Storch a été reçu par un Melanchthon intéressé, Luther's bras droit, qui était tout prêt à être convaincu de l'authenticité des croyances de Storch. Seuls quelques rappels sévères de la Wartburg ont préservé Melanchthon d'un faux pas historique. Mais il convient de noter que les peurs et les enthousiasmes apocalyptiques imprégnaient une grande partie du mouvement de réforme à cette époque : tout, y compris les visites des anges et la prophétie divine, était possible. Et Wittenberg était pris dans de tels espoirs et craintes.

Prague

Une première expédition de reconnaissance emmena Müumlntzer au-delà de la frontière de Bohême jusqu'à la ville de Zatec (Saaz) - cette ville était connue comme l'une des cinq "citadelles sûres" des taborites radicaux de Bohême. Cependant, Müntzer a décidé que son prochain port d'escale serait Prague. C'est à Prague que l'Église réformée hussite était déjà fermement établie et ici, sans aucun doute, Thomas pensait trouver un refuge sûr où il pourrait développer ses idées de plus en plus anti-luthériennes. Peut-être pas loin de ses pensées était le fait que, cet été-là, les armées ottomanes se déplaçaient régulièrement à travers la Hongrie - signalant ainsi la fin des temps. Il arriva à Prague fin juin 1521. Il fut bien accueilli car il était perçu comme ce qu'il n'était pas - un disciple de Luther - et fut autorisé à prêcher et à donner des conférences à l'Université. Il a également trouvé le temps de préparer un résumé de ses propres croyances, qui est apparu dans ce qui est devenu connu sous le nom de « Manifeste de Prague ». Ce document existe sous quatre formes - une en tchèque, une en latin, deux en allemand. L'une d'elles est écrite sur une grande feuille de papier d'environ 50 cm de côté, à la manière d'une affiche. Il est presque certain que rien des quatre articles n'a jamais été publié ou affiché sous quelque forme que ce soit. Mais il ressort clairement de ce document à quel point il s'était éloigné de la voie des réformateurs de Wittenberg, et à quel point il croyait que le mouvement de réforme était quelque chose de nature apocalyptique.
Au début de décembre 1521, ayant découvert que Mûumlntzer n'était pas du tout ce à quoi elles s'attendaient, les autorités de Prague le chassèrent de la ville.
Les douze mois suivants sont passés à errer : il se présente à Lochau, Wittenberg, Stolberg, Nordhausem et Weimar, postulant désespérément à des postes convenables, mais ne parvient pas à être nommé.

Allstedt

De décembre 1522 à mars 1523, il trouva un emploi dans un couvent cistercien (Glaucha) juste à l'extérieur de Halle. Ici, il a trouvé peu d'occasions de poursuivre ses réformes, malgré l'existence d'un mouvement de réforme local fort et militant. son licenciement.
Étonnamment, peut-être, son poste suivant était à la fois relativement permanent et productif. Fin mars 1523, probablement grâce au patronage de Selmenitz, il est nommé prédicateur à l'église Saint-Jean d'Allstedt. Il s'est retrouvé à travailler aux côtés d'un autre réformateur, Simon Haferitz qui a prêché à l'église de St Wigberti. La ville d'Allstedt était petite, à peine plus qu'un gros village (600 habitants), avec un imposant château situé sur la colline au-dessus. C'était l'électeur Friedrich lui-même qui détenait le droit de nommer à St John's, mais le conseil municipal ou bien oublia de l'informer, ou crut que son approbation n'était pas nécessaire. Presque immédiatement après son arrivée, Müumlntzer était occupé à prêcher sa version des doctrines réformées et à traduire les services religieux et la messe standard en allemand. La popularité de sa prédication était telle et la nouveauté d'entendre les services célébrés en allemand, que les gens de la campagne et des villes environnantes affluèrent bientôt vers Allstedt - certains rapports suggèrent que plus de deux mille personnes se déplaçaient chaque dimanche. Quelques semaines plus tard, Luther apprit cela et il écrivit bientôt au percepteur local, Hans Zeiss, lui demandant de persuader Müumlntzer de venir à Wittenberg pour une inspection plus approfondie. Müntzer a refusé d'y aller. Il était bien trop occupé à mener à bien sa Réforme et ne voulait aucune discussion « à huis clos ». Dans le cadre de ses réformes, peut-être, il a épousé Ottilie von Gersen, une ancienne religieuse au printemps 1524, Ottilie a donné naissance à un fils.
Ce n'était pas seulement Luther qui était concerné. Pour de très bonnes raisons, le comte catholique Ernst von Mansfeld avait passé l'été 1523 à essayer d'empêcher ses propres sujets d'assister aux offices réformés d'Allstedt. Mûumlntzer se sentit suffisamment en sécurité dans son poste pour écrire une lettre au comte en septembre, lui ordonnant de mettre fin à sa tyrannie et menaçant de le traiter « pire que Luther avec le pape ».
Pendant tout le reste de 1523 et jusqu'en 1524, Mùumlntzer fut employé à consolider ses services et ses enseignements réformés dans la petite ville. Il trouva aussi le temps d'organiser l'impression de son office religieux allemand et de deux tracts, le Protestation ou pétition de Thomas Müntzer de Stolberg dans les montagnes du Harz, aujourd'hui pasteur d'Allstedt, sur ses enseignements, en commençant par la vraie foi chrétienne et le baptême et Sur la foi frauduleuse, dans lequel il expose sa doctrine selon laquelle la vraie foi vient de la souffrance et du désespoir spirituels intérieurs.
En mars 1524, les choses s'enveniment. Les disciples de Müumlntzer ont incendié une petite chapelle à Mallerbach, au grand dam de l'abbesse du couvent de Naundorf. La mairie et le percepteur ne firent rien contre cet outrage. En juin, cependant, les autorités féodales commençaient à s'emparer de la situation et commencèrent à réprimer la situation. En réponse, les habitants d'Allstedt ont commencé à s'organiser et à s'armer. En juillet, Müntzer se présenta devant le duc électoral Johann au château d'Allstedt, peut-être au lieu d'un « sermon d'essai » tardif pour son poste à St John's, et prêcha son célèbre sermon sur le deuxième chapitre du livre de Daniel - un discours à peine dissimulé avertissant les princes qu'ils devraient se joindre aux réformes d'Allstedt ou faire face à la colère de Dieu. La réaction des princes n'est pas documentée, mais Luther est devenu balistique : il a publié son Lettre aux princes de Saxe concernant l'esprit rebelle exigeant le bannissement du radical de Saxe. Assez docilement, les princes Ernestins ont simplement convoqué toutes les personnes concernées d'Allstedt, Mûumlntzer inclus, à une audience à Weimar, où ils ont été interrogés séparément, puis mis en garde sur leur conduite future. Cette audience eut cependant l'effet escompté sur la mairie et le percepteur, qui firent rapidement marche arrière et retirèrent leur soutien aux radicaux.
Dans la nuit du 7 août 1524, Müumlntzer s'échappa d'Allstedt (abandonnant par nécessité femme et fils, qui ne purent le rejoindre que plus tard), et se dirigea vers la ville libre impériale de Müumlhlhausen, à une quarantaine de kilomètres au sud-ouest.

Mühlhausen (première résidence)

Mühlhausen était une ville de 8 500 habitants. En 1523, les tensions sociales qui coulaient depuis plusieurs années atteignirent leur paroxysme, et les habitants avaient réussi à arracher quelques concessions politiques à la mairie élitiste en s'appuyant sur ce succès, la réforme radicale Le mouvement a maintenu la pression, sous la direction d'un prédicateur laïc nommé Heinrich Pfeiffer, qui avait dénoncé les pratiques de l'ancienne église du haut de la chaire de l'église Saint-Nicolas. Ainsi, avant que Müumlntzer n'arrive ici, il y avait déjà une tension considérable dans l'air. Cela, cependant, n'empêcha pas Müumlntzer de faire ce qu'il faisait le mieux - prêcher, agiter et publier des pamphlets incendiaires contre Luther. Son compagnon d'armes ici était Pfeiffer alors que les deux hommes ne partageaient pas nécessairement des croyances identiques, il y avait suffisamment de points communs en matière de zèle réformateur et de croyance en l'esprit divin vivant pour leur permettre de travailler en étroite collaboration. Un coup d'État miniature a eu lieu à la fin de septembre 1524, à la suite duquel les principaux membres du conseil municipal ont fui la ville, emportant avec eux les insignes de la ville et le cheval municipal. But the coup was short-lived - partly because of divisions within the reformers inside the town, and partly because the peasantry in the surrounding countryside took issue with the 'unchristian behaviour' of the radicals. After only seven weeks in the town, on 27th September, Müntzer was forced to abandon wife and child once more and escape to a safer haven.

Nürnberg and South-West Germany

He went first, by circuitous route, to Nürnberg in the south, where he arranged, through third-parties, the publication of his anti-Lutheran pamphlet A Highly Provoked Speech of Defence and Answer to the Spiritless Easy-Living Flesh in Wittenberg, as well as one entitled Express Unmasking of the False Belief - both of which, unfortunately, were confiscated by the city authorities before too many copies could be distributed. Müntzer himself lay low in Nürnberg, considering that his best strategy would be to get into print, rather than end up in prison. He remained here until late November and then left for the south-west of Germany and Switzerland, where peasants and plebeians were organising themselves for the great 'Peasant War' of 1524/25 in defiance of their feudal overlords. There is no direct evidence of what Müntzer did in this part of the world, but almost certainly he would have come in contact with leading members of the various rebel conspiracies it is proposed that he met the later Anabaptist leader, Balthasar Hubmaier in Waldshut, and it is known that he was in Basel in December, where he met the Zwinglian reformer Oecolampadius, and may also have met the Swiss Anabaptist Conrad Grebel there. He spent several weeks in the Klettgau area, and there is some evidence to suggest that he helped the peasants to formulate their grievances. While the famous 'Twelve Articles' of the Swabian peasants were certainly ne pas composed by Müntzer, at least one important supporting document, the Constitutional Draft (Verfassungsentwurf), may well have originated with him. In any event, it is probable that what he saw taking place here - peasants on the march, demands for democracy - inspired him to return to his old stomping-ground and set the cause afoot once more.

Mühlhausen (second residence)

In mid-February of 1525, therefore, he arrived back in Mühlhausen (via Fulda, where he was briefly arrested and then - unrecognised - released) and took over the pulpit at St Mary's Church it must be said that the town-council neither gave, nor was asked for, permission to make this appointment - it would seem that a popular vote thrust Müntzer into the pulpit. No sooner back than he and Pfeiffer - who had managed to return to the town some three months earlier - were to be found at the centre of considerable activity. In the middle of March, the citizens were called upon to elect an 'Eternal Council' which was to replace the existing town-council, but whose duties went far beyond the merely municipal. Surprisingly, neither Pfeiffer nor Müntzer were admitted to the new council, nor to its meetings. Possibly because of this, Müntzer then founded the 'Eternal League of God', in late March (nb. some researchers date this League to late September 1524). This was in effect an armed militia, designed not just as a defence-league, but also as a God-fearing cadre for the coming apocalypse. It met under a huge white banner which had been prepared, painted with a rainbow and decorated with the words 'The Word of God will endure forever'. In the surrounding countryside and neighbouring small towns, the events in Mühlhausen found a ready echo, for the peasantry and the urban poor had had news of the great uprising in south-west Germany, and many were ready to join in.
By late April, all of Thuringia was up in arms, with peasant and plebeian troops from various district on the march. At that time too, however, the princes were laying their own plans for the suppression of the revolt. Unfortunately, the feudal authorities had far better arms and far greater discipline than their subjects. At the beginning of May, the peasant-plebeian rebels marched around the countryside in north Thuringia, but failed signally to meet up in any sensible way with other troops, being content to loot and pillage locally.
One should note that Luther pitched into all of this very firmly on the side of the princes he made a tour of southern Saxony - Stolberg, Nordhausen, and the Mansfeld district - in an attempt to dissuade the rebels from action in some of these places he was roundly heckled. He followed this up with his pamphlet Against the Robbing and Murdering Hordes of Peasants, with timing that could not have been more ill-judged - it was the peasantry who at that time died in their thousands - some estimates put it at 75,000 or more - at the hands of the princely armies.
At length, on 11th May, Müntzer and what remained of his troops arrived at the town of Frankenhausen, meeting up with rebels there who had been asking for help for some time. No sooner had they set up camp - disastrously, on a hill that would offer no escape - than the feudal army arrived, having already crushed the rebellion in southern Thuringia. On 15th May, battle was joined. It lasted barely a few minutes, and left the streams of the hill running with blood. 6000 rebels were mown down. Müntzer fled, but was captured as he hid in a house in Frankenhausen: ironically, his habit of carrying around a satchelful of copies of his letters - which has been so valuable for posterity - is what revealed his identity. On 27th May, after due torture and confession, he was executed, alongside Pfeiffer, outside the walls of Mühlhausen, their heads being displayed prominently for years to come, as a warning to others.

Aftermath and heritage

These others, however, were not always warned. During the last two years of his life, Müntzer had come into contact with a number of other rebellious spirits - prominent amongst them were Hans Hut, Hans Denck, Melchior Rinck, Hans Römer and Balthasar Hubmaier: all of them, leaders of the nascent Anabaptist movement, which nurtured similar radical reform doctrines to those of Müntzer himself. While it is not appropriate to claim that they were all or consistently 'Müntzerites', it is reasonable to suggest that they all took on board some of his teaching. Even within the towns where Müntzer had been active, his reformed liturgies were still being used some ten years after his death, much to Luther's horror. Through the Anabaptists, a line leads from Müntzer to the extraordinary 'Kingdom of Münster' in North Germany in 1535, to the Dutch Anabaptists, to the English radicals of the mid-17th century, and beyond. It is not far-fetched to claim that Müntzer was the giant on whose shoulders other giants then stood, in a line stretching down across centuries to the socialists of the 19th and 20th centuries: it was thus that Engels and Kautsky claimed him as a precursor of the revolutionaries of more modern times. But it is not solely as an early social revolutionary that Müntzer has historical importance his activities within the early Reformation church were - although Luther would have been the last to admit it - highly influential on the course which Luther subsequently took for his reforms.

Ottilie von Gersen (Müntzer's wife)

Sketch-map of Thuringia and Germany

For reference, two sketch-maps are provided below, to assist you in identifying the geographical location of places mentioned. To view the maps in a new window, click on the image.


Jeunesse et carrière

Thomas was born to Norman parents of the merchant class. He was educated first at the Augustinian Merton Priory, then in a London school, and finally at Paris. Deeply influenced in childhood by a devout mother who died when he was 21, Thomas entered adult life as a city clerk and accountant in the service of the sheriffs. After three years he was introduced by his father to Archbishop Theobald, a former abbot of Bec, of whose household he became a member. His colleagues were a distinguished company that included the political philosopher John of Salisbury, the Roman lawyer Vacarius, and several future bishops, including Roger of Pont l’Évêque, later archbishop of York. Thomas won Theobald’s confidence, acted as his agent, and was sent by him to study civil and canon law at Bologna and Auxerre.

His contemporaries described Thomas as a tall and spare figure with dark hair and a pale face that flushed in excitement. His memory was extraordinarily tenacious and, though neither a scholar nor a stylist, he excelled in argument and repartee. He made himself agreeable to all around him, and his biographers attest that he led a chaste life—in this respect uninfluenced by the king.


Contenu

Première vie Modifier

Thomas Hardy was born on 2 June 1840 in Higher Bockhampton (then Upper Bockhampton), a hamlet in the parish of Stinsford to the east of Dorchester in Dorset, England, where his father Thomas (1811–1892) worked as a stonemason and local builder, and married his mother Jemima (née Hand [4] 1813–1904) in Beaminster, towards the end of 1839. [5] Jemima was well-read, and she educated Thomas until he went to his first school at Bockhampton at the age of eight. For several years he attended Mr. Last's Academy for Young Gentlemen in Dorchester, where he learned Latin and demonstrated academic potential. [6] Because Hardy's family lacked the means for a university education, his formal education ended at the age of sixteen, when he became apprenticed to James Hicks, a local architect. [7]

Hardy trained as an architect in Dorchester before moving to London in 1862 there he enrolled as a student at King's College London. Il a remporté des prix du Royal Institute of British Architects et de l'Architectural Association. He joined Arthur Blomfield's practice as assistant architect in April 1862 and worked with Blomfield on All Saints' parish church in Windsor, Berkshire, in 1862–64. A reredos, possibly designed by Hardy, was discovered behind panelling at All Saints' in August 2016. [8] [9] In the mid-1860s, Hardy was in charge of the excavation of part of the graveyard of St Pancras Old Church prior to its destruction when the Midland Railway was extended to a new terminus at St Pancras. [dix]

Hardy never felt at home in London, because he was acutely conscious of class divisions and his social inferiority. During this time he became interested in social reform and the works of John Stuart Mill. He was introduced by his Dorset friend Horace Moule to the works of Charles Fourier and Auguste Comte. Mill's essay Sur la liberté was one of Hardy's cures for despair, and in 1924 he declared that "my pages show harmony of view with" Mill. [11] He was also attracted to Matthew Arnold's and Leslie Stephen's ideal of the urbane liberal freethinker. [12]

After five years, concerned about his health, he returned to Dorset, settling in Weymouth, and decided to dedicate himself to writing.

Marriage and novel writing Edit

In 1870, while on an architectural mission to restore the parish church of St Juliot in Cornwall, [13] Hardy met and fell in love with Emma Gifford, whom he married in Kensington in late 1874. [5] [14] [15] renting St David's Villa, Southborough (now Surbiton) for a year. In 1885 Thomas and his wife moved into Max Gate, a house designed by Hardy and built by his brother. Although they later became estranged, Emma's subsequent death in 1912 had a traumatic effect on him and after her death, Hardy made a trip to Cornwall to revisit places linked with their courtship his Poems 1912–13 reflect upon her death. In 1914, Hardy married his secretary Florence Emily Dugdale, who was 39 years his junior. He remained preoccupied with his first wife's death and tried to overcome his remorse by writing poetry. In his later years, he kept a Wire Fox Terrier named Wessex, who was notoriously ill-tempered. Wessex's grave stone can be found on the Max Gate grounds. [16] [17] In 1910, Hardy had been appointed a Member of the Order of Merit and was also for the first time nominated for the Nobel Prize in Literature. He was nominated again for the prize 11 years later. [18] [19]

Hardy and the theatre Edit

Hardy’s interest in the theatre dated from the 1860s. He corresponded with various would-be adapters over the years, including Robert Louis Stephenson in 1886 and Jack Grein and Charles Jarvis in the same decade. [20] Neither adaptation came to fruition, but Hardy showed he was potentially enthusiastic about such a project. One play that was performed, however, caused him a certain amount of pain. His experience of the controversy and lukewarm critical reception that had surrounded his and Comyns Carr's adaptation of Loin de la foule déchainée in 1882 left him wary of the damage that adaptations could do to his literary reputation. So it is notable that, in 1908, he so readily and enthusiastically became involved with a local amateur group, [21] at the time known as the Dorchester Dramatic and Debating Society, but that would become the Hardy Players. His reservations about adaptations of his novels meant he was initially at some pains initially to disguise his involvement in the play. [22] However, the international success [23] of the play, The Trumpet Major, led to a long and successful collaboration between Hardy and the Players over the remaining years of his life. Indeed, his play The Famous Tragedy of the Queen of Cornwall at Tintagel in Lyonnesse (1923) was written to be performed by the Hardy Players. [24]

Final years Edit

Hardy was horrified by the destruction caused by the First World War, pondering that "I do not think a world in which such fiendishness is possible to be worth the saving" and "better to let western 'civilization' perish, and let the black and yellow races have a chance." [25] He wrote to John Galsworthy that "the exchange of international thought is the only possible salvation for the world." [25]

Hardy became ill with pleurisy in December 1927 and died at Max Gate just after 9 pm on 11 January 1928, having dictated his final poem to his wife on his deathbed the cause of death was cited, on his death certificate, as "cardiac syncope", with "old age" given as a contributory factor. His funeral was on 16 January at Westminster Abbey, and it proved a controversial occasion because Hardy had wished for his body to be interred at Stinsford in the same grave as his first wife, Emma. His family and friends concurred however, his executor, Sir Sydney Carlyle Cockerell, insisted that he be placed in the abbey's famous Poets' Corner. A compromise was reached whereby his heart was buried at Stinsford with Emma, and his ashes in Poets' Corner. [26] Hardy's estate at death was valued at £95,418 (equivalent to £5,800,000 in 2019). [27]

Shortly after Hardy's death, the executors of his estate burnt his letters and notebooks, but twelve notebooks survived, one of them containing notes and extracts of newspaper stories from the 1820s, and research into these has provided insight into how Hardy used them in his works. [28] In the year of his death Mrs Hardy published The Early Life of Thomas Hardy, 1841–1891, compiled largely from contemporary notes, letters, diaries, and biographical memoranda, as well as from oral information in conversations extending over many years.

Hardy's work was admired by many younger writers, including D. H. Lawrence, [29] John Cowper Powys, and Virginia Woolf. [30] In his autobiography Goodbye to All That (1929), Robert Graves recalls meeting Hardy in Dorset in the early 1920s and how Hardy received him and his new wife warmly, and was encouraging about his work.

Hardy's birthplace in Bockhampton and his house Max Gate, both in Dorchester, are owned by the National Trust.

Hardy's first novel, The Poor Man and the Lady, finished by 1867, failed to find a publisher. He then showed it to his mentor and friend, the Victorian poet and novelist, George Meredith, who felt that The Poor Man and the Lady would be too politically controversial and might damage Hardy's ability to publish in the future. So Hardy followed his advice and he did not try further to publish it. He subsequently destroyed the manuscript, but used some of the ideas in his later work. [31] In his recollections in Vie et travail, Hardy described the book as "socialistic, not to say revolutionary yet not argumentatively so." [32]

Après avoir abandonné son premier roman, Hardy en a écrit deux nouveaux qu'il espérait avoir plus d'attrait commercial, Remèdes désespérés (1871) et Sous l'arbre Greenwood (1872), both of which were published anonymously it was while working on the latter that he met Emma Gifford, who would become his wife. [31] In 1873 Une paire d'yeux bleus, a novel drawing on Hardy's courtship of Emma, was published under his own name. A plot device popularised by Charles Dickens, the term "cliffhanger" is considered to have originated with the serialised version of Une paire d'yeux bleus (published in Le magazine de Tinsley entre septembre 1872 et juillet 1873) dans lequel Henry Knight, l'un des protagonistes, est littéralement laissé pendu à une falaise. [33] [34] Elements of Hardy's fiction reflect the influence of the commercially successful sensation fiction of the 1860s, particularly the legal complications in novels such as Remèdes désespérés (1871), Far from the Madding Crowd (1874) and Two on a Tower (1882). [35]

Dans Far from the Madding Crowd, Hardy first introduced the idea of calling the region in the west of England, where his novels are set, Wessex. Wessex had been the name of an early Saxon kingdom, in approximately the same part of England. Far from the Madding Crowd was successful enough for Hardy to give up architectural work and pursue a literary career. Over the next 25 years, Hardy produced 10 more novels.

Subsequently, the Hardys moved from London to Yeovil, and then to Sturminster Newton, where he wrote The Return of the Native (1878). [36] In 1880, Hardy published his only historical novel, The Trumpet-Major. Hardy published Two on a Tower in 1882, a romance story set in the world of astronomy. Then in 1885, they moved for the last time, to Max Gate, a house outside Dorchester designed by Hardy and built by his brother. There he wrote The Mayor of Casterbridge (1886), The Woodlanders (1887), and Tess of the d'Urbervilles (1891), the last of which attracted criticism for its sympathetic portrayal of a "fallen woman", and initially it was refused publication. Its subtitle, A Pure Woman: Faithfully Presented, was intended to raise the eyebrows of the Victorian middle classes.

Jude the Obscure, published in 1895, met with an even stronger negative response from the Victorian public because of its controversial treatment of sex, religion and marriage. Its apparent attack on the institution of marriage caused strain on Hardy's already difficult marriage because Emma Hardy was concerned that Jude the Obscure would be read as autobiographical. Some booksellers sold the novel in brown paper bags, and Walsham How, the Bishop of Wakefield, is reputed to have burnt his copy. [28] In his postscript of 1912, Hardy humorously referred to this incident as part of the career of the book: "After these [hostile] verdicts from the press its next misfortune was to be burnt by a bishop – probably in his despair at not being able to burn me". [37] Despite this, Hardy had become a celebrity by the 1900s, but some argue that he gave up writing novels because of the criticism of both Tess of the D'Urbervilles et Jude the Obscure. [38] The Well-Beloved, first serialised in 1892, was published in 1897.

Considered a Victorian realist, Hardy examines the social constraints on the lives of those living in Victorian England, and criticises those beliefs, especially those relating to marriage, education and religion, that limited people's lives and caused unhappiness. Such unhappiness, and the suffering it brings, is seen by poet Philip Larkin as central in Hardy's works:

"What is the intensely maturing experience of which Hardy's modern man is most sensible? In my view it is suffering, or sadness, and extended consideration of the centrality of suffering in Hardy's work should be the first duty of the true critic for which the work is still waiting [. . .] Any approach to his work, as to any writer's work, must seek first of all to determine what element is peculiarly his, which imaginative note he strikes most plangently, and to deny that in this case it is the sometimes gentle, sometimes ironic, sometimes bitter but always passive apprehension of suffering is, I think, wrong-headed." [39]

Dans Two on a Tower, for example, Hardy takes a stand against these rules of society with a story of love that crosses the boundaries of class. The reader is forced to reconsider the conventions set up by society for the relationships between women and men. Nineteenth-century society had conventions, which were enforced. In this novel Swithin St Cleeve's idealism pits him against such contemporary social constraints.

In a novel structured around contrasts, the main opposition is between Swithin St Cleeve and Lady Viviette Constantine, who are presented as binary figures in a series of ways: aristocratic and lower class, youthful and mature, single and married, fair and dark, religious and agnostic. she [Lady Viviette Constantine] is also deeply conventional, absurdly wishing to conceal their marriage until Swithin has achieved social status through his scientific work, which gives rise to uncontrolled ironies and tragic-comic misunderstandings. [40]

Fate or chance is another important theme. Hardy's characters often encounter crossroads on a journey, a junction that offers alternative physical destinations but which is also symbolic of a point of opportunity and transition, further suggesting that fate is at work. Far from the Madding Crowd is an example of a novel in which chance has a major role: "Had Bathsheba not sent the valentine, had Fanny not missed her wedding, for example, the story would have taken an entirely different path." [41] Indeed, Hardy's main characters often seem to be held in fate's overwhelming grip.

In 1898, Hardy published his first volume of poetry, Wessex Poems, a collection of poems written over 30 years. While some suggest that Hardy gave up writing novels following the harsh criticism of Jude the Obscure in 1896, the poet C. H. Sisson calls this "hypothesis" "superficial and absurd". [38] [42] In the twentieth century Hardy published only poetry.

Thomas Hardy wrote in a great variety of poetic forms, including lyrics, ballads, satire, dramatic monologues, and dialogue, as well as a three-volume epic closet drama Les Dynastes (1904–08), [43] and though in some ways a very traditional poet, because he was influenced by folksong and ballads, [44] he "was never conventional," and "persistently experiment[ed] with different, often invented, stanza forms and metres, [45] and made use of "rough-hewn rhythms and colloquial diction". [46]

Hardy wrote a number of significant war poems that relate to both the Boer Wars and World War I, including "Drummer Hodge", "In Time of 'The Breaking of Nations'", and "The Man He Killed" his work had a profound influence on other war poets such as Rupert Brooke and Siegfried Sassoon. [47] Hardy in these poems often used the viewpoint of ordinary soldiers and their colloquial speech. [47] A theme in the Wessex Poems is the long shadow that the Napoleonic Wars cast over the 19th century, as seen, for example, in "The Sergeant's Song" and "Leipzig". [48] The Napoleonic War is the subject of Les Dynastes.

Some of Hardy's more famous poems are from "Poems of 1912–13", part of Satires of Circumstance (1914), written following the death of his wife Emma in 1912. They had been estranged for 20 years, and these lyric poems express deeply felt "regret and remorse". [47] Poems like "After a Journey", "The Voice", and others from this collection "are by general consent regarded as the peak of his poetic achievement". [43] In a recent biography on Hardy, Claire Tomalin argues that Hardy became a truly great English poet after the death of his first wife Emma, beginning with these elegies, which she describes as among "the finest and strangest celebrations of the dead in English poetry." [49]

Many of Hardy's poems deal with themes of disappointment in love and life, and "the perversity of fate", but the best of them present these themes with "a carefully controlled elegiac feeling". [50] Irony is an important element in a number of Hardy's poems, including "The Man he Killed" and "Are You Digging on My Grave". [51] A few of Hardy's poems, such as "The Blinded Bird", a melancholy polemic against the sport of vinkenzetting, reflect his firm stance against animal cruelty, exhibited in his antivivisectionist views and his membership in The Royal Society for the Prevention of Cruelty to Animals. [52]

A number of notable English composers, including Gerald Finzi, [53] [54] Benjamin Britten, [55] and Gustav Holst, [56] set poems by Hardy to music. Holst also wrote the orchestral tone poem Egdon Heath: A Homage to Thomas Hardy en 1927.

Although his poems were initially not as well received as his novels had been, Hardy is now recognised as one of the great poets of the 20th century, and his verse had a profound influence on later writers, including Robert Frost, W. H. Auden, Dylan Thomas, and Philip Larkin. [46] Larkin included 27 poems by Hardy compared with only nine by T. S. Eliot in his edition of the Oxford Book of Twentieth Century English Verse in 1973. [57] There were fewer poems by W. B. Yeats. [58]

Hardy's family was Anglican, but not especially devout. He was baptised at the age of five weeks and attended church, where his father and uncle contributed to music. He did not attend the local Church of England school, instead being sent to Mr Last's school, three miles away. As a young adult, he befriended Henry R. Bastow (a Plymouth Brethren man), who also worked as a pupil architect, and who was preparing for adult baptism in the Baptist Church. Hardy flirted with conversion, but decided against it. [59] Bastow went to Australia and maintained a long correspondence with Hardy, but eventually Hardy tired of these exchanges and the correspondence ceased. This concluded Hardy's links with the Baptists.

The irony and struggles of life, coupled with his naturally curious mind, led him to question the traditional Christian view of God:

The Christian God – the external personality – has been replaced by the intelligence of the First Cause. the replacement of the old concept of God as all-powerful by a new concept of universal consciousness. The 'tribal god, man-shaped, fiery-faced and tyrannous' is replaced by the 'unconscious will of the Universe' which progressively grows aware of itself and 'ultimately, it is to be hoped, sympathetic'. [60]

Scholars have debated Hardy's religious leanings for years, often unable to reach a consensus. Once, when asked in correspondence by a clergyman, Dr. A.B. Grosart, about the question of reconciling the horrors of human and animal life with "the absolute goodness and non-limitation of God", [61] Hardy replied,

Mr. Hardy regrets that he is unable to offer any hypothesis which would reconcile the existence of such evils as Dr. Grosart describes with the idea of omnipotent goodness. Perhaps Dr. Grosart might be helped to a provisional view of the universe by the recently published Life of Darwin and the works of Herbert Spencer and other agnostics. [62]

Hardy frequently conceived of, and wrote about, supernatural forces, particularly those that control the universe through indifference or caprice, a force he called The Immanent Will. He also showed in his writing some degree of fascination with ghosts and spirits. [62] Even so, he retained a strong emotional attachment to the Christian liturgy and church rituals, particularly as manifested in rural communities, that had been such a formative influence in his early years, and Biblical references can be found woven throughout many of Hardy's novels. Hardy's friends during his apprenticeship to John Hicks included Horace Moule (one of the eight sons of Henry Moule), and the poet William Barnes, both ministers of religion. Moule remained a close friend of Hardy's for the rest of his life, and introduced him to new scientific findings that cast doubt on literal interpretations of the Bible, [63] such as those of Gideon Mantell. Moule gave Hardy a copy of Mantell's book The Wonders of Geology (1848) in 1858, and Adelene Buckland has suggested that there are "compelling similarities" between the "cliffhanger" section from Une paire d'yeux bleus and Mantell's geological descriptions. It has also been suggested that the character of Henry Knight in Une paire d'yeux bleus was based on Horace Moule. [64]

Throughout his life, Hardy sought a rationale for believing in an afterlife or a timeless existence, turning first to spiritualists, such as Henri Bergson, and then to Albert Einstein and J. M. E. McTaggart, considering their philosophy on time and space in relation to immortality. [65]

Sites associated with Hardy's own life and which inspired the settings of his novels continue to attract literary tourists and casual visitors. For locations in Hardy's novels see: Thomas Hardy's Wessex, and the Thomas Hardy's Wessex [66] research site, which includes maps. [67]

Hardy corresponded with and visited Lady Catherine Milnes Gaskell at Wenlock Abbey and many of Lady Catherine's books are inspired by Hardy, who was very fond of her. [68]

D. H. Lawrence's Study of Thomas Hardy (1936) indicates the importance of Hardy for him, even though this work is a platform for Lawrence's own developing philosophy rather than a more standard literary study. The influence of Hardy's treatment of character, and Lawrence's own response to the central metaphysic behind many of Hardy's novels, helped significantly in the development of The Rainbow (1915) and Des femmes amoureuses (1920). [69]

Wood and Stone (1915), the first novel by John Cowper Powys, who was a contemporary of Lawrence, was "Dedicated with devoted admiration to the greatest poet and novelist of our age Thomas Hardy". [70] Powys's later novel Maiden Castle (1936) is set in Dorchester, Hardy's Casterbridge, and was intended by Powys to be a "rival" to Hardy's The Mayor of Casterbridge. [71] Maiden Castle is the last of Powys's so-called Wessex novels, Wolf Solent (1929), A Glastonbury Romance (1932), and Weymouth Sands (1934), which are set in Somerset and Dorset. [72]

Hardy was clearly the starting point for the character of the novelist Edward Driffield in W. Somerset Maugham's novel Cakes and Ale (1930). [73] Thomas Hardy's works also feature prominently in the American playwright Christopher Durang's The Marriage of Bette and Boo (1985), in which a graduate thesis analysing Tess of the d'Urbervilles is interspersed with analysis of Matt's family's neuroses. [74]

The symphonic poems Mai-Dun by John Ireland (1921) and Egdon Heath by Gustav Holst (1927) evoke the landscape of Hardy's novels.

Hardy has been a significant influence on Nigel Blackwell, frontman of the post-punk British rock band Half Man Half Biscuit, who has often incorporated phrases (some obscure) by or about Hardy into his song lyrics. [75] [76]

Prose Edit

Hardy divided his novels and collected short stories into three classes: [ citation requise ]

Novels of character and environment Edit

  • The Poor Man and the Lady (1867, unpublished and lost)
  • Under the Greenwood Tree: A Rural Painting of the Dutch School (1872)
  • Far from the Madding Crowd (1874)
  • The Return of the Native (1878)
  • The Mayor of Casterbridge: The Life and Death of a Man of Character (1886)
  • The Woodlanders (1887)
  • Wessex Tales (1888, a collection of short stories)
  • Tess of the d'Urbervilles: A Pure Woman Faithfully Presented (1891)
  • Life's Little Ironies (1894, a collection of short stories)
  • Jude the Obscure (1895)

Romances and fantasies Edit

  • A Pair of Blue Eyes: A Novel (1873)
  • The Trumpet-Major (1880)
  • Two on a Tower: A Romance (1882)
  • A Group of Noble Dames (1891, a collection of short stories)
  • The Well-Beloved: A Sketch of a Temperament (1897) (first published as a serial from 1892)

Novels of ingenuity Edit

  • Desperate Remedies: A Novel (1871)
  • The Hand of Ethelberta: A Comedy in Chapters (1876)
  • A Laodicean: A Story of To-day (1881)

Autre Modifier

Hardy also produced minor tales one story, The Spectre of the Real (1894) was written in collaboration with Florence Henniker. [77] An additional short-story collection, beyond the ones mentioned above, is A Changed Man and Other Tales (1913). His works have been collected as the 24-volume Wessex Edition (1912–13) and the 37-volume Mellstock Edition (1919–20). His largely self-written biography appears under his second wife's name in two volumes from 1928 to 1930, as The Early Life of Thomas Hardy, 1840–91 et The Later Years of Thomas Hardy, 1892–1928, now published in a critical one-volume edition as The Life and Work of Thomas Hardy, edited by Michael Millgate (1984).


Death and Discovery

Dickinson died of heart failure in Amherst, Massachusetts, on May 15, 1886, at the age of 55. She was laid to rest in her family plot at West Cemetery. The Homestead, where Dickinson was born, is now a museum.

Little of Dickinson&aposs work was published at the time of her death, and the few works that were published were edited and altered to adhere to conventional standards of the time. Unfortunately, much of the power of Dickinson&aposs unusual use of syntax and form was lost in the alteration. After her sister&aposs death, Lavinia discovered hundreds of poems that Dickinson had crafted over the years. The first volume of these works was published in 1890. A full compilation, The Poems of Emily Dickinson, wasn&apost published until 1955, though previous iterations had been released.

Dickinson&aposs stature as a writer soared from the first publication of her poems in their intended form. She is known for her poignant and compressed verse, which profoundly influenced the direction of 20th-century poetry. The strength of her literary voice, as well as her reclusive and eccentric life, contributes to the sense of Dickinson as an indelible American character who continues to be discussed today.


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