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Un camp viking complet avec des ateliers de construction navale et d'armement découvert en Angleterre

Un camp viking complet avec des ateliers de construction navale et d'armement découvert en Angleterre


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Le savoir-faire et les capacités de construction navale des Vikings sont souvent éclipsés par des images stéréotypées d'envahisseurs, de pillards et d'explorateurs violents. Des découvertes telles que des fouilles récentes dans le Derbyshire nous aident à réfléchir aux compétences souvent oubliées des Vikings loin de leur patrie.

Un communiqué de presse de l'Université de Bristol indique que le camping d'hiver Viking de 873 à 874 est connu dans le village de Repton depuis 1975. Cependant, les récentes fouilles effectuées par une équipe d'archéologues de l'Université de Bristol ont mis au jour une plus grande surface pour le site pour inclure des sections utilisées comme ateliers et pour la réparation de navires.

Un bateau viking. ( L'errance)

Selon le Daily Mail, un radar à pénétration de sol a révélé des sentiers et des plates-formes de gravier qui ont probablement servi de fondations pour des tentes ou des bâtiments temporaires en bois. L'un des chemins menait à un charnier à l'intérieur d'un bâtiment saxon délibérément endommagé qui a été découvert dans les années 1980. Une nouvelle datation au radiocarbone d'un échantillon de près de 300 personnes suggère qu'il s'agit des restes de guerriers morts au combat à l'époque de l'utilisation du camp. L'équipe a également noté que le bâtiment qui abritait les morts avait autrefois été utilisé pour un atelier.

  • Des archéologues découvrent des preuves d'un immense camp viking en Angleterre
  • Vous parlez comme un Viking ! 10 mots de tous les jours en anglais avec des origines nordiques anciennes

Concernant les artefacts, les archéologues ont trouvé des pièces de jeu en plomb au camp viking. Des morceaux d'armes brisés tels que des flèches et des haches de combat suggèrent que le travail du métal a eu lieu sur le site et les clous des navires vikings fournissent une indication claire des réparations susceptibles d'avoir lieu là aussi.


En haut : Fragment de tête de hache trouvé en association avec du matériel de camp viking. En bas : pointe de flèche trouvée en association avec du matériel de camp viking. ( Cat Jarman, Université de Bristol )

S'exprimant sur le site, Cat Jarman, doctorante à l'Université de Bristol, a déclaré :

«Nos fouilles montrent qu'il y avait beaucoup plus au Viking Camp à Repton que ce que nous avons pu penser dans le passé. Il couvrait une zone beaucoup plus vaste qu'on ne le supposait autrefois – au moins la zone de l'ancien monastère – et nous commençons maintenant à comprendre le large éventail d'activités qui se déroulaient dans ces camps.

Timbres montrant « La vie quotidienne à l'époque des Vikings ».

L'existence du camp d'hiver viking a été documentée dans la Chronique anglo-saxonne. Il mentionne la « Grande Armée » annexant le royaume du roi de Mercie Burghred en 873. En fait, il a été avancé qu'une partie de la raison pour laquelle l'emplacement a été choisi pour le camp était due au monastère voisin qui détenait les corps des rois de Mercie. . La proximité de la rivière Trent aurait également joué un rôle.

Les résultats des fouilles seront présentés dans la série BBC Four « Digging for Britain » le 22 novembre.

Des élèves fouillent le camp d'hiver. ( Cat Jarman, Université de Bristol )

Les Vikings sont certainement un sujet brûlant de nos jours. Des drames tels que Vikings (Chaîne Histoire) et Le dernier royaume (BBC) ont propulsé un intérêt pour les Norsemen à une nouvelle génération. Malgré leur popularité, il y a encore beaucoup de choses que les gens méconnaissent à propos de l'ère viking et de ses habitants. Comme Mark Miller l'a reflété dans un article précédent d'Ancient Origins , une enquête récente menée auprès de 2 000 personnes au Royaume-Uni montre :

« Beaucoup de Britanniques n'ont aucune idée des Vikings. En fait, 20% ne savaient même pas que les Vikings venaient de Scandinavie. Et 10 % pensent que l'ère viking est arrivée bien plus tard, pensant à tort du XVe au XVIIIe siècle. Un autre 25% ne savait pas que les Vikings avaient attaqué les îles britanniques, pensant plutôt qu'ils avaient attaqué l'Amérique du Sud.

  • Un sondage montre qu'environ la moitié des Britanniques souhaiteraient descendre des Vikings… et beaucoup le sont probablement !
  • La première preuve génétique d'une femme guerrière de l'âge viking est identifiée à partir d'une tombe suédoise emblématique

Les Danois envahissent l'Angleterre. À partir de « Miscellany sur la vie de Saint-Edmond », 12e siècle.

Une erreur populaire concernant l'apparence d'un Viking est le mythe du 19ème siècle du casque à cornes Viking. Cette image stéréotypée remonte aux années 1800, lorsque Gustav Malmström, un artiste suédois, et le créateur de costumes d'opéra de Wagner, Carl Emil Doepler, ont tous deux décidé de représenter des Vikings avec des casques à cornes. En revanche, les représentations de guerriers de l'ère viking les montrent avec des casques en fer ou en cuir, s'ils portent même le couvre-chef.

Une peinture stéréotypée de Mary McGregor de 1908 représentant Leif Ericson atterrissant à Vinland


Un camp viking complet avec des ateliers de construction navale et d'armement découvert en Angleterre - Histoire

Nouvelle recherche sur le camp militaire viking à Repton

Mercredi 22 novembre 2017

BRISTOL, ANGLETERRE—Les archéologues ont mis au point de nouvelles preuves sur un camp d'hivernage viking du IXe siècle dans le village de Repton dans le Derbyshire, selon un rapport de Yahoo Actualités. Le site, qui était occupé par une armée viking au cours de l'hiver 873-4, avait déjà été fouillé à partir des années 1970 et aurait été limité à une enceinte fortifiée en forme de D mesurant à peine quelques acres. Maintenant, une équipe de l'Université de Bristol a trouvé des preuves de structures et d'activités, notamment le travail des métaux et la réparation navale dans la zone située à l'extérieur de cette enceinte. Parmi les objets trouvés, il y avait des pièces de jeu en plomb, des fragments de haches de combat et de flèches, et des clous avec des mèches, qui sont une caractéristique révélatrice des clous des navires vikings. Les découvertes montrent que le camp Viking était plus grand et abritait un éventail d'activités plus large que ce qui était connu auparavant, a déclaré Cat Jarman de l'Université de Bristol. Selon le Chronique anglo-saxonne, lorsque les Vikings arrivèrent à Repton en 873, ils chassèrent le roi de Mercie Burghred outre-mer. Les chercheurs ont également confirmé qu'une fosse commune sur le site contenant au moins 264 personnes date de l'époque du camp d'hivernage et détient probablement des morts de guerre vikings. Pour en savoir plus sur les Vikings en Angleterre, allez à "Vengeance on the Vikings".


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Danemark Vikings Culture

viking_culture

La culture viking a été influencée par les conditions de vie difficiles dictées par la nature et la compétition entre les tribus vikings. En plus d'être connus comme des guerriers, les Vikings du Danemark étaient commerçants hautement qualifiés. Ils avaient des relations commerciales dans la plupart de leur monde connu.

Les Vikings étaient souvent invités à s'installer là où ils venaient pour faire profiter la communauté locale de leurs compétences commerciales. Les Vikings avaient un sens aigu de honneur et compétitivité. La mort n'était pas importante pour l'individu.

Sa réputation et la réputation de sa famille étaient primordiales et tout. Le bonheur était que d'autres Vikings danois se souviennent pour toujours du nom du Viking et de sa famille. Après sa mort à cause de ses actes.


Armée viking perdue

Des bioarchéologues enquêtent sur une fosse commune du IXe siècle censée contenir une armée viking perdue.

Il y a quarante ans, des centaines de squelettes ont été exhumés dans une fosse commune d'un village anglais. La bioarchéologue Cat Jarman pense que ces ossements sont les derniers vestiges de la « Grande armée païenne », une force de combat viking légendaire qui a envahi l'Angleterre au IXe siècle et a longtemps été perdue pour l'histoire. Armé des dernières méthodes scientifiques, l'équipe de Cat découvre des histoires humaines extraordinaires de la ligne de front, y compris des preuves de femmes combattantes et d'un guerrier perdu réuni avec son fils dans la mort. (Créé le 22 mai 2019)

Plus de façons de regarder

NARRATEUR: Il y a quarante ans, ce village endormi au cœur de l'Angleterre fut le théâtre d'une macabre découverte…

PROFESSEUR MARK HORTON (Archéologue) : Entassé, il y avait, littéralement, autant d'os humains solides.

NARRATEUR: …près de 300 squelettes marqués par les combats. Seraient-ce les derniers vestiges d'une armée viking légendaire qui a balayé la Grande-Bretagne médiévale ?

SØREN SINDBÆK (Archéologue, Université d'Aarhus) : Partout où les Vikings vont, ils ne respectent pas les règles.

NARRATEUR: Personne n'a pu le prouver, jusqu'à présent.

CHAT JARMAN (Bioarchéologue) : Nous pouvons extraire énormément d'informations de ces ossements

NARRATEUR: Les archéologues sont sur la piste de la Grande Armée Viking. Il a pris la Grande-Bretagne par la force, contribuant à façonner ses lois, sa langue et son identité même, mais a laissé peu de traces dans le paysage.

CHAT JARMAN : Je pense que nous sommes au bon endroit. Nous devons juste trouver comment, pour trouver les Vikings !

NARRATEUR: Des chercheurs lâchent un bateau rempli de Vikings des temps modernes, pour retracer leur voyage.

NARRATEUR: En utilisant les dernières méthodes scientifiques, l'équipe reconstitue des histoires personnelles extraordinaires…

BOB STODDART (Pathologiste): Cela a été abattu avec une grande violence.

NARRATEUR: …déterrer ce qui pourrait être l'un des plus grands sites vikings de Grande-Bretagne.

MARC HORTON : Il faut imaginer des milliers de Vikings, couvrant tout ce paysage.

CHAT JARMAN: C'est ce que nous recherchons !

NARRATEUR: Lost Viking Army, en ce moment, sur NOVA.

Depuis 40 ans, le village endormi de Repton, dans le centre de l'Angleterre, recèle un extraordinaire mystère archéologique. Ce jardin, à l'ombre de l'église du village, est truffé de tombes anciennes.

CHAT JARMAN : Je pense que cela pourrait se briser en deux morceaux.

NARRATEUR: C'est encore donner des corps aujourd'hui.

CHAT JARMAN: Beau. On y va.

NARRATEUR: Les premiers restes humains ont été découverts ici dans les années 1970, sous ce monticule de terre.

MARC HORTON: Donc, le monticule était à peu près ici. Il a maintenant été transformé en un espace barbecue plutôt agréable. Bien sûr, l'excavation a complètement enlevé le monticule.

NARRATEUR: L'archéologue Mark Horton était un étudiant diplômé de 26 ans, supervisant l'excavation du monticule, lorsqu'il a été choqué de découvrir ce qui se trouvait en dessous : une fosse commune.

MARC HORTON : Entassé se trouvait, littéralement, autant d'os humains solides. Une sorte de ressenti, c'était presque comme « craquez, craquez, craquez », alors que l'on se déplaçait à travers cette mer de charniers humains, de débris humains.

NARRATEUR: Les archéologues ont enregistré la position de chaque os et ont calculé que la tombe contenait les restes d'au moins 264 personnes.

De nombreux os portaient des cicatrices vicieuses, suggérant que les victimes étaient mortes au combat. Mais qui étaient-ils ? D'où viennent-ils? Et pourquoi tant de personnes sont-elles enterrées dans ce jardin ?

Des indices ont commencé à émerger, notamment des pièces d'argent trouvées avec les corps, que les archéologues ont pu dater précisément des années 870.

Ce fut une période violente dans l'histoire de l'Angleterre. Une grande force d'invasion terrorisait le pays. Les moines chrétiens ont tracé les attaques de cette « armée païenne » dans un texte contemporain, appelé la Chronique anglo-saxonne.

LECTURE EN VOIX DE CHRONIQUE ANGLO-SAXON: L'armée de raid a brûlé et démoli, tué l'abbé et les moines…

NARRATEUR: En l'an 873, les maraudeurs déferlent sur Repton. Ces païens étaient des Vikings.

Très peu de preuves archéologiques de l'existence de leur Grande Armée n'ont jamais été trouvées, mais cela est peut-être sur le point de changer. Les ossements découverts dans le parc autour de l'église de Repton pourraient-ils être les restes des morts de guerre vikings ?

Un squelette, enterré dans une position proéminente, loin de la fosse commune, a fourni des preuves convaincantes.

MARC HORTON: Si je me souviens bien, la tombe du guerrier était située à peu près ici. La tête était à l'ouest. Le corps était allongé, donc, probablement, ses pieds étaient à peu près là.

En fait, lorsque nous l'avons fouillé, nous avons pensé qu'il avait trois jambes, car l'une d'elles était une épée.

NARRATEUR: La conception de l'épée était typiquement viking. Et un bijou spécial trouvé dans la tombe – un marteau en argent de Thor, le dieu nordique du tonnerre – suggérait qu'il s'agissait d'un guerrier viking.

MARC HORTON: Les tombes de guerriers vikings sont très inhabituelles, et celles qui sont si richement meublées sont très rares en Grande-Bretagne. Il semble que c'était un homme d'une grande importance.

Es-tu là? Tenez-vous fermement ?

MARC HORTON : Maintenant, tu ne me laisseras pas tomber ?

NARRATEUR: Mark Horton réfléchit aux mystères des tombes de Repton depuis quatre décennies. Mais, en 2012, l'un de ses anciens étudiants diplômés a pris la direction de l'affaire. Bioarchéologue d'origine scandinave, Cat Jarman a essayé de prouver que les squelettes de Repton sont vraiment les restes de l'armée viking.

CHAT JARMAN: C'est comme un exercice médico-légal. Vous commencez avec juste un squelette complètement inconnu, puis vous commencez vraiment à construire une histoire autour de cette personne, en examinant tout, de l'âge, du sexe et de la cause du décès, à des choses comme l'alimentation et l'ADN. Et puis nous pouvons vraiment mettre cette personne dans cette image plus grande que nous examinons.

NARRATEUR: Dans le cadre de son enquête, Cat a réexaminé les os de la silhouette guerrière, pour voir si elle peut trouver des indices sur son identité.

Elle a rencontré le pathologiste, Bob Stoddart. Il a analysé le squelette pour la première fois il y a près de deux décennies.

BOB STODDART: C'était un type qui était un soldat professionnel. Il était dur, il a continué à se battre alors qu'il était déjà grièvement blessé.

NARRATEUR: Le nombre de blessures suggère à Bob que les assaillants avaient l'intention de terminer cette mise à mort. Sur le fémur gauche, une profonde entaille en forme de V implique qu'il a été touché par une arme à lame lourde.

BOB STODDART: Il a été arrêté en étant frappé avec l'un d'eux. Et cela a été abattu avec une grande violence dans son aine. Cette blessure aurait transpercé son pénis, lui aurait enlevé au moins un testicule.

CHAT JARMAN : C'était donc une fin très dramatique ?

BOB STODDART : Eh bien, ce n'est pas tout à fait la fin.

CHAT JARMAN: Oh, d'accord, d'accord.

BOB STODDART : Il y a plus. Parce qu'il est maintenant à terre, mais pas encore tout à fait sorti, ils se sont maintenant mis à sa tête.

NARRATEUR: Bob pense que cette large fracture du crâne est le résultat d'un coup violent qui a enfoncé le casque de l'homme dans le crâne et délogé la visière protégeant son visage.

CHAT JARMAN: Alors, il porte un casque ? C'est un peu de travers…

BOB STODDART : Toutes les inclinaisons.

CHAT JARMAN: …incliné, ce qui signifie qu'ils peuvent ensuite attaquer.

BOB STODDART : Ils attaquent à travers le trou de son masque facial, mais le trou de l'œil s'est levé. Il a été poignardé avec, probablement, une lance, qui a traversé le crâne, à travers le cerveau une blessure qui n'a pas pu survivre plus de quelques secondes.

NARRATEUR: Pendant que ses hommes reposaient le guerrier mort, ils ont tenté de restaurer son corps mutilé en vue de la vie après la mort, en utilisant la défense d'un sanglier.

CHAT JARMAN : La défense du sanglier était placée juste entre ses jambes…

CHAT JARMAN : … sans doute pour remplacer ce qu'il avait perdu. Donc, il y a un peu de soin à cela, en pensant à ce dont il aurait besoin. Vraisemblablement, il voudrait son pénis dans l'au-delà.

BOB STODDART: Oui, s'il allait profiter pleinement du Valhalla.

NARRATEUR: Les mesures extraordinaires que ses ennemis ont prises pour le tuer et le soin particulier que ses camarades ont pris pour l'enterrer suggèrent qu'il ne s'agissait pas d'un guerrier ordinaire. Était-il l'un des chefs de la Grande Armée Viking ? Cat a prélevé des échantillons sur les dents du guerrier, dans l'espoir que son ADN vieux de 1 100 ans. révélera quelques réponses.

Si Repton est la dernière demeure des morts de guerre vikings, qu'est-ce qui a amené l'armée à cet endroit reculé ?

Au IXe siècle, l'Angleterre était sous le contrôle des Anglo-Saxons, tribus germaniques qui avaient colonisé le pays, le divisant en plusieurs royaumes. Le plus puissant était Mercie, avec Repton son centre politique et religieux.

Caché sous l'église du village se trouve un ancien site Mercien d'une importance unique.

MARC HORTON : C'est l'espace le plus atmosphérique à avoir survécu, de l'Angleterre anglo-saxonne. C'est vraiment le seul vestige architectural substantiel du grand monastère de Mercie qui a été construit ici, à partir de la fin du VIIe siècle : probablement le monastère le plus riche de Mercie et le lieu de sépulture des rois de Mercie.

NARRATEUR: Les saints ont également été internés dans le monastère qui se tenait ici, qui s'est enrichi des hommages payés par les pèlerins chrétiens.

MARC HORTON : Les Vikings auraient été attirés ici, car c'était un endroit si riche. Cela aurait été, littéralement, dégoulinant de pierres précieuses, d'or et d'argent.

NARRATEUR: L'armée viking chassa le roi saxon Burgred, pilla le monastère et enterra ses morts dans la terre consacrée. Mais qui étaient ces envahisseurs impitoyables ?

Les Vikings sont apparus pour la première fois près d'un siècle plus tôt. Ils étaient composés de tribus disparates de la vaste région que nous connaissons aujourd'hui sous le nom de Scandinavie.

SØREN SINDBÆK : Le peuple que nous appelons les Vikings ne se serait certainement pas considéré comme un peuple unifié, mais ils avaient cependant une chose en commun. Ils avaient le langage qui était mutuellement intelligible. Ainsi, une personne de l'extrême nord de la Norvège pourrait en fait parler à un Danois ou à un Suédois. C'est un énorme avantage. Nous appelons cette langue « vieux norrois ».

Mais ce qui fait vraiment les Vikings, « les Vikings », ce sont leurs navires. Vous ne pouvez pas aller d'un endroit à l'autre en Scandinavie sans eux. Et pour cette raison, c'est vraiment une culture maritime. Tout ce que vous faites est lié à la mer.

NARRATEUR: À Roskilde au Danemark, les drakkars sont encore construits à la manière viking, en utilisant des techniques dérivées d'anciens navires vikings excavés dans la boue de l'estuaire.

Les marques de coupe sur les planches d'origine révèlent comment les constructeurs de bateaux travaillaient. Au lieu de couper à travers le grain du bois avec une scie, ils ont utilisé une hache pour façonner les planches, en suivant les ondulations des fibres de bois naturelles.

SØREN NIELSON (Responsable de la construction de bateaux, Musée des navires vikings) : L'une des clés de cette façon de construire un bateau est que vous suivez le grain, vous suivez les fibres dans les arbres. J'ai un morceau ici, donc vous pouvez voir les longues fibres. Et quand vous essayez de le couper, ce n'est pas, ce n'est pas facile, comme vous pouvez le voir.

NARRATEUR: Les fibres longues et ininterrompues donnent une grande résistance et flexibilité aux planches.

SØREN NIELSON : Au début, on avait un peu peur de la flexibilité, parce que vous, vous savez, des grosses goélettes et des navires d'aujourd'hui, c'est raide et, et très solide. Mais, mais la force est la flexibilité.

NARRATEUR: Les énormes forces exercées sur les navires par le martèlement des vagues étaient absorbées par les coques souples. Avec autant de navires puissants et marins, des groupes de Vikings ont commencé à braver la mer du Nord et à mener des raids éclair sur les communautés côtières anglaises.

SØREN SINDBÆK : Les gens reviennent d'expéditions dans les îles britanniques avec d'énormes trésors, et personne en Scandinavie ne peut l'ignorer. Si vous êtes un chef, vous devez récompenser vos guerriers. Vous devez les récompenser mieux que le chef voisin.

Au moment où quelqu'un commence ce nouveau jeu en ville, amenant des navires à travers la mer du Nord, pillant des terres étrangères, tout est fini. Tout le monde doit partir. Ainsi, en une génération, on passe de quelques raids isolés à de grandes armées.

NARRATEUR: Il pourrait y avoir une autre raison pour laquelle les tribus disparates ont commencé à s'unir. Au milieu du IXe siècle, les terres arides de la Scandinavie ont peut-être eu du mal à soutenir ses populations croissantes. L'Angleterre fertile devait avoir l'air séduisante.

SØREN SINDBÆK: Les ressources en Scandinavie sont sous pression. Si vous êtes le plus jeune fils de la famille, il est probable que vous n'allez pas créer votre propre ferme, il n'y a pas de nouvelle terre à prendre qui en vaille la peine.

Au fur et à mesure que l'ère viking progresse, ce qu'ils recherchent vraiment ne devient pas les choses à ramener à la maison, mais les choses que vous pouvez gagner là-bas, la terre.

NARRATEUR: Unis sous la bannière de la conquête, la plus grande force de Vikings jamais traversé la mer du Nord vers l'Angleterre en l'an 865. Cette fois, ce n'était pas un raid écrasant, ils étaient venus pour rester.

Parce que l'armée viking a laissé si peu de preuves matérielles, les historiens doivent faire des suppositions éclairées sur la façon dont ils ont opéré.

MARC HORTON: Salut les Vikings ! Nous avons choisi un vieux jour venteux, n'est-ce pas?

NARRATEUR: Ainsi, Mark Horton rejoint un groupe de reconstituteurs, qui tentent de se mettre dans la tête des énigmatiques Norsemen en vivant comme eux.

MARC HORTON : Avez-vous déjà pris un drakkar sur le Trent?

STEVE ETHERIDGE (Capitaine Longboat) : Non, ça va être une nouvelle expérience pour nous.

MARC HORTON: D'après mes calculs, c'est probablement la première fois en mille ans.

STEVE ETHERIDGE: Larguez les amarres vers l'arrière, s'il vous plaît.

NARRATEUR: Sous le commandement du capitaine Steve Etheridge, ces passionnés portent des vêtements méticuleusement recréés, portent des répliques d'armes et naviguent dans un drakkar reconstitué.

MARC HORTON: C'est le club de voile local. Je ne pense pas qu'ils aient vu une de ces choses depuis un certain temps.

REENACTEUR VIKING: Espérons qu'ils ne se souviennent pas de la dernière fois, hein ?

NARRATEUR: Personne ne sait quelle était la taille de la flotte viking, mais la Chronique nous dit qu'une seule flottille contenait 250 drakkars. Pendant huit ans, les Vikings ont utilisé le réseau fluvial pour mener leur sanglante campagne à travers l'est de l'Angleterre. Puis, en 873, ils ont navigué jusqu'au centre même du pays, en remontant la rivière Trent, jusqu'à Repton.

L'équipage de Mark retrace la dernière étape de ce voyage.

MARC HORTON : C'est comme une sorte de porte ouverte sur la Grande-Bretagne.

STEVE ETHERIDGE: Absolument.

MARC HORTON: Nous ne sommes qu'un seul navire, mais si vous imaginez 50, 100 de ces navires. Nous parlons d'environ trois milles de navires, remontant le Trent.

STEVE ETHERIDGE : Cela aurait été terrifiant. C'est, c'est une ville en mouvement, pas seulement une armée. Vous apportez avec vous tout ce dont vous avez besoin.

Si vous voulez déplacer des milliers de personnes, des fournitures, des magasins et des armes, ce sont les autoroutes de l'âge des ténèbres. C'est le chemin vers le cœur de l'Angleterre. C'est ainsi qu'on conquiert l'Angleterre, en remontant ce fleuve.

NARRATEUR: La Chronique enregistre de nombreuses batailles entre les Vikings et les Anglo-Saxons en cours de route.

LECTURE EN VOIX DE CHRONIQUE ANGLO-SAXON: Le roi Æthelred s'est battu contre l'armée de raid et un grand massacre a été commis de chaque côté.

NARRATEUR: Au début, ces récits écrits semblaient être corroborés par les ossements marqués par la bataille trouvés à Repton, mais dans les années 1990, lorsque les archéologues ont daté ces ossements au carbone, les résultats ont été choquants. De nombreux corps semblaient avoir un siècle de trop pour appartenir à la Grande armée viking, un mystère que Cat Jarman est déterminé à résoudre.

CHAT JARMAN: Tout, les os, les artefacts, les pièces de monnaie, tout crie vraiment la Grande Armée Viking. Mais la science, les datations au radiocarbone disent que ce n'est pas possible.

NARRATEUR: Les scientifiques datent les os en mesurant la quantité de carbone 14 qu'ils contiennent. Cet isotope radioactif reste dans le squelette après la mort. Il se dégrade au fil du temps à un rythme constant, donc, en mesurant ce qui reste dans les os, les scientifiques peuvent déterminer à peu près quand la personne est décédée.

CHAT JARMAN : Ce que nous n'avions pas réalisé il y a 20 ans, nous devons en fait tenir compte de la façon dont le carbone que nous datatons pénètre dans notre corps. Et il pénètre en fait dans notre corps à travers la nourriture que nous mangeons.

NARRATEUR: Il s'avère que les personnes ayant une alimentation riche en poisson absorbent du carbone plus ancien que les mangeurs de viande. C'est parce que les océans contiennent du carbone vieux de plusieurs centaines d'années. Lorsque les poissons ingèrent cela et que les gens, à leur tour, mangent le poisson, le carbone ancien pénètre dans leurs os. Les scientifiques savent maintenant que les os des personnes qui mangent du poisson semblent plus vieux qu'ils ne le sont réellement, ce qui fausse les résultats de la datation au carbone.

Cat a également été en mesure de calculer la quantité de poisson que chaque personne a mangée, en utilisant les marqueurs chimiques distinctifs des feuilles de fruits de mer dans les os humains.

CHAT JARMAN: J'ai regardé tous ces différents os et il s'est avéré que tout le monde avec une sorte de "mauvais rendez-vous", pour ainsi dire, avait mangé beaucoup de poisson. Ce fut un moment vraiment génial, en fait, de pouvoir voir ces dates parfaitement correspondre. Et cela signifiait que l'ensemble du charnier pouvait désormais être daté de la fin du IXe siècle, ce qui signifie qu'il est tout à fait cohérent avec la Grande armée viking.

NARRATEUR: Maintenant qu'elle a prouvé qu'ils ont tous le bon âge pour être des Vikings, Cat veut redonner de la chair à leurs os. Ses recherches ont révélé une surprise quant à la démographie de l'armée.

CHAT JARMAN : Nous avons eu beaucoup de chance d'avoir extrait avec succès l'ancien ADN. de ces crânes, et nous avons pu déterminer le sexe de ces individus. Et sur ces cinq, ces trois sont des hommes, mais ces deux-là sont en fait des femmes. Et cela correspond très bien au reste de la fosse commune, car environ 20 pour cent de ces personnes sont des femmes.

NARRATEUR: Que faisaient tant de femmes ici ? Soutenaient-ils leurs hommes ? Ou y a-t-il plus à l'histoire?

En Suède, les restes d'un Viking de 1 100 ans pourraient offrir un indice. Ce squelette a été trouvé en 1889, à 30 miles de Stockholm, dans le bastion viking de Birka.

Charlotte Hedenstierna-Jonson a récemment rouvert le dossier du « guerrier Birka ».

CHARLOTTE HEDENSTIERNA-JONSON (Archéologue) : C'est mon, mon bébé en ce moment, oui.

NARRATEUR: Charlotte a pu utiliser le dessin de terrain original des archéologues pour reconstituer la façon dont le squelette a été trouvé. Le corps a été enterré avec une épée, une hache de combat et des compagnons inattendus.

CHARLOTTE HEDENSTIERNA-JONSON : Au pied de la tombe, il y avait deux chevaux.

CHAT JARMAN : Deux chevaux complets ?

CHARLOTTE HEDENSTIERNA-JONSON : Deux chevaux complets. Donc, c'est une tombe de haut statut très spectaculaire. Dès le début, il a été interprété comme une tombe de guerrier. Et nous interpréterions, bien sûr, cela comme un homme. Mais l'année dernière, nous avons obtenu les résultats d'un ancien ADN. analyse, et il est définitivement confirmé qu'il s'agit d'une femme. Et cela a fait beaucoup de bruit.

NARRATEUR: L'ADN, extrait de la mâchoire, a prouvé qu'il s'agissait d'une femme forte et en bonne santé dans la trentaine. Ses os ne montrent aucun signe de sa mort, mais les armes dans sa tombe suggèrent la position qu'elle occupait dans la vie.

CHARLOTTE HEDENSTIERNA-JONSON : Elle est enterrée comme une guerrière. Nous ne pouvons, bien sûr, jamais prouver qu'elle était activement une guerrière dans la vie. Mais je pense qu'elle était une guerrière, et je pense que c'est le message qu'ils voulaient faire passer que nous lisons maintenant 1 100 ans plus tard.

NARRATEUR: Était-elle une véritable « fille-bouclier », une femme qui, selon la mythologie nordique, combattait aux côtés des hommes ?

CHAT JARMAN: C'est vraiment excitant, parce que je regarde ce que nous pensons être une tombe de guerre, qui a des femmes dedans. Et pour avoir des exemples comme celui-ci, où la femme est représentée dans ce rôle de guerrier, nous devons ramener cela à Repton et penser à ces femmes.

NARRATEUR: Les os de certaines des femmes Repton portent des cicatrices, peut-être de bataille, et elles ont été enterrées aux côtés de guerriers masculins. Auraient-elles pu être aussi des vierges boucliers ?

MARC HORTON : Dedans dehors, dehors, dehors…

NARRATEUR: Sur le Trent, l'équipage des Vikings des temps modernes de Mark se trouve à un mile de leur site d'atterrissage, juste à l'extérieur de Repton.

MARC HORTON: C'est une sacrée différence maintenant, n'est-ce pas ? Le vent est contre nous. C'est en fait un travail incroyablement dur.

STEVE ETHERIDGE : Côté tribord, gros coups !

REENACTEUR VIKING OARSMAN: Continue! Continuez à tirer, côté tribord.

NARRATEUR : Au moment où la Grande Armée a atteint la Mercie, elle avait conquis la majeure partie de l'Angleterre anglo-saxonne, mais pas seulement avec des tactiques puissantes. La Chronique nous dit que les Vikings ont conclu des accords de paix avec les communautés assiégées et remplacé les dirigeants locaux par des rois fantoches. Il enregistre également comment l'armée a campé pour l'hiver à Repton.

MARC HORTON: Avez-vous déjà échoué sur une chaloupe auparavant ?

STEVE ETHERIDGE : Non, première fois pour ça. Nous allons tenter le coup.

NARRATEUR: Des clous vikings trouvés près de la rivière suggèrent que les envahisseurs ont traîné leurs bateaux à terre pour les réparations. Mais ils n'ont laissé aucune trace de comment.

MARC HORTON : C'est terrifiant.

NARRATEUR: Alors l'équipe de Steve…

REENACTEUR VIKING GIRL : Pose-le là, pour que papa puisse se lever.

NARRATEUR: …et leurs amis et leur famille sur la rive…

REENACTEUR VIKING: D'accord, un autre rouleau.

NARRATEUR: . va improviser.

REENACTEUR VIKING : Houle! Allez, allez.

REENACTEUR VIKING : Tirez, continuez à tirer !

STEVE ETHERIDGE : Nous sommes allés loin et nous sommes coincés.

MARC HORTON : Salut! Nous avons un combat.

NARRATEUR: Heureusement, Mark aperçoit un équipage de bateau qui passe.

MEMBRES DE L'ÉQUIPAGE D'AVIRON DE PASSAGE: Un, deux, trois, hop !

Ça fera l'affaire. Arrêtons-nous là !

STEVE ETHERIDGE : Ça fera l'affaire.

MEMBRES D'ÉQUIPAGE ET REENACTEURS VIKING: (Acclamations)

NARRATEUR: Maintenant, notre équipe peut monter son campement, tout comme l'ont fait leurs ancêtres vikings.

MARC HORTON : Donc, ce que cela fait penser, en fait, c'est à quel point il était important de venir sur la terre ferme pour l'hiver.

STEVE ETHERIDGE: Oui, nous avons eu du mal aujourd'hui. Et vous voulez trouver un endroit où vous pouvez tirer vos bateaux, vous mettre en sécurité et rester ici jusqu'au printemps. Et puis le raid recommence.

NARRATEUR: L'armée s'accroupit souvent au pire de l'hiver. Mais ce qui s'est passé à l'intérieur de leurs camps temporaires avait été perdu dans l'histoire, jusqu'à une série de découvertes récentes faites sur un site à 60 miles en aval, appelé Torksey.

Les chroniqueurs rapportent que l'armée passa l'hiver dans ces champs du Lincolnshire, l'année avant qu'elle n'atteigne Repton. Aujourd'hui, une équipe de détecteurs de métaux et d'archéologues a mis au jour des preuves intrigantes de cette occupation.

JULIEN RICHARD (Archéologue, Université de York) : Nous avons environ 2 000 découvertes. La plupart des objets qui se trouvent ici ont été apportés sur le site comme butin. C'est ce qu'ils ont pillé, principalement dans les églises anglo-saxonnes au cours de la saison précédente de campagne. Et ils l'apportent ici, le font fondre, le transforment en d'autres objets, échangent avec cela, et ainsi de suite.

Et, en plus de tous les petits objets, le butin, nous avons aussi pas mal d'objets en fer du site. Nous avons ici la garde d'une épée. Vous pouvez voir que le trou est là où la lame serait passée. Et nous avons un certain nombre d'axes. Cela a été trouvé l'année dernière.

Mais mes objets préférés, ceux-ci, sont en fait ceux-ci. Ce sont des pièces de jeu. Vous pouvez les imaginer hiverner, ils ont beaucoup de temps libre. Au total, nous avons plus de 300 de ces pièces de jeu. Ils semblent fournir un peu ce que nous appelons la signature de la Grande Armée Viking.

NARRATEUR: Ces modestes morceaux de plomb sont uniques aux Vikings et à la carte de visite de l'armée païenne. L'archéologue Adam Parsons a étudié comment ils étaient utilisés, dans un jeu appelé Hnefatafl.

MARC HORTON: Je peux jeter un œil ?

ADAM PARSON (Archéologue expérimental) : Bien sûr que vous le pouvez. So, if you now make your gaming board and auger some little holes in it, and you could now place that piece there, and whether it’s on a ship or somebody drunk in a camp gambling wouldn’t knock the board over.

The crucial thing, archaeologically, of course, is the peg would rot away. So, when you find them, you’ve got a small hole in the bottom of them.

MARK HORTON: Because we would just think it was an empty hole. So, how was the game actually played?

ADAM PARSONS: Well, from what we can tell, there was a king piece that was placed in the center of the board, and he had a small army of perhaps 12 men surrounding him. And the king’s job was to either escape to the corner or the edge of the board.

MARK HORTON: This is a kind of everyman’s game?

ADAM PARSONS: Exactly. The soldiers in the camp can make these pieces quickly and cheaply, make a cheap wooden board, perhaps even scratch one in the dirt. It means that they can while away these boring wet evenings, you know, perhaps gambling away some of the, the money they’ve just stolen from various places.

MARK HORTON: But also, the key thing is they’re so easy to lose.

MARK HORTON: And that’s what’s so good for archaeology you just drop them down there in the grass, and they’re gone.

NARRATOR: Archaeologists have learnt to cherish such humble finds, as the Vikings rarely left dramatic relics behind.

But at Repton, they made an exception.

MARK HORTON: Some 40 years ago, we found the end of what appears to be a great Viking fortification. What we seem to have found is a kind of D-shaped enclosure. The trouble is that surface indications have all disappeared.

NARRATOR: While excavating the Viking burials in the 1980s, the archaeologists uncovered traces of a massive defensive ditch.

MARK HORTON: We can begin to lay it out. One, two, three, four…about here.

NARRATOR: They only excavated a few sections of the structure.

MARK HORTON: …three and four. Here, I think.

NARRATOR: Now, Mark wants to reveal the whole picture for the first time.

MARK HORTON: It’s actually only by laying it out on the ground, that one can really understand how it worked and get back into the ninth century shape of the land.

Okay, so let’s put it… Which way are we facing? Where is it? On y va. Oh, I can see it. It looks beautiful. What you can actually see is the exact shape of the enclosure.

NARRATOR: The enclosure opened onto the River Trent, which used to run close to the church. When the archaeologists first discovered the ditch, they believed it could have encircled the Vikings’ winter camp, but Mark has a problem with this theory.

MARK HORTON: One thing that immediately strikes me is just how small it is. It’s scarcely more than four acres. I mean, you know, you could just about squeeze maybe a thousand men shoulder to shoulder. Don’t forget, they’ve also got to have their ships and their workshops and all the other things that go with it. I mean, it’s a tiny area.

NARRATOR: Is it possible that the Great Army was, in reality, not that great in size? That’s what some historians have concluded. But at Torksey, the archaeologists’ recent finds are scattered across a site 30-times larger.

JULIAN RICHARDS: This is a huge site, 135 acres in total. That has implications for the size of the Viking Army. You’ve got to imagine behind me what is, in effect, a small town, a sort of bustling area. And given the scale of the camp, we think that probably was up to about 5,000 warriors and camp followers. This is a huge number of people to be gathered in one place. It’s larger than most Anglo-Saxon towns.

NARRATOR: But, if there were 5,000 Vikings camping at Torksey, where did they stay when they reached Repton?

A local metal detectorist may have found some crucial clues. Cat’s on her way to meet him.

CAT JARMAN: I’m really, really excited and intrigued to find out what this guy has actually discovered. Repton’s, kind of, full of unresolved questions really. There’s a lot we don’t understand. There are things that aren’t there, and these things he’s found could be exactly what we’ve been looking for, the actual “missing link.”

NARRATOR: Rob Davis is a specialist metalworker and keen amateur historian.

ROB DAVIS (Amateur Historian): I’ve brought a good selection.

NARRATOR: He’s been quietly finding Viking artifacts on a stretch of farmland near Repton, for more than a decade. Now, he’s invited Cat to see his collection for the first time.

CAT JARMAN: These are so brilliant, and I just want to pick them up and look at them.

ROB DAVIS: Yes. There’s a nice Scandinavian brooch here.

CAT JARMAN: Oh, wow. Yeah, that’s beautiful.

ROB DAVIS: That’s a typical Viking type of brooch. The day I found that, I found the pendant, a Thor’s hammer pendant.

CAT JARMAN: Oh, wow. That’s incredible. You can’t really get much more Viking than that, can you? It’s almost identical to one found at Repton around the neck of the warrior. This is just shouting “Viking Army,” isn’t it, really?

This is exactly the sort of thing we are looking for when we are looking for Great Army sites.

And these are all from the same fields?

ROB DAVIS: Yes, all from the same field one field in particular.

NARRATOR: Rob made his extraordinary discoveries on this hillside, just outside the tiny hamlet of Foremark, two miles east of Repton.

CAT JARMAN: So, most of this seems to be coming out from the field just beyond that tree. That’s the one over in the middle, is that right?

ROB DAVIS: That is the main field.

NARRATOR: Unlike some metal detectorists, who frustrate archaeologists by removing artifacts from sites without recording where they found them, Rob has kept a careful record, which Cat can now use to begin mapping the ancient history of this landscape.

CAT JARMAN: Foremark Church, which is right here, it stems from a Scandinavian name, “Fornework,” which means “the old fortification.” So, it’s like the clue was in the name all the time, and we just didn’t realize! I think we’ve got a really, really important site here.

NARRATOR: Rob’s discoveries place the Vikings at Foremark. Was it here, on top of this hill, rather than at Repton, that the army spent the winter of 873?

CAT JARMAN: We’ve got the fields that Rob has been detecting, literally, just on the other side of this fence. That’s all been plowed. That means that Rob’s been able to go across it and find all those metal artifacts that come up with a plow. And that’s not great for us, as archaeologists, because it actually ruins a lot of the archaeology.

But here, nobody’s actually done any plowing or any sort of recent agriculture.

NARRATOR: Because plowing rips ancient artifacts from their archaeological context, Cat’s assembled a team to search for traces of the winter camp in the only part of this land which has not been intensively farmed.

CAT JARMAN: We have no idea how far down that we need to go. I’m definitely feeling very nervous about it, because I’ve had to pick a spot out of this giant field, and I could have picked entirely the wrong spot. It could all go terribly wrong or we could find something amazing.

NARRATOR: If the army did camp at Foremark in 873, it still doesn’t explain why there are so many bodies buried back at Repton. But there has been a development in the search to identify the mutilated warrior buried near the church. Next to him, the archaeologists found the remains of a younger man. The close proximity of the two bodies suggests they may have known one another in life.

CAT JARMAN: Hey, hi, Lars.

LARS FEHREN-SCHMITZ (Paleogeneticist): Hey, Cat, how are you?

CAT JARMAN: I’m good, thanks. How are you?

NARRATOR: Cat’s had D.N.A. analysis done on both men’s remains.

LARS FEHREN-SCHMITZ: It’s actually quite exciting. We can now definitely confirm that the warrior and the other burial found with the warrior are first-degree relatives.

CAT JARMAN: Oh, brilliant!

LARS FEHREN-SCHMITZ: And it gets better. We can say they didn’t have the same mother, but they have the same paternal lineage, which actually only leaves that they were father and son.

CAT JARMAN: That’s wonderful.

That’s something very new. We suspected they had some kind of close relationship, but there was no way of knowing that. This is so unique. As far as we know, there are no other known father-son burials. We know there are lots of other double graves in the Viking world, but we’ve never been able to find out what the relationship is between those two individuals, so I’m, I’m thrilled.

NARRATOR: The revelation that the warrior is buried with his son narrows down the historical candidates as to who he might be. The Anglo-Saxon Chronicle offers no clues, so Cat has asked medieval historian Clare Downham to follow a lead in another ancient text, this time from Ireland. It’s called the Annals of Ulster.

CLARE DOWNHAM (Historian): This tells us about a really interesting father and son relationship which might tie in to the burials at Repton. Their names are Olaf and his son, Eisten.

NARRATOR: Written in Middle Irish and Latin, the Annals record the exploits of King Olaf, a Viking chieftain based in Ireland, who led raids around Britain.

CLARE DOWNHAM: So this is, “Olaf returns to Dublin from Alaba,” which is North Britain, “with a fleet of 200 ships.” And these ships contain all the accumulated booty from their years of raiding and travelling around in Britain.

NARRATOR: The Annals tell us it was in Scotland that Olaf finally met his match.

CLARE DOWNHAM: This time, he’s trying to gather taxes and tributes from the Scottish people, which, of course, would make him deeply unpopular. In the year 874, he’s raiding around Scotland, and the king of Scotland, at that time, encounters Olaf and kills him.

NARRATOR: Could the body then have been carried to Repton and there, the following year, have been joined by his son, who was also killed in battle? But, if the two bodies are Olaf and Eisten, why would pagan Vikings carry their dead from distant battlefields and lay them to rest in the Christian burial place of Anglo-Saxon kings?

Archaeologist Howard Williams has a theory.

HOWARD WILLIAMS (Archaeologist): Given the political and the religious importance of Repton for the Mercian kings, the Viking Army coming here has a modern-day equivalence in taking over both Buckingham Palace and St Paul’s Cathedral, together. So, we have to see this as a grandstand political gesture.

The mass grave would have been, not simply a burial, but a monument in the landscape. It allowed you to show your claims to the land and your assertion that you intend to be here for generations.

NARRATOR: Perhaps the mass grave at Repton is at last giving up its secrets. But it still leaves the mystery of where the army camped through the winter of 873. And, the new dig at Foremark is not offering any answers.

CAT JARMAN: We’ve been here for a few days now, and our best finds, so far, are a Victorian marble and a musket ball! I still think we are in the right place. We just have to work out how to find the Vikings.

NARRATOR: But, in a far corner of the site, metal detectorist Rob has found something intriguing a foot beneath the surface.

CAT JARMAN: What have you got?

ROB DAVIS: Quite a deep piece of iron. You can just see the rust there.

CAT JARMAN: Yeah, okay.

It looks very much like a plowshare.

NARRATOR: It’s not what anyone was expecting to find in a Viking campsite. A plowshare is the blade of a plow, designed to cut a channel through the soil into which crops would be planted. Used in Britain from the seventh century, these were precious pieces of equipment.

CAT JARMAN: Yeah, it’s brilliant.

MARK HORTON: Gosh, what an enormous piece of iron that is.

People don’t leave plowshares just lying around. This is their livelihood. If they lose something like that, you would literally starve, because you couldn’t cultivate your fields. So, this is quite exceptional. They’re really very rare finds.

NARRATOR: Eleventh-century records reveal there was once an Anglo-Saxon settlement on this site. But why would its inhabitants abandon such an important item?

The plowshare has told the team how deep they need to dig to look for further traces of habitation, so they can step it up a gear.

MARK HORTON: Digging stuff out by hand is really boring. This bucket enables us to get down to the archaeology much more quickly. This is just the job.

God knows what’s in that one.

There’s something there. Wow. Ha ha!

CAT JARMAN: You found me something there?

MARK HORTON: We have something to show you.

CAT JARMAN: Agh! Amazing!

CAT JARMAN: That’s brilliant. It’s a gaming piece.

MARK HORTON: Hole in the bottom.

Brilliant. This is what we’re looking for.

NARRATOR: This lead gaming piece is almost identical to those found at Torksey.

MARK HORTON: That’s the presence of the Viking army.

CAT JARMAN: Yeah, I mean, this is the smoking gun, isn’t it?

MARK HORTON: That’s right.

NARRATOR: The gaming piece was found only 30 feet away from where the plowshare was discovered, and now that spot is of earth is beginning to tell its story.

MARK HORTON: I can see it there.

CAT JARMAN: It’s really clear.

MARK HORTON: Yes. You can see where it’s got a lot redder.

AMY PANNELL (Archaeologist): I would say this orange sand, here, and the red sand is evidence of burning, because when you burn sand at a high temperature, it goes to all of these beautiful sunset colors.

CAT JARMAN: These are some of the things that have come out of this trench here, in this area that we are associating with the burning. We have found a huge amount of charcoal, some really, really big lumps. And these are brilliant, because you can actually see that these are planks of wood. And they were found in a nice rectangular line. And putting it all together, we seem to be a getting a building. And that building may well have burned down.

MARK HORTON: Okay, I’ve got a theory. Do we have a Pompeii moment down there?

MARK HORTON: By which I mean, a catastrophic event happens and freezes everything in time. This is actually a Saxon building we know the Vikings are here.

MARK HORTON: They’re burning the Saxon houses down. The inhabitants fled and nobody came back to recover the artifacts.

NARRATOR: According to Mark’s theory, the precious plowshare was left behind, because the wooden Anglo-Saxon building it was in was burnt down by the Viking Army.

CAT JARMAN: I think that’s not quite as crazy as it sounds.

NARRATOR: The artifacts discovered by detectorist Rob already point to a Viking camp at Foremark, and now Cat’s team is beginning to unearth evidence of the terror the army might have brought to the local population.

CAT JARMAN: If this really is what we think it is, then that’s hugely exciting, because it’s actually directly showing evidence of those attacks and what that must have been like for the people living here at the time.

NARRATOR: Together, Foremark and Repton now form one of the most important Viking sites in Britain, which Cat’s team will continue to explore for years to come.

CAT JARMAN: I’m really pleased. We’ve definitely found the Great Heathen Army. It’s all in the tiny little bits of evidence. It’s not the big structures, it’s not big fortifications and whole ships, it’s just the small single items that tell us so much of the whole story.

MARK HORTON: I actually think we’re now just scratching the surface, that further investigations of this site is going to totally change our understanding of the early Viking age in England.

NARRATOR: According to the Chronicle, after moving on from its winter camp, the Great Army began to fragment. Meanwhile, the Anglo-Saxon tribes rallied together, and by the year 878, they had finally gained the upper hand.

The Great Army scattered, many of its warriors settling in England. Local children were now being born with Scandinavian blood. And, as at Foremark, English places were given Norse names, a reminder, today, of a land once occupied by the Vikings.

MARK HORTON: It was the relationship between the Vikings and the Anglo-Saxons that led to the formation of England as a single nation.

The Vikings changed England forever.

CAT JARMAN: The Vikings made a huge impact, not only on this part of Derbyshire, but on the whole country. This is the real evidence. This is the actual, on the ground, the real hard facts. And I’m so, so happy to have been part of that.


Women of influence

The Oseberg ship © Most women's lives were bounded by hearth and home, but they had great influence within this sphere. The keys with which many were buried symbolise their responsibility for, and control over, the distribution of food and clothing to the household.

Some women made their mark through exceptional status or achievement. One of the richest burials of Viking Age Scandinavia is that of the Oseberg 'queen', buried in a very grand style with a richly-decorated ship and large numbers of high-quality grave goods in 834. Later in that century, Aud the 'deep-minded' lived a veritable Viking Age odyssey. The daughter of a Norwegian chieftain in the Hebrides, she married a Viking based in Dublin and, when both her husband and son had died, took charge of the family fortunes, organising a ship to take her and her granddaughters to Orkney, Faroe and Iceland. She settled in Iceland, distributing land to her followers, and was remembered as one of its four most important settlers, and as a notable early Christian.

Some women made their mark through exceptional status or achievement.

The Christianisation of Scandinavia in the 11th century gave women new roles, which are reflected in the rune stones from this period. On the Dynna stone from Norway, Gunnvor commemorates her daughter Astrid with pictures of the Nativity, while the Stäket stone from Sweden commemorates Ingirun, who went on a pilgrimage to Jerusalem.

Queen Emma sums up the cultural connections of the Viking Age. Her father was Duke Richard of Normandy, descended from its Viking founder Rollo, while her mother is said to have been Danish. Emma was married to two kings of England, the English Æthelred and the Danish Cnut, and was the mother of two more. With Cnut, she was a great patron of the Church, and after his death she commissioned the Encomium Emmae, a Latin account of Danish kings in England in the 11th century, ensuring that her portrait was included in the manuscript.


The poultry house

Another typical Viking age construction is the poultry house. It was a very simple house build with the Wattle and Daub technique with a turf roof, and as you can see the roof extends all the way down to the ground. Having a house where you could go and collect the eggs, was probably a better idea than running around looking for eggs like some kind of easter hunt.

Viking house Photo: by Fotevikens Museum

AXE OF IRON

Huge Hoard of Viking Sword Parts Found in Estonia

Some of the hilts bear Viking era designs. ( Estonia Dept for the Protection of Antiquities / ERR)
Archaeologists have uncovered the fragments of about a hundred swords that once belonged to Viking warriors . They were unearthed in the Baltic country of Estonia. The experts believe that the fragments were once part of weapons used as grave markers or funerary monuments for warriors.

The fragments were uncovered in two separate although neighboring locations, near the coast in Northern Estonia. ERR reports that Mauri Kiudsoo, an archaeologist and archivist from Tallinn University, stated that the “two sites were located just 80 meters apart”. “The fragments were found in the territory of the ancient Estonian county of Ravala, late last autumn” according to ERR. This is not far from the capital of Tallinn.
Viking-era burial monument


Sweyn Forkbeard: England's forgotten Viking king

On Christmas Day 1013, Danish ruler Sweyn Forkbeard was declared King of all England and the town of Gainsborough its capital. But why is so little known of the man who would be England's shortest-reigning king and the role he played in shaping the early history of the nation?

For 20 years, Sweyn, a "murderous character" who deposed his father Harold Bluetooth, waged war on England.

And exactly 1,000 years ago, with his son Canute by his side, a large-scale invasion finally proved decisive.

It was a brutal time, which saw women burned alive, children impaled on lances and men dying suspended from their private parts.

Gainsborough historian Darron Childs says: "It is perhaps one of the reasons why Sweyn has been largely forgotten.

"It's hard to make a big thing of someone so bad - it would be a bit like celebrating Hitler. It's a difficult thing to try and overcome."

However, he adds: "He was part of a dynasty that changed the course of this country.

"And he wasn't any different to many of his contemporaries. People like Ethelred, who were equally as bad - if not worse."

Ethelred the Unready had ordered the slaughter of all Danes living in England in 1002, in what became known as the St Brice's Day massacre.

Another reason why Sweyn's story remains largely untold may be the lack of physical evidence.

Mr Childs says there was once a fortification in Gainsborough on the site of what is now the Old Hall, with evidence of a moat fed from the nearby River Trent.

And clues to a "sizeable" army camp can also be found in the town's Castle Hills.

He also believes the Lincolnshire town could have been where Sweyn's son, Canute, attempted to hold back the waves of the Aegir - a tidal bore, which takes its name from the Viking God of the Sea. But there is little, if any, physical proof.

Despite this, Mr Childs says Gainsborough was a very important place (Alfred the Great, for example, was married there in 868) and he believes more should be done to mark Sweyn's time in the town.

Mr Childs is one of a growing number of people campaigning for a tourist trail, or festival, to recognise Viking history in Gainsborough.

Earlier this year, the annual riverside festival had a Viking theme and some local schools ran Sweyn Forkbeard projects.

But Mr Childs says there is still a lot more that could be done.

"In Denmark, they have places to visit where a Viking community is recreated - that would be fantastic if we could have that here.

"York has festivals - the Vikings colonised York and made it their main base during the first waves but there is a missing link here - a story which deserves to be told."

He adds that many local people were direct descendants of the Vikings - the majority of Gainsborough's households listed in the Domesday Book were occupied by Danes.

However, it was perhaps the willingness of Sweyn's son Canute to embrace Christianity - unlike Sweyn himself - that influenced his place in the history books.

"This was a big change," Mr Childs explains. "If he becomes a Christian he abandons a lot of the Viking traditions - but this would make him more acceptable to the people."

"By 1018 he [Canute] had become the most powerful ruler of his age - King of England, Denmark and Norway, earning him the title of the Great."

It is a theory supported by Chris Tuckley, head of interpretation for York Archaeological Trust.

He says: "Sweyn is unjustly neglected, given his impact on English history for two decades, and his lasting legacy.

"This must be in part down to his reputation amongst English medieval chroniclers who are pretty unequivocal in painting him as an out-and-out villain."

"They were generally more kindly disposed to his son."

Mr Tuckley says Sweyn's "destruction and plunder was on a scale not to be repeated until the years of the Norman Conquest, half a century later".

"He remains a figure of Viking excess, presiding over a campaign of robbery and casual cruelty, the accounts of which still have the power to shock."

In his native Denmark, he is not held in the same regard as other members of the royal family.

David Høyer, of Roskilde Cathedral, where Sweyn's remains are thought to have been taken, says: "Sweyn is no doubt overshadowed by his father Harold Bluetooth, who is considered the father of the Danes, and his son, Canute, the Great.

The lack of a body, or grave, is perhaps another reason why he remains in the shadows of Canute - whose remains are in Winchester Cathedral.

Even in death, Sweyn still leaves many questions unanswered, including who killed him just 40 days after his accession.

One popular theory is he was murdered by the ghost of St Edmund, who was himself killed by Sweyn's Viking predecessors.

It is said that he returned from the grave in the dead of night during Candlemass and took his revenge with a spear.

However, Mr Childs suggests the story may have been a cover up.

"Sweyn was ruthless and a lot of questions remain about who he may have upset at the time - was there someone within his court ready to stick the knife in?"

He added: "All we do know is he goes down in history as the nation's shortest reigning monarch."

Archaeologists have recently discovered human remains at Roskilde Cathedral on the site of an old wooden church, built by Harold Bluetooth.

It is unknown at this stage who the remains belong to.

So, as with Richard III - discovered under a council car park in Leicester - it seems if Sweyn's remains were to be found his story might once again be told.

Until then, a pub bearing his name is the only obvious sign of his time in Gainsborough and its short-lived role as capital of England.


Object of Intrigue: The Possibly Viking Runestone of Massachusetts

On a November afternoon in 1926, Joshua Crane, the sole resident of Noman’s Land Island, Massachusetts, spotted something in the open Atlantic Ocean. According to the Weird Massachusetts travel guide, the tide was particularly low that day so that many of the large boulders normally obscured by the water’s edge were sitting high and dry. Crane identified a large black rock with strange, almost alien-looking markings glinting in the twilight.

It was far out of Crane’s expertise to decipher these markings, so he contacted Edward F. Gray, a historian and photographer working on a book about purported Norse voyages to the Eastern Seaboard. Gray made the long trip out to Noman’s Land, and, managed to snap a few shots of the rock and the resplendent markings in question. To Gray, the markings seemed to match the profile of medieval Norse runes, so he sent his photos to some experts at Oslo University. What the professors came back with was certainly interesting–and had the potential to throw three centuries of accepted history on its head. 

1926 photograph of the Runestone. (Photo courtesy of the Martha’s Vineyard Gazette)

Once deciphered, the text read, “Liif Iriksson, MI.” Gray thought he had hit the jackpot. Could Leif Eriksson—celebrated as the first European to step foot on North American soil—really have etched his name into this Massachusetts stone?

Unfortunately, this wasn’t the conclusive proof of Norse settlement that Gray hoped it would be. “Liif Iriksson” was written in old Norse—the language spoken at the time—but the date (1001) was recorded in Roman numerals. It’s technically possible that members of Eriksson’s party could have learned the Roman system through trade with Germany and other southern European nations. But it’s highly unlikely they would have used numerals to record the inscription.

1893 painting, by Christian Krohg, of Leif Eriksson discovering North America. (Photo: National Gallery of Norway/Public Domain/WikiCommons)

 Much of the information modern historians have of Norse voyages to North America comes from the Vinland Sagas, which were first committed to writing in the 13 th century. Full of contradictory details and fantastic scenes, the Sagas describe a series of ever-more daring voyages made by intrepid Icelanders that took place in the 9 th and 10 th  centuries. While it is generally agreed upon that a group of Icelanders erected a seasonal settlement on Newfoundland in the last gasps of the 10 th century (now a World Heritage Site, L’Anse Aux Meadows), there is little consensus about where else the Vikings may have explored. 

Selon le Sagas, Bjarni Herjolfsson set forth from Iceland en route to Greenland. He was blown off course by westward winds, where, after days lost at sea, he sighted a mysterious new continent—now believed to be the eastern coast of Canada.  

 The Gokstad longship at the Oslo Viking Ship MuseumAble to withstand heavy seas and carry cargo, yet light enough to portage, these boats allowed the Vikings to reach North America. (Photo: Karamell/WikiCommons)

A few years later, around the year 1000,  Leif Eriksson himself set off with a crew of men to try to settle this new land. He first came to a barren, rocky place he named Helluland, or “Land of the Flat Stones.” Heading south to warmer and more forgiving climes, Eriksson and his crew reached a densely forested coastline, with plenty of lumber and freshwater. Nicknaming this land Markland, or “Forest Land” Eriksson wasn’t fully convinced it was the best place to build a camp, so the explorers continued south.


The foreboding coastline of Noman’s Land Island. Completely uninhabited and administered by the US Fish and Wildlife Service. (Photo: Gore Lamar, USFWS/Public Domain/WikiCommons)

After two days sail, Leif and company found their own version of Valhalla. From Section 1, Chapter 4 of the Vinland Sagas:

“[T]hey sighted another shore and landed on an island to the north of the mainland. It was a fine, bright day, and as they looked around, they discovered dew on the grass. It so happened that they picked up some of the dew in their hands and tasted of it, and it seemed to them that they had never tasted anything so sweet.”

As the men set up camp, one of their party, a German by the name of Tyrker made a startling discovery:

“I did not go very far beyond the rest of you, and yet I have some real news for you. I found grape vines and grapes!”

Eriksson could not believe his luck, and he set out to make quick work of harvesting. Spending the winter at this new land, dubbed “Vinland” for its plethora of fruit, the Vikings loaded their boat full of grapes for the long return trip to Iceland. 

While most experts believe that L’Anse Aux Meadows is the only extant Norse camp in North America, and thus the physical setting of the mythical Vinland, there is a cohort out there who believe that it was nothing more than a staging ground for further exploration—and that there are many more Norse settlements out there. 

The World Heritage Site L’Anse Aux Meadows. The only known Norse settlement in North America. (Photo: D. Gordon E. Robertson/Wikicommons)

A spate of findings during the Norse Revival period in the late 19 th  and early 20 th centuries catalyzed public interest in alternative history theories. A rock in Minnesota–the Kensington Runestone—was uncovered in 1898 by a farmer, who believed that this was proof the Vikings made it to Minnesota. There’s even a series of stones that was uncovered in rural Heavener, Oklahoma, however unlikely it is that seafaring Vikings decided to sail up the Arkansas River and settle on the Great Plains. 

Most experts rationalize these findings as hoaxes, or even misinterpreted Native American art. Yet, one of the cornerstone pieces of evidence cited for the Vikings in North America theory lies in the tidal zone of Noman’s Land Island, a sandy, uninhabited speck in the Atlantic Ocean, three miles off the coast of Martha’s Vineyard. The kicker is that no one is allowed access to study it.

Reached by email, Victor Mastone at the Massachusetts Department of Underwater Archaeology (BUAR) said that the issues around the “Norse Rock of Noman’s” have been debated in front of the board on numerous occasions. Hoax or not, the BUAR considers the object to be of historical significance.

In 2007, a team from the Historical Maritime Group in New England proposed to study the rock in situ. Minutes from the meetings suggest that the proposal was rejected on a number of grounds: firstly, because Noman’s Land was used as a bombing range during the Cold War, the team will risk running into unexploded ordinance. Secondly, the US Fish and Wildlife Service now administers the island as a sanctuary for migratory birds, and all non-essential access to the island is banned by the government. Thirdly, the local Wampanoag tribe considers the island to have historical significance, and do not want the stone disturbed.


The coastline of Martha’s Vineyard. (Photo: Alberto Fernandez/WikiCommons)

In 2013, another proposal was levied in front of the BUAR. This time, the proposer was none other than Scott Wolter, a forensic geologist and host of the pseudo-scientific archaeological show America Unearthed on the History channel. Wolter proposed to assemble a team to remove the rock, and put it on permanent display in a museum on Martha’s Vineyard, so it could be safeguarded for further study. The BUAR, as well as the historic preservation commission of the Wampanoag tribe, jointly shut down the request. 

The reason why the Noman’s Land Island runestone remains so integral to the Vikings in North America theory is due to the supposed similarities between the landscape of Martha’s Vineyard and the descriptions of the legendary “Vinland” itself. Martha’s Vineyard does have milder winters (due to its proximity to the Gulf Stream), and did have abundant wild grapes before it was widely colonized. Some historical detectives even believe that Martha’s Vineyard is a perfect match for the topographical features—including accounts of surrounding islands—described in the Vinland Sagas. 

The Vikings may or may have not landed on Noman’s that fateful summer in the year 1001. One thing is for certain: severe isolation, and a tangle of bureaucratic roadblocks govern access to the Noman’s Land Island runestone. In all likelihood, this mystery will never be laid to rest.

 Composite photo of Noman’s Land Island, taken in 1971 when the island was bombing range. (Photo: University of Massachusetts/Public Domain/WikiCommons)

Update, 6/17: An earlier version of this story incorrectly referred to the Viking longship as a replica, when it is in fact authentic. You can see more information about the ship here. We regret the error.


Voir la vidéo: Découverte: le plus ancien chantier naval de France (Juin 2022).


Commentaires:

  1. Arashikinos

    À mon avis, vous commettez une erreur. Discutons.

  2. Kazrasho

    hmm simple))

  3. Sahran

    Très bien, j'ai pensé.

  4. Akinokinos

    Je m'excuse, je ne peux rien y faire. J'espère que vous ici aidera. Ne désespérez pas.

  5. Doulrajas

    Je pense que vous n'avez pas raison. je suis assuré. Discutons-en. Écrivez-moi en MP, on en parlera.



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