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Fonctionnaires assyriens de haut rang

Fonctionnaires assyriens de haut rang


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Yusuf Malek

Yusuf Malek (28 mars 1899 - 1959) était un homme politique assyrien, auteur et interprète allié. Il a d'abord servi dans l'armée britannique en tant qu'interprète pendant la campagne mésopotamienne de la Première Guerre mondiale. Capturé par les Ottomans après le désastreux siège de Kut, il a finalement été libéré et a retrouvé son chemin au service des Britanniques. Après la guerre, il est devenu un homme politique dans le Royaume d'Irak et a travaillé pour soutenir la cause des Assyriens à la fois au niveau national et mondial.

Au début des années 1930, lorsque l'Irak a obtenu son indépendance par les Britanniques, Malek a travaillé pour demander au gouvernement britannique une réponse plus ferme aux atrocités irakiennes telles que le massacre de Simele en 1933. Après que Malek a été expulsé de force de son bureau après l'indépendance, il est entré en exil à Chypre. Malek a publié plus tard un livre, The British Betrayal of the Assyrians, dans lequel il a critiqué le gouvernement britannique pour sa « trahison » des Assyriens et de les abandonner aux massacres des Irakiens. Malek est mort en 1959, sa vision d'une Assyrie indépendante ne s'étant pas réalisée.


Contenu

Eunuque vient du mot grec ancien (eunoukhos), attesté pour la première fois dans un fragment d'Hipponax, [7] poète comique du VIe siècle av. J.-C. et inventeur prolifique des mots composés. [8] Le poète acerbe décrit un amoureux particulier de la bonne nourriture ayant "consommé son domaine à manger copieusement et à loisir tous les jours sur du pâté de thon et de fromage à l'ail et au miel comme un Lampsacene eunoukhos." [9]

La plus ancienne étymologie du mot qui nous soit parvenue remonte à la fin de l'Antiquité. Le 5ème siècle (AD) Étymologie par Orion de Thèbes propose deux origines alternatives pour le mot eunuque : premièrement, tēn eunēn ekhein, "gardant le lit", une dérivation déduite du rôle établi des eunuques à l'époque en tant que "préposés à la chambre" dans le palais impérial, et deuxièmement, à eu tou nou ekhein, "être bon vis-à-vis de l'esprit", qu'Orion explique en se basant sur leur "être privé de rapports sexuels (esterēmenou tou misgesthai), les choses que les anciens appelaient irrationnelles (anoēta, littéralement : 'sans esprit')". [10] La deuxième option d'Orion reflète des idiomes bien établis en grec ancien, comme le montrent les entrées pour transl. grc - transl. noos eunoos et ekhein dans le lexique grec-anglais de Liddell et Scott, tandis que la première option n'est pas répertoriée comme un idiome sous eune dans cet ouvrage de référence standard. [11] Cependant, la première option a été citée par l'empereur byzantin Léon VI de la fin du IXe siècle dans sa Nouvelle Constitution 98 interdisant le mariage des eunuques, dans laquelle il a noté la réputation des eunuques en tant que gardiens dignes de confiance du lit matrimonial (eune) et prétendait que le mot même d'eunuque attestait de ce genre d'emploi. [12] L'empereur va également plus loin qu'Orion en attribuant spécifiquement le manque de rapports sexuels entre les hommes et les femmes à la castration, qui, selon lui, a été effectuée avec l'intention « qu'ils ne fassent plus les choses que les hommes font, ou au moins pour éteindre tout ce qui a à voir avec le désir du sexe féminin". [13] Le moine byzantin du XIe siècle Nikon de la Montagne Noire, optant à la place pour la deuxième alternative d'Orion, déclara que le mot venait de eunoein (UE "bien" + nous « esprit »), signifiant ainsi « être bien disposé, bien disposé, bien disposé ou favorable », mais contrairement à Orion, il a fait valoir que cela était dû à la confiance que certains dirigeants étrangers jaloux et méfiants plaçaient dans la loyauté de leur serviteurs eunuques. [14] Théophylacte d'Ohrid dans un dialogue À la défense des eunuques a également déclaré que l'origine du mot était de eupnéique et ekhein, "avoir, tenir", car ils étaient toujours "bien disposés" envers le maître qui les "tenait" ou les possédait. [15] [16] Le 12ème siècle Etymologum Magnum (s.v. eunoukhos) répète essentiellement l'entrée d'Orion, mais s'en tient à la première option, tout en attribuant la deuxième option à ce que "certains disent". À la fin du XIIe siècle, Eustathe de Thessalonique (Commentaires sur Homère 1256.30, 1643.16) a offert une dérivation originale du mot de eunis + okheuein, "privé d'accouplement".

Dans les traductions de la Bible dans les langues européennes modernes, telles que la Bible de Luther ou la Bible King James, le mot eunuques comme on le trouve dans la Vulgate latine est généralement rendu comme officier, fonctionnaire ou chambellan, conformément à l'idée que le sens original d'eunuque était gardien de lit (la première option d'Orion). Les érudits religieux modernes ont été peu enclins à supposer que les cours d'Israël et de Juda comprenaient des hommes castrés, [17] même si la traduction originale de la Bible en grec utilisait le mot eunoukhos.

L'érudit et théologien du début du XVIIe siècle Gerardus Vossius explique donc que le mot désignait à l'origine un office, et il affirme qu'il dérive de eune et ekhein (c'est-à-dire "gardien de lit"). [18] Il dit que le mot en est venu à être appliqué aux hommes castrés en général parce que ces hommes étaient les titulaires habituels de cette fonction. Pourtant, Vossius note les étymologies alternatives proposées par Eustathius (« privé d'accouplement ») et d'autres (« avoir l'esprit en bon état »), qualifiant ces analyses de « assez subtiles ». Puis, après avoir préalablement déclaré que l'eunuque désignait une fonction (c'est-à-dire non une caractéristique personnelle), Vossius résume finalement son argumentation d'une manière différente, en disant que le mot "signifiait à l'origine les hommes du continent" à qui le soin des femmes était confié, et en vint plus tard à se référer à la castration parce que « parmi les étrangers », ce rôle était joué « par ceux qui avaient des corps mutilés ».

Les étymologistes modernes ont suivi la première option d'Orion. [19] [20] Dans un essai influent de 1925 sur le mot eunuque et les termes connexes, Ernst Maass a suggéré que la dérivation d'Eustathius "peut ou doit être mise au repos", et il a affirmé la dérivation de eune et ekhein ("gardien du lit"), [19] sans mentionner l'autre dérivation de eunoos et ekhein ("avoir un état d'esprit bien disposé").

En latin, les mots eunuque, [21] spado (grec : spadon), [22] [23] et castrat étaient utilisés pour désigner les eunuques. [24]

Moyen-Orient ancien Modifier

Les textes d'exécration égyptiens vieux de quatre mille ans menacent les ennemis en Nubie et en Asie, faisant spécifiquement référence à "tous les hommes, tous les eunuques, toutes les femmes". [25]

La castration était parfois punitive en vertu de la loi assyrienne, les actes homosexuels étaient punissables de castration. [26] [27]

Les eunuques étaient des figures familières dans l'empire assyrien (environ 850 à 622 avant notre ère) [28] et à la cour des pharaons égyptiens (jusqu'à la dynastie lagide connue sous le nom de Ptolémée, se terminant par Cléopâtre VII, 30 avant notre ère). Les eunuques étaient parfois utilisés comme régents pour les héritiers mineurs du trône, comme cela semble être le cas pour l'état néo-hittite de Carchemish. [29] L'eunuchisme politique est devenu une institution pleinement établie parmi les Perses d'Achaménide. [30] Les eunuques ont occupé des postes puissants dans la cour achéménide. L'eunuque Bagoas (à ne pas confondre avec le Bagoas d'Alexandre) était le vizir d'Artaxerxès III et Artaxerxès IV, et était la principale puissance derrière le trône pendant leurs règnes, jusqu'à ce qu'il soit tué par Darius III. [31]

Marmon (1995) écrit « Les biographies mameloukes des eunuques louent souvent leur apparence avec des adjectifs tels que jamil (beau), wasim (beau), et ahsan (le meilleur, le plus beau) ou akmal (le plus parfait)." [32]

Grèce antique, Rome et Byzance Modifier

La pratique était également bien établie dans d'autres régions méditerranéennes chez les Grecs et les Romains, bien qu'un rôle de fonctionnaire de la cour n'apparaisse qu'à l'époque byzantine. Les Galli ou prêtres de Cybèle étaient des eunuques.

À la fin de l'Empire romain, après l'adoption du modèle oriental de la cour royale par les empereurs Dioclétien (r. 284-305) et Constantin (r. 306-337), les empereurs étaient entourés d'eunuques pour des fonctions telles que la baignade, coupe de cheveux, habillage et fonctions bureaucratiques, agissant en fait comme un bouclier entre l'empereur et ses administrateurs contre les contacts physiques, jouissant ainsi d'une grande influence à la cour impériale (voir Eusèbe et Eutrope). Julian (r. 361-363) a libéré les eunuques de leur service parce qu'il estimait qu'ils étaient trop payés, et il a ensuite réalisé combien ils avaient contribué aux opérations du palais. [33]

Le poète romain Martial fulmine contre une femme qui a des relations sexuelles avec des eunuques partiellement castrés (ceux dont les testicules n'ont été retirés ou rendus inactifs que) dans l'amère épigramme (VI, 67) : ? Caelia veut les fleurs du mariage, pas les fruits." [34] Il est toutefois question de savoir si ce passage est représentatif d'une sorte de comportement largement pratiqué.

A la cour impériale byzantine, il y avait un grand nombre d'eunuques employés dans des fonctions domestiques et administratives, en fait organisés en une hiérarchie distincte, suivant une carrière parallèle qui leur est propre. Archieunuques-chacun responsable d'un groupe d'eunuques-étaient parmi les principaux officiers à Constantinople, sous les empereurs. [35] Sous Justinien au 6ème siècle, l'eunuque Narses a fonctionné comme un général réussi dans un certain nombre de campagnes. Au cours des derniers siècles de l'Empire, le nombre de rôles réservés aux eunuques avait diminué et leur utilisation était peut-être presque terminée.

Suivant la tradition byzantine, les eunuques avaient des tâches importantes à la cour du royaume normand de Sicile au milieu du XIIe siècle. L'un d'eux, Philippe de Mahdia, a été admiratus admiratorum, et un autre, Ahmed es-Sikeli, était premier ministre.

Chine Modifier

En Chine, la castration comprenait l'ablation du pénis ainsi que des testicules (voir émasculation). Les deux organes ont été coupés avec un couteau en même temps. [36]

Les eunuques existent en Chine depuis environ 4 000 ans, étaient des serviteurs impériaux il y a 3 000 ans et étaient courants en tant que fonctionnaires à l'époque de la dynastie Qin. [37] [38] De ces temps anciens jusqu'à la dynastie Sui, la castration était à la fois une punition traditionnelle (l'une des cinq punitions) et un moyen d'obtenir un emploi dans le service impérial. Certains eunuques, tels que le fonctionnaire de la dynastie Ming, Zheng He, ont acquis un pouvoir immense qui a parfois supplanté celui des grands secrétaires. L'autocastration était une pratique courante, même si elle n'était pas toujours complètement pratiquée, ce qui a conduit à la rendre illégale.

On dit que la justification de l'emploi des eunuques comme hauts fonctionnaires était que, incapables d'avoir des enfants, ils ne seraient pas tentés de s'emparer du pouvoir et de fonder une dynastie. Dans de nombreux cas, les eunuques étaient considérés comme plus fiables que les fonctionnaires savants. [39] En tant qu'attribution symbolique de l'autorité céleste au système du palais, une constellation d'étoiles a été désignée comme celle de l'empereur et, à l'ouest de celle-ci, quatre étoiles ont été identifiées comme ses "eunuques". [40]

La tension entre les eunuques au service de l'empereur et les vertueux fonctionnaires confucéens est un thème familier de l'histoire chinoise. Dans son Histoire du gouvernement, Samuel Finer souligne que la réalité n'a pas toujours été aussi tranchée. Il y avait des cas d'eunuques très capables qui étaient de précieux conseillers pour leur empereur, et la résistance des fonctionnaires « vertueux » provenait souvent de la jalousie de leur part. Ray Huang soutient qu'en réalité, les eunuques représentaient la volonté personnelle de l'empereur, tandis que les fonctionnaires représentaient la volonté politique alternative de la bureaucratie. L'affrontement entre eux aurait donc été un choc d'idéologies ou d'agenda politique. [41]

Le nombre d'eunuques employés par l'Empire est tombé à 470 en 1912, lorsque la pratique de les utiliser a cessé. Le dernier eunuque impérial, Sun Yaoting, est décédé en décembre 1996. [42]

Corée Modifier

Les eunuques de Corée, appelés Naesi (내시, 內侍), [43] étaient des fonctionnaires du roi et d'autres membres de la royauté dans la société coréenne traditionnelle. La première apparition enregistrée d'un eunuque coréen était dans Goryeosa ("Histoire de Goryeo"), une compilation sur la période de la dynastie Goryeo. En 1392, avec la fondation de la dynastie Joseon, le Naesi système a été révisé et le ministère a été rebaptisé « Department of Naesi" (내시부, 內侍府). [44]

Le système Naesi comprenait deux rangs, ceux de Sangseon (상선, 尙膳, « chef de Naesi »), qui détenait le titre officiel de deuxième rang supérieur, et Naegwan (내관, 內官, « Naesi officiel commun »), qui avaient tous deux rang d'officier. 140 naesi au total ont servi le palais pendant la période de la dynastie Joseon. Ils ont également passé l'examen sur le confucianisme tous les mois. [44] Le système naesi a été abrogé en 1894 suite à la réforme de Gabo.

Pendant la dynastie Yuan, les eunuques sont devenus une denrée prisée pour les hommages, et les morsures de chien ont été remplacées par des techniques chirurgicales plus sophistiquées. [45] [46]

Les eunuques étaient les seuls hommes en dehors de la famille royale autorisés à rester à l'intérieur du palais pendant la nuit. Les archives judiciaires remontant à 1392 indiquent que la durée de vie moyenne des eunuques était de 70,0 ± 1,76 ans, soit 14,4 à 19,1 ans de plus que la durée de vie des hommes non castrés de statut socio-économique similaire. [47]

Viêt Nam Modifier

Les Vietnamiens ont adopté le système des eunuques et les techniques de castration de la Chine. Les dossiers montrent que les Vietnamiens ont pratiqué la castration au cours d'une procédure douloureuse en enlevant l'ensemble des organes génitaux, le pénis et les testicules étant coupés avec un couteau tranchant ou une lame en métal. La procédure a été angoissante car tout le pénis a été coupé. [48] ​​Les cuisses et l'abdomen du jeune homme étaient attachés et d'autres l'immobilisaient sur une table. Les parties génitales seraient lavées avec de l'eau poivrée puis coupées. Un tube serait alors inséré dans l'urètre pour permettre la miction pendant la guérison. [49] De nombreux eunuques vietnamiens étaient des produits de l'auto-castration afin d'accéder aux palais et au pouvoir. Dans d'autres cas, ils pourraient être payés pour devenir eunuques. Ils ont servi dans de nombreuses capacités, de la supervision des travaux publics, à l'enquête sur les crimes, à la lecture des proclamations publiques. [50]

Thaïlande Modifier

Au Siam (Thaïlande moderne), les musulmans indiens de la côte de Coromandel servaient d'eunuques dans le palais et la cour thaïlandais. [51] [52] Les Thaïlandais ont parfois demandé aux eunuques de Chine de visiter la cour en Thaïlande et de les conseiller sur le rituel de la cour, car ils les tenaient en haute estime. [53] [54]

Birmanie Modifier

Sir Henry Yule a vu de nombreux musulmans servir comme eunuques dans la dynastie Konbaung de Birmanie (Myanmar moderne) lors d'une mission diplomatique. [55]

Empire ottoman Modifier

Dans l'Empire ottoman, les eunuques étaient généralement des esclaves importés de l'extérieur de leurs domaines. Une bonne proportion d'esclaves mâles ont été importés comme eunuques. [56] Le harem de la cour ottomane – au sein du palais de Topkapı (1465–1853) et plus tard du palais de Dolmabahçe (1853–1909) à Istanbul – était sous l'administration des eunuques. Ceux-ci étaient de deux catégories : les eunuques noirs et les eunuques blancs. Les eunuques noirs étaient des esclaves africains qui servaient les concubines et les fonctionnaires du harem avec les femmes de chambre de bas rang. Les eunuques blancs étaient des esclaves européens des Balkans ou du Caucase, soit achetés sur les marchés aux esclaves, soit emmenés comme garçons dans des familles chrétiennes des Balkans incapables de payer la Jizya impôt. Ils servaient les recrues de l'Ecole du Palais et étaient à partir de 1582 interdits d'entrer dans le Harem. Une figure importante de la cour ottomane était le chef eunuque noir (Kızlar Ağası ou Dar al-Saada Ağası). Contrôle à la fois le harem et un réseau d'espions parmi les eunuques noirs, le chef eunuque était impliqué dans presque toutes les intrigues du palais et pouvait ainsi prendre le pouvoir sur le sultan ou sur l'un de ses vizirs, ministres ou autres fonctionnaires de la cour. [57] L'un des eunuques en chef les plus puissants était Beshir Agha dans les années 1730, qui a joué un rôle crucial dans l'établissement de la version ottomane de l'islam Hanafi dans tout l'Empire en fondant des bibliothèques et des écoles. [58]

Implication copte Modifier

Au 14ème siècle, le savant musulman égyptien Taj-al-Din Abu Nasr 'Abdal-Wahhab al-Subki a discuté des eunuques dans son livre Kitab Mu'id al-Ni'am wa Mubid al-Niqam (كتاب معيد النعم ومبيد النقم), un titre qui a été traduit par Livre du Guide des bienfaits [divins] et de la prévention de la vengeance [divine] et aussi comme Livre du Tuteur des Grâces et Annihilateur des Infortunes. Dans un chapitre consacré aux eunuques, Al-Subki a fait "l'implication claire que" l'eunuque "est en soi un bureau", a expliqué Shaun Marmon, ajoutant qu'al-Subki avait spécifié des sous-groupes professionnels pour le tawashiya [eunuques] : le zimam veillait sur les femmes, et les muqaddam al mamalik sur les garçons adolescents. [59]

Edmund Andrews de l'Université Northwestern, dans un article de 1898 intitulé « Oriental Eunuchs » dans l'American Journal of Medicine, fait référence à des prêtres coptes dans « Abou Gerhè en Haute-Égypte » castrant des garçons esclaves. [60]

La castration copte des esclaves a été discutée par Peter Charles Remondino, dans son livre Histoire de la circoncision des temps les plus reculés à nos jours, [61] publié en 1900. Il fait référence au monastère "Abou-Gerghè" dans un lieu qu'il appelle "Mont Ghebel-Eter". Il ajoute des détails non mentionnés par Andrews tels que l'insertion de bambou dans la victime. Le bambou était utilisé avec les eunuques chinois. Andrews déclare que ses informations sont dérivées d'un travail antérieur, Les Femmes, les eunuques et les guerriers du Soudan, [61] publié par un explorateur français, le comte Raoul du Bisson, en 1868, bien que ce détail n'apparaisse pas dans le livre de Du Bisson. [62]

Les affirmations de Remondino ont été répétées sous une forme similaire par Henry G. Spooner en 1919, dans le Journal américain d'urologie et de sexologie. Spooner, un associé de William J. Robinson, a appelé le monastère « Abou Gerbe en Haute-Égypte ». [63]

Selon Remondino, Spooner et plusieurs sources ultérieures, les prêtres coptes ont tranché le pénis et les testicules de garçons esclaves nubiens ou abyssins vers l'âge de huit ans. Les garçons ont été capturés en Abyssinie et dans d'autres régions du Soudan comme le Darfour et le Kordofan, puis emmenés au Soudan et en Égypte. Pendant l'opération, l'ecclésiastique copte a enchaîné les garçons à des tables, puis, après avoir tranché leurs organes sexuels, a enfoncé un morceau de bambou dans l'urètre et les a immergés dans du sable jusqu'au cou sous le soleil. Le taux de survie était de dix pour cent. Les marchands d'esclaves tiraient des bénéfices particulièrement importants des eunuques de cette région. [64] [65] [66] [67]

Alger Modifier

Au XVIe siècle, un Anglais, Samson Rowlie, fut capturé et castré pour servir le gouverneur ottoman à Alger.

Sous-continent indien (conquérants musulmans d'Asie centrale et iraniens) Modifier

Eunuques dans les sultanats indiens (avant les Moghols) Modifier

Les eunuques étaient fréquemment employés dans les palais impériaux par les dirigeants musulmans comme serviteurs de la royauté féminine, comme gardiens du harem royal et comme compagnons sexuels pour les nobles. Certains d'entre eux ont atteint des postes élevés dans la société. Un des premiers exemples d'eunuque de haut rang était Malik Kafur. Les eunuques dans les palais impériaux étaient organisés en hiérarchie, souvent avec un eunuque senior ou en chef (ourdou : Khwaja Saras), dirigeant les eunuques juniors en dessous de lui. Les eunuques étaient très appréciés pour leur force et leur fiabilité, ce qui leur permettait de vivre parmi des femmes avec moins de soucis. Cela a permis aux eunuques de servir de messagers, de gardiens, de préposés et de gardes pour les palais. Souvent, les eunuques faisaient également partie de la cour des conseillers du roi. [68] [69]

Empire sunnite afghan pachtoune du Sud Modifier

Le sultan pachtoune afghan musulman sunnite de l'empire de Sur, Sher Shah Suri a vaincu les Rajputs hindous indiens sous Puran Mal. Les sunnites pachtounes afghans qui avaient des éléphants de guerre ont massacré les hindous indiens Rajput, y compris Puran Mal. Les femmes et les enfants hindous indiens Rajput survivants ont été réduits en esclavage, parmi eux se trouvaient 3 des neveux ou des fils de Puran Mal qui ont été castrés et sont devenus des eunuques afin que leur lignée familiale ne perdure pas tandis que la fille de Puran Mal a été réduite en esclavage en tant que danseuse, tout comme d'autres filles hindoues. qui ont été capturés. [70] [71] [72] [73] [74] [75] [76] [77] [78] [79] [80] [81] [82] [83] [84] [85] [86 ] [87] [88] [89] [90] [91] [92] [93] [94] [95] [96] [97] [98] [99] [100] [101] [102] [ 103] [104] [105] [106] [107] [108] [109] [110]

Douze chiites turcs dirigeaient l'État d'Oudh Modifier

La famille royale musulmane chiite turque et iranienne Twelver qui dirige l'État d'Oudh (Awadh) en Inde a obtenu ses eunuques (khwajasarais) en écrasant les rébellions hindoues de leurs sujets hindous indiens qu'ils gouvernaient, en massacrant les hommes hindous et en asservissant les femmes et les enfants hindous avec le Des garçons hindous indiens d'Asie du Sud castrés et envoyés dans des harems pour servir d'eunuques. Jawahir Ali était un eunuque de l'État d'Oudh, né hindou. Les dirigeants de l'État d'Oudh (Awadh) étaient des chiites douze tandis que les hindous Rajput constituaient la plupart des rajas propriétaires terriens des cultivateurs locaux. Les Rajas hindous de Khairabad se sont rebellés car ils ont refusé de payer des impôts à l'administrateur du district de Twelver Shia Nawab Muhammad Ali Khan, alors Nawab Muhammad Ali a vaincu les hindous au combat et l'historien musulman Muhammad Faiz Bakhsh a enregistré dans son livre Tarikh Farahbakhsh que Muhammad Ali a envoyé « des centaines des incroyants (hindous) en enfer", asservissant leurs enfants et leurs femmes et castré les garçons hindous parmi les enfants. Les femmes hindoues adultes, les filles hindoues et les garçons hindous comme Jawahir Ali ont été réduits en esclavage par leur dirigeant chiite Twelver. Un garçon hindou est mort d'avoir été castré, mais le reste des garçons hindous, y compris Jawahir Ali, a survécu à la castration et est entré au service de Muhammad Ali en tant qu'eunuque. Les garçons hindous castrés ont été convertis à l'islam chiite douze et ont reçu des noms musulmans après avoir été réduits en esclavage puis éduqués. Le Twelver Shia Turkic Nawab de Oudh Shuja-ud-Daula (un descendant de la dynastie turque Twelver Shia Qara Qoyunlu par son père Safdar Jang) a demandé à Nawab Muhammad Ali Khan de lui donner ses eunuques, dont Jawahir Ali. [111] [112] Jawahir Ali (Joahir Ali) a servi d'eunuque nazir à Bahu Begum (Bahu Begam, Bahoo Begum ou Buhoo Begum) (Begum Amanat-uz Zahra Bano), l'épouse persane iranienne du souverain turc chiite Twelver d'Oudh , Shuja-ud-Daula. [113] Bahu Begum possédait plusieurs eunuques, tous d'origine indienne hindoue. L'un d'eux est né eunuque avec des anomalies génitales et vendu au Nawab par sa famille, Darab Ali Khan et il était un agent général de Bahu Begam après Jawahir Ali. Un autre était un garçon hindou brahmane qui a été kidnappé par des castrateurs, réduit en esclavage et castré à l'âge de 14 ans après que ses parents frappés par la famine l'aient vendu à une femme d'origine Sayyid et qu'il était le trésorier de Bahu Begam, Bahar Ali. [114] Jawahir Ali est le premier agent général de Bahu Begam. [115]

Les domaines de Bahu Begam étaient gérés par Javahir 'Ali Khan. L'ecclésiastique Twelver Shia Mawlavi Muhammad Munir qui est venu à Faizabad et était là lors d'une émeute en 1779 entre les pirs soufis et les médecins contre les ecclésiastiques Twelver Shia. Muhammad Munir a reçu une allocation et soutenu par Javahir Ali. Javahir Ali envoya des soldats pour soutenir les savants Twelver contre les médecins. Les oulémas Twelver Shia Usuli ont également été soutenus par Javahir Ali lorsqu'ils ont mis en œuvre les prières du vendredi 7 ans après les émeutes. Javahir a payé 20 personnes pour que les gens assistent aux 5 prières obligatoires et à la prière du vendredi pendant l'hiver et la saison des pluies. [116] Bahu Begum était d'origine persane iranienne. La Compagnie britannique des Indes orientales dirigée par Warren Hastings a torturé les eunuques Bahar Ali et Jawahir Ali après avoir arrêté Bahu Begum en 1781 afin de les forcer à céder leur trésor. [117]

Jawahir Ali Khan a ordonné à 2 autres eunuques appartenant à Bahu Begum, Sa'adat et Basharat d'aider le Qadi (Qazi) à la mosquée Ali Beg Khan. [118] [119] En raison du temps froid, le ministre eunuque Darab Ali Khan a essayé d'empêcher Bahu Begam de réciter Fatiha au tazia de l'imam Husain pendant Muharram, mais elle est allée malgré tout et a eu de la fièvre et un rhume. [120]

Bahu Begum n'a autorisé Jawahir à entrer que lorsqu'elle était sur sa chaise à porteurs et s'exprimait devant le représentant de la Compagnie britannique des Indes orientales, M. Lumsden, à Lucknow. Darab Ali Khan venait du district de Salone, Rusulabad. [121] Jawahir a été enterré dans un imambarah en bois après sa mort en 1799 à Faizabad. [122] Bahu Begum avait un autre eunuque favori, Tehsin Ali Khan, qui mourut le 27 août 1818. Il construisit une mosquée et possédait un Serai. [123] Le nom de Bahu Begum était Amanat-uz Zahra et son eunuque Jawahar Ali Khan a construit un Imambara à Faizabad. [124] Bahu Begam était la sœur cadette de Mirza Muhammad [125]

Sleeman a rapporté que le Nawab de Lucknow « vit, exclusivement, dans la société des violoneux, des eunuques et des femmes » [126] Le Nawab Vajid Ali shah a ordonné à ses eunuques de rechercher la marque du sampan (marque de serpent) sur ses concubines et temporaires épouses dans son harem, ce qui était considéré comme une malchance en septembre 1850. 8 d'entre elles en portaient la marque. Après avoir initialement demandé le divorce et demandé à son chef chiite douzaine, le mujtahid Sayyid Muhammad Nasirabadi de le faire, il lui a été conseillé de demander conseil à des brahmanes hindous qui lui ont plutôt conseillé de brûler les marques du sampan et 2 d'entre eux les ont fait brûler au lieu de divorcer du Nawab. [127]

Comme il y a un compte rendu complet de Jawahir 'Ali Ķbán en relation avec Faizábád, il n'est pas nécessaire de parler de lui ici. Ayant rempli la fonction du Nazarat sur terre pendant trente-quatre ans après la mort de Nusrat 'Ali ķhán, il fut convoqué en 1214 A.H. [1799 A.D.), pour surveiller les huris de Firdaus, et se hâta. au paradis. Ensuite, les postes lucratifs qu'il avait quittés furent conférés à Muhammad Dáráb. Ali ban. Bien que Jawahir. 'Ali Khan avait trois fois la dignité et l'opulence de son père,* car son autorité s'étendait de la montagne de Butwal au nord aux rives du Gange au sud, et il avait plus de 10 000 chevaux et fantassins, et possédait des biens personnels. plus grand que tous les autres eunuques de Faizábád avaient été capables de recueillir dans leur vie entière, pourtant il n'a jamais été connu pour prononcer un mot arrogant ou hautain, et n'a jamais pris une manière ou une forme de discours qui sentait l'orgueil ou l'arrogance. Comme il avait manifesté dès sa plus tendre enfance le goût de la littérature, il s'occupait constamment de la lecture, et lorsqu'une discussion littéraire avait lieu, il laissait les affaires les plus urgentes pour aller en partager les avantages. Dans ses premières années, il aimait l'arabe, et devenant compétent en étymologie, syntaxe et logique, il s'est lancé dans l'étude de Şadra mais en raison de ses tournées et voyages, qu'il devait faire à Lucknow chaque année et parfois à la montagne de Butwal, il n'a pas pu progresser davantage.

Il était un exposant habile des ambiguïtés de la poésie persane. Des énigmes et des énigmes étaient résolues dans les rassemblements autour de lui. Par-dessus tout, il aimait particulièrement les œuvres historiques. Il a lu du début à la fin le Shahnáma, Hamla-i-Haidarí, les Masnavís de Jalálu'ddín Rúmi, Ma'ariju'nnabuwat, Rauzatu'ssafa, Habibu'ssiyar, Shahjabánnáma, Akbarnáma, Taimúrnáma Farish, Táriķh et tous les autres livres. sur laquelle il pourrait mettre la main. Le devoir de les lui lire à haute voix m'était imposé. Il les écoutait du coucher du soleil jusqu'à minuit. J'ai entendu de nombreux récits et contes tout en étant ainsi privilégié de la jouissance de sa société. Il a toujours recherché la compagnie des savants, des poètes et des hommes de science. Il est mort et parti.

* La relation d'un vieil eunuque à un plus jeune en tant que gourou et chelá (prêtre et novice) est souvent évoquée dans cet ouvrage. Lorsqu'un eunuque en adoptait un autre, on parlait d'eux comme d'un père et d'un fils. C'est la relation à laquelle il est fait allusion ici, Jawábir 'Ali étant considéré comme le fils adoptif de Nusrat 'Ali, à qui il a succédé. Muhammad Faiz Bakhsh, "Mémoires de Delhi et Faizábád: étant une traduction du Táríḳh Farahbaḳhsh de Muhammad Faiz Baḳhsh du persan original, volume 1", pages iv-v. [128]

Yusuf Ali Khan et Ambar Ali Khan étaient 2 autres garçons eunuques qui ont été élevés avec Jawahir Ali Khan. [129] Ambar Ali Khan a été fait prisonnier dans la même bataille que Jawahir Ali Khan lorsque le commissaire chiite des Douze Muhammad Ali Khan a vaincu les Rajputs hindous de Khairabad (Sitapur) et a castré les garçons hindous. [130] Jawahir Ali Khan a utilisé des vêtements blancs pour Mewatis, des vêtements noirs pour les irréguliers et une livrée vert mangue pour les troupes du ménage (Sahib Khanis) lorsqu'il a ordonné à ses serviteurs et soldats de défiler à Lucknow alors qu'il était administrateur. [131] Jawahir Ali a soutenu les intellectuels et la culture ainsi que la pratique quotidienne de l'équitation et du tir à l'arc. Il ne portait pas de vêtements ornés, coûteux ou élaborés et ne faisait pas de soins extravagants, car en tant qu'eunuque de haut rang (khwajasarai), sa maîtresse n'avait pas besoin d'afficher sa richesse à travers lui. [132] Le cône de Jawahir Ali Khan a fait crier 1 000 serviteurs "Din, Din" tout en levant des bannières et en portant des robes blanches après avoir enlevé leurs robes noires. Un de ses fonctionnaires était Akhund Ahmad. Jawahir Ali a eu une dispute avec sa maîtresse Bahu Begum alors qu'il bloquait une route une fois et elle a envoyé un eunuque pour lui dire de l'arrêter. [133]

La hijra d'Asie du Sud Modifier

Hijra, un terme hindi traditionnellement traduit en anglais par «eunuque», fait en fait référence à ce que les Occidentaux modernes appelleraient les femmes transgenres et les hommes homosexuels efféminés (bien que certains d'entre eux se seraient identifiés comme appartenant à un troisième sexe). L'histoire de ce troisième sexe est mentionnée dans l'ancien Kama Sutra indien, qui fait référence aux personnes d'un « troisième sexe » (triteeyaprakrti). [134] Certains d'entre eux subissent une castration rituelle, mais pas la majorité.

Ils s'habillent généralement en saris (tenue traditionnelle portée par les femmes en Inde) ou en shalwar kameez (tenue traditionnelle portée par les femmes en Asie du Sud) et portent un maquillage épais. Ils vivent généralement en marge de la société et sont confrontés à la discrimination. [135] [136] Les Hijras ont tendance à avoir peu d'options pour gagner un salaire, beaucoup se tournent vers le travail du sexe et d'autres exécutent des chants et des danses rituels. [137] Ils font partie intégrante de plusieurs cérémonies hindoues, telles que les programmes de danse lors des cérémonies de mariage. Ils peuvent également gagner leur vie en allant sans être invités à de grandes cérémonies telles que les mariages, les naissances, les ouvertures de nouvelles boutiques et d'autres événements familiaux majeurs, et en chantant jusqu'à ce qu'ils soient payés ou qu'ils reçoivent des cadeaux pour partir. [138] La cérémonie est censée apporter chance et fertilité, tandis que la malédiction d'une hijra non apaisée est redoutée par beaucoup. Les Hijras se livrent souvent à la prostitution et mendient pour gagner de l'argent, la mendicité étant généralement accompagnée de chants et de danses. Certains fonctionnaires provinciaux indiens ont utilisé l'aide des hijras pour collecter les impôts de la même manière - ils frappent à la porte des commerçants, tout en dansant et en chantant, les embarrassant pour qu'ils paient. [139] Récemment, les hijras ont commencé à fonder des organisations pour améliorer leur condition sociale et lutter contre la discrimination, comme la Shemale Foundation Pakistan.

La castration dans le cadre de la pratique religieuse, et les eunuques occupant des rôles religieux, ont été établis avant l'antiquité classique. Les découvertes archéologiques à Çatalhöyük en Anatolie indiquent le culte d'une figure de « Magna Mater », un précurseur de la déesse Cybèle trouvé dans l'Anatolie plus tard et d'autres parties du Proche-Orient. [140] Plus tard, les adeptes romains de Cybèle s'appelaient Galli, qui pratiquaient l'auto-castration rituelle, connue sous le nom de sanguinaire. [140] Les prêtres eunuques figuraient également en bonne place dans le culte d'Atargatis en Syrie au cours des premiers siècles de notre ère. [141]

The practice of religious castration continued into the Christian era, with members of the early church practicing celibacy (including castration) for religious purposes, [142] although the extent and even the existence of this practice among Christians is subject to debate. [143] The early theologian Origen found evidence of the practice in Matthew 19:10–12: [144] "His disciples said to him, 'If such is the case of a man with his wife, it is better not to marry.' But he said to them, 'Not everyone can accept this teaching, but only those to whom it is given. For there are eunuchs who have been so from birth, and there are eunuchs who have been made eunuchs by others, and there are eunuchs who have made themselves eunuchs for the sake of the kingdom of heaven. Let anyone accept this who can. ' " (NRSV)

Tertullian, a 2nd-century Church Father, described Jesus himself and Paul of Tarsus as spadones, which is translated as "eunuchs" in some contexts. [145] Quoting from the cited book: [145] "Tertullian takes 'spado' to mean virgin". The meaning of spado in late antiquity can be interpreted as a metaphor for celibacy. Tertullian even goes so far with the metaphor as to say St. Paul had been "castrated". [145]

Eunuch priests have served various goddesses from India for many centuries. Similar phenomena are exemplified by some modern Indian communities of the hijra, which are associated with a deity and with certain rituals and festivals – notably the devotees of Yellammadevi, or jogappas, who are not castrated, [146] and the Ali of southern India, of whom at least some are. [147]

The 18th-century Russian Skoptzy (скопцы) sect was an example of a castration cult, where its members regarded castration as a way of renouncing the sins of the flesh. [148] Several members of the 20th-century Heaven's Gate cult were found to have been castrated, apparently voluntarily and for the same reasons. [149]

[6] Wherefore they are no more twain, but one flesh. What therefore God hath joined together, let not man put asunder. [7] They say unto him, Why did Moses then command to give a writing of divorcement, and to put her away? [8] He saith unto them, Moses because of the hardness of your hearts suffered you to put away your wives: but from the beginning it was not so. [9] And I say unto you, Whosoever shall put away his wife, except [it be] for fornication, and shall marry another, committeth adultery: and whoso marrieth her which is put away doth commit adultery. [10] His disciples say unto him, If the case of the man be so with [his] wife, it is not good to marry. [11] But he said unto them, All [men] cannot receive this saying, save [they] to whom it is given. [12] For there are some eunuchs, which were so born from [their] mother's womb: and there are some eunuchs, which were made eunuchs of men: and there be eunuchs, which have made themselves eunuchs for the kingdom of heaven's sake. He that is able to receive [it], let him receive [it].

The reference to "eunuchs" in Matthew 19:12 has yielded various interpretations.

Eunuchs are mentioned many times in the Bible, such as in the Book of Isaiah (56:4) using the word סריס (saris). Although the Ancient Hebrews did not practice castration, eunuchs were common in other cultures featured in the Bible, such as ancient Egypt, Babylonia, the Persian Empire, and ancient Rome. In the Book of Esther, servants of the harem of Ahasuerus, such as Hegai and Shashgaz, as well as other servants such as Hatach, Harbonah, Bigthan, and Teresh, are referred to as sarisim. Being exposed to the consorts of the king, they would likely have been castrated.

There is some confusion regarding eunuchs in Old Testament passages, since the Hebrew word for eunuch, saris (סריס), could also refer to other servants and officials who had not been castrated but served in similar capacities. [150] [151]

One of the earliest converts to Christianity was an Ethiopian eunuch who was a high court official of Candace, the Queen of Ethiopia, but was already a eunuch at the time of conversion (Acts 8:27–39).

Le terme eunuch has sometimes figuratively been used for a wide range of men who were seen to be physically unable to procreate. Hippocrates describes the Scythians as being afflicted with high rates of erectile dysfunction and thus "the most eunuchoid of all nations" (Airs Waters Places 22). In the Charlton T. Lewis, Charles Short, A Latin Dictionary, the term literally used for impotent males is spado but may also be used for eunuchs.

Eunuchs castrated before puberty were also valued and trained in several cultures for their exceptional voices, which retained a childlike and other-worldly flexibility and treble pitch (a high-pitched voice). Such eunuchs were known as castrati.

As women were sometimes forbidden to sing in Church, their place was taken by castrati. Castrati became very popular in 18th century opera seria. The practice, known as castratism, remained popular until the 18th century and was known into the 19th century. The last famous Italian castrato, Giovanni Velluti, died in 1861. The sole existing sound recording of a castrato singer documents the voice of Alessandro Moreschi, the last eunuch in the Sistine Chapel choir, who died in 1922.


The medium and the message

Image 4 : A triangular clay docket  TT  from the royal citadel in Nineveh  PGP  , c. 670 BC. It records the pledge of a child as security for a loan of silver. The docket probably originally secured a roll of leather inscribed with the terms of the pledge in Aramaic. This particular docket is also inscribed in Aramaic, but dockets commonly contained an Akkadian  TT  language inscription in cuneiform  TT  script. BM 1881,0204.148. View large image on British Museum website. © The Trustees of the British Museum.

Legal transactions were recorded either on clay tablets (Akkadian ṭuppu, dannutu ou egirtu) or on rolls of leather (sometimes anachronistically translated as parchment  TT  ). Only the tablets, however, have survived the passage of millennia. Wooden wax-covered writing boards (le'ȗ) do not seem to have been used for this purpose, presumably because they were too easy to rewrite. The type of transaction directly determined the physical appearance of the document used to record it.

Purchase documents were written on a single portrait format  TT  (taller than wide) tablet (Image 1). Loans, on the other hand, were recorded on tablets which were landscape format  TT  (wider than tall) (Image 2). In the 7th century BC loan documents also came to be enclosed in clay envelopes (Image 3). Once the tablet was put inside, the envelope was sealed  TT  and inscribed with a duplicate of the text on the tablet. The addition of an envelope protected the tablet from damage, both accidental or deliberate. It also provided an extra layer of security for the parties: in the event of a dispute, they could break open the envelope and so settle any argument about the terms.

Documents recording debts of corn ( corn dockets  TT  ) took a very different form. They consisted of a triangular piece of clay which was moulded around a piece of string. The docket  TT  and string were probably used to secure a roll of leather, though no such scrolls have survived. The terms of the debt were inscribed on the clay docket, which was then sealed by the debtor. The docket acted as a sort of substitute envelope: only by breaking the docket could the parchment be unrolled. The clay docket was usually inscribed with cuneiform script in the Akkadian  TT  language but Aramaic exemplars are also known, as are dockets documenting transactions other than corn debts (Image 4). The parchment, on the other hand, must always have been written in Aramaic. The fact that traditional cuneiform and the relatively new alphabetic script were used side by side illustrates the multilingual nature of the late Neo-Assyrian empire.

The practice for other types of documents was less standardised, no doubt because they were much less common. Receipts were usually written on "horizontal"  TT  tablets which were impressed with seals. Court proceedings tended to follow the same format, but sealings seem to have been optional.


EXILE, ASSYRIAN

The mass deportation of population groups from conquered nations, as a measure to prevent these nations from rebelling, was introduced as a general policy by Tiglath-Pileser iii in the second half of the eighth century b.c.e. Although deportation by Assyrian kings is well attested in the ninth century, it was Tiglath-Pileser's innovation to practice deportation on a vast scale and to accompany it with population exchange a practice continued by his successors in Assyria. (The Babylonians did not accompany deportation with population exchange.) The first deportation of peoples from the northern Israelite kingdom took place when Tiglath-Pileser iii campaigned against Syria and Palestine (734–732 b.c.e.), at which time *Pekah son of Remaliah joined the rebellion led by the king of *Aram-Damascus against Assyria. In the course of this campaign the Assyrians conquered Gilead and deported the heads of the Israelite clans that inhabited Transjordan (i Chron. 5:6, 26). One of Tiglath-Pileser iii's fragmentary inscriptions lists several thousand captives, apparently only males, whom he exiled from eight cities in Galilee (among which were biblical Hannathon, Jotbah, Rumah, and Merom).

When *Hoshea son of Elah revolted against Assyria, Shalmaneser v besieged and conquered Samaria. His successor, Sargon ii, states that 27,290 people (variant 27,280) were exiled from the city of Samaria. In place of the Israelite deportees, Sargon settled residents of other defeated nations in the Assyrian province of Samaria. In this connection the Bible mentions exiles from Babylon, Cuthah, Avva, Hamath, and Sepharvaim (ii Kings 17:24), while an inscription of Sargon ii specifies members of four Arab tribes who were settled in "Omriland" (Bīt Ḫumri) in 716/5 b.c.e. Finally, according to Ezra 4:1–2, forbears of the later Samaritans were brought into the province of Samaria by Esarhaddon, and, according to Ezra 4:9–10, "the great glorious Asenappar" – probably to be identified with Ashurbanipal – settled people from *Erech, *Babylon, *Shushan, and other localities in the city of Samaria and elsewhere in Syria-Palestine. However, it cannot be determined whether these seventh-century colonists were brought in to replace Israelites, who may have revolted again and been deported. The foreign elements that were brought to Samaria assimilated into the remaining Israelite population the outcome of this lengthy process was a distinct cultural-national group which became known as the *Samaritans, i.e., the population of the province of Samaria. The Assyrians also exiled inhabitants of Judah (see *Sennacherib, *Hezekiah).

The Israelite exiles were settled mainly in the Assyrian provinces in Upper Mesopotamia (biblical Aram-Naharaim), along the Habor River in the vicinity of Gozan (Tell-Ḥalāf). After 716 when some "cities of the Medes" came under Assyrian control, some Israelites were resettled in Media (ii Kings 17:6 18:11 probably in the province of Ḫarḫar (Diakonoff in Bibliography)). In i Chronicles 5:26 there is the addition "and Hara" (הרא: lxx, Lucian recension kai harran, possibly referring to Haran (cf. Isa. 11:11)).

Notwithstanding the manifold legends fabricated about the exile of the so-called "*Ten Lost Tribes," there is no certain information about the fate of the Israelite exiles in Mesopotamia during the Assyrian empire or at a later period. Only a few extant allusions in the Bible and in epigraphic sources testify to their existence. Of the latter sources, the onomastic evidence from Mesopotamia contained in Assyrian documents dated to the end of the eighth and to the seventh centuries is of particular significance, since it presents names which are known from the Bible to be Israelite. However, with the exception of personal names composed of the Israelite theophoric element yau (yhwh), it is not always certain that the reference is to Israelite exiles, since these names are common Northwest Semitic ones and may also designate either Phoenicians or Arameans.

The documents dealing with or discovered at Gozan, which is mentioned in the Bible in relation to the exile of Israel (see above), are particularly instructive in this respect. One letter (abl 633) actually mentions one Ḫalabišu (or less likely, Haldu) from Samaria living in Gozan, although he may not have been an Israelite. The same document, however, names two officials called Palṭiyau and Niriyau (= biblical Pelatiah and Neriah respectively) who almost certainly were. Another Assyrian letter (abl 1009), dated to the seventh century b.c.e., mentions Samaritans among the troops of the Assyrian king who were serving in Mesopotamia. In a commercial contract from Gozan (jadd 234 = saa 6:34) dated to the end of the eighth century, the signatory witnesses are two high-ranking officials in the Assyrian administration whose names are Nādbiyau (biblical Nedabiah), who bore the title "chariot driver," and Paqaha (identical with the Israelite royal name Pekah), whose title was "village manager." In a document discovered at Gozan (No. 111) two typical Hebrew names are mentioned – Usi'a (*Hosea) and Dayana (Dinah), as well as Yaseme'il. In B. Mazar's opinion, this document concerns Hosea's redemption of an Israelite woman (Dinah) from an Aramean. In a legal document from Nineveh (saa 14:50) one Il-yau (= אליהו) sells a girl.

Traces of Israelite captives (and possibly even Judeans) seem to appear from the end of the eighth century at Calah (present-day Nimrud) on the Tigris, then capital of Assyria. An Aramaic ostracon discovered there lists Northwest Semitic personal names, some of which are common in Israel, such as Elisha, Haggai, Hananel, and Menahem. This document possibly concerns a group of Israelites who lived in Calah alongside Phoenician and Aramean elements, and who worked as craftsmen in one of the enterprises of the Assyrian kingdom. Among the Nimrud ivories which bear inscriptions in Phoenician-Aramaic script, one is clearly a Hebrew inscription (nd. 10150). Some bronze bowls also found there were engraved with West Semitic names, such as Yibḥar-ʾel, El-heli, and Aḥiyô (Ahio), the last name being unmistakably Hebrew. It cannot be ascertained how these objects, dating from the second half of the eighth century, reached Calah, but they may have been taken as spoil from Samaria when the city fell.


Histoire

Début de la vie

Mar Eshai Shimun XXIII was born as Eshai d'Mar Shimun on 26 February 1908 in Qodchanis in the mountainous Van Vilayet in Eastern Anatolia. He was raised with great care and received the necessary theological and liturgical training by the late Mār Yōsip Khnanisho, the Assyrian Metropolitan of Shemsdin and his uncle.

In 1914, the beginning of the Weltkrieg plunged Eastern Anatolia into chaos: During the Assyrian Genocide, hundred thousands of Assyrians were killed or displaced by Ottoman irregulars on behalf of the Turkish nationalist Young Turk leadership Many survivors fled down to Mesopotamia into British-controlled territory, where they found a safe haven for the time being. Many would live under harsh conditions in crowded British-financed refugee camps, and so did the young Eshai d'Mar Shimun, who had found shelter near Baquba north of Baghdad.

During this so-called Assyrian Tragedy, the Ottomans managed to deal serious blows to the Assyrian people and especially to the Assyrian Church: In March 1918, Catholicos-Patriarch Shimun XIX Benyamin, who had been in charge since 1903 and had fled to the shores of Lake Urmia in Persia following the genocide, was killed by a Kurdish chieftain and his successor, Catholicos-Patriarch Shimun XX Paulos, died from tubercolosis in a refugee camp in Mesopotamia only two years later. With no other successor avalable, it became clear that Eshai d'Mar Shimun, nephew of the two former Catholicos-Patriarchs and mere 12 years old at the time, would succeed as the head of the Assyrian Church as Mar Eshai Shimun XXIII. He was ordained as Patriarch in 1920 by several high-ranking Assyrian scholars while still interned at Baquba.

Catholicos-Patriarch & Head of the Assyrian Autonomy in Basra

As per the terms of the Jerusalem Accord of April 1920, an Assyrian autonomy zone was established on British insistence at Basra Vilayet Ten thousands of refugees were evacuated from the camps around Baghdad and marched down southwards into the Mesopotamian river valley. Many would die during this long and consuming "Assyrian Exodus", which is often compared to the famous Old Testament story about the Babylonian exile.

The British proposed that the autonomy would be lead by an "Assyrian Council" under the guidance of the Catholicos-Patriarch Security would be guaranteed by British forces from Kuwait and the Raj and by so-called "Assyrian Levies", built on top of the volunteer divisions that fought in the war. However, as Mar Eshai Shimun XXIII was only a juvenile at that time, his position as Head of the Assyrian Autonomy remained symbolical at that time and he was taken to England instead, where he was, with the support of the Anglican Church, properly educated and became fluent in English. This would change in 1925, when the outbreak of the British Revolution forced him to return to Basra, now a mature and highly-educated young man.

With the collapse of the British Empire, British troops withdrew from Basra Vilayet and full Ottoman control was restored over the province. While special Assyrian privileges were abolished by the Sublime Porte, Mar Eshai Shimun XXIII managed to personally negotiate an agreement with the government that left the Basra Vilayet relatively untouched by OPP centralization attempts. Even though his father and his aunt remained the most important figures within the Assyrian movement, Mar Eshai Shimun XXIII's prestige was drastically increased when he became official liason between the Ottoman government and the Assyrian community in Basra via the Millet system.

Now however, in the 1930s, the financially recovering Ottomans are slowly trying to revoke the last remaining bits of Assyrian autonomy and reinstall an administration in Basra which is truly loyal to the government. Radical underground organisations pushing for Assyrian independence have already formed and established contact with British authorities in Bombay, among them the XXH, which Mar Eshai Shimun XXIII is a honorary member of. Should Mustafa Kemal Pasha's Turkish nationalist rhetorics and centralization efforts increase and threaten the hard-won freedom of the Assyrians, the Catholicos-Patriarch will not hesitate to defend his people against encroachment from Constantinople - If necessary, with violence.


1. Adolf Eichmann

WHAT HE’S INFAMOUS FOR: The “world’s most wanted Nazi,” Eichmann was the architect of Hitler’s 𠇏inal Solution” to exterminate the Jews from Europe. The notorious SS lieutenant colonel masterminded the Nazi network of death camps that resulted in the murder of approximately 6 million people. Eichmann orchestrated the identification, assembly and transportation of European Jews to Auschwitz, Treblinka and other death camps in German-occupied Poland.

HIS PATH TO SOUTH AMERICA: After World War II ended, Eichmann went into hiding in Austria. With the aid of a Franciscan monk in Genoa, Italy, he obtained an Argentine visa and signed an application for a falsified Red Cross passport. In 1950 he boarded a steamship to Buenos Aires under the alias Ricardo Klement. Eichmann lived with his wife and four children in a middle-class Buenos Aires suburb and worked in a Mercedes-Benz automotive plant.

HOW HE WAS BROUGHT TO JUSTICE: Israeli Mossad agents captured Eichmann in a daring operation on May 11, 1960, then snuck him out of the country by doping and disguising him as an El Al flight crew member. In Israel, Eichmann stood trial as a war criminal responsible for deporting Jews to death and concentration camps. He was found guilty after a four-month trial in Jerusalem and received the only death sentence ever issued by an Israeli court. He was hanged on May 31, 1962.

Dr. Josef Mengele In Paraguay, 1960. Nicknamed the 𠇊ngel of death,” he is infamous for conducting macabre experiments on pregnant women, twins and others at the Auschwitz death camp. He eluded capture in South America for 30 years. (Crédit : Archives Bettmann/Getty Images)


FEEDING THE ASSYRIAN BEAST

The Assyrian kingdom, although keen to claim publicly its relationship with other Near Eastern states as a simple matter of total submission brought about by brute military force, with the subsequent provision of tribute, was also engaged in a far more subtle strategic game, which involved the control of inter-regional trade networks. 55 The soldiers, weavers, leatherworkers, farmers, ironsmiths and other workers needed to keep the Assyrian state functioning required raw materials and payment. 56 Courtiers and high-ranking royal officials were granted estates and tax immunities as a reward for their service and loyalty. 57 The Great Kings represented themselves as the great providers. They would boast that the vast spoils that flowed back to Assyria from their conquests were used to bring prosperity to even their most humble subjects. 58

Precious materials were also required on a vast scale, in order to keep up with a slew of magnificent royal building projects designed to engender both awe and obedience. Of particular note was the &lsquoPalace without Rival&rsquo, built by the Assyrian monarch Sennacherib at Nineveh in the early seventh century BC. It was massive&ndashover 10,000 square metres in area&ndashand opulently decorated with scented woods ornamented with silver, copper and intricately carved ivory. The exterior walls were decorated with a mass of coloured glazed bricks. Every centimetre of the structure was covered with detailed narrative scenes outlining the king&rsquos triumphs. Even the furniture was made of materials of the highest quality, for it was inlaid with ivory and precious metals. 59

To function successfully, the Assyrian state required a regular supply of high-quality materials and luxury finished goods on a scale that only trade, not conquest, could provide. Increasingly, it was the Phoenician cities that the Assyrian kings expected to meet these heavy demands, as well as to provide a large number of ships and crews for the royal fleet. Of particular importance from the Assyrian perspective was the flow of precious metals&ndashespecially silver, which would eventually become the accepted currency throughout the empire&ndashand of the iron required for armaments. 60 The Phoenician cities&rsquo usefulness to Assyria meant that some would continue to enjoy a certain degree of political and economic autonomy, instead of incorporation into the empire. 61 Indeed, the establishment of Kition may have been a reaction to the economic pressure that Assyria now exerted on the Phoenician cities, with Tyre no longer able to rely solely on the continued goodwill of its Cypriot trading partners.

However, the real geopolitical watershed was reached when, at the start of the eighth century BC, the Assyrian king Adad-Ninari III conquered northern Syria. 62 This development could be accurately described as a mixed blessing for the Tyrians. On the positive side, the Assyrian seizure of northern Syria had removed at a stroke some of their keenest commercial competitors. On the negative side, however, the loss of an important Tyrian source of precious metals was compounded when the victorious conqueror demanded those very same commodities as Phoenician tribute. If these stupendous demands were to be met, then new sources of mineral wealth had to be prospected and exploited. Moreover, they would also require a vast expansion of the scope and geographical range of previous Phoen-ician commercial operations. It thus appears to have been survival, rather than glory, that provided the motivation for the great Levantine colonial expansion in the far-off lands of the West. 63


The Major War Criminals’ Trial: 1945-46

The best-known of the Nuremberg trials was the Trial of Major War Criminals, held from November 20, 1945, to October 1, 1946. The format of the trial was a mix of legal traditions: There were prosecutors and defense attorneys according to British and American law, but the decisions and sentences were imposed by a tribunal (panel of judges) rather than a single judge and a jury. The chief American prosecutor was Robert H. Jackson (1892-1954), an associate justice of the U.S. Supreme Court. Each of the four Allied powers supplied two judges𠄺 main judge and an alternate.

Twenty-four individuals were indicted, along with six Nazi organizations determined to be criminal (such as the “Gestapo,” or secret state police). One of the indicted men was deemed medically unfit to stand trial, while a second man killed himself before the trial began. Hitler and two of his top associates, Heinrich Himmler (1900-45) and Joseph Goebbels (1897-45), had each committed suicide in the spring of 1945 before they could be brought to trial. The defendants were allowed to choose their own lawyers, and the most common defense strategy was that the crimes defined in the London Charter were examples of ex post facto law that is, they were laws that criminalized actions committed before the laws were drafted. Another defense was that the trial was a form of victor’s justice–the Allies were applying a harsh standard to crimes committed by Germans and leniency to crimes committed by their own soldiers.

As the accused men and judges spoke four different languages, the trial saw the introduction of a technological innovation taken for granted today: instantaneous translation. IBM provided the technology and recruited men and women from international telephone exchanges to provide on-the-spot translations through headphones in English, French, German and Russian.

In the end, the international tribunal found all but three of the defendants guilty. Twelve were sentenced to death, one in absentia, and the rest were given prison sentences ranging from 10 years to life behind bars. Ten of the condemned were executed by hanging on October 16, 1946. Hermann Göring (1893-1946), Hitler’s designated successor and head of the “Luftwaffe” (German air force), committed suicide the night before his execution with a cyanide capsule he had hidden in a jar of skin medication.


The Spy Who Kept the Cold War From Boiling Over

In 1984, U.S. spies monitoring the Soviet press found an alarming piece in a Russian magazine. It wasn’t an expose on officials in the Soviet Union or a worrying account about Cold War attitudes toward the United States. Rather, it was a recipe for coot, a small water bird that’s common in Eastern Europe.

For CIA officials, that meant trouble. They had long had an agreement with a Russian double agent they called TOP HAT—if he wanted to get in touch with them, he𠆝 indicate it by publishing the recipe. Was TOP HAT in danger?

As it turns out, yes. Soon after, America’s most valuable spy, Dmitri Polyakov, fell off the map entirely. For nearly 25 years, the Soviet military intelligence officer had served as the United States’ most trusted resource on the Soviet military, providing reams of intelligence and becoming a legend in the process.

Polyakov’s documents and tips informed U.S. strategy in China during the Cold War and helped the U.S. military determine how to deal with Soviet-era weapons. And Polyakov was credited with keeping the Cold War from boiling over by giving the United States secrets that gave it an inside view of Soviet priorities.

But was Polyakov a double agent…or a triple one who kept the U.S. on an IV drip of false tips and misinformation? And what happened to him after his sudden disappearance?

Polyakov was born in what is now Ukraine in 1921. After serving in World War II, he was recruited by the GRU, the USSR’s military intelligence agency. He wasn’t the type of man anyone would peg as a spy—the son of a bookkeeper, he was an unassuming father who did carpentry projects in his spare time. On the surface, he was a dutiful worker and a reliable GRU asset. But as he rose through the ranks of the agency, following protocol and living a seemingly routine life, he began to work to undermine the USSR itself.

At the time, the GRU had agents all around the world, and was tasked with learning everything possible about American life, priorities, and military assets. The United States did the same thing with the USSR, but had a harder time because of the absolute secrecy that ruled Soviet intelligence.

Until Polyakov offered himself to the CIA as a double agent, that is. At the time, he was stationed at the Soviet Mission to the United Nations in New York. Though Polyakov was fiercely loyal to the USSR, he was increasingly disgusted by what he saw as the corruption and impending failure of Soviet leaders. So he offered his services to the United States.

One CIA officer who worked with Polyakov believed his motivation to help the Americans stemmed from his service in World War II. "He contrasted the horror, the carnage, the things he had fought for, against the duplicity and corruption he saw developing in Moscow," this source told TEMPS’s Elaine Shannon.

Polyakov considered himself to be 𠇊 Russian patriot,” writes author Ronald Kessler. The spy lived modestly and refused to accept large amounts of money for his work. Instead, he insisted on being paid only $3,000 a year. And the money wasn’t delivered in cash. Instead, writes Kessler, Polyakov accepted payment in the form of 𠇋lack & Decker power tools, fishing gear, and shotguns.”


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