L'écriture


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L'écriture est la manifestation physique d'une langue parlée. 35 000 avant notre ère, comme en témoignent les peintures rupestres de la période de l'homme de Cro-Magnon (vers 50 000-30 000 avant notre ère) qui semblent exprimer des concepts concernant la vie quotidienne. Ces images suggèrent un langage parce que, dans certains cas, elles semblent raconter une histoire (par exemple, une expédition de chasse au cours de laquelle des événements spécifiques se sont produits) plutôt que d'être simplement des images d'animaux et de personnes.

La langue écrite, cependant, n'émerge qu'après son invention à Sumer, dans le sud de la Mésopotamie, c. 3500 -3000 avant notre ère. Cette première écriture s'appelait cunéiforme et consistait à faire des marques spécifiques dans de l'argile humide avec un instrument en roseau. Le système d'écriture des Égyptiens était déjà utilisé avant l'avènement de la première période dynastique (vers 3150 av.

Les systèmes d'écriture phénétique des Grecs (« phénitique » du grec phonein - « parler clairement »), et plus tard des Romains, sont venus de Phénicie. Le système d'écriture phénicien, bien qu'assez différent de celui de la Mésopotamie, doit encore son développement aux Sumériens et à leurs avancées dans l'écrit. Indépendamment du Proche-Orient ou de l'Europe, l'écriture a été développée en Méso-Amérique par les Mayas c. 250 CE avec des preuves suggérant une date aussi tôt que 500 avant notre ère et, également indépendamment, par les Chinois.

Écriture et histoire

L'écriture en Chine s'est développée à partir de rites divinatoires utilisant des os d'oracle c. 1200 avant notre ère et semble également avoir surgi indépendamment car il n'y a aucune preuve de transfert culturel à cette époque entre la Chine et la Mésopotamie. L'ancienne pratique chinoise de la divination impliquait de graver des marques sur des os ou des coquillages qui étaient ensuite chauffés jusqu'à ce qu'ils se fissurent. Les fissures seraient alors interprétées par un devin. Si ce devin avait gravé « Mardi prochain il pleuvra » et « Mardi prochain il ne pleuvra pas », le motif des fissures sur l'os ou la coquille lui dirait ce qui serait le cas. Avec le temps, ces gravures ont évolué vers l'écriture chinoise.

L'histoire est impossible sans l'écrit car on manquerait de contexte pour interpréter les preuves physiques du passé antique. L'écriture enregistre la vie d'un peuple et est donc la première étape nécessaire dans l'histoire écrite d'une culture ou d'une civilisation. Un excellent exemple de ce problème est la difficulté que les érudits de la fin du XIXe/début du XXe siècle de notre ère ont eue à comprendre la civilisation maya, en ce sens qu'ils ne pouvaient pas lire les glyphes des Mayas et ont donc mal interprété une grande partie des preuves physiques qu'ils ont mises au jour. Les premiers explorateurs des sites mayas, tels que Stephens et Catherwood, pensaient avoir trouvé des preuves d'une ancienne civilisation égyptienne en Amérique centrale.

Ce même problème est évident dans la compréhension de l'ancien royaume de Méroé (dans le Soudan d'aujourd'hui), dont l'écriture méroïtique n'a pas encore été déchiffrée, ainsi que l'écriture dite linéaire A de l'ancienne culture minoenne de Crète qui n'a pas encore été entendu.

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Les Sumériens ont d'abord inventé l'écriture comme moyen de communication à longue distance, nécessité par le commerce.

L'invention de l'écriture

Les Sumériens ont d'abord inventé l'écriture comme moyen de communication à longue distance, nécessité par le commerce. Avec l'essor des villes en Mésopotamie, et le besoin de ressources qui manquaient dans la région, le commerce à longue distance s'est développé et, avec lui, le besoin de pouvoir communiquer à travers les étendues entre villes ou régions.

La première forme d'écriture était les pictogrammes - des symboles qui représentaient des objets - et servaient à se souvenir de choses telles que les colis de grain étaient allés à quelle destination ou combien de moutons étaient nécessaires pour des événements comme les sacrifices dans les temples. Ces pictogrammes ont été imprimés sur de l'argile humide qui a ensuite été séchée, et ceux-ci sont devenus des registres officiels du commerce. Comme la bière était une boisson très populaire dans l'ancienne Mésopotamie, bon nombre des premiers documents existants concernent la vente de bière. Avec des pictogrammes, on pouvait dire combien de pots ou de cuves de bière étaient impliqués dans une transaction, mais pas nécessairement ce que cette transaction signifiait. Comme le note l'historien Kriwaczek,

Tout ce qui avait été conçu jusqu'à présent était une technique pour noter les choses, les objets et les objets, pas un système d'écriture. Un enregistrement de `Deux Moutons Temple God Inanna' ne nous dit rien sur le fait que les moutons sont livrés ou reçus du temple, s'il s'agit de carcasses, de bêtes à sabots ou de quoi que ce soit d'autre à leur sujet. (63)

Afin d'exprimer des concepts plus complexes que les transactions financières ou les listes d'articles, un système d'écriture plus élaboré était nécessaire, et cela a été développé dans la ville sumérienne d'Uruk c. 3200 avant notre ère. Les pictogrammes, bien que toujours utilisés, ont cédé la place aux phonogrammes - des symboles qui représentaient des sons - et ces sons étaient la langue parlée des habitants de Sumer. Avec les phonogrammes, on pouvait plus facilement transmettre une signification précise et ainsi, dans l'exemple des deux moutons et du temple d'Inanna, on pouvait maintenant préciser si les moutons allaient ou sortaient du temple, s'ils étaient vivants ou morts, et quel rôle ils ont joué dans la vie du temple. Auparavant, on n'avait que des images statiques dans les pictogrammes montrant des objets comme des moutons et des temples. Avec le développement des phonogrammes, on disposait d'un moyen dynamique de transmettre le mouvement vers ou depuis un emplacement.

De plus, alors que dans l'écriture antérieure (connue sous le nom de proto-cunéiforme) on se limitait à des listes de choses, un écrivain pouvait maintenant indiquer quelle pouvait être la signification de ces choses. Le savant Ira Spar écrit :

Cette nouvelle façon d'interpréter les signes s'appelle le principe du rébus. Seuls quelques exemples de son utilisation existent dans les premiers stades de l'écriture cunéiforme entre 3200 et 3000 av. L'utilisation constante de ce type d'écriture phonétique ne devient apparente qu'après 2600 av. Il constitue le début d'un véritable système d'écriture caractérisé par une combinaison complexe de mots-signes et de phonogrammes - signes pour les voyelles et les syllabes - qui permet au scribe d'exprimer des idées. Au milieu du troisième millénaire av.

Ecriture & Littérature

Ce nouveau moyen de communication a permis aux scribes d'enregistrer les événements de leur temps ainsi que leurs croyances religieuses et, avec le temps, de créer une forme d'art qui n'était pas possible avant l'écrit : la littérature. Le premier écrivain de l'histoire connu de nom est la prêtresse mésopotamienne Enheduanna (2285-2250 avant notre ère), fille de Sargon d'Akkad, qui a écrit ses hymnes à la déesse Inanna et les a signés de son nom et de son sceau.

La dite Affaire d'Aratta, quatre poèmes traitant du roi Enmerkar d'Uruk et de son fils Lugalbanda, ont probablement été composés entre 2112-2004 avant notre ère (bien qu'écrits seulement entre 2017-1763 avant notre ère). Dans le premier d'entre eux, Enmerkar et le seigneur d'Aratta, il est expliqué que l'écriture s'est développée parce que le messager du roi Enmerkar, faisant des allers-retours entre lui et le roi de la ville d'Aratta, avait finalement trop de choses à retenir et qu'Enmerkar a donc eu l'idée d'écrire ses messages ; et ainsi l'écriture est née.

L'épopée de Gilgamesh, considéré comme le premier conte épique au monde et parmi la plus ancienne littérature existante, a été composé à un moment donné avant c. 2150 avant notre ère quand il a été écrit et traite du grand roi d'Uruk (et descendant d'Enmerkar et de Lugalbanda) Gilgamesh et de sa quête du sens de la vie. Les mythes des habitants de la Mésopotamie, les histoires de leurs dieux et de leurs héros, leur histoire, leurs méthodes de construction, d'enterrement de leurs morts, de célébration des jours de fête, pouvaient désormais tous être enregistrés pour la postérité. L'écriture a rendu l'histoire possible parce que maintenant les événements pouvaient être enregistrés et plus tard lus par n'importe quel individu alphabétisé au lieu de compter sur le conteur d'une communauté pour se souvenir et réciter des événements passés. Le chercheur Samuel Noah Kramer commente :

[Les Sumériens] ont créé un système d'écriture sur argile qui a été emprunté et utilisé dans tout le Proche-Orient pendant environ deux mille ans. Presque tout ce que nous savons de l'histoire ancienne de l'Asie occidentale provient des milliers de documents en argile inscrits dans l'écriture cunéiforme développée par les Sumériens et fouillés par les archéologues. (4)

L'écriture aux Mésopotamiens était si importante que, sous le roi assyrien Assurbanipal (r. 685-627 avant notre ère), plus de 30 000 livres sur tablettes d'argile ont été rassemblés dans la bibliothèque de sa capitale à Ninive. Assurbanipal espérait préserver le patrimoine, la culture et l'histoire de la région et comprenait clairement l'importance de l'écrit pour atteindre cet objectif. Parmi les nombreux livres de sa bibliothèque, Assurbanipal a inclus des œuvres littéraires, telles que le conte de Gilgamesh ou l'histoire d'Etana, car il s'est rendu compte que la littérature articule non seulement l'histoire d'un certain peuple, mais de tous les peuples. L'historien Durant écrit :

La littérature est d'abord des mots plutôt que des lettres, malgré son nom ; il se présente sous la forme de chants cléricaux ou de charmes magiques, récités habituellement par les prêtres, et transmis oralement de mémoire en mémoire. Carmine, comme les Romains nommaient la poésie, signifiait à la fois vers et charmes ; ode, chez les Grecs, signifiait à l'origine un sortilège ; les anglais aussi rune et allonger, et l'allemand Menti. Le rythme et la métrique, suggérés, peut-être, par les rythmes de la nature et de la vie corporelle, ont apparemment été développés par des magiciens ou des chamanes pour préserver, transmettre et améliorer les incantations magiques de leurs vers. A partir de ces origines sacerdotales, le poète, l'orateur et l'historien se différencient et se sécularisent : l'orateur comme loueur officiel du roi ou avoué de la divinité ; l'historien en tant qu'enregistreur des actes royaux ; le poète en tant que chanteur de chants sacrés à l'origine, le formulateur et le conservateur de légendes héroïques, et le musicien qui a mis ses contes en musique pour l'instruction de la populace et des rois.

L'alphabet

Le rôle du poète dans la préservation des légendes héroïques deviendrait important dans les cultures du monde antique. Le scribe mésopotamien Shin-Legi-Unninni (écrit 1300-1000 avant notre ère) aiderait à préserver et à transmettre L'épopée de Gilgamesh. Homère (environ 800 avant notre ère) ferait de même pour les Grecs et Virgile (70-19 avant notre ère) pour les Romains. L'épopée indienne Mahabharata (écrit vers 400 avant notre ère) préserve les légendes orales de cette région de la même manière que les contes et légendes d'Écosse et d'Irlande. Toutes ces œuvres, et celles qui leur ont succédé, n'ont été rendues possibles que par l'avènement de l'écriture.

Les premiers écrivains cunéiformes ont établi un système qui allait complètement changer la nature du monde dans lequel ils vivaient. Le passé et les histoires des gens pouvaient désormais être préservés par l'écriture. La contribution des Phéniciens à l'alphabet a rendu l'écriture plus facile et plus accessible aux autres cultures, mais le système de base consistant à mettre des symboles sur papier pour représenter des mots et des concepts a commencé beaucoup plus tôt. Durant note :

Les Phéniciens n'ont pas créé l'alphabet, ils l'ont commercialisé ; le prenant apparemment d'Égypte et de Crète, ils l'importèrent au coup par coup à Tyr, Sidon et Byblos, et l'exportèrent dans toutes les villes de la Méditerranée ; ils étaient les intermédiaires, non les producteurs, de l'alphabet. À l'époque d'Homère, les Grecs s'emparaient de cet alphabet phénicien - ou araméen allié - et l'appelaient par les noms sémitiques des deux premières lettres, Alpha, Bêta; hébreu Aleph, Beth.

Les premiers systèmes d'écriture, importés dans d'autres cultures, ont évolué vers la langue écrite de ces cultures de sorte que le grec et le latin serviraient de base à l'écriture européenne de la même manière que l'écriture sémitique araméenne servirait de base à l'hébreu, l'arabe et peut-être le sanskrit. Les matériaux des écrivains ont également évolué, des roseaux taillés avec lesquels les premiers scribes mésopotamiens marquaient les tablettes d'argile cunéiformes aux plumes de roseau et au papyrus des Égyptiens, le parchemin des rouleaux des Grecs et des Romains, la calligraphie des Chinois , à travers les âges jusqu'à nos jours de la composition informatisée et de l'utilisation du papier traité.

Quel que soit l'âge, depuis sa création, l'écriture a servi à communiquer les pensées et les sentiments de l'individu et de sa culture, son histoire collective et ses expériences avec la condition humaine, et à préserver ces expériences pour les générations futures.


22 magazines d'histoire qui rémunèrent les écrivains

Les magazines d'histoire attirent un marché de niche simplement parce que les membres du grand public sont ne pas tous passionnés par les nouvelles et les événements historiques. Alors que ce fait semble pour rendre ce type de publication plus difficile à percer, c'est le contraire. Avec un nombre limité d'écrivains d'histoire en lice pour des postes indépendants dans ce domaine, cela rend votre tâche beaucoup plus facile si vous êtes un nouvel écrivain d'histoire à la recherche d'un travail d'écriture.

Voici vingt-deux magazines d'histoire que vous pouvez parcourir et présenter.

Noter: Vous pouvez encore plus de magazines qui rémunèrent les écrivains — dans plus de 20 niches — ici.

Payer: 10 centimes

Le magazine Renaissance couvre une variété de sujets liés à la Renaissance, à la fin de la période moyenne et aux articles d'histoire. Ils invitent les pigistes à soumettre des articles ne dépassant pas 2 000 mots et paient 10 cents par mot publié. Les auteurs peuvent s'attendre à être payés environ 3 semaines après la publication.

Veuillez noter que cette publication accepte du matériel non sollicité, mais faites d'abord une recherche pour vous assurer que le sujet que vous avez choisi n'a pas déjà été attribué.

Payer: Non spécifié

American Spirit Magazine se concentre sur l'histoire américaine ancienne, la généalogie, la préservation historique, l'histoire des femmes et l'éducation civique. Ils aiment que les pigistes potentiels présentent des idées d'articles et la longueur de l'article proposé à l'éditeur. Le paiement sera discuté lors du pitch.

Cette publication préfère que les écrivains soumettent quelques-uns de leurs travaux précédemment publiés lorsqu'ils les interrogent.

Payer: Non spécifié

Archaeology Magazine se consacre à la publication de récits sur le passé humain de tous les coins du globe. Il donne également un aperçu du début et de la fin des cultures. Cette publication encourage les écrivains à présenter leurs idées d'articles à l'éditeur par courrier électronique, et le paiement sera discuté.

Archaeology Magazine s'attend à ce que ses pigistes aient une connaissance approfondie du sujet qu'ils ont choisi, alors mettez en évidence votre qualification (pour rédiger votre article) lors de l'interrogation.

Payer: Non spécifié

Canada History publie des articles qui mettent en lumière les diverses expériences et les personnages complexes qui, au fil du temps, ont façonné le Canada. Ils encouragent les pigistes à soumettre des articles entre 600 et 3 000 mots.

Le paiement est discuté lors du lancement du magazine et effectué lors de la publication. Ce magazine a des directives fortes et directes sur sa page, alors lisez tout cela avant de décider si votre travail correspond ou non à leur description.

Early American Life couvre tout ce qui concerne l'histoire, l'architecture, les antiquités, l'artisanat d'atelier et les voyages. Leur appel à candidatures porte sur des articles d'une longueur comprise entre 700 et 2 500 mots. Ils paient 500 $ pour les longs métrages de nouveaux auteurs. Les écrivains qualifiés et expérimentés peuvent gagner plus.

Le paiement se fait à la publication, et les photographies sont également les bienvenues.

Payer: Non spécifié

Good Old Days se consacre à la publication d'histoires réelles sur des personnes qui ont vécu et grandi entre les années 1935-1960. Ils préfèrent les articles entre 300 et 1 000 mots. Good Old Days s'attend à ce que vous présentiez vos idées par e-mail ou par courrier, et le paiement est négocié lors de la soumission.

Cette publication a des sujets spécifiques réservés aux pigistes, alors familiarisez-vous avec leur site et leurs directives avant d'écrire.

Payer: 8 centimes par mot

History Magazine couvre un large éventail de sujets liés à des phénomènes particuliers, des événements, des batailles, des guerres et des biographies. Ils s'attendent à ce que les articles fassent entre 400 et 2 500 mots. Ils paient 8 cents par mot publié, et le paiement est effectué 60 jours après la publication du numéro.

Cette publication encourage les pigistes potentiels à les interroger avant d'écrire quoi que ce soit.

Range Magazine est une publication largement lue et respectée, couvrant des problèmes connus pour menacer l'Occident. Ils aiment que les articles fassent entre 500 et 2 000 mots. Ils paient jusqu'à 400 $ par article – lors de la publication.

Le Range Magazine exige que les rédacteurs soumettent des photos avec leurs copies, veuillez donc en être conscient. Plus de détails sur cet aspect peuvent être trouvés sur leur site Web.

Payer: 25 centimes par mot

True West se concentre sur la capture de l'histoire de la frontière américaine, à travers la non-fiction littéraire. Leur appel à candidatures porte sur des articles de 450 à 1 500 mots. Cette publication attend des écrivains qu'ils présentent leurs idées par e-mail ou par téléphone. Ils paient 25 cents par mot – lors de la publication.

Veuillez noter que ce magazine utilise une manière spécifique de soumettre des articles et des requêtes. Consultez leur site pour une description détaillée.

Western Pennsylvania History est une publication très respectée, qui se concentre sur l'analyse originale des événements actuels et historiques. Ils préfèrent que les articles de fond comptent entre 3 000 et 4 000 mots.

Western Pennsylvania History Magazine invite les écrivains à présenter leurs idées par courrier électronique. Ils paient un forfait de 250 $ – lors de la publication.

Payer: Non spécifié

History Today Magazine couvre un large éventail de sujets liés à l'histoire. Ils aiment que chaque pièce offre une approche autoritaire et engageante sur un sujet historique. Les articles devraient contenir entre 600 et 2 200 mots.

Le paiement est négocié lors du lancement du magazine. Cette publication propose trois types d'articles, veuillez donc consulter leur site pour voir sur lequel vous aimeriez travailler.

Michigan History est une publication de longue date, commercialisée auprès des lecteurs qui aiment lire le passé coloré du Michigan. Ils invitent les pigistes potentiels à soumettre des manuscrits ou des articles d'une longueur maximale de 2 500 mots.

Les idées d'articles doivent être envoyées par e-mail. Ils paient entre 150 $ et 400 $ par article – lors de la publication.

Payer: Non spécifié

World War II Magazine publie du matériel lié à l'ère de la Seconde Guerre mondiale. Ils couvrent également des articles sur la guerre civile américaine, l'histoire américaine et plus encore. Il n'y a pas de nombre de mots spécifique, mais les pigistes sont invités à présenter leurs idées par e-mail pour obtenir un article commandé.

Le paiement doit être négocié lors du lancement du magazine. Veuillez noter que la plupart des travaux de cette publication sont couverts par des rédacteurs en chef, alors effectuez une recherche approfondie avant de poser des questions.

Naval History Magazine est une publication largement lue, consacrée à l'histoire navale aux États-Unis, allant des batailles aux événements. Ils s'attendent à ce que les articles ne dépassent pas 3 000 mots et aiment que les écrivains potentiels présentent leurs idées par courrier électronique.

Naval History paie jusqu'à 150 $ pour 1 000 mots – lors de la publication. Il y a des qualificatifs stricts sur leur site, destinés aux pigistes potentiels, alors étudiez-les attentivement avant d'écrire quoi que ce soit.

Wartime Magazine est un magazine d'histoire australien qui se concentre sur l'expérience australienne de la guerre. Il n'y a pas de nombre de mots spécifique pour les articles, mais ils aiment que les écrivains présentent ou envoient leurs idées à l'éditeur pour obtenir un article commandé.

Cette publication paie 300 $ par 1 000 mots, et le paiement est effectué à la publication.

Pennsylvania Heritage Magazine se consacre à mettre en lumière la riche culture et l'héritage de l'État de Pennsylvanie. Les articles ne doivent pas dépasser 3 500 mots et ils s'attendent à ce que vous envoyiez vos idées et articles à l'éditeur.

Un paiement entre 250 $ et 500 $ est effectué lors de la publication. Pennsylvania Heritage a une voix particulière, donc les pigistes devraient se familiariser avec cela avant d'écrire leur article.

Payer: 40 centimes par mot

New Mexico Magazine s'efforce de sensibiliser ses visiteurs au patrimoine multiculturel, au climat et à l'environnement uniques de l'État. Il n'y a pas de nombre de mots spécifique, mais les écrivains sont encouragés à présenter leurs idées et leur synopsis au magazine.

Le paiement est négocié lors de la soumission et effectué lors de l'acceptation. Il existe des directives denses et détaillées sur le site, alors lisez-les avant de lancer ce magazine.

Payer: Non spécifié

Traces Magazine est une publication largement lue, couvrant des articles liés aux biographies, à l'immigration, à la famille et au patrimoine culturel, y compris l'histoire de l'Indiana. Ils invitent les pigistes potentiels à soumettre des articles d'une longueur comprise entre 600 et 4 000 mots.

Les idées doivent être présentées par e-mail. Le paiement est négocié et effectué lors de la publication.

Payer: Non spécifié

Gateway Magazine est une publication largement diffusée, consacrée aux problèmes culturels, historiques, sociaux et politiques de Saint-Louis et du Missouri. Ils s'attendent à ce que les essais ne dépassent pas 2 500 mots.

Veuillez présenter vos idées par e-mail. Le paiement est négocié. Leurs préférences pour les soumissions sont répertoriées sur leur site, alors jetez-y un coup d'œil.

Payer: 10 centimes par mot

The Country Connection se concentre sur le contenu sur l'histoire, la nature, l'environnement, le patrimoine, les voyages et les arts de l'Ontario. Ils aiment recevoir des articles de 1 000 à 1 500 mots.

Présentez d'abord vos idées au magazine avant d'écrire. Ils paient 10 cents le mot dans les 90 jours suivant la publication, mais sachez que les sujets et les thèmes des prochains numéros sont indiqués sur leur site. Cela signifie que les écrivains doivent planifier leurs articles bien à l'avance.

Sojourns Magazine est une publication largement lue et largement distribuée, dédiée à la présentation de l'histoire naturelle et culturelle des terres spectaculaires du Colorado. Ils préfèrent que les pigistes potentiels présentent d'abord leurs idées au magazine et reçoivent une commande pour un article. Ils paient entre 500 $ et 1 200 $ par article.

Veuillez noter qu'ils ont des directives de soumission détaillées sur leur site, alors familiarisez-vous avec cela avant d'interroger. Les photographies et les œuvres d'art sont également les bienvenues.

Payer: Non spécifié

Our State Magazine est une publication de longue date qui publie des informations sur l'histoire, les lieux, la culture et les habitants de la Caroline du Nord. Leur appel à soumissions porte sur des articles d'une longueur moyenne de 1 500 mots. Les écrivains sont invités à présenter leurs idées au magazine avant d'écrire.


Contenu

Les principaux systèmes d'écriture – les méthodes d'inscription – se répartissent globalement en cinq catégories : logographique, syllabique, alphabétique, caractéristique et idéographique (symboles d'idées). Une sixième catégorie, pictographique ou symboles, est insuffisante pour représenter le langage à elle seule, mais constitue souvent le noyau des logographies.

Logos Modifier

Un logogramme est un caractère écrit qui représente un mot ou un morphème. Un grand nombre de logogrammes sont nécessaires pour écrire des caractères chinois, cunéiformes et mayas, où un glyphe peut représenter un morphème, une syllabe ou les deux—("logoconsonantal" dans le cas des hiéroglyphes). De nombreux logogrammes ont une composante idéographique (les « radicaux » chinois », les « déterminants » hiéroglyphiques). Par exemple, en maya, le glyphe pour « fin », prononcé « ka », était également utilisé pour représenter la syllabe « ka » chaque fois que la prononciation d'un logogramme devait être indiquée, ou lorsqu'il n'y avait pas de logogramme. En chinois, environ 90% des caractères sont composés d'un élément sémantique (signification) appelé un radical avec un caractère existant pour indiquer la prononciation, appelé un phonétique. Cependant, de tels éléments phonétiques complètent les éléments logographiques, plutôt que l'inverse.

Le principal système logographique utilisé aujourd'hui est celui des caractères chinois, utilisé avec quelques modifications pour les différentes langues ou dialectes de la Chine, du Japon et parfois du coréen malgré le fait qu'en Corée du Sud et du Nord, le système phonétique Hangul est principalement utilisé.

Syllabaires Modifier

Un syllabaire est un ensemble de symboles écrits qui représentent (ou approximatifs) des syllabes. Un glyphe dans un syllabaire représente généralement une consonne suivie d'une voyelle, ou juste une voyelle seule, bien que dans certains scripts, des syllabes plus complexes (telles que consonne-voyelle-consonne ou consonne-consonne-voyelle) puissent avoir des glyphes dédiés. Les syllabes liées phonétiquement ne sont pas ainsi indiquées dans le script. Par exemple, la syllabe « ka » peut ne rien ressembler à la syllabe « ki », et les syllabes avec les mêmes voyelles ne seront pas non plus similaires.

Les syllabaires sont mieux adaptés aux langues avec une structure syllabique relativement simple, comme le japonais. D'autres langues qui utilisent l'écriture syllabique incluent le script linéaire B pour le grec mycénien Sequoyan, [10] Ndjuka, une langue créole basée en anglais du Surinam et le script Vai du Libéria. La plupart des systèmes logographiques ont une forte composante syllabique. L'éthiopien, bien que techniquement un abugida, a fusionné les consonnes et les voyelles ensemble au point où il est appris comme s'il s'agissait d'un syllabaire.

Alphabets Modifier

Un alphabet est un ensemble de symboles, dont chacun représente ou représente historiquement un phonème de la langue. Dans un alphabet parfaitement phonologique, les phonèmes et les lettres correspondraient parfaitement dans deux directions : un écrivain pourrait prédire l'orthographe d'un mot compte tenu de sa prononciation, et un locuteur pourrait prédire la prononciation d'un mot compte tenu de son orthographe.

Comme les langues évoluent souvent indépendamment de leurs systèmes d'écriture et que les systèmes d'écriture ont été empruntés pour des langues pour lesquelles ils n'étaient pas conçus, le degré auquel les lettres d'un alphabet correspondent aux phonèmes d'une langue varie considérablement d'une langue à l'autre et même au sein d'une même langue. Langue.

Abjads Modifier

Dans la plupart des systèmes d'écriture du Moyen-Orient, ce ne sont généralement que les consonnes d'un mot qui sont écrites, bien que les voyelles puissent être indiquées par l'ajout de divers signes diacritiques. Les systèmes d'écriture basés principalement sur le marquage des seuls phonèmes des consonnes remontent aux hiéroglyphes de l'Egypte ancienne. De tels systèmes sont appelés abjads, dérivé du mot arabe pour "alphabet".

Abugidas Modifier

Dans la plupart des alphabets de l'Inde et de l'Asie du Sud-Est, les voyelles sont indiquées par des signes diacritiques ou une modification de la forme de la consonne. Ceux-ci sont appelés abugidas. Certains abugidas, comme l'éthiopien et le cri, sont appris par les enfants sous forme de syllabaires, et sont donc souvent appelés « syllabiques ». Cependant, contrairement aux vrais syllabes, il n'y a pas de glyphe indépendant pour chaque syllabe.

Parfois, le terme « alphabet » est limité aux systèmes avec des lettres séparées pour les consonnes et les voyelles, comme l'alphabet latin, bien que les abugidas et les abjads puissent également être acceptés comme alphabets. En raison de cette utilisation, le grec est souvent considéré comme le premier alphabet.

Scripts de fonctionnalités Modifier

Une écriture caractéristique note de manière cohérente en interne les éléments constitutifs des phonèmes qui composent une langue. Par exemple, tous les sons prononcés avec les lèvres (sons "labiaux") peuvent avoir un élément en commun. Dans l'alphabet latin, c'est accidentellement le cas avec les lettres "b" et "p", cependant, le "m" labial est complètement différent, et les "q" et "d" d'apparence similaire ne sont pas labiaux. Dans le hangul coréen, cependant, les quatre consonnes labiales sont basées sur le même élément de base, mais en pratique, le coréen est appris par les enfants comme un alphabet ordinaire, et les éléments caractéristiques ont tendance à passer inaperçus.

Un autre script caractéristique est SignWriting, le système d'écriture le plus populaire pour de nombreuses langues des signes, où les formes et les mouvements des mains et du visage sont représentés de manière emblématique. Les scripts de fonctionnalités sont également courants dans les systèmes fictifs ou inventés, tels que J.R.R. Tengwar de Tolkien.

Importance historique des systèmes d'écriture Modifier

Les historiens font une nette distinction entre la préhistoire et l'histoire, l'histoire étant définie par l'avènement de l'écriture. Les peintures rupestres et les pétroglyphes des peuples préhistoriques peuvent être considérés comme des précurseurs de l'écriture, mais ils ne sont pas considérés comme de la véritable écriture car ils ne représentaient pas directement le langage.

Les systèmes d'écriture se développent et changent en fonction des besoins des personnes qui les utilisent. Parfois, la forme, l'orientation et la signification des signes individuels changent avec le temps. En retraçant le développement d'un script, il est possible de connaître les besoins des personnes qui ont utilisé le script ainsi que la façon dont le script a évolué au fil du temps.

Outils et matériaux Modifier

Les nombreux outils et matériaux d'écriture utilisés tout au long de l'histoire comprennent des tablettes de pierre, des tablettes d'argile, des lattes de bambou, du papyrus, des tablettes de cire, du vélin, du parchemin, du papier, de la plaque de cuivre, des stylets, des plumes, des pinceaux à encre, des crayons, des stylos et de nombreux styles de lithographie. Les Incas utilisaient des cordes nouées connues sous le nom de quipu (ou khipu) pour tenir des registres. [11]

La machine à écrire et diverses formes de traitement de texte sont devenues par la suite des outils d'écriture répandus, et diverses études ont comparé la manière dont les écrivains ont défini l'expérience d'écriture avec de tels outils par rapport au stylo ou au crayon. [12] [13] [14] [15] [16]

Méso-Amérique Modifier

Une dalle de pierre avec une écriture vieille de 3 000 ans, connue sous le nom de bloc Cascajal, a été découverte dans l'État mexicain de Veracruz et est un exemple de l'écriture la plus ancienne de l'hémisphère occidental, précédant la plus ancienne écriture zapotèque d'environ 500 ans. [17] [18] [19] On pense qu'il s'agit d'Olmèque.

De plusieurs écritures précolombiennes en Méso-Amérique, celle qui semble avoir été la mieux développée, et la seule à être déchiffrée, est l'écriture maya. La première inscription identifiée comme maya date du IIIe siècle av. [20] L'écriture maya utilisait des logogrammes complétés par un ensemble de glyphes syllabiques, quelque peu similaires en fonction de l'écriture japonaise moderne.

Asie centrale Modifier

En 2001, les archéologues ont découvert qu'il y avait une civilisation en Asie centrale qui utilisait l'écriture c. 2000 avant JC. Une fouille près d'Achgabat, la capitale du Turkménistan, a révélé une inscription sur un morceau de pierre qui servait de sceau de timbre. [21]

Chine Modifier

Les plus anciens exemples d'écriture en Chine - des inscriptions sur les soi-disant « os d'oracle », des plastrons de tortue et des omoplates de bœuf utilisés pour la divination - datent d'environ 1200 avant JC à la fin de la dynastie Shang. Un petit nombre d'inscriptions en bronze de la même période ont également survécu. [22] Les historiens ont constaté que le type de média utilisé avait un effet sur ce que l'écriture documentait et comment il était utilisé. [ citation requise ]

En 2003, les archéologues ont signalé des découvertes de sculptures isolées en écaille de tortue datant du 7e millénaire avant JC, mais la question de savoir si ces symboles sont liés ou non aux caractères de l'écriture en os d'oracle plus tardive est contestée. [23] [24]

Egypte Modifier

Les premiers hiéroglyphes connus remontent à la seconde moitié du 4e millénaire av. 'ab) en 1998 ou la palette de Narmer, datant de c. 3100 avant JC, et plusieurs découvertes récentes qui peuvent être légèrement plus anciennes, bien que ces glyphes soient basés sur une tradition artistique beaucoup plus ancienne qu'écrite. L'écriture hiéroglyphique était logographique avec des compléments phonétiques qui comprenaient un alphabet efficace. La plus ancienne phrase déchiffrée au monde a été trouvée sur une empreinte de sceau trouvée dans la tombe de Seth-Peribsen à Umm el-Qa'ab, qui date de la deuxième dynastie (28e ou 27e siècle avant JC). Il existe environ 800 hiéroglyphes datant de l'Ancien Empire, du Moyen Empire et du Nouvel Empire. By the Greco-Roman period, there are more than 5,000.

Writing was very important in maintaining the Egyptian empire, and literacy was concentrated among an educated elite of scribes. Only people from certain backgrounds were allowed to train to become scribes, in the service of temple, pharaonic, and military authorities, resulting in only 1 percent of the population that could write. [25] The hieroglyph system was always difficult to learn, but in later centuries was purposely made even more so, as this preserved the scribes' status.

The world's oldest known alphabet appears to have been developed by Canaanite turquoise miners in the Sinai desert around the mid-19th century BC. [26] Around 30 crude inscriptions have been found at a mountainous Egyptian mining site known as Serabit el-Khadem. This site was also home to a temple of Hathor, the "Mistress of turquoise". A later, two line inscription has also been found at Wadi el-Hol in Central Egypt. Based on hieroglyphic prototypes, but also including entirely new symbols, each sign apparently stood for a consonant rather than a word: the basis of an alphabetic system. It was not until the 12th to 9th centuries, however, that the alphabet took hold and became widely used.

Elamite scripts Edit

Over the centuries, three distinct Elamite scripts developed. Proto-Elamite is the oldest known writing system from Iran. In use only for a brief time (c. 3200–2900 BC), clay tablets with Proto-Elamite writing have been found at different sites across Iran. The Proto-Elamite script is thought to have developed from early cuneiform (proto-cuneiform). The Proto-Elamite script consists of more than 1,000 signs and is thought to be partly logographic.

Linear Elamite is a writing system attested in a few monumental inscriptions in Iran. It was used for a very brief period during the last quarter of the 3rd millennium BC. It is often claimed that Linear Elamite is a syllabic writing system derived from Proto-Elamite, although this cannot be proven since Linear-Elamite has not been deciphered. Several scholars have attempted to decipher the script, most notably Walther Hinz and Piero Meriggi.

The Elamite cuneiform script was used from about 2500 to 331 BC, and was adapted from the Akkadian cuneiform. The Elamite cuneiform script consisted of about 130 symbols, far fewer than most other cuneiform scripts.

Cretan and Greek scripts Edit

Cretan hieroglyphs are found on artifacts of Crete (early-to-mid-2nd millennium BC, MM I to MM III, overlapping with Linear A from MM IIA at the earliest). Linear B, the writing system of the Mycenaean Greeks, [27] has been deciphered while Linear A has yet to be deciphered. The sequence and the geographical spread of the three overlapping, but distinct writing systems can be summarized as follows (beginning date refers to first attestations, the assumed origins of all scripts lie further back in the past): Cretan hieroglyphs were used in Crete from c. 1625 to 1500 BC Linear A was used in the Aegean Islands (Kea, Kythera, Melos, Thera), and the Greek mainland (Laconia) from c. 18th century to 1450 BC and Linear B was used in Crete (Knossos), and mainland (Pylos, Mycenae, Thebes, Tiryns) from c. 1375 to 1200 BC.

Indus Valley Edit

Indus script refers to short strings of symbols associated with the Indus Valley Civilization (which spanned modern-day Pakistan and North India) used between 2600 and 1900 BC. In spite of many attempts at decipherments and claims, it is as yet undeciphered. The term 'Indus script' is mainly applied to that used in the mature Harappan phase, which perhaps evolved from a few signs found in early Harappa after 3500 BC, [28] and was followed by the mature Harappan script. The script is written from right to left, [29] and sometimes follows a boustrophedonic style. Since the number of principal signs is about 400–600, [30] midway between typical logographic and syllabic scripts, many scholars accept the script to be logo-syllabic [31] (typically syllabic scripts have about 50–100 signs whereas logographic scripts have a very large number of principal signs). Several scholars maintain that structural analysis indicates that an agglutinative language underlies the script.

Mesopotamia Edit

While neolithic writing is a current research topic, conventional history assumes that the writing process first evolved from economic necessity in the ancient Near East. Writing most likely began as a consequence of political expansion in ancient cultures, which needed reliable means for transmitting information, maintaining financial accounts, keeping historical records, and similar activities. Around the 4th millennium BC, the complexity of trade and administration outgrew the power of memory, and writing became a more dependable method of recording and presenting transactions in a permanent form. [32]

The invention of the first writing systems is roughly contemporary with the beginning of the Bronze Age of the late 4th millennium BC. The Sumerian archaic cuneiform script and the Egyptian hieroglyphs are generally considered the earliest writing systems, both emerging out of their ancestral proto-literate symbol systems from 3400 to 3200 BC with earliest coherent texts from about 2600 BC. It is generally agreed that Sumerian writing was an independent invention however, it is debated whether Egyptian writing was developed completely independently of Sumerian, or was a case of cultural diffusion.

Archaeologist Denise Schmandt-Besserat determined the link between previously uncategorized clay "tokens", the oldest of which have been found in the Zagros region of Iran, and the first known writing, Mesopotamian cuneiform. [33] In approximately 8000 BC, the Mesopotamians began using clay tokens to count their agricultural and manufactured goods. Later they began placing these tokens inside large, hollow clay containers (bulla, or globular envelopes) which were then sealed. The quantity of tokens in each container came to be expressed by impressing, on the container's surface, one picture for each instance of the token inside. They next dispensed with the tokens, relying solely on symbols for the tokens, drawn on clay surfaces. To avoid making a picture for each instance of the same object (for example: 100 pictures of a hat to represent 100 hats), they 'counted' the objects by using various small marks. In this way the Sumerians added "a system for enumerating objects to their incipient system of symbols".

The original Mesopotamian writing system was derived around 3200 BC from this method of keeping accounts. By the end of the 4th millennium BC, [34] the Mesopotamians were using a triangular-shaped stylus pressed into soft clay to record numbers. This system was gradually augmented with using a sharp stylus to indicate what was being counted by means of pictographs. Round-stylus and sharp-stylus writing was gradually replaced by writing using a wedge-shaped stylus (hence the term cuneiform), at first only for logograms, but by the 29th century BC also for phonetic elements. Around 2700 BC, cuneiform began to represent syllables of spoken Sumerian. About that time, Mesopotamian cuneiform became a general purpose writing system for logograms, syllables, and numbers. This script was adapted to another Mesopotamian language, the East Semitic Akkadian (Assyrian and Babylonian) around 2600 BC, and then to others such as Elamite, Hattian, Hurrian and Hittite. Scripts similar in appearance to this writing system include those for Ugaritic and Old Persian. With the adoption of Aramaic as the 'lingua franca' of the Neo-Assyrian Empire (911–609 BC), Old Aramaic was also adapted to Mesopotamian cuneiform. The last cuneiform scripts in Akkadian discovered thus far date from the 1st century AD.

Phoenician writing system and descendants Edit

The Proto-Sinaitic script, in which Proto-Canaanite is believed to have been first written, is attested as far back as the 19th century BC. The Phoenician writing system was adapted from the Proto-Canaanite script sometime before the 14th century BC, which in turn borrowed principles of representing phonetic information from Egyptian hieroglyphs. This writing system was an odd sort of syllabary in which only consonants are represented. This script was adapted by the Greeks, who adapted certain consonantal signs to represent their vowels. The Cumae alphabet, a variant of the early Greek alphabet, gave rise to the Etruscan alphabet and its own descendants, such as the Latin alphabet and Runes. Other descendants from the Greek alphabet include Cyrillic, used to write Bulgarian, Russian and Serbian, among others. The Phoenician system was also adapted into the Aramaic script, from which the Hebrew and the Arabic scripts are descended.

The Tifinagh script (Berber languages) is descended from the Libyco-Berber script, which is assumed to be of Phoenician origin.

In many parts of the world, writing has become an even more important part of daily life as digital technologies have helped connect individuals from across the globe through systems such as e-mail and social media. Such technologies have brought substantial amounts of routine reading and writing into most modern workplaces. [35] In the United States, for example, the ability to read and write is necessary for most jobs, and multiple programs are in place to aid both children and adults in improving their literacy skills. For example, the emergence of the writing center and community-wide literacy councils aim to help students and community members sharpen their writing skills. These resources, and many more, span across different age groups in order to offer each individual a better understanding of their language and how to express themselves via writing in order to perhaps improve their socioeconomic status.

Other parts of the world have seen an increase in writing abilities as a result of programs such as the World Literacy Foundation and International Literacy Foundation, as well as a general push for increased global communication.


Writing - History

Principles of Historical Writing: Thinking Like an Historian
(printable version here)

As Richard Marius and Melvin E. Page attest in their book A Short Guide to Writing About History, "history and writing are inseparable." How would we know of past events if it they had never been documented? Even the stories and myths of ancient cultures, many of which relied heavily on the oral tradition, were subject to intense transformations after years of repetition. Writing, therefore, is what propels information and ideas into permanence, or what are customarily referred to as 'the annals of history."


A representation of the Gutenberg Printing
Press, 15th century, which forever revolutionized the
dissemination of information.

Still, writing about history requires careful scrutiny. This is not to say that historical writing is particularly difficult or complicated, but it does require thought processes that some may be unaccustomed to. Indeed, unique questions must be considered, and the first step to answering such questions involves thinking as an historian. Outlined below are seven principles of historical thinking and writing that, if followed, will ensure that your mind is on the right track.

I. Take the time to think and prepare

When preparing to write for a history course, do not simply rush into the writing process! Dr. Hugh West, chair of the history department, finds that many students underprepare for their writing assignments. When considering an idea or ideas that you'd like to explore, think ahead. Ask yourself, is my proposed idea or argument feasible? What obstacles might I encounter during the writing process? Should I research more about my topic?

As you consider such questions, be sure to organiser your thoughts on paper before you begin writing. Different strategies work for different people--some prefer writing complete and detailed outlines, while others prefer 'blocking' their ideas together in a web of interrelated concepts. However you would like to approach this, be sure to write down new and useful ideas as you think of them. Don't let them escape your immediate attention by turning to another point. write them down!

II. Be mindful of the time period about which you are writing

On the home page of this writing handbook lies a quotation from Francis Parkman which stresses the importance of being aware of the contemporary context of the time period about which you are writing. For example, when rationalizing or explaining the actions of past individuals, it is important to take into account the standards of thinking and prevailing ideologies of the times. As Parkman suggested, a writer must become a "sharer or spectator of the action that he describes."

Be sure to keep in mind the essential questions

  • Who? Who were the principal actors in a given event or time period?
  • Quoi? What was being acted upon? What was at stake?
  • Lorsque? Quand est-ce arrivé? More importantly, in what order did things occur? What events led to others?
  • Où? Where did it occur? What groups of people were involved and where did they reside?
  • Pourquoi and, more importantly, Comment? These are the classic and ultimate questions that historians ask. Why and how did things happen as they did? In the words of Dr. John Treadway, the analysis of history is analogous not to a simple description of 'the watch', but of the 'watch mechanism'.

This principle also concerns the use of voice. In general, when writing in history, the use of the past tense is preferred.

III. Carefully consider evidence and viewpoints

Evidence is what legitimizes your prose. In acquiring such evidence, be sure to:

  • Consider a variety of resources, including both primary and secondary sources
  • Always consider opposing viewpoints. Consider which arguments could be used against yours, and how you can refute them.
  • Avoid being selective be open to whatever discoveries you may find when acquiring evidence don't pass up an argument simply because it does not follow your previous ideas.
  • Document evidence as you acquire it. you never want to have to go back through your paper after the fact and search for the page numbers for which you need citations.
  • Explain the significance of the evidence that you present. Dr. West notes that the use of evidence in history differs from the social sciences--it is often spotty, does not speak for itself, and requires careful explanation.

The consideration of evidence, and the best ways of approaching it, will be discussed in further detail in the next section.

IV. Develop a focused, limited topic

There is such a wealth of knowledge throughout history that focusing your topic is essential to performing reasonable historical analysis. Often, historians utilize specific, focused research to answer broader topics.

For example, you might be interested in researching Winston Churchill, but entire books have been published analyzing Churchill's life and actions. Instead, you might narrow your focus toward Churchill's leadership during World War II. Even then, you may find that your topic is too broad. You might narrow it even further by focusing on Winston Churchill and his policy towards a particular country or region in World War II. You might be surprised to find the wealth of information that would be available to you.

V. Be open to the possibility of having to change your topic

In the course of performing your research, keep in mind that you may have to refocus or realign your topic or thesis as you delve further into sources. If you find evidence that seems to contradict the argument that you intend to make, it would be better to alter your argument to take that new information into account than it would be to ignore it and move forward with your original argument.

This principle is particularly true in cases where personal biases might tend to dictate one's aims in writing. Attempt to rid yourself of partial or biased opinions when approaching a topic for research. Dr. Treadway stresses that the goal of a historian should be to tell, ostensibly, what happened objectively. Objectivity, therefore, is of paramount importance when considering evidence.

VI. Mind your audience

Historians must keep their audience in mind when writing. In the case of undergraduate students, in particular, keep in mind that you are writing a paper to be turned into a professor who has likely outlined very specific expectations. If you are ever unsure of something regarding an assignment, contact the professor, don't simply assume that one way is to suffice over another. Keep the following ideas handy when "minding your audience":

  • Often professors will frown upon a simple 're-telling' of an event or time period. Unless specifically stated otherwise by the professor, your analysis and interpretation should take precedence over your re-telling of a sequence of events.
  • Despite the above point, always be certain to define particular terms. Although you are often writing for a professor that will be familiar with such terms, you will reinforce the logical progression of your paper by defining important terms and ideas as you write.
  • Pay particular attention to your professor's expectations for citing and referencing sources improperly cited work can result in allegations of plagiarism and, if accused at the University of Richmond, to be brought before the Honor Council.

VII. Avoid restating others' ideas--add personal value

While the consideration, and sometimes reiteration, of the thoughts and ideas of other authors is extremely useful, a history student should always strive to add a personal element to their argument. This may seem like a daunting task. you may ask, "how am I to come up with an idea which professional historians have not yet written of?" Yet this process is not as difficult as it may seem. Take the time to acknowledge the arguments that others have made, but also look for new connections, relationships, or subtleties that may be relevant to the topic about which you are writing.

Dr. Eric S. Yellin offers particular advice with regard to this principle:
"Be creative. Look over your sources and then find interesting or surprising connections among them. Never regurgitate or summarize: look for the hidden truth or the unusual thread. Historical interpretation can be a creative endeavor if you learn to combine facts and evidence with imagination."


The History and Lost Art of Letter Writing

For hundreds of years, or at least since pens and paper became commonplace, people who wanted to get in touch with other people separated by distance had only one way to do it: they wrote letters, the only means of long-distance communication, at least until the invention of the telegraph in the 19th century. Beginning with Mr. Morse's innovation, modern communication technologies have slowly but all too surely eroded that necessity, first rendering letter writing one option among many and then merely a quaint habit. But where would Western civilization be without letters? For starters we wouldn't have most of the New Testament&mdashwhatever you may think of St. Paul, he was indisputably a tireless letter writer. By the 18th century, letter writing was so commonplace that one of the first prose narratives to be considered a novel, Samuel Richardson's "Pamela," was composed entirely of letters of a daughter to her parents, and the epistolary method lent that novel what realism it possessed. More contemporaneously, look to popular song for an index of just how commonplace letter writing was in our culture as late as a generation ago ("A Soldier's Last Letter," "Please, Mr. Postman," "I'm Gonna Sit Right Down and Write Myself a Letter," "P.S. I Love You").

The decline in letter writing constitutes a cultural shift so vast that in the future, historians may divide time not between B.C. and A.D. but between the eras when people wrote letters and when they did not. Historians depend on the written record. Perhaps a better way of saying that is that they are at the mercy of that record. Land transactions, birth and death records, weather reports, government documents&mdashto the historian, nothing written is trivial, because it all contributes to the picture we have of the past. In the last century or so, as historians have turned away from their fixation on the doings of the great and included the lives of average people in their study, the letters those people left behind are invaluable evidence of how life was once lived. We know what our ancestors ate, how they dressed, what they dreamed about love and what they thought about warfare, all from their letters. Without that correspondence, the guesswork mounts.

Gaps in the historical record have always existed. American slaves were largely illiterate, often by law and sometimes by laws that threatened them with death. The epistolary record belongs to free people, and in most cases that means free white people of property. When we reflect on how dearly we would cherish letters written by people in bondage or any people who, through some circumstance of history, were voiceless, we begin to grasp the preciousness of the written record&mdashany written record: laundry lists, ancestral records in family Bibles, love notes&mdashand how poorly historians of the future will be served by our generation, which generates almost no mail at all.

There is e-mail, certainly, and texting, but this is communication that is for the most part here today and deleted tomorrow. And there is the enormous trove of information about daily life multiplying by the hour in the digital record&mdashtelevision, camera phones, spycams, YouTube and chat rooms all capture what seems like every second of every life on the planet. The problem is not that there is not enough information about what we think or how we live. The problem is sifting through that sea of data. The most common complaint of our time is that we are overwhelmed by information, unmediated and unstoppable.

Maybe we miss letters at least a little because we miss the world, the blessedly&mdashto our eye at least&mdashuncomplicated world where letters were commonplace by necessity. Surely, though, there is more to our fondness than mere sentimentality. When we read a letter, we develop an image of the letter writer unavailable to us in any other way. Abraham Lincoln's speeches leave us in awe of the man. His letters make us like him, because we hear a more unburnished voice and more unbuttoned personality. Lincoln the letter writer was less shackled by thoughts of how history would read his words. He loosened the reins on his humor, his anger and his melancholy. He was, in a word, human. Moreover, his correspondence proves that the more one writes&mdashand Lincoln wrote a lot&mdashthe more relaxed the writer becomes, the more at ease he or she is in the act of writing and the more able to fully express thought and emotion. Writing a lot of letters will not turn you into Lincoln or Shakespeare, but if you do it enough, you begin to put your essential self on paper whether you mean to or not. No other form of communication yet invented seems to encourage or support that revelatory intimacy.


Writing to Learn History: Annotations and Mini-Writes

Pre-writing strategies that help students understand content, think historically, and prepare for culminating writing assignments.

Typically, essays are written at the end of a history or social studies unit, if they are written at all. This structure misses opportunities to help students engage with the material and learn how to read and write about primary and secondary sources. Integrating writing throughout the curricular unit allows students to grasp the content, learn how to think historically, and practice writing.

In annotating a text, students become active readers, asking and answering historical questions, making connections both to prior knowledge and other texts, and summarizing—all widely endorsed reading comprehension strategies. Mini-writes give students the chance to think through a topic. Since writing is thinking, a series of mini-writes lets students build their understanding in achievable stages, one document at a time. During this process they become familiar with available evidence and deepen their historical understanding.

Annotating involves highlighting, underlining, and making marginal notes while reading a document. Some students have little experience annotating, or focus solely on reading comprehension. In such cases, explicit prompts to consider the source's author, perspective, and historical context can lead to better historical understanding. This may be done through teacher modeling followed by guided and independent practice. Ideally, informal writing exercises allow students to think through a historical document on their own, on paper. Mini-writes can be assigned at the beginning of class or as homework, and are used throughout the unit to develop student thinking and background knowledge.

  • Choose a historical question to investigate over the course of a unit. It should be open to interpretation, go beyond summarizing, and be an appropriate focus for a final essay.
  • Select documents to help students respond to the unit question.
  • Identify aspects of each document that help students understand the document and the larger unit question.
  • Create annotation guidelines and mini-write prompts that highlight the aspects of the document that help students understand the document’s time period, and key historical actors, events, and issues central to the unit question.
  • Arrange students in pairs or groups to work on annotations and exchange mini-writes.
  • Model the best ways to annotate documents.
  • Have students annotate individually, in pairs, or in groups.
  • Ask students to complete mini-writes independently and then share conclusions with a partner or the entire class.
  • Invite students to explain why they reached certain conclusions, using excerpts from the documents.
  • Ask students to write a final essay in response to the unit question if annotations, mini-writes, and final essay are properly aligned, they will serve as scaffolds for the final essay.
  • Students may have little experience annotating, i.e., actively thinking with pen in hand. Using an overhead, model how to annotate a document for the purposes of increased historical understanding. Examples of useful annotation include: asking questions and answering them while reading summarizing passages considering an author’s point of view analyzing word choices and making connections between a document and when it was written. Good modeling can display a degree of expertise, while demonstrating that even teachers learn by asking questions and pondering a text.
  • In their annotations or mini-writes, students may focus too much on reading comprehension, by defining words or summarizing a document's main idea. However, the point of writing about a document is to understand the author and his or her times. To push students beyond summary, prompt them to consider an author's purpose, the context of the author's life, and their perspective.
  • Students who are unsure of how to respond to a document can be helped by highlighting phrases or asking questions like, "What does the author mean when he says this?" or "Why would the author say this?" Breaking a document into components is a more concrete and manageable approach than trying to respond to an entire document. As students become more comfortable with document analysis, increase the challenge by assigning a full page of text or an entire document.
  • If students make only vague references to a document in their mini-writes, ask them to cite a particular passage and to explain their interpretation. Teachers can get students into the habit of making specific references to the text by prompting them during a discussion or in written feedback.

The Spanish-American War unit from Historical Thinking Matters investigates the question:

Why did the United States invade Cuba in 1898?

To answer this question thoughtfully, students need to consider a range of evidence, multiple causes, and perspectives from the time period. As they analyze documents in writing, students become familiar with the causes of U.S. imperialism in 1898. Handouts help students to use annotations and mini-writes in responding to three documents that relate to the central inquiry question and lead to an evidence-based essay. Handout 1 models how to annotate a document and offers sample guidelines. Handout 2 provides guidelines for annotating a second document. Handout 3 gives a mini-write prompt in response to an additional document.

I thank teacher Vince Lyle for helping me see the value of annotations and mini-writes in the history classroom. I thank Historical Thinking Matters for offering rich document sets, one of which I use here.


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Writing - History

Important Points of Historical Writing Thesis

Writing is the foremost goal of history, since it is the medium through which the writer communicates the sum of his or her historical knowledge (Cantor & Schneider, 241). In order to accomplish that goal, historical writing demands a strong thesis. The thesis should express a contention about some aspect of the subject, such as "there was a CIA conspiracy to kill JFK". In the introduction, the writer should relate how the implications of the thesis will be handled in the paper. In the body, the writer will engage in a well organized critical discussion of different aspects of the thesis. Many students find that outlining the form of their paper helps to improve their organization (Cantor & Schneider, 205-09).

Historical writing requires a combination of attention to structural considerations along with the finding and assessing of facts. Therefore, it is not sufficient to write well grammatically and stylistically. A writer of history must answer a variety of questions in his or her writing. These questions are not limited solely to what happened they include why and how. The writer must also address the background of the event, the principals involved, significant dates, and the influence of the event upon future developments. This combination of structure and detailed factual analysis is what makes historical writing difficult, both for novices and even experienced writers (Lottinville, 3).

In order to produce an historical work, the writer must master three basic processes: gathering data criticism of that data and the presentation of his or her facts, interpretations, and conclusions, based upon the data, in an accurate and readable form (Hockett, 9-10). Before beginning the writing process, the writer should have an understanding of: the data that has been gathered, the writer's objectives, the conclusions reached from the research, and a clear perception of the relationships existing between the individual parts of the paper and the whole (Hockett, 143). In addition, the hypothesis should be selected on the basis of whether or not it is verifiable from the sources available (Hexter, 24). Through preparing in this manner, the writer is better able to handle the other two processes: data criticism and the presentation of his or her own ideas.

Objectivity is an essential aspect of historical writing. A writer should not let his or her biases cloud a paper. Writers must avoid placing value judgments upon the events of the past. They should carefully analyze their conclusions for possible prejudice. If the evidence seems to call for only one conclusion, the writer should ask: "Is it in the material or is it me?" (Kent, 9). There are, however, two nearly unavoidable limits to historical objectivity: documentation and the diversity of the writer's personal experiences. Documentation limits objectivity since a paper is only as unbiased as the documents used to produce it. For example, if evidence was only available from Allied archives on the causes of World War I, the paper would be entirely different than if the writer also had access to the Central Powers' archives. The writer's personal experiences can affect objectivity through the books that he or she has studied or the places the writer has traveled. Such things can unconsciously cause one to think differently and pursue a different path in writing and research (Veyne, 157-59).

There really is not a conflict between these two methods. Both are essential in order for writers of history to realize the uniqueness of each historical episode and impart this understanding to the reader. Both synthesis and analysis of the events are required for good historical writing. It is impossible to have one without the other. Analysis is necessary to produce good synthesis, and it should be the primary focus of writing. This is because analysis allows the reader to understand the whole without becoming distracted by the details (Lottinville, 12-18).

It is important to remember that historical writing should not be dull and uninteresting to the reader. Just as in a novel, the background, that is the scene and characters, should be described in detail, provided of course that sufficient historical evidence exists to back up the description (Lottinville, 95). Although the historical writer should try to take a page from the novelist and write in an engaging manner, historical writing and the novel differ in that historical writing is based upon fact, whereas the novel is a work of fiction. The historian's first duty is to the facts, then to the literary style of the paper. Despite the fact that historians have written upon almost all topics, each writer should write his or her paper as though no one had ever explored that topic before. That way, although past research can be utilized, the current writer is not as encumbered by the feeling that whatever he or she produces will be inferior to the work of some past historian (Lottinville, 119-20).

A work of history should be closely tied to place and chronology and supported by meticulous documentation. However, techniques of writing do not stem solely from the historical process. Instead, their origin is in all the works produced by humanity since the dawn of time. At some point, historical writing will employ nearly all of the literary devices from the past. For that reason, reading a variety of books will be invaluable in building up a mental reservoir of literary techniques (Lottinville, 28).

All talk of documentation aside, historical writing is not merely cobbling together notes taken from various sources. The writer must add analysis and his or her own thoughts on the subject. Often a writer can produce such material during a break in the writing process, which allows other activities besides staring at a page filled with notes. Inspiration can strike at such times. In addition, the finished product should flow well, which is nearly impossible with a paper that is cut and pasted together, and avoid the use of trite phrases, the passive voice, and cliches (Kent, 55-57).

Author's Note: This page is intended to address some of the essential concerns of historical writing, and the author does not purport to have covered all possible topics.


History Writing Center

The History Writing Center, located in 347 James Blair Hall,  offers free consultations for students working on research and writing assignments for history courses. We work with students at all levels, from those new to writing about history to advanced students working on their honors theses.

The HWC is staffed by Ph.D. students from the department.  We have extensive experience in writing, researching, editing, and assessing all types of history papers.  We have all taught our own history courses at William & Mary, and have worked with undergraduate students in the History Department for years. 

Our center provides consultations for History Department writing assignments, or for courses cross-listed with History. If your paper does not meet these criteria, or if you are looking for ESL assistance, we encourage you to schedule an appointment with the Writing Resources Center at Swem Library.

Excellence in writing is hard work, but it is crucial to your success at William & Mary and in the future. We look forward to working with you.


Voir la vidéo: Ecriture cursive française cp ce1 ce2: apprendre à écrire les jours (Juin 2022).


Commentaires:

  1. Bond

    All this only the convention

  2. Olney

    Je félicite, quels mots ..., la pensée admirable

  3. Kristof

    Désolé, ils ne peuvent pas se joindre à la discussion - très occupé. Osvobozhus - Assurez-vous que votre opinion sur cette question.

  4. Guilbert

    l'absurdité que cela

  5. Tehuti

    Je suis désolé, mais, à mon avis, des erreurs sont commises. Je propose d'en discuter.

  6. Nakora

    Et comment le paraphraser ?

  7. Mezigis

    Ce message est incomparable))), c'est intéressant pour moi :)



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